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2012年12月31日 07:15

一百六十一次终身监禁  

女儿获俄克拉荷马州大爆炸纪念馆的作文比赛奖后,学校很重视。我们去了俄克拉荷马司法大楼,参加由俄克拉荷马最高法院大法官斯蒂芬·泰勒主持的颁奖典礼。

泰勒大法官介绍,这最高法院的大法官,主要工作是读写,亦即审核被上诉的案子,看审判程序是否合适,量刑是否妥当等,然后出具书面意见。泰勒法官给中学生们介绍了美国司法体系很独特的地方:首先,美国法庭审判有大陪审团制度,嫌疑人有权得到大陪审团参与的审判。大陪审团的构成者为12个陪审员,用民意的判断,去平衡专家审判。这是美国独有的做法。其次,一个嫌疑人在被定罪以前,是无辜的,司法体系,必须举证,证明他有罪。最后,这样的举证,必须超过“合理怀......
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2012年12月30日 00:56

冬季到达拉斯来看雪  

冬季到达拉斯来看雪  
圣诞前夕,我们临时安排了去达拉斯附近Grapevine的一个叫“狼穴”(Great Wolf Lodge)的地方。去之前,很多人警告说马上有雪,当缓行。 当晚,F3到一个教会演出,我们跟着去,末了去参加她老师杰蕊家的圣诞晚会。杰蕊一再叮嘱我们小心,说最好我们连夜就走,避开凌晨风雪。我想我们好歹是在雪城生活了三年,没什么大不了,还是照计划来。杰蕊不放心,仍说我们最好晚上走。她的老公保罗拿出iPad给我们一个小时一个小时看天气的发展,说我们的车如果是四轮驱动,应无问题。我说杰蕊是好心,关心我们路上安全,老头子笑着说:她主要是关心她的学生。

回家之后继续看,发现下雪之前还下冻雨。雪不可怕,冻雨则比较危险。冻雨一......
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2012年12月29日 10:52

我如何不再害怕并爱上了世界末日

我如何不再害怕并爱上了世界末日

此文写于12月21日,亦即传说中的世界末日那一天,还没来得及发出来,世界末日就过了:)

节后的大减价图书中有不少关于末后预言的书
 
早晨起来,送女儿上学。 出门的时候,看到一夜的狂风,吹倒了篮球架,刮下了屋檐上的圣诞霓虹灯,还吹歪了门口的小鹿装饰。不管世界在别的地方如何终结,在俄克拉荷马,我们只会御风而去。
 
去学校的路上,前方朝霞漫天,看来又是一个暖冬里的大晴天,看不出末日的任何异象。我跟女儿说,要用世界末日的思想去生活,把每一天都过得精彩而充实。
 
女儿说她五年级学......
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2012年12月27日 10:44

枪击案后的安全和安全感  

枪击案后的安全和安全感  
 
下半旗的美国学校
 
学期最后一天,孩子的学校安排集体早餐,我们家长去做义工。康涅狄格州纽敦校园枪击案刚发生不久,我很好奇美国学校如何应对。借着这个机会,我观察了一下学校的安保措施。

在学校门口的办公室,访客需要登记入内。我看到了一个读卡机,让访客凭驾驶执照,插卡办理访问登记。我正准备尝试,柜台后有个学生样子的女孩招呼我过去,在纸上登记了我的名字,然后我拿到了一张“访客”标签,贴在衣服上,就走了进去。中间没人问我,恐怕这也是安全隐患。记得在中国要进学校,门卫迎上来就是“你从哪里来,你是谁,你要往哪里去”三大哲学问题。

进去之后,看到一个警察,荷枪实......
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2012年12月26日 00:27

专业不是死胡同  

近来,看到数则因学生不满专业,从大学退学重考的故事。不但学生浪费了大量时间,相关系科招来不喜欢本专业的学生,也造成了名额、资源浪费,这是双输局面。

从这些退学说来,在国内换专业不太容易。但随着整体生源的下降和校际竞争的激化,在可见的将来,学生选择的自由度会变大。灵活自由的体制,将对学校服务和学生选择提出新的挑战。

对于这种改变,美国高校的学制或许能提供参考。很多美国高校的专业,是学生自己去“申报”的,学生一开始可以不确定专业。许多学校实行学分制,学生可依据自己兴趣选课。修到一定学分之前,必须“申报”专业。申报后学分不够,得延长读书时间,把学分修满。......
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2012年12月23日 02:04

妒女症  

去年,有传言说美国国务院将在护照申请表上,将传统的“父亲”(father)、“母亲”(mother)改为“父母甲” (parent one)、“父母乙”(parent two),不知后来如何,当时保守派指责奥巴马政府向同性恋群体妥协。现在从其网站上看,美国护照申请表父母栏用词为:母亲、父亲、父母、法定监护人(mother/father/parent/legal guardian),谁也不得罪。

法国倒是在2012年9月提出一法案,要求全面禁止官方文件中使用“父亲”、“母亲”称谓,只笼统用“父母甲”、“父母乙”代替。刚来美国的时候,听到电台上说婚姻是“一男一女”的事,哑然失笑,心想这还用说吗,还有什么好吵的?有些保守的美国朋友说,你等着瞧,这个阵线失守,谁知道以......
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2012年12月22日 11:23

香奈儿5号  

香奈儿5号  
俄克拉荷马市中心有个植物园,植物园玻璃顶,上有空中走廊。从空中走廊台阶下来,角落有一棵树。这棵树美人手腕粗细,有个很搞笑的名字,叫Ylang- Y lang Tree,读音为“一浪一浪”树,不知怎么让我想起潘长江:咿呀妈呀,这一浪一浪的。树下的牌子上说,这树也叫“香奈儿5号”树。

有记者曾经问性感明星玛丽莲·梦露晚上穿什么牌子的睡衣睡觉,她说穿香奈儿5号她是说她裸睡。

就当我在一浪一浪树前凭吊梦露顺便胡思乱想的时候,突然发现了一个问题。怎么没有闻到香奈儿5号的气味呢?

可能是植物园里植物太多,造成了干扰吧,于是我闭上了双眼,用内心去感受。......
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2012年12月21日 07:02

接点地气好成人  

接点地气好成人  
书名:Last Child in the Woods
豆瓣评分:0分(3人评价)
博主评价:
未评价很差较差还行推荐力荐
来自豆瓣读书资源
 《林子里的最后一个孩子》,(美)理 查 德·卢 福 著 ,美 国Algonquin出版社2012年版,14.9 5美元......
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2012年12月19日 12:25

银行家和赞美诗  

圣诞快到了,附近家家户户张灯结彩。此间社区演出多如牛毛。很多以前没听说过的乐队和表演群体,雨后春笋一般冒出来。一些机构,也为圣诞赶制节目。这里的亨德尔山教会,每年都制作一部大型圣诞剧。

 
今年亨德尔山的节目,是一部音乐剧,中间穿插着不少传统圣诞赞美诗。音乐剧里说一个叫苏卡维尔的小镇上,某银行家貌似不愿帮助附近贫民区,热心肠的女儿一气之下离家出走,去贫民区支教。后来我们发现,这是银行家用激将法,激女儿出去做点有价值的事,不做无所事事的富二代青年,耽搁一生。
 
在贫民镇上,这位女子,遇到路过这一带的银行劫匪三兄弟。其中一个劫匪......
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2012年12月17日 07:26

星巴克的档次  

星巴克的档次  

书店边的星巴克

前几天给《美国之音》做了一期关于星巴克的节目。我的电台脸没上过电视,很紧张。另外,我是从俄克拉荷马通过Skype连线,我一张口,就滔滔不绝。中间我想奇了,怎么没人打断我?

后来支持人打电话过来,说他试图打断我但是打不断。原来,由于某种技术故障,我开始说话后,插话我就再也听不见。他根本无法将我打断,除非我自己停住或是被导播切断。我好比Dr. Strangelove里的飞机,飞出去之后只能接着飞,无法召回。总之节目效果不理想,不拿出来献丑了。

不过为了这节目,我倒是去租来了其董事长舒尔茨的书《向前》(Onwards)的语音版听了听。本来节目是说星巴克在美国是“平民星巴克” 到了......
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2012年12月14日 09:37

野草的逆袭  

美国中南部大平原,天气变化之快如川剧中之变脸表演。刚来那个月,我就一下子遇到了各种天气:先是响晴天,接着说下雪就下雪,雪还没化完,突然下了冻雨,再接着又刮起了龙卷风,这接二连三的极端天气,仿佛是给新来者下马威。花开时节,一阵风来,次日就红消香断。我家有棵玉兰,去年刚开花时,当晚急剧降温,次日起来,看到鲜花不鲜,全冻死了。

不管什么花,到了俄克拉荷马都可能变成昙花。

这些花也不甘心,总琢磨着伺机反攻。今年秋天阳光暖洋洋的,也没有风。于是,那棵玉兰重新绽放,挂满树枝,开得轰轰烈烈,开完了,又不慌不忙地抽出了娇嫩的新叶。我跑回去查了一下日历,发觉没有记错......
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2012年12月13日 11:18

What’s the Rush, Sexologists?

The other day, I heard an eight-year old boy say that he had “a small crush” on a girl in his class.  I asked for the difference between “big crush” and “small crush”.   “Big crush”, he said,  is when you go “mmmmmoooch” on somebody, while demonstrating a kiss.   I sighed out of relief.   “Small crush,” he explained, “is when you stare at somebody and think peaceful thoughts.”  That is just so beautifully naive to hear.  

Innocence of children is precious, necessa......
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2012年12月12日 11:28

杀死一只负鼠  

有月亮的晚上,如果温度合适,我会去院子里看书。这样的一个晚上,我看得正入神,面前恍惚出现了一只白色动物,不是狐仙、女鬼这些人深夜读书时所喜闻乐见的东西。如今读书不吃香,连野狐死鬼都懒得光顾了,以至于我定睛一看的时候,发现面前出现的是只奇怪的动物。

它体型硕大,浑身白色,鼻子像猪,嘴巴像鼠。我想起来了,应该是所谓的“负鼠”。我过去的邻居,曾跟我说过她家黑狗和负鼠对峙的故事。她说负鼠面目可憎。

负鼠停住了,回头看着我。在乳白色月光下,我被一只负鼠回眸一望。看来在动物界,我还是有些回头率的。我转身去拿桌子上的手机,准备拍摄,镜头对准的时候,发现镜头里已是......
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2012年12月10日 13:00

如何少吃罚单  

在美国,我开车很规矩。即便这样,还被警察拦过多次,多半时候被警告。有一回,我在三天之内,吃过两张超速罚单。头一次是在高速公路上,上了超速的车道,边上车子都不减速让我,我回不到慢速车道上,恰巧又在聊天,不知不觉忘了车速,于是被罚。两天之后,遇到学校开学,我忙了一天,极其疲惫,不知不觉大意了。那时碰巧在富人区,车辆限速从每小时45英里减到了40英里———可能富人的命更值钱,也可能是罚附近富人更过瘾。总之,我没有注意到限速的小变化,又超了。

不过这两次警察看我为人本分,不像作奸犯科之徒,还把我的罚单下调,只交罚款,但不进入记录。从此之后,我每次开车都严格按照限速开。这是我回答本文标......
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2012年12月08日 06:02

琴声下的牛  

琴声下的牛  
 在学校工作,有诸多“灰色收入”:运动队的比赛,戏剧系的话剧,音乐系的音乐会。

星期二晚上,我去听了一堂希思·琼斯老师主持的爵士乐表演。表演者之一是著名的托尼·莫诺克。莫诺克的乐器是B 3型的哈蒙德琴。该乐器英文原名为Hammond Organ。Organ即为管风琴,教堂唱诗时使用很多。有一些教堂资金不足,便以便宜些的哈蒙德琴取代。后来,哈蒙德琴广泛使用于爵士、蓝调、摇滚和教堂音乐中,成为“最美国”的乐器。

莫诺克表演的时候,浑身上下都在动,如同一条在音乐里游动的鱼。他不仅双手在忙,嘴也一直张着,配合着曲子,有时像在大口喘气,有时候像要吞下琴键上飘出的所......
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2012年12月05日 11:52

赠人玫瑰手留香  

最近有媒体报道,很多美国大学生运动员缺了课,需要补学时,很多人首先想到的是俄克拉荷马西部某公立大学。该大学能让学生用很短的时间,修到所需的学分。不过,课程质量和学习效果引起了不少质疑。

我同样在做这一行,幸运的是,我们开设了一个网络课程短训班。这个被我们称作“新兵营”(Boot Camp)的培训班分多个单元,让老师系统地接受网络教学培训。然后,课程还要经过评估,然后才可以去上。我原本是个翻译,现在的工作把我英汉、汉英翻译的武功全废了。不过冯骥才《神鞭》里的天津卫傻二,头上的辫子被洋人打断后,其技艺被转换到了洋枪上。我有时候觉得自己也不过是换了个场合在做翻译,把传统的课程,译成在网上教授的课程而已,......
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2012年12月04日 08:38

代父从文  

上午上班时,突然有人打来电话,问我是不是某某的父亲。我心一沉,不知是不是女儿生病了。

结果是一场虚惊加一个惊喜。原来是一家机构,通知我女儿得了一个竞赛作文奖。对方说是在五、六年级组的第二名。我问是不是俄克拉荷马州的什么比赛,对方说,不,比赛面向全国,有20多个州的学生发来参赛的稿件,评委隐去姓名,集中评奖,各年龄段分别选出三名学生。这真是有心插花花不开,无意插柳柳成行。女儿花了很多钱学音乐,写作方面,除了偶尔写写日记,没见她额外花功夫,却意外得了个奖。

几周前,她写了一篇关于反对欺负人的小霸王的文章,说是作业,也是她英文老师组织参加的一次竞赛,还要我们家长签字,同意学校让其参赛。文章......
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2012年12月01日 06:10

"要饭"记  

"要饭"记  
 十一月、十二月,美国这里过感恩节和圣诞节。这是家庭团圆的节日,也有“忆苦思甜”的成份。大家借此节日纪念刚到新大陆的第一批居民。他们在天寒地冻的新英格兰,在印第安人的帮助下,艰难存活了下来。这种时节,很多社会组织也让人去想那些吃不饱穿不暖的人。据俄克拉荷马地区“食物银行”(Regional Food Bank of Oklahoma)介绍,俄克拉荷马每天有675000人吃了上顿不知道下一顿来自何方。

诸多组织试图帮助这些人。大部分教会都有自己的“食物银行”,让人带便于储存的食物到教会,以赈济这些人。这个周末,我儿子所在的童子军,也组织了一场活动,收集罐头食品,交给一个名叫“希望中心”的慈善机构......
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