财新传媒
2018年04月11日 11:40

“朋友圈”里的学问

古话说得好:学如逆水行舟,不进则退。世上有两种人,一种在进步,一种在退步。处于中间状态而原地踏步几无可能。在资讯发达到触手可及的年代,你有没有注意到:有的人视野越来越开阔,有的人越来越退步。即便我们的环境和条件一模一样,成长的是同样的家庭,上的是同样的学校,去的是同样的单位,甚至睡的是同一张床,可最终境界判若天壤。到底问题出在什么地方?

首先,读书和不读书会造成巨大差别。读书给人的思维提供了工具。读书可消遣,可扮酷,都没问题,但最终读书是用来滋养心智的。书里的思维模型和方法,真正消化了,能让人有组织有纪律地定义问题,寻求解答。读书人能给每个问题一个清晰的名字。这会让解决......

阅读全文>>
2018年04月04日 10:18

为儿童散养立法叫好

为儿童散养立法叫好

2018年3月30日,美国犹他州州长盖瑞·赫尔伯特(Gary Herbert)签署参议员林肯·菲尔莫尔(Lincoln Fillmore)和众议员布莱德·道(Brad M. Daw)提出的《儿童忽略罪修正案》,亦即俗称的《散养法》(Free Range Parenting Bill)。根据该法律规定,孩子无陪伴的情况下在外玩耍,或是前往公园、学校等地,父母若是提供的必要的条件和预备,将不会被以“忽略”的罪名被起诉。它是美国第一个允许甚至鼓励“散养”的法律。此修正案将于5月5日正式生效,但已赢得美国左右派的一片叫好。

为什么一个放松对孩子管制的法律,会赢得诸多好感呢?对孩子严加看管的法律,首先给家长......

阅读全文>>
2018年04月02日 09:22

富人们致病的郊区诱惑

富人们致病的郊区诱惑
2016年美国疾病控制中心的一份报告称,美国70.7%以上成年人体重超标,缺乏应有的运动是最为关键的原因。住在郊区的人,由于开车上下班,更缺乏锻炼。
 
密歇根的加尔文学院(Calvin College)哲学教授李·哈代(Lee Hardy)多次旅居海外。作为哲学家,德国科隆那样适合行人的欧洲城市,让他漫步与遐想。路在脚下而非轮下的城市,给人人道、和谐、愉快的感觉。相对于乡村和郊区,中国城市也资源集中,设施优良,生活便利。回到北美,内城则是脏乱差的别名,高犯罪率的象征。城市中心被空心化,凋敝如中国乡村。哈代写了一本有趣的小书,叫《拥抱建筑:反思可散步的社区》。
 
美国......
阅读全文>>
2018年03月30日 06:29

后真相时代如何甄别信息

后真相时代如何甄别信息

2016年牛津字典评选出的年度词汇为“后真相”(post-truth)。互联网和移动通信,使得假冒伪劣信息的散布和传播成本降低。触犯了红线的诈骗、谣传和假消息,仅靠一阵风式的实名制和严打,解决不了根本问题:旧有的问题,常会以新的变种卷土重来。

更多的信息消费,是法律、道德、舆论三不管的愿打愿挨。谁上当谁被鄙视,谁叫你那么好骗?心灵鸡汤和思维可乐,软硬广告和变相促销,如信息渣滓一样存在着。它们若行之有效,生产者居心不良有问题,消费防线薄弱也有问题。对于这类信息,有些人几无抗体。有的人信息消费被“朋友圈”所过滤,形成过滤泡沫(filter bubble), 朋友发什么考虑什么,别人传......

阅读全文>>
2018年03月29日 04:54

美国的花瓶作业

美国的花瓶作业

拙文“教育的作用被高估了”在《南方周末》发表后,在读者中引起了一些反响。文中我提出学校教育应该多关注得B的学生,他们是社会未来的中坚力量。对于日渐蔓延的教育焦虑症,不知此药疗效如何?

也有人告诉我,焦虑症可能是投胎失误所致。中产家庭在津津乐道如何让孩子去美国读高中,成就了一众“美高党”。不要忘记,有人的地方就有江湖,美国基础教育,也一样“宝宝心里苦”。

跨文化生活,让我们能看到两种体系各自的短板。美国宣称学校教育被高估的声音更多。从英国移民到美国的教育家肯·罗宾逊(Ken Robinson)直截了当地说:学校教育(schooling)妨碍了......

阅读全文>>
2018年03月24日 06:25

破解知识焦虑,远离干货综合症

破解知识焦虑,远离干货综合症

在信息过载、知识过剩的时代,学习已经不是贪多求大的过程。人脑也存在认知负荷,在解决“怎么学”之前,学习者(尤其是年轻学习者)更为困惑的是:学什么?值不值得学?值得的话,学哪个方面?处在学习资源过剩时代,为什么有那么多囤积居奇的“干货综合症”?

《过剩时代的学习》告诉......

阅读全文>>
2018年03月18日 07:20

路人甲参赛记

路人甲参赛记

我在山区长大,爱山乐水。过去几年却在平地生活,如虎落平阳。地一平,大自然都欺负。几年前生活在俄克拉荷马,地平如镜。龙卷风一来,如入无人之境,气吞万里如虎。如今住在德克萨斯西部小城也在大平原上。好在南部野牛关有些丘陵。它们排在一起,如一队斯巴达勇士,挫了恶劣天气的锐气,使得龙卷风几过小城而不入。野牛关山上有人家,巍峨挺立于山腰,地势险要。这些山多属私人所有,我们上不去。德克萨斯私人领地远多于公共土地:有些乡间小道,前一半公有,后一半私人。冒失开车上去,往往中间会看到一道标牌:“私人领地,请勿擅闯。”遇到这种情况,只能掉头回去,否则后果自负。

......

阅读全文>>
2018年03月13日 12:06

过剩时代的学习

过剩时代的学习
拙著《过剩时代的学习》已经在当当、京东等各地书店上架。此书是本人继《知识不是力量》、《及格主义》之后,所写的“学习三部曲”的第三本。此书和先前我上气不接下气从上海跑到北京后做的一席演讲同名。演讲反响还不错,但是也有人批评我普通话一塌糊涂。此书里您就听不到口音了。请问有多少人会用写一本书的方法,纠正自己的不足?
此书反思了信息和知识过剩时代学生学什么和如何学。书中介绍了从学校走向家庭和社区,从狭义学校教育走向“大教育”的理念,近年教育和心理学实证研究证明为有效的学习方法,和一些助力学习的常见工具,也可以说是高效学习的六项修炼。书里对比了中美两国对于......
阅读全文>>
2018年02月28日 09:09

厌母情结下原生家庭的影响

厌母情结下原生家庭的影响

Tan, A. (2017).Where the past begins: a writer’s memoir. New York: Ecco.

《过去开始的地方:谭恩美回忆录》

谭恩美是美国一线作家。我们多以华裔作家来称呼她,她自我认同为美国作家。美国移民云集,作家来源五花八门,没人管你是华裔俄裔印裔。移民了就移民了,别拿自己见外,下面走路才顺利。至于本来就以英语写作的人,如爱尔兰作家,到这里更是如鱼得水。可是在作家自己的精神后院里,来自母国的影响就像篱笆墙的影子那么长。出身是没法改变的,能够改变的只有应对的态度。有的人为了融入移民国,对过去背景只字......

阅读全文>>
2018年02月14日 09:11

Holiday celebrations are not a zero-sum game

Holiday celebrations are not a zero-sum game

Due to a clerical error, my birthday was wrongly recorded, resulting in some people celebrating my birthday using the date of the lunar calendar and others the date of the solar calendar. I have tried to clarify and correct this in the past. But now I am in my mostly unglamorous middle-age life, I have given up trying to correct people, since I figure I can use all the celebrations I get. They just provide an excuse for having a good time with friends and family.

This segues to another topic, one that seems to vex some Chinese: Should we embrace Western holidays or Chi......

阅读全文>>
2018年02月13日 11:45

我们最好的传统是普世的

我们最好的传统是普世的

2018年的2月14日是“蒙灰节”(Ash Wednesday), 这是基督教斋月(Lent)的第一天。蒙灰节这一天信徒纪念耶稣在沙漠中禁食、抗拒魔鬼引诱。这一天一些教会会用棕榈叶烧成灰,在信徒额头上画十字架,提醒我们本从尘土里来,到尘土里去。这一天又是“圣瓦伦丁节”,俗称情人节。这两个节一庄一谐。更为复杂的是,这一年在中国又是大年三十前夕。在中国,土洋之争,常让过节变成文明冲突。朋友圈老伙伴们因为过谁的节一言不合还会唇枪舌剑一番。

反洋节的姿态岁岁重现,是有些人对历史不了解所致。“洋节”中,有世俗节日,如父亲节母亲节,也有宗教节日。基督教原为东方而非西方宗教。它源自近......

阅读全文>>
2018年02月07日 12:02

老干妈西游记

老干妈西游记

去年十月份回国的时候,复旦大学陶友兰教授约了一个饭局,客人来自中山大学、复旦大学、上海外国语大学,多为翻译和比较文学界大仙级人物。十九大正在召开,到处都在讲一带一路,免不了大家就说到中国文化走出去的话题。各位教授在国内,桃李满天下,正是中国文化外译的中坚人物。我做了多年英译汉,做的是文化进口生意。在中国文化出口,或者说“走出去”上,贡献渺小。

可是最近,我也让中国文化走出去了。准确地说,是中国饮食文化。更准确地说,是老干妈。老干妈是海外华人中最出名的女人,美誉度远胜过刘晓庆、张曼玉、范冰冰。卧室没挂范冰冰章子怡挂历没关系,厨房里没老干妈,这家人大概就不是什么炎......

阅读全文>>
2018年02月06日 08:38

学校教育的作用被高估

学校教育的作用被高估

放假期间我们去德克萨斯奥斯汀,拜访了约翰逊总统图书馆。约翰逊是职业政客,抱负甚多。肯尼迪遇刺,让他成为总统。有此平台,约翰逊积累的能量如火山喷发。他向贫困宣战,在他手下,美国有了免费医疗计划,老人从此不再担心看病无钱。

约翰逊还是“教育总统”。他当过老师,目睹了贫困学生的苦难和有色人种学生的艰难。他创办了“抢先一步”(Head Start)项目,倡导早期教育。著名早教电视节目“芝麻街” 就是在该项目资助下开始的。不让一个孩子掉队一说在小布什手下开会结果,种子却是民主党总统约翰逊所种。

约翰逊也是“民权总统”,任内促成了平权......

阅读全文>>
2018年02月05日 12:24

两块水泥地

两块水泥地

肉食者鄙。鄙人喜吃肉。美国人喜欢吃的肉是鸡肉和牛肉。鸡肉属大众食品,老少咸宜。我们附近每平方公里鸡肉消费量几乎世界最高。出门三分钟不到,就能看到以鸡肉为主餐的福乐鸡(Chic-fil-A)、凯恩鸡(Cane’s), 还有两家专卖鸡翅的“野牛鸡翅”和“鸡翅加油站”。在鸡翅店里,人们蘸着辣味烧烤汁波旁芥末汁加勒比牛肉汁干酪大蒜汁,啃着鸡翅,喝着啤酒,看着橄榄球,无声捍卫或者享受着各自的生活方式。一般的鸡只长两个翅膀。光是这两家鸡翅店,一天消耗的鸡有多少啊!这些鸡从哪里来?是从工业农场来。工业农场亩产万斤,依然满足不了人们的胃口。特朗普上台后,中美贸易的第一个大手笔是牛肉换鸡肉:美国牛肉出......

阅读全文>>
2018年02月03日 12:11

四大名著拼不过老干妈

有“百老汇中国第一人”之称的王洛勇,用英文朗诵《出师表》而走红中国网络。《出师表》是一代又一代中学生诵读的文言文名篇。没有想到,换个语言来呈现,仍气势恢弘。 王洛勇读的《出师表》,让人想到中国璀璨的文学遗产,可以极大地丰富世界文学宝库。中国文学外译大有可为。

然而,这种潜力还没有转化成软实力。目前中国文学的世界影响令人失望。我目前职业并非文学研究,对此也不精通,被世界文学课老师叫去做中国文学讲座, 提到的多为在中国家喻户晓的作品,而非冷僻的例子。我常提问有多少人读过《西游记》,几乎从来没人回应。问有没有人听说过,才偶尔看到一两个人怯生生地举手。

......
阅读全文>>
2018年01月29日 14:46

如何做个“影响者”?

如何做个“影响者”?
这些年在美国,我一直做课程设计,主要服务对象是大学老师。我试图让他们使用教育技术,或改变教学方法,提高教学成效。我不是本地人,和老师无上下级关系,经济上无瓜葛,他们中很多人已经是终身教授。总之,他们有大批量理由不买账,我的工作工作不大好做。这些年来,我在如何促成他们改变上花了很多心思。我总结,改变他们只有一条路,那就是施加影响而非压力。美国人动辄称领导力,但在很多位置上,我们伸张“领导力”可能还招人厌烦。不如考虑如何随风潜入夜,润物细无声,施加影响力。
 
我最近看了一本书,叫《影响者》(Influencer:  the new science of leading change).&......
阅读全文>>
2018年01月25日 13:39

关于撤校的一封信

近日看到马云提出一百人以下学校需要撤并的建议,感慨颇多。当然,马云又会电子商务又会书法又会绘画又会拍电影,他说的哪里能错?

唯一的缺点是他就像外星人一样,不知道撤校的现实考虑。撤校的原因本来就是地方上想节省开支,让其增加开支配备校车?怎么又让人花钱了?......

阅读全文>>
2018年01月18日 11:54

游戏改变教育

游戏改变教育
1900年左右,法国画家让-马克·柯特画了近百幅畅想“2000年的法国”的漫画,半数错得离谱,半数出奇地精确。这是其中关于教育的一幅。(资料图/图)
 
这年头大家都在观察挪威、芬兰等北欧国家出色的教育成果,不少研究者是从课堂教学的效率和效果上思考,没想到秘诀竟包括游戏的设计。
 
最近,我女儿所在的学校,一所侧重数理化(STEM)教育和项目式学习的学校,让学生所做的作业颠覆了我的三观。比如学校举办纸板船邀请赛:参赛学生只用纸板、胶布和胶水,制作纸板船。制作完毕后,该学校和附近初高中的同学,到我们大学的游泳池里去划船......
阅读全文>>
2018年01月11日 16:11

高铁拦门事件中谁的素质最差?

高铁拦门事件中谁的素质最差?
合肥高铁门之后,当事人旋即被学校处分。网上舆论一边倒指责罗海丽老师。我也看了视频,当时提出了不同看法。觉得说得不到位,补充、修改一下重发。
 
1)此事应该按铁路治安管理规定去处理,更合理的处罚部门是铁路警方。如果没有耽误工作,单位迫于网络舆论将其停职是不妥的。她还没有回合肥,学校调查取证即便有,也是匆忙的,不能只听一面之辞将人停职。学校做事,也要经合理程序。不走程序,不让人有申辩机会,这么“雷厉风行”,以后遭殃的人更多。机构做事讲规则,起码和个人讲规则一样重要,甚至更重要。
 
现在是民怕官,官怕网。网上一吵,教育部门"替天行......
阅读全文>>
2018年01月05日 09:56

特朗普推特外交是儿戏吗?

特朗普推特外交是儿戏吗?
 
朝鲜领导人金正恩的新年献词中称,核按钮就一直在他桌面上。几日后,川普发推特称“这个贫困、饥饿的国家里,有没有人帮我转告一下,我也有核按钮,我的按钮比他的更大更壮,而且我的按钮能用!”
 
这条帖子让美国社交媒体一下子炸开了。反对川普的人士称,川普再一次把美国的外交拖向了幼儿园小朋友拌嘴打架的水平,就好比这样的争论:“我的铅笔盒子比你的大!”“我的陀螺比你的转得快!”甚至有人向推特举报,称这种赤裸裸的核攻击威胁违反了发帖政策。推特宣称并未违反政策,没让总统退群,也没去删帖。
 
一条......
阅读全文>>