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2013年09月30日 06:43

婚姻的四大杀手  

婚姻的四大杀手  

美国国歌里称美国为“自由的国度,勇士的家乡”(land of the free and home of the brave)。   有婚姻顾问称,这说的是美国的婚姻状况,因为美国的离婚率高达50% —— 有一半结婚的人最后摆脱捆绑,离婚了,可见这是“自由的国度”。可是还有一半人,奋不顾身地继续婚姻,说明这也是“勇士的家乡”。


那么到底什么婚姻会百年好合白头偕老,什么婚姻会创业未半而中道崩殂呢?今天我在教会听到一个老师说到婚姻的四个杀手,原文是四个末日骑士(four horsemen)。典故来自圣经《启示录》第六章中记载的骑白马、红马、黑马、灰马四个末日骑士。婚姻的四个末日骑士分......
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2013年09月27日 12:51

一次关于买房的扯蛋

昨日我去产权公司办理购房手续。我也去国内购房交易中心办过手续,感觉十分吵闹,也十分搞笑。我在一个窗口,听服务人员跟一对老夫妇说过五个工作日来取,老夫妇楞是不明白啥叫“工作日”,转过来问我,我说基本上说,星期六星期天不算,其他的日子都叫工作日,问题是我又不会说上海话,老夫妇还没听懂,又掉头去问窗口的女子啥叫“工作日”。我眼睁睁看到窗口后的女子发现有人连这么简单的问题都不懂,瞬间崩溃,咆哮起来:五个工作日后来取件,跟你们说多少遍了!整个大厅到处都是人,到处都在讲话,乱成一片,不吼也不行。我估计在这种工作环境下工作的人,必须是男高音女高音才行。

美国的交易则完全......

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2013年09月20日 13:37

让你的长处成为超常

学校人力资源部门让我们新员工都做一下盖洛普公司开发的一个个人优势的问卷,这是一个很长的问卷,正因为比较长,问的问题多,所以答案也比较准确。测试后我发现,我的最大五个优势为:Input: 这种优势的人喜欢收藏东西,很好奇,喜欢倾听,接触复杂的世界。Learner, 这种优势的人好学习。Intellection, 这种优势的人喜欢思考。connectedness, 具有这种优势的人能看到事物之间的关联,并从中找到规律。relator, 具有这种优势的人比较喜欢深层的关系,而不喜欢泛泛交友。对我来说,描述都很精准,毕竟都是按照我对于不同情境的判断,从大量的选择中总结出来的。

这年头说实在的大部人都迷茫。有钱的人去找一些“大师&rdqu......

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2013年09月13日 11:39

洗澡  

美国一些比较小的地方,YMCA这种社区健身中心就十分热闹,这里有很多锻炼的地方,可以打球、游泳。

我也去游过几次。之后去桑拿房,去桑拿房之后再去蒸汽房。蒸汽房里坐着四个人,连我五个。三白一黑一黄。四胖一瘦。三个男人在你一句我一句谈着本周的球赛,说着我听不懂的行话。一个白人表情漠然地听着,显然和他们不是一伙。看到他的时候,脑子里莫名其妙地蹦出一个词语:“老鬼子!”我更不是这些人一伙的。我坐在门口,面对着这狭小的空间里谈论着本周球赛的三个胖胖的赤裸的男子。黑人老头的皮肤其实并非很黑,老鬼子静静地坐在那里,什么也不说,只是勾着腰,让人看到他背上的长毛。蒸汽在四面八方,呼吸非常潮湿。......
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2013年09月13日 11:29

写作与故乡  

每一个小城或者小村,不管它是多么平淡无奇,只要有人,就有故事。小城故事多,奇人多,怪人也多,这都是小镇美国采集不完的创作富矿。

在一本叫《艾比林今昔》的书里,我看到,艾比林出过一个女作家,曾经如一颗新星,前途不可限量,后来不知所终。这位女作家碧斯利(Gertrude Beasley),写的第一本也是最后一本书是《我的前三十年》,这本1925年出版的回忆录曾被门肯(H. L. Mencken)称作“最好的成长图书”,也是“对美国南方穷苦‘白人垃圾’真诚、写实的描述”。书的开头写道:“三十年前,我躺在一个女人的子宫里,我在一次强奸中产生,被一个不情愿也不驯服的母亲怀着,后来终于冲出子宫,来到一个我要不鄙视、要不同......
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2013年09月13日 11:24

别有洞天的中餐馆  

据说三个韩国人凑到一起就会建个教堂,三个中国人凑到一起就开一家饭店。在美国,一个小镇未必有自己的镇办公楼,甚至没有邮局,但是没有中餐馆的还很少。

 
刚到德州这个小城,发现此地华人不多,中餐馆倒是不少。如果仅仅供应中国人,怕是十来个中国人就可以摊上一中餐馆,有什么生意可做?可是这些餐馆一个个存活,而且活得很好。秘密何在呢?关键还是本土化。他们不是以中国人为首要客户的,最大的客户群还是由当地美国人组成的。
 
这里有家中餐馆,据说是全州有名。进门之后,发现各种各样的奖状和宣传挂满了各个墙面。我第一次是和一个本地老人去吃的,他说这家中餐馆非常非常非......
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2013年09月11日 11:32

探险者的世界  

吃饭的时候遇到一个美国小伙,大约十九岁的样子。我问他暑假都去了什么地方玩耍?他说去了智利,跟着一个医疗队做医疗布道的工作去了,给当地人免费提供医疗救助。他说自从高中开始,每年都去一次,已经三四年了。问去这种地方是否艰苦,他说事情完成之后,尚可探险一番。这样的乐趣,让任何辛苦都变得值得。他甚至说玛雅文明就是在这样的探险过程中实现的。

南美对我来说是一个十分陌生的地方。玛雅文明是一个曾经堪与古埃及、希腊等文化媲美的文明,为此我去查了一些资料,发现玛雅文明的发现真是一个有趣的探险过程。

一个美国律师在律师行做了一些年之后,深感乏味,总想找个什么方法......
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2013年09月06日 06:01

萍水相逢  

我住在城中的一家客栈(IN N )。来往的是牛马竞技大会上的牛仔,浑身刺青的卡车司机,四周一片粗犷。不过隔壁有个奇怪的女人,看不出是50多岁的人显得年少,还是40多岁的人过于苍老,其面容让人混淆。她好像老穿一件青色的长衬衫,常跑出来,靠着门抽烟。
 
有天晚上,出门回来,我坐在车里写东西,她没看到我在车里,便敲门告诉我家人我们的车灯亮着,怕电跑完。回头看到我,便不住地道歉,说不是她多管闲事,是不知道我在车里。
 
房子交易,从月初拖到了月中。我焦虑得很,晚上出来,在门前散步,看着圆圆的月,在天边升起。这妇人背对着明月跟人打电话,表情好沮丧。我只听到了一......
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2013年09月04日 03:41

丈量幸福感  

附近没有了中国食品店,我买不到油豆腐、粉丝、老干妈豆瓣酱,我觉得幸福感下降了15%。你会不会觉得我这个说法荒唐呢?
 
美国曾经出了一本书,提出了一个关于人生幸福感的“比例”,书中基于一些“实证研究”,验证了我们的一个常识,亦即“蜂蜜比醋沾的苍蝇多”,亦即赞美比批评更能够激发人的幸福感。此书基于北卡罗来纳大学教堂山分校巴巴拉·弗利得克森(Barbara Fredrickson)教授的一篇论文,文中称批评和赞美的比例在1:2.9013,人才会感觉幸福。好精确啊。四舍五入以下,赞美和批评的比例是三比一,才可能造就幸福感。
 
弗利得克森与其......
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