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2016年07月28日 17:49

米歇尔的新女权宣言

米歇尔的新女权宣言

共和党和民主党全国代表大会上,最吸引人的有四位配角。共和党的是特德·克鲁兹,未曾呼吁支持川普,而要大家“按照各自良心投票”,给亢奋的大会现场泼了盆冷水,最后在一片嘘声中下了台。 民主党的伯尼·桑德斯,呼吁支持希拉里,但支持者对他放弃心有不甘。他发言中下面也是一片嘘声,现场混乱。

一众男性出尽洋相的同时,两个女配角川普的女儿伊凡卡和第一夫人米歇尔打起了代理战争,表现出色。收获了两方一致的掌声。 伊凡卡讲述了一个 “人人都认识,但没有人了解” 的川普。她把她父亲塑造成博爱、敬业、能干、有担当的人,是一个建设者,而非半娱乐的“大嘴”。

第......

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2016年07月27日 14:58

赛珍珠故乡行

赛珍珠故乡行

星期日一早,和Jim一起开车四个小时左右,穿过崇山峻岭,穿过风景秀丽的Watago State Park, 走出森林的时候,便是一片开阔地,这就是作家赛珍珠(Pearl S. Buck)的出生地。

遗憾的是,我们费尽力气找了过来,发现刚刚错过赛珍珠115周年诞辰纪念日的纪念活动。我和Jim两人都马虎,加在一起就是马马虎虎,都把这个纪念日记成了是今日,星期日。到门口一看,发现纪念馆星期一到星期六开放,偏偏今日关闭。

这期间,发现有几辆车子开过来,也一样是失望地发现今日纪念馆铁将军把门。有一对老夫妇看上去八十岁了,两个人一起来。我问老太太看过赛女士什么作品,她说一本不漏全都看过。瞧,这才是真正的珍珠粉......

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2016年07月25日 14:29

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

如果美军军事战略能用一张PowerPoint来显示的话,会是上图形状,整个一锅粥。《纽约时报》曾发表一篇文章,说美军终于发现了自己的敌人,原来是PowerPoint。文章基本上说了两个大意,第一是PowerPoint过于简化现实,第二,太多的军事汇报和交流(包括国防部、白宫的汇报),是用PowerPoint来进行的,非但简化了现实,且会造成一些思维上的错觉。

再者,大家准备PowerPoint花的功夫太多,有军事网站采访美军某战地军事人员,问他们平时都干什么,回答是:在做PowerPoint。文章后的评论中有人留言说:是的,我们的军事人员在准备PowerPoint的bullet point (要点),敌人在准备bullet (子弹)。

耶鲁大学教授Edward Tufte......

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2016年07月22日 11:53

当共和党成为标题党:得新媒体者得天下吗?

土耳其的政变中,反对派占领了电视台,土耳其总统则通过Facetime和全国讲话,最终挫败军事政变。此间,土耳其总统用Facetime的视频、图片,引起了全世界的关注。在这个新媒体时代,仅仅通过电视台来占领舆论阵地,貌似行不通了。这时候我们开始听到一种声音,得新媒体者得天下。这种说法乍一看很有诱惑力。在美国的大选中,成千上百万的人,在关注川普和希拉里在社交媒体上的一举一动。截至发稿时止,希拉里的粉丝数为7万4千,希拉里的发帖质量高,帖子有实质内容得多,有各种信息图(infographics)展示她的政见,她还有很多精心制作的小视频来说明问题。按照传播大师麦克卢汉将媒体的说法,希拉里更依赖于高像素、高感官刺激的“热媒体......

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2016年07月18日 12:31

性别政治下英语学习的狗血往事

最近看到《巴尔的摩太阳报》编辑John E. McIntyre写的一篇文章,称shall, will 在使用上的差别,他说二者的区分纯属人为,这对于我来说是很毁三观的事。当年我们为了一些小的辨析,花的时间海了去了。你不能都这么无组织无纪律乱来。
 
我们的英语学习,对于我们日后的影响是深远的。过去我们学问候,一般程序是这样的:甲问:How are you doing? 乙答:Fine. Thank you. And you? 听说就有留学生刚到美国,遇到车祸,内伤严重。警察过来问:How are you doing? 同学回答:Fine. Thank you. And you. 然后警察就走了,再然后同学就死了。
 
学语言离不开文化背景,我们一般是语言和......
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2016年07月14日 15:26

哈佛遇见大自然

美国作家约翰·爱德华·威廉斯(1922-1994)是文学出版界的一个奇特现象。其“学术小说”《斯托纳》(Stoner)被法国作家安娜·贾维尔达(Anna Gavalda) 译成了法文,并极力推崇。此书随后在欧洲热卖。《斯托纳》写于1965年,“重出江湖”时,出版商称之为“你尚未读过的最伟大的小说”。“出土”后,此书意外地卖了六万册,成了英国沃特斯通( Waterstone)书店的年度图书。在欧洲市场的热门,又让美国批评界对这位去世近二十年的作家重新关注。

威廉斯的创作成就本来并不小,只是美国文坛创作力旺盛,对这种过去的作家,关注者少而已。其小说《奥古斯都》(Augustus)曾获......

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2016年07月13日 09:20

外国人名翻译趣话

美国作家赛珍珠本名Pearl Comfort Sydenstricker Buck, 从父亲的姓Sydenstricker, 给自己取名为赛珍珠。赛珍珠的爸爸叫Absalom Sydenstricker。我去其故居一趟,见到镇江本地教名曾送其一红布条幅,上书赛兆祥牧师。赛牧师是个很汉化的人,真是一心扑在中国,和戴德逊一样。新中国成立后,对这些传教士一棍子全部打死,实在不应该。他们中间有些人对中国的热爱,远胜过中国人自己,并不是所有人都为虎作伥。看过《圣保罗炮艇》的朋友可能都有印象,那里的美国传教士甚至要放弃自己的国籍,也不和当时的侵略者为伍。可是他们这些传教士有很多是书呆子,好多事情由不得他们的一厢情愿。

赛兆祥牧师是个很了不得的人。他女儿生前的著作获......

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2016年07月12日 09:31

中国在线教育发展的机遇:资本和教育

引言:2016年6月7日,美国教育技术网Edsurge发布了一份关于中国在线教育市场的报告,题为《追寻中国教育技术独角兽:一个暗布危机的故事》(Chasing China’s Edtech Unicorns: A Cautionary Tale)[1]。文中称,中国市场庞大得惊人,机遇前所未有。该报告分析2000-2012年间,高校的扩招,使得高校学生从五百万爆增至2400万。学校面临扩招后教室、师资不足等严重问题,这正是在线教育大显身手之处。另外,市场机遇还包括中小学阶段的课后辅导,以新东方为代表的国际留学考试辅导,和以51Talk为代表的在线英语学习服务。

但是报告称,2015年,中国有17个亿美元的资金,涌入44家教育技术公司,其中只有5%产生了利润。有一部分一度火......

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2016年07月06日 09:18

为什么好的创意未必有好的结果?

为什么好的创意未必有好的结果?

《人生》中高加林给不干净的井水里下漂白粉,大家都不敢喝,后来还是村书记带头,才把好习惯推广开来。一些专家想在秘鲁的一个村庄推广饮用水烧开再喝的做法,居然没有成功,大家还是一个接一个地生病,却不去改变原有的做法。两相对比,一个成功一个失败,其中的学问太大了。创新不仅要推广,还要找到合适的人来推广。《人生》中的村支书就是个意见领袖, 自然有影响力。一班书呆子专家,跑到秘鲁找“典型”的家庭妇女推广烧开水的做法,结果大败。

新的做法没有被推广出去。其原因可能是观念问题,可能大家觉得这“新事物”不是什么好东西。比如秘鲁的那个村子,除了找的人不对路以外,还有个文化心态的......

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