财新传媒
2016年07月22日 11:53

当共和党成为标题党:得新媒体者得天下吗?

土耳其的政变中,反对派占领了电视台,土耳其总统则通过Facetime和全国讲话,最终挫败军事政变。此间,土耳其总统用Facetime的视频、图片,引起了全世界的关注。在这个新媒体时代,仅仅通过电视台来占领舆论阵地,貌似行不通了。这时候我们开始听到一种声音,得新媒体者得天下。这种说法乍一看很有诱惑力。在美国的大选中,成千上百万的人,在关注川普和希拉里在社交媒体上的一举一动。截至发稿时止,希拉里的粉丝数为7万4千,希拉里的发帖质量高,帖子有实质内容得多,有各种信息图(infographics)展示她的政见,她还有很多精心制作的小视频来说明问题。按照传播大师麦克卢汉将媒体的说法,希拉里更依赖于高像素、高感官刺激的“热媒体......

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2016年07月18日 12:31

性别政治下英语学习的狗血往事

最近看到《巴尔的摩太阳报》编辑John E. McIntyre写的一篇文章,称shall, will 在使用上的差别,他说二者的区分纯属人为,这对于我来说是很毁三观的事。当年我们为了一些小的辨析,花的时间海了去了。你不能都这么无组织无纪律乱来。
 
我们的英语学习,对于我们日后的影响是深远的。过去我们学问候,一般程序是这样的:甲问:How are you doing? 乙答:Fine. Thank you. And you? 听说就有留学生刚到美国,遇到车祸,内伤严重。警察过来问:How are you doing? 同学回答:Fine. Thank you. And you. 然后警察就走了,再然后同学就死了。
 
学语言离不开文化背景,我们一般是语言和......
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2016年07月14日 15:26

哈佛遇见大自然

美国作家约翰·爱德华·威廉斯(1922-1994)是文学出版界的一个奇特现象。其“学术小说”《斯托纳》(Stoner)被法国作家安娜·贾维尔达(Anna Gavalda) 译成了法文,并极力推崇。此书随后在欧洲热卖。《斯托纳》写于1965年,“重出江湖”时,出版商称之为“你尚未读过的最伟大的小说”。“出土”后,此书意外地卖了六万册,成了英国沃特斯通( Waterstone)书店的年度图书。在欧洲市场的热门,又让美国批评界对这位去世近二十年的作家重新关注。

威廉斯的创作成就本来并不小,只是美国文坛创作力旺盛,对这种过去的作家,关注者少而已。其小说《奥古斯都》(Augustus)曾获......

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2016年07月13日 09:20

外国人名翻译趣话

美国作家赛珍珠本名Pearl Comfort Sydenstricker Buck, 从父亲的姓Sydenstricker, 给自己取名为赛珍珠。赛珍珠的爸爸叫Absalom Sydenstricker。我去其故居一趟,见到镇江本地教名曾送其一红布条幅,上书赛兆祥牧师。赛牧师是个很汉化的人,真是一心扑在中国,和戴德逊一样。新中国成立后,对这些传教士一棍子全部打死,实在不应该。他们中间有些人对中国的热爱,远胜过中国人自己,并不是所有人都为虎作伥。看过《圣保罗炮艇》的朋友可能都有印象,那里的美国传教士甚至要放弃自己的国籍,也不和当时的侵略者为伍。可是他们这些传教士有很多是书呆子,好多事情由不得他们的一厢情愿。

赛兆祥牧师是个很了不得的人。他女儿生前的著作获......

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2016年07月12日 09:31

中国在线教育发展的机遇:资本和教育

引言:2016年6月7日,美国教育技术网Edsurge发布了一份关于中国在线教育市场的报告,题为《追寻中国教育技术独角兽:一个暗布危机的故事》(Chasing China’s Edtech Unicorns: A Cautionary Tale)[1]。文中称,中国市场庞大得惊人,机遇前所未有。该报告分析2000-2012年间,高校的扩招,使得高校学生从五百万爆增至2400万。学校面临扩招后教室、师资不足等严重问题,这正是在线教育大显身手之处。另外,市场机遇还包括中小学阶段的课后辅导,以新东方为代表的国际留学考试辅导,和以51Talk为代表的在线英语学习服务。

但是报告称,2015年,中国有17个亿美元的资金,涌入44家教育技术公司,其中只有5%产生了利润。有一部分一度火......

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2016年07月06日 09:18

为什么好的创意未必有好的结果?

为什么好的创意未必有好的结果?

《人生》中高加林给不干净的井水里下漂白粉,大家都不敢喝,后来还是村书记带头,才把好习惯推广开来。一些专家想在秘鲁的一个村庄推广饮用水烧开再喝的做法,居然没有成功,大家还是一个接一个地生病,却不去改变原有的做法。两相对比,一个成功一个失败,其中的学问太大了。创新不仅要推广,还要找到合适的人来推广。《人生》中的村支书就是个意见领袖, 自然有影响力。一班书呆子专家,跑到秘鲁找“典型”的家庭妇女推广烧开水的做法,结果大败。

新的做法没有被推广出去。其原因可能是观念问题,可能大家觉得这“新事物”不是什么好东西。比如秘鲁的那个村子,除了找的人不对路以外,还有个文化心态的......

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2016年06月29日 09:28

别为王石哭泣

别为王石哭泣

关于王石出局一事,舆论纷纷分析他做错了什么,或是敌手经某某高人指点,做对了什么,导致王石出局的惨痛结果。人们对于他的同情和伤感都没有必要。跟我们这些还需要为孩子学费发愁的人不同的是,人做到他这个地步,钱已经是多余的了,一辈子都花不完,就是那5000万的薪资他花完了,他去做个董事、顾问、演讲,挣的比这还多。

他也没有那么强的控制欲。控制欲强,公司也做不好,因为下属成长不了。就好像强势的父母,往往子女却很疲弱一样。道家的无为而治,可不就是要让位处高位的人无为,该放手时候放手,好让下面有为起来?

王石是我很佩服的一个商界人物。这倒不是因为他生意上的成功,而是他有一种豁达和潇洒。2011年,他......

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2016年06月22日 12:48

中国的心理年龄多大 兼谈我们的“假冒者情结”

关于中国在国际上的地位,我常听到两种声音,美国舆论中的中国是强大的,几乎没有哪一期杂志没有中国话题。但是他们觉得中国不愿意担负与其地位相称的的国际责任,为此颇有怨言。这种观点在主流媒体中屡见不鲜。期望产生失望,失望产生怨恨。民间人们对中国的情况基本上不了解也不关心,大部分人为自己的事奔忙,或是不同政治、思想派别的人,互相在攻击,没空顾及别国的人和事。
 
另外一种声音来自国内舆论:往往是我们还处在挨打、受害的状况。动不动就是“美帝亡我之心不死”这论调。连相对没有太大冲突的教育界,这种论调几乎每天我都能看到:“别被美国的快乐教育骗了”。“西方......
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2016年06月22日 09:20

教材是门技术活儿


学校学习当中,我们的互动,不外乎和材料的互动,和老师的互动,以及学习者之间的互动。后二者改变很难,教材的选择和设置,对于学生的影响,更为直接。这几年来,国内关于教材上谁下谁,也有诸多有益的争论。我们也不妨看看其他地方的做法,作为一个参考,或许可以启发思维。
 
教材的编写,通常多多少少会反映采用社区的价值观。在中国,包括数学和科学学科在内,教材受意识形态的影响比较大。美国的教材,国家层面的“统一”意识形态色彩比较淡化。其原因之一,是“政治正确”、“言论自由”、“学术自由”这方面的考虑,要求给不同的意识形态提供相对平等的平台。

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2016年06月20日 10:52

宙斯的孩子们:今天我们怎样做父亲

宙斯的孩子们:今天我们怎样做父亲
 Father and Son, 1972, Norman Rockwell

和母亲节那种普天同庆,饭店爆满的情形不同,父亲节在美国就冷淡得多。晚上和朋友吃饭,说到代购的话题,有朋友说这一天生意火爆,尤其是女士用的古奇包。你说这事怪不怪。

我的父亲已经过世多年,我从未像今天这样想念他。他是一个和曹操恰恰相反的宁可天下人负我,不可我负天下人的普通人,苦了一辈子,没有享到我一天的福。现在说什么也没用。我常想起朋友谢德华常说的一句话:生前一粒豆,胜过死后献猪头。我想我们能做的是对母亲好点,这样父亲在天之灵也感到欣慰。

我们桂林方家族在过去也曾显赫......
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2016年06月15日 09:17

美国高铁:加州流产,德州难产

美国高铁:加州流产,德州难产

2016年六月初,西部快车(XpressWest)公司, 宣布因为进度缓慢、难以获得许可,取消了与中铁国际合作建设一条从洛杉矶通向拉斯维加斯的西部快车(又称沙漠快车)的计划。

高铁一度有望成为奥巴马的“政绩工程”。2011年国情咨文演说中对高铁发展的宏伟理想:“25年内,我希望80%的美国人能享受高速铁路的便捷。让你能够用汽车旅行一半的时间,到达美国各地。有时候甚至还比坐飞机快捷,且不用安检时候被人上下拍身体检查。”自从2009年起,奥巴马政府先后投资110亿给美国铁路提速,但是到目前为止,这钱几乎打了水漂。奥巴马的任期不久就要结束,他在高铁上的倡议烂尾了。也看不出来希拉里和川普有支持奥巴马这个......

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2016年06月13日 12:09

为什么美国人没有高考作文大吐槽

每年高考时,全社会鸡飞狗跳,不要说考生紧张,家长几乎都疯了。为了保障高考,毒青蛙的,封电梯的,自发维持交通秩序的,无奇不有。考后,大家将全国各地的高考作文题汇聚到一起,集中吐槽,如同一场全民的压力释放导致的狂欢。
 
还有一项喜闻乐见的运动,是分析什么题目被押中,谁谁谁的文章、漫画被翻了牌。高考出题很忌讳被押中,变得神秘莫测。不知道出题老师葫芦里卖的是什么药,所以年年岁岁有奇葩题。我能理解,如果题目有一定的范围或题库,能拿到,不免会有老师、学生投机取巧,把精力放在对症下药的准备上,这种顾虑情有可原。
 
但是我也觉得,作文题神神秘秘,今天是......
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2016年06月13日 09:11

我们教育圈的道士下山

我们教育圈的道士下山

任何国家都为教育改进发愁。此问题之棘手,皆因人本身太过复杂。教育之事,是己事、家事、国事、也是天下事。每一个受教育者(也就是每一个人)的“用户群”都不一样,而不同群体还有不同诉求。被教育者需什么素质,并无标准答案。教育想达成什么目标,也难有社会共识。不信找个闲着没事的梅雨天,把邻居、雇主、父母、配偶、孩子召到一起来吃个饭,顺便分析以下自己的教育如从头再来应怎么做。你就看酒过几巡才能形成共识吧。即便就人的教育目标能达成一致意见,在手段上,是用正式教育还是非正式教育,正式教育应该学什么,怎么学,人也会有迥异的理解。有时候我们不过抓住现有教育的某项失败,奋起反击,可搞不好又与初......

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2016年06月06日 14:10

什么债最累?

形式主义害死人。“感恩教育”便是其一。它如劣质保健品一样,在大城市没了市场,开始向三线城市、乡镇扩散。演讲家们跑到各地,让学生跪拜父母,在大操场上给父母洗脚,等等。这种“感恩教育”中西结合,试图把西方的“感恩”教育和中国的传统孝道结合起来。年幼的孩子被告知家长如何付出,他们该如何尽孝。此类感恩教育如同一场新的运动。在留守儿童多的地方,这种感恩教育尤受欢迎。做父母的辛劳不假,但也有不少人并非迫不得已而跑出去,把孩子往老人那里一丢,不闻不问,顶多给点钱,花在孩子身上的心思,或许不及他人对待自己的宠物,凭什么请到学校,要孩子去做各种感恩表演?

整个追求他人&ldq......

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2016年06月03日 06:42

川普太火,作家们坐不住了  

川普太火,作家们坐不住了  
川普竞选美国总统所向披靡,政敌难以抵挡,在共和党内部,不愿意他成为候选人的人也已无可奈何。比如共和党人、议长保罗·莱恩(Paul Ryan)很不乐意支持川普,但为了避免党内分裂,也没把话说死,留有日后支持的余地。川普就好比一辆刹车失灵的车辆,沿路的人们除了避让只能遭殃。在政界人们已经无计可施,在美国民间,压根儿不喜欢川普当选的声音却不绝于耳。在文化界和教育界,反感川普的声音最响。川普代表的粗俗、排外、反智,和文教界所倡导的一切背道而驰。顺便说一句,美国各学科的政治倾向很不同,一般来说,文科政治参与更积极一些,下图是Inside Higher Ed发布的一项调查,上面我们能看出投票率最高的学科分别是教育、人文、医疗卫......
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2016年05月31日 09:09

学问不是用来震撼的

杨绛女士的去世让人们顺道讨论起钱钟书先生的学问来。乔冠华曾称钱钟书“过目不忘”,有“照相式记忆”。朱虹在《两位文化巨人的相会》一文中记载:哈佛大学英美文学与比较文学教授哈里·莱文(Harry Levin)见过钱钟书后,称对钱的了解之多“自惭形秽!”钱钟书还懂很多门外语。胡乔木曾称: “他一忽儿法文,一忽儿德文,又是意大利文,又是拉丁文,我实在听不懂。”对方听不懂,中间夹杂这些语言,本无多大意义,但老一代的学问,以知道之多、涉猎之广见长。在资源稀缺的时代,博闻强记让学问薪火相传,属当时“核心竞争力”。

但后来互联网来了。

网络搜索让人类......

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2016年05月29日 05:39

致教育我娃的陌生人  

致教育我娃的陌生人  

子不教,父之过。爸爸妈妈需教育孩子,让其言谈举止得体。如果孩子在外言行不当,跟人发生冲突,被别的家长教训,怎么办?

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2016年05月27日 06:00

愤怒小鸟中的文明冲突

愤怒小鸟中的文明冲突
 “愤怒的小鸟”曾是我手机上仅有的游戏。同名电影一出来,我儿子一定要我去看。周末,他约了另外一个小朋友艾登,我们一起看。我本不情愿看儿童片。但陪孩子,不得已。单身的朋友谁管你看什么,多好!但每次看这些,总能看到些流行文化的影子,一滴水能看到太阳,也是收获。回来路上,我跟他们说这片子好像有很多象征呢。一分析,艾登说:“是啊,还真这么回事呢。”送走艾登,我意犹未尽,又如同唐僧似的,跟儿子分析,他笑着说:“这儿童片,能不能不要这么分析啊?”对小朋友来说,分析把小朋友的意境破坏了,也是不大好。无奈我学过中学语文,连中心思想写作手法都不分析一下,武功岂......
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2016年05月24日 09:04

老师抵触技术怎么办?

在美国高校工作多年,常观察到这么一种情形:学校上一套新系统,推行某种变革,让老师接受,老师则可能出于对行政领导本身的不信任,和历史上存在的其他对立,不轻易与之配合。新的系统领导强调之后,勉强用过一两次,之后再无人问津,雨过地皮湿,此后一切照旧,造成系统闲置,资源浪费。

和国内的同行交流之后,发现国内高校也是这样。行政和教学似乎是两种文化,但凡行政主导的教学改革,尤其是涉及技术的时候,很难在教师那里得到广泛认同。老师有时候甚至可以反对得理直气壮。这个僵局怎么破?变革是良心活也是技术活,我想可以从如下几个方面入手。

打破相关成见

管理者千万不要在年龄和角色上有先入为主的成见,......

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2016年05月21日 20:57

留学生新婚之夜抄什么好?  

留学生新婚之夜抄什么好?  

多家媒体报道,爱荷华大学(University of Iowa)有“近百名”中国留学生因学术诚信问题,面临开除,甚至可能遭到遣返。这么大规模的处分,若实有其事,且只针对中国学生,难免让人质疑校方是否公正。纳闷之下,我去英文网站搜索,却没有找到相关消息。回头再从中文报道中找来源,发现都是“网传”。不排除有留学咨询机构夸大其词以招揽业务。相关信息,有待进一步证实。

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