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2012年02月29日 23:00

“不方便”的真相  

“不方便”的真相  
学校的交换学生去亚太留学,行前有时候会让我们去讲述中国生活常识。记得有一年,我建议上厕所的时候要带纸巾。美国所有厕所都有纸巾,不存在这方面的问题,学生根本没有带纸的习惯。如果不说,他们还以为全世界都这样。这个建议后来就不用讲了。去过的学生回来,一传十,十传百,都知道了这个不太方便的真相。后来听国际学生办公室的同事介绍说,有一年有位家长行前给孩子打包,一半的行李是卫生纸。这个或许有些极端,不过我们提前警告,还算与人方便,否则任由对方遇事吃惊,印象可能更糟。

中国“方便”的事情有时候变得很不方便。“人有三急”,非头脑所能控制,急来能不能及时找到厕所都难说,更......
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2012年02月24日 22:42

亚裔学生是数学天才还是数学呆子?  

亚裔学生是数学天才还是数学呆子?  
 
亚裔学生在美国的形象比较脸谱化,哈佛学子林书豪横空出世,迅速从板凳队员的角色,进入美国体育的舞台中心,也打破了人们对于亚裔学生的各种成见。 同为华裔的纽约市审计长刘醇逸笑称:“你看,我们不光是数学呆子吧!”此说在微博上引发了诸多好奇。有“林来疯”之称的林书豪现在如日中天,咱们不用多说。不如谈谈亚裔“数学呆子”这个刻板印象从何而来?是否符合现实?

关于数学水平的国别差异,我在美国常看到研究者将东亚学生和美国学生对比,但也有学者针对诸如台湾、荷兰和秘鲁的学生展开过对比,同样发现亚裔学生在数学成绩上,好过荷兰、秘鲁的同龄学生,而美国、荷兰、秘鲁学生之间......
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2012年02月24日 00:10

拍照恐惧症  

拍照恐惧症  
美国的很多证件照片,只作规格要求,比如是几寸长几寸宽,是什么背景,具体是谁给你照他不管。其护照尺寸规定,很多商场,如CVS, Walgreen,  沃尔玛都可以照。这些地方都有前柯达公司专门购买的机器,里头有供护照拍摄的软件。但是这些软件只管美国的护照照片,其他国家的照片,不归它管。

前一段时间有一朋友要去加拿大签证。加拿大签证有具体的规定,这个具体的规定,到了Walgreen这柯达公司的几十万的设备前面,这设备就傻了。Walgreen值班的小伙子不知道如何处理照片的尺寸,才能满足加拿大领事馆的要求。我们只好在商场找了个尺子,量啊量。Walgreen的小伙子服务态度不错,打出来一张又一张,直到符合要求才可付钱。......
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2012年02月22日 03:34

The Moving Targets of Language  

The Moving Targets of Language  
 'If I were given only one word to capture Chinese society, guan (管) would be it," wrote translator Eric Abrahamsen in an article in his New York Times blog.

Guan is a verb meaning to manage or to be in charge of and "the majority of interactions with authority in China are of the kind embodied by the character guan", wrote Abrahamsen.

Even if it is justifiable to represent a society as diverse as China's with a single character, there is bound to be debate over what that character should be. I would suggest for ins......
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2012年02月17日 06:20

国务卿和小贩  

国务卿和小贩  
在美国高校工作,有很多独特的福利,比如可以免费看到戏剧系、音乐系的很多精彩演出。最近,学校还说"As a way of saying thank you for your extraordinary service, your name has been submitted by the administration to receive a set of Thunder Basketball Tickets from the University“, 也不知具体是哪位领导开恩,给了我两张球票,是雷霆对爵士队的。根据《诺兰先生的乐章》电影里介绍,把学校的球队和乐队全给弄掉,哪里还有什么西方文明。我估计这是校方担心我长期不看球,无法接受西方文明,继而不能“融入主流社会”,所以免费送票,连停车证都给准备好了。我和儿子兴冲冲跑去,看雷霆队大败爵士队。现场看演出,效果还是很震撼......
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2012年02月17日 04:02

Why American Moms Are Superior  

Let me start with a disclaimer: I didn't write this to promote a book. I am not even an American mother. However, recently Pamela Druckerman, author of Bringing Up Bb, published an article in the Wall Street Journal saying French moms are superior because of their ability to cultivate such characteristics as discipline, patience, enjoyment and delayed satisfaction in their children.

As a Chinese parent bringing up two young children in the United States, I am always fascinated by such comparisons of parenting. I am also driven to study other parenting methods by s......
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2012年02月17日 04:02

Why American Moms Are Superior  

Let me start with a disclaimer: I didn't write this to promote a book. I am not even an American mother. However, recently Pamela Druckerman, author of Bringing Up Bb, published an article in the Wall Street Journal saying French moms are superior because of their ability to cultivate such characteristics as discipline, patience, enjoyment and delayed satisfaction in their children.

As a Chinese parent bringing up two young children in the United States, I am always fascinated by such comparisons of parenting. I am also driven to study other parenting methods by s......
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2012年02月11日 05:57

三百六十行  

三百六十行  
小学举办Career Fair,让家长报名,跟学生描述各自职业。自从伤筋动骨地翻译完上一本书之后,我决定金盆洗手,不再翻译。但作为自封的中顾委(中年顾问委员会)委员、关心下一代委员会成员,我计划发挥余热,赶紧报名。

这是第一届三中全会以来,美国小学中第一次来介绍英汉翻译的特殊工种。退休翻译对此事十分重视,还印了个单张,告诉他们文学翻译是什么,为什么翻译重要,都翻译过什么,等等。
回家拿给F3一看,她说还行,但是她又问:就是有一个小问题。

什么问题?

“乏味了一点,对于四五年级小学生来说。”她建议应该用简单的语言,......
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2012年02月10日 04:26

蒙娜丽莎  

蒙娜丽莎  
又看到一批小朋友临摹的蒙娜丽莎了。

  
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2012年02月10日 04:18

恐龙展  

恐龙展  
 这是在家长参观日上看到的二年级恐龙生态模型作业。老师只给出模糊要求,学生和家长八仙过海,用各种材料制作。

   

  

如下是F4的制作,疑似有人代笔(不过这是学校鼓励的,号称parent involvment)。
 
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2012年02月10日 04:02

Flat Stanley  

Flat Stanley  
今天小朋友们的学校有家长参观日,我看到了二年级学生从美国甚至世界各地收集到的Flat Stanley图片和文字,张贴在墙上。感谢各位好友发来的Flat Stanley来信!


 
 
 
 
 
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2012年02月08日 22:58

直升飞机家长  

直升飞机家长  

如今博客十分普遍,用得好的,被视作“自媒体”,大家多以平常心视之。但是和其他新生事物一样,博客一开始不被传统写手看上眼,写博的人被视作“在妈妈的地下室里写东西往网上发的人”。

我这里不说博客,而想说说“在妈妈的地下室里”这句话。在美国,这是一句非常刻薄的挖苦,一个人老大不小了,还跟爸妈住在一起,不能自立门户,这是没有出息的表现。

在国内, 孩子住父母的房子里更为普遍,父母给子女买房似乎也天经地义。在美国,上一代自我牺牲来给子女买房子,并不是常态。我有个同事,父亲的农场卖掉了,有了一笔钱,于是想在我们这边买个房子,但是自己又不来住......
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2012年02月08日 00:18

使你的后裔如地上的尘沙  

美国最近出台一条法律,要求所有雇主,包括宗教组织的雇主,给妇女雇员提供包括避孕在内的医保。此法引起了天主教等组织的勃然大怒。天主教禁止避孕。每天一打开电视我都看到某个主教或者神甫,在抨击该法律。这个问题更是成了共和党总统候选人热炒的话题。摩门教的总统候选人罗莫尼就坚决反对此法,说奥巴马政府违反宪法修正案,干涉宗教自由。

天主教禁止避孕,信徒相信生命天生天灭,天主教家庭的孩子众多。新教通常不这么极端,但也视儿童为人生的祝福。旧约中亚伯拉罕所蒙的一个祝福,就是说他的后嗣要如同天上的繁星,地上的沙子一样众多。“这事以后,耶和华在异象中有话对亚伯兰说,亚伯兰,你不要惧怕,我......
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2012年02月05日 20:54

简洁的智慧  

去年翻译了一本书,整个圣诞假期在校对。文学翻译好歹有点稿费,一校对,钱更少了。我们学校老师有时候自嘲:I teach for free.   I make money by grading.  如果算上机会成本和各项工作费用,我的情形是:I translate for free.  I lose money by proofreading.  校对中,我把不必要的连接词砍掉。中文的逻辑关系常为暗示,而不明说。把这些词砍掉,文字更精炼。幸亏这工作廉价,再怎么砍都不心痛。

莎士比亚曾言:简洁是睿智的灵魂(Brevity is the soul of wit) 。在这个年代,这话似乎更合时宜。而今Facebook很快上市,社交网络风头很劲。从Twitter到微博, 从Facebook到校内,好多都有14......
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2012年02月04日 17:12

年画  

年画  
我小姐姐是我比较佩服的人之一。她没有读过很多年书,没有什么学历,但是她没事自己在家画画。后来再外打工,给人设计婚纱。我回国的时候,还带来一件她亲手缝制的给F3的小礼服。前几日,学校举办一个Hall of Heroes的活动,让小孩子分别扮演老师分配的历史人物,如林肯、华盛顿等。F3分到的角色是维多利亚女王。她穿着这小礼服出现在学校,班上的同学,嘴巴全变成了O型,都说她太幸运了,居然有人亲手给她缝制这样漂亮的衣服。

在外地,过年回老家路上很挤。她就积攒假期平时回家。过年在家的墙壁上画画子。跟她打电话时候她说,有时节假日闷了,会临时决定画上一幅画子,想到什么画什么,比如下面的大树和银杏,画了自己一家......
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2012年02月02日 22:10

重现语言的活力  

重现语言的活力  
书名:Junk English
豆瓣评分:0分(1人评价)
博主评价:
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来自豆瓣读书资源

Junk English, Ken Smith著,Black Books 出版社2001年出版


读大学时,我学的是工具专业 —— 英语。这是个万金......

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2012年02月01日 23:52

Demystifying The Natural Genius   

Han Han, the iconic young Chinese writer, is again the center of attention in China after doubts were raised about the authenticity of his writing. It started when Mai Tian, a former senior manager of Baidu - China's largest search engine - raised the suspicion that Han's father and one of his publishers Lu Jinbo might be ghostwriting Han's words. Mai later apologized for the accusation, but the debate has taken on a life of its own, especially after professional whistleblower Fang Zhouzi joined in. The alleged ghostwriters have denied the accusation and Han reacted by promising 20 millio......
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2012年02月01日 00:02

考古发现  

不知文学的笔墨官司如何在法院鉴定,很多读者深表好奇。

话说方韩之争后,很多作家遭到质疑。法院突然冒出了很多代笔官司,但是很多作家后来都用电脑打字,拿不出手稿,于是纷纷抗议这对网络写手不公,法院于是去作家家里一一取证。

法院在作家李寻欢家掘地一尺,挖出了一根铜线,经鉴定已经五年了,于是法院断定李寻欢五年前就开始上网写作了。

后来法院在十年砍柴家掘地二尺,挖出了一根铜线,经鉴定已经十年了,于是法院断定,十年砍柴十年前就开始上网写作了。

不久,大家去韩寒家掘地三尺,没有发现任何铜线,于是法院断定,十五......
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