财新传媒
2016年06月15日 09:17

美国高铁:加州流产,德州难产

美国高铁:加州流产,德州难产

2016年六月初,西部快车(XpressWest)公司, 宣布因为进度缓慢、难以获得许可,取消了与中铁国际合作建设一条从洛杉矶通向拉斯维加斯的西部快车(又称沙漠快车)的计划。

高铁一度有望成为奥巴马的“政绩工程”。2011年国情咨文演说中对高铁发展的宏伟理想:“25年内,我希望80%的美国人能享受高速铁路的便捷。让你能够用汽车旅行一半的时间,到达美国各地。有时候甚至还比坐飞机快捷,且不用安检时候被人上下拍身体检查。”自从2009年起,奥巴马政府先后投资110亿给美国铁路提速,但是到目前为止,这钱几乎打了水漂。奥巴马的任期不久就要结束,他在高铁上的倡议烂尾了。也看不出来希拉里和川普有支持奥巴马这个......

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2016年06月13日 12:09

为什么美国人没有高考作文大吐槽

每年高考时,全社会鸡飞狗跳,不要说考生紧张,家长几乎都疯了。为了保障高考,毒青蛙的,封电梯的,自发维持交通秩序的,无奇不有。考后,大家将全国各地的高考作文题汇聚到一起,集中吐槽,如同一场全民的压力释放导致的狂欢。
 
还有一项喜闻乐见的运动,是分析什么题目被押中,谁谁谁的文章、漫画被翻了牌。高考出题很忌讳被押中,变得神秘莫测。不知道出题老师葫芦里卖的是什么药,所以年年岁岁有奇葩题。我能理解,如果题目有一定的范围或题库,能拿到,不免会有老师、学生投机取巧,把精力放在对症下药的准备上,这种顾虑情有可原。
 
但是我也觉得,作文题神神秘秘,今天是......
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2016年06月13日 09:11

我们教育圈的道士下山

我们教育圈的道士下山

任何国家都为教育改进发愁。此问题之棘手,皆因人本身太过复杂。教育之事,是己事、家事、国事、也是天下事。每一个受教育者(也就是每一个人)的“用户群”都不一样,而不同群体还有不同诉求。被教育者需什么素质,并无标准答案。教育想达成什么目标,也难有社会共识。不信找个闲着没事的梅雨天,把邻居、雇主、父母、配偶、孩子召到一起来吃个饭,顺便分析以下自己的教育如从头再来应怎么做。你就看酒过几巡才能形成共识吧。即便就人的教育目标能达成一致意见,在手段上,是用正式教育还是非正式教育,正式教育应该学什么,怎么学,人也会有迥异的理解。有时候我们不过抓住现有教育的某项失败,奋起反击,可搞不好又与初......

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2016年06月06日 14:10

什么债最累?

形式主义害死人。“感恩教育”便是其一。它如劣质保健品一样,在大城市没了市场,开始向三线城市、乡镇扩散。演讲家们跑到各地,让学生跪拜父母,在大操场上给父母洗脚,等等。这种“感恩教育”中西结合,试图把西方的“感恩”教育和中国的传统孝道结合起来。年幼的孩子被告知家长如何付出,他们该如何尽孝。此类感恩教育如同一场新的运动。在留守儿童多的地方,这种感恩教育尤受欢迎。做父母的辛劳不假,但也有不少人并非迫不得已而跑出去,把孩子往老人那里一丢,不闻不问,顶多给点钱,花在孩子身上的心思,或许不及他人对待自己的宠物,凭什么请到学校,要孩子去做各种感恩表演?

整个追求他人&ldq......

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2016年06月03日 06:42

川普太火,作家们坐不住了  

川普太火,作家们坐不住了  
川普竞选美国总统所向披靡,政敌难以抵挡,在共和党内部,不愿意他成为候选人的人也已无可奈何。比如共和党人、议长保罗·莱恩(Paul Ryan)很不乐意支持川普,但为了避免党内分裂,也没把话说死,留有日后支持的余地。川普就好比一辆刹车失灵的车辆,沿路的人们除了避让只能遭殃。在政界人们已经无计可施,在美国民间,压根儿不喜欢川普当选的声音却不绝于耳。在文化界和教育界,反感川普的声音最响。川普代表的粗俗、排外、反智,和文教界所倡导的一切背道而驰。顺便说一句,美国各学科的政治倾向很不同,一般来说,文科政治参与更积极一些,下图是Inside Higher Ed发布的一项调查,上面我们能看出投票率最高的学科分别是教育、人文、医疗卫......
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2016年05月31日 09:09

学问不是用来震撼的

杨绛女士的去世让人们顺道讨论起钱钟书先生的学问来。乔冠华曾称钱钟书“过目不忘”,有“照相式记忆”。朱虹在《两位文化巨人的相会》一文中记载:哈佛大学英美文学与比较文学教授哈里·莱文(Harry Levin)见过钱钟书后,称对钱的了解之多“自惭形秽!”钱钟书还懂很多门外语。胡乔木曾称: “他一忽儿法文,一忽儿德文,又是意大利文,又是拉丁文,我实在听不懂。”对方听不懂,中间夹杂这些语言,本无多大意义,但老一代的学问,以知道之多、涉猎之广见长。在资源稀缺的时代,博闻强记让学问薪火相传,属当时“核心竞争力”。

但后来互联网来了。

网络搜索让人类......

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2016年05月29日 05:39

致教育我娃的陌生人  

致教育我娃的陌生人  

子不教,父之过。爸爸妈妈需教育孩子,让其言谈举止得体。如果孩子在外言行不当,跟人发生冲突,被别的家长教训,怎么办?

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2016年05月27日 06:00

愤怒小鸟中的文明冲突

愤怒小鸟中的文明冲突
 “愤怒的小鸟”曾是我手机上仅有的游戏。同名电影一出来,我儿子一定要我去看。周末,他约了另外一个小朋友艾登,我们一起看。我本不情愿看儿童片。但陪孩子,不得已。单身的朋友谁管你看什么,多好!但每次看这些,总能看到些流行文化的影子,一滴水能看到太阳,也是收获。回来路上,我跟他们说这片子好像有很多象征呢。一分析,艾登说:“是啊,还真这么回事呢。”送走艾登,我意犹未尽,又如同唐僧似的,跟儿子分析,他笑着说:“这儿童片,能不能不要这么分析啊?”对小朋友来说,分析把小朋友的意境破坏了,也是不大好。无奈我学过中学语文,连中心思想写作手法都不分析一下,武功岂......
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2016年05月24日 09:04

老师抵触技术怎么办?

在美国高校工作多年,常观察到这么一种情形:学校上一套新系统,推行某种变革,让老师接受,老师则可能出于对行政领导本身的不信任,和历史上存在的其他对立,不轻易与之配合。新的系统领导强调之后,勉强用过一两次,之后再无人问津,雨过地皮湿,此后一切照旧,造成系统闲置,资源浪费。

和国内的同行交流之后,发现国内高校也是这样。行政和教学似乎是两种文化,但凡行政主导的教学改革,尤其是涉及技术的时候,很难在教师那里得到广泛认同。老师有时候甚至可以反对得理直气壮。这个僵局怎么破?变革是良心活也是技术活,我想可以从如下几个方面入手。

打破相关成见

管理者千万不要在年龄和角色上有先入为主的成见,......

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2016年05月21日 20:57

留学生新婚之夜抄什么好?  

留学生新婚之夜抄什么好?  

多家媒体报道,爱荷华大学(University of Iowa)有“近百名”中国留学生因学术诚信问题,面临开除,甚至可能遭到遣返。这么大规模的处分,若实有其事,且只针对中国学生,难免让人质疑校方是否公正。纳闷之下,我去英文网站搜索,却没有找到相关消息。回头再从中文报道中找来源,发现都是“网传”。不排除有留学咨询机构夸大其词以招揽业务。相关信息,有待进一步证实。

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2016年05月20日 13:51

反技术的“卢德主义”不应是时髦

反技术的“卢德主义”不应是时髦

在高校老师中有个耐人寻味的现象:不用技术的“卢德主义”成了时尚。19世纪初,尤其是1811-1816年间,英国一些纺织业工作者害怕纺织业机器的使用,会毁灭他们的生计,于是发起抗议和破坏活动,这些抗议者根据传说中的一个破坏机器者内德·卢德命名,他们被称作卢德分子(luddite)。后来“卢德分子”被引申为反对机器、技术的人。我看到周围不少老师戏讽自己是卢德分子,也称反技术主义。

就好比一些文科知识分子乐意承认自己数学不好一样。技术上的落伍,是很多高级知识分子乐于承认的弱点。带着零和思维去思考的很多人,会误以为这些人可能别的方面都很强。技术运用和个人专才并非舍此即彼。有些老......

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2016年05月17日 09:01

如厕权大战中的美国政治

如厕权大战中的美国政治

每天打开电视,新闻上看到的不是川普就是希拉里,罕有的例外,居然都和如厕权有关。不久前,零售商塔吉特(Target)发布政策,允许跨性别人士按照自己的性别界定,使用其男或女厕所。该零售商的规定,引起了很多反对。反对者甚至抵制去塔吉特购物。该政策会导致一些顾客出走,但另外一些顾客会因为它的“宽容”、“开明”、“进步”,而选择过来。塔吉特是大数据运用的大师级商家,应该对这种得失做过权衡。换言之,抵制对它没有什么影响,反对者最终也只能接受现实。除非有法律干预。

北卡罗莱纳州就在2016年3月出台了一项法律,限制跨性别人士仅凭个人意愿使用公共场所的厕所,而只能根据出生......

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2016年05月10日 09:11

克鲁兹败于“运动”思维

克鲁兹败于“运动”思维

印第安纳初选后,德州参议员克鲁兹大败,他宣布退出竞选。共和党候选人川普成为事实上唯一的共和党候选人。印第安纳处在所谓“锈色地带”(Rust Belt)上。这锈色地带是自美国东北部开始,沿大湖区斜拉下来的美国老工业区。这些地方如今面临经济滑坡、城区衰败、人口减少。这里的人们蓝领很多,急于求变。克鲁兹在这地方走麦城几无悬念。事实上,在更早,单从共和党大会推荐候选人所需数字上看,克鲁兹的失败就早成定局。

在退选演说中,克鲁兹几次避免使用“竞选”(campaign)的词汇,而说他的“运动”(movement)功败垂成。此前他的网站上,也不是让人支持他的参选,而是“参与这......

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2016年05月05日 09:02

谷歌和百度的差距并不在搜索

谷歌和百度的差距并不在搜索

青年魏则西之死,让很多人目光聚集在百度的隐性广告上。很多人用搜索的有效和有用,来比较谷歌和百度。这在一个侧面说明了百度的主要功能是搜索,在其他方面进步比较小。在搜索上,它缺乏商业伦理,仅靠利益驱动,故而能闭上眼睛为虎作伥。由于魏则西事件导致舆论大哗,调查组进驻,当我去查“关节炎”的时候,百度上白茫茫一片真干净,什么广告都没了。这真是一放就乱,一管就死。

去谷歌,却仍然有广告。谷歌一般对于搜索中的广告明确标出,使得用户有一个更好的判断标准,而不是鱼龙混杂让用户无法分辨。这做法貌似技术处理,实际上也体现了经营理念和环境的不同。谷歌赚钱、做事两不误,姿态优美得多。有没有商......

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2016年05月04日 09:07

精准的烦恼

同事过生日,去书店买贺卡。和以前一样,贺卡琳琅满目,分类繁多:

在类型上,有生日卡、订婚卡、婚礼卡、邀请卡、感谢卡、吊唁卡、生病安慰卡、毕业庆贺卡...

在角色上,有专门给爷爷、奶奶、爸爸、妈妈、配偶、哥哥、姐姐、弟弟、妹妹的生日卡...

在年龄上,有从1到100岁各个年龄段的卡...

在风格上,有幽默风格,严肃风格,宗教风格,政治风格,卡通风格...

在格式上,有纯纸张的,有镂空的,有带音乐的,有带怪笑的,有带杂音的。

以上类型还有各种组合,比如宗教风格的爸爸送给儿子毕业典礼的贺卡,浪漫风格的妹妹送给姐姐婚礼的贺卡。如果你有一个喜欢踢球的哥哥过40岁生日,我都相信你能找......

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2016年04月27日 05:18

改进“素质”的最好办法是设计  

改进“素质”的最好办法是设计  
和美国同事一道去上海,一同事看着街头说,干净整洁,挺棒的啊。可能他起先看过一些旅游指南的“预警”。期望值低了,反而多了惊喜。后来和同事一起在机场等候去西安,多年前在中国生活的同事露西告诉我:过去人们排队好像比较拥挤,往往是三五成群挤在一起,还有插队的,现在好像都在有序排队。
 
由于互联网的曝光和宣传,一些“低素质”行为被广泛认知,人们的“素质”确实提高了很多。上海等国际化大都市也频繁在做“八不”之类反对不文明行为的宣传,效果还是有的。在农村,过去常有小孩子偷桃子偷瓜之类行为,现在杏子黄得满地都是,柿子被鸟雀啄得到处是洞,也......
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2016年03月25日 13:42

实施因材施教的八个建议

马尔科姆·格拉德威尔在《异类》一书中指出:任何领域的成功都需要一万小时练习。总体来说,成功确实需要时间量上的投入,但同样一万小时练习,各人用起来效果不一。就好比同样有一万美元,也不是人人都像股神巴菲特那样将其成倍增值发大财。不同学习者精通某一领域所需时间,取决于各人知识储备、精力投入、干扰因素,以及受教育质量的差异。心不在焉练习一万个小时徒劳无功。有经验的学习者则能事半功倍(这种高效的学霸真的存在)。

不同学习者需要不同的时间投入,才让能力本位教育应运而生。这种教育在企业界流行得早。毕竟企业员工无法定期投入大量时间去学习。十几年前我在美国管理协会(中国)工作时,就参与开发适用于......

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2016年03月24日 11:12

如何华丽地跟长辈介绍自己的专业

如何华丽地跟长辈介绍自己的专业

过去我们说三百六十行,行行出状元。刚去维基百科查了下,发现三百六十行一说原指三十六行:农业行、作坊行、商店行、饮食行、瓜果行、小菜行、摊贩行、花鸟行、修补行、娱乐行、文化行、服务行、医药行、交通行、员工行、苦力行、巫术行、乞讨行、烟赌娼行、骗抢行,等等。这些行当,而今大多还套得上去,不过换了名目:过去的巫术行现在在写星座专栏,乞讨行在搞各种众筹,骗抢行在做融资和咨询。不过终归细化了很多。知识经济又生出很多新行业。三万六千行都数不过来了。

美国尤其这样,专业分工非常细致。一人管一摊事,不越雷池半步。我一同事做完手术后,不能说话,在急诊室和手术室之间的某个过道上躺着,急诊室、护士、医生,......

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2016年03月15日 09:06

川普支持者到底是谁?

川普支持者到底是谁?

川普刚刚竞选的时候,包括笔者在内,很多人以为这不过是给枯燥的政治竞选,增加一些茶余饭后的笑料。他玩够了就会走。而今,川普节节胜利,高歌猛进,像是弄假成真了。共和党大佬和川普竞选对手如梦初醒,开始花大钱做广告,或是让罗姆尼等重磅人物出来发声,都这些努力基本上无济于事,甚至起反效果。

有趣的是,我很难在现实生活中遇到公开支持川普的人。那么多人愿意投他的票,这些人在哪里?川普支持者到底是谁?我想起了过去在西弗吉尼亚认识的一位白人朋友。他有很多孩子,家境贫困,欠下了大笔学生贷款,无法支付。他健康也很糟糕,我在那几年他发过心脏病,差点死掉。有时候他对我感叹,如果你是黑人、妇女、外国人,......

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2016年03月11日 17:01

没事逼什么婚?

没事逼什么婚?

说明:图片为法国画家Pascal Dagnan-Bouveret创作的《年轻夫妇婚前祝福》

在中国,亲戚逼婚的悲喜剧很多。这非常不合理,应尊重各人的选择,包括他们各自选的时机。应认可不同状态下人各自具有的尊严。一概而论则毫无意义:有的人结婚了很幸福,有的人结婚了很悲惨。有的人单身了很幸福,有的人单身了很悲惨。各种形态都有,纯粹事在人为。人必须学会求同存异,不要强迫他人跟自己一样,除非是为了拉人下水,自己平衡一些。

婚姻非小事

我看到一个极端而又无奈的言论,说婚姻是生活中的小事,别将其捧得那么高。这么说的人,可能是被逼婚逼疯了。七大姑八大姨们,看你们干的好事!

婚姻把两个不同的人捆......

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