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2012年12月31日 07:15

一百六十一次终身监禁  

女儿获俄克拉荷马州大爆炸纪念馆的作文比赛奖后,学校很重视。我们去了俄克拉荷马司法大楼,参加由俄克拉荷马最高法院大法官斯蒂芬·泰勒主持的颁奖典礼。

泰勒大法官介绍,这最高法院的大法官,主要工作是读写,亦即审核被上诉的案子,看审判程序是否合适,量刑是否妥当等,然后出具书面意见。泰勒法官给中学生们介绍了美国司法体系很独特的地方:首先,美国法庭审判有大陪审团制度,嫌疑人有权得到大陪审团参与的审判。大...

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2012年12月30日 00:56

冬季到达拉斯来看雪  

冬季到达拉斯来看雪   圣诞前夕,我们临时安排了去达拉斯附近Grapevine的一个叫“狼穴”(Great Wolf Lodge)的地方。去之前,很多人警告说马上有雪,当缓行。 当晚,F3到一个教会演出,我们跟着去,末了去参加她老师杰蕊家的圣诞晚会。杰蕊一再叮嘱我们小心,说最好我们连夜就走,避开凌晨风雪。我想我们好歹是在雪城生活了三年,没什么大不了,还是照计划来。杰蕊不放心,仍说我们最好晚上走。她的老公保罗拿出iPad给我们一个小时一个小时看天气的发展,...
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2012年12月29日 10:52

我如何不再害怕并爱上了世界末日

我如何不再害怕并爱上了世界末日

此文写于12月21日,亦即传说中的世界末日那一天,还没来得及发出来,世界末日就过了:)

节后的大减价图书中有不少关于末后预言的书   早晨起来,送女儿上学。 出门的时候,看到一夜的狂风,吹倒了篮球架,刮下了屋檐上的圣诞霓虹灯,还吹歪了门口的小鹿装饰。不管世界在别的地方如何终结,在俄克拉荷马,我们只会御风而去。
  去学校的路上,前方朝霞漫天,看来又是一个暖冬里的大晴天,看不出末日的任何异象。我跟...

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2012年12月27日 10:44

枪击案后的安全和安全感  

枪击案后的安全和安全感     下半旗的美国学校  
学期最后一天,孩子的学校安排集体早餐,我们家长去做义工。康涅狄格州纽敦校园枪击案刚发生不久,我很好奇美国学校如何应对。借着这个机会,我观察了一下学校的安保措施。

在学校门口的办公室,访客需要登记入内。我看到了一个读卡机,让访客凭驾驶执照,插卡办理访问登记。我正准备尝试,柜台后有个学生样子的女孩招呼我过去,在纸上登记了我的名字,然后我拿到了一张“访客”标签,贴在衣服上,就走...


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2012年12月26日 00:27

专业不是死胡同  

近来,看到数则因学生不满专业,从大学退学重考的故事。不但学生浪费了大量时间,相关系科招来不喜欢本专业的学生,也造成了名额、资源浪费,这是双输局面。

从这些退学说来,在国内换专业不太容易。但随着整体生源的下降和校际竞争的激化,在可见的将来,学生选择的自由度会变大。灵活自由的体制,将对学校服务和学生选择提出新的挑战。
对于这种改变,美国高校的学制或许能提供参考。很多美国高校的专业,是学生自己...


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2012年12月23日 02:04

妒女症  

去年,有传言说美国国务院将在护照申请表上,将传统的“父亲”(father)、“母亲”(mother)改为“父母甲” (parent one)、“父母乙”(parent two),不知后来如何,当时保守派指责奥巴马政府向同性恋群体妥协。现在从其网站上看,美国护照申请表父母栏用词为:母亲、父亲、父母、法定监护人(mother/father/parent/legal guardian),谁也不得罪。
法国倒是在2012年9月提出一法案,要求全面禁止官方文件中使用“父亲”、“母亲...
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2012年12月22日 11:23

香奈儿5号  

香奈儿5号   俄克拉荷马市中心有个植物园,植物园玻璃顶,上有空中走廊。从空中走廊台阶下来,角落有一棵树。这棵树美人手腕粗细,有个很搞笑的名字,叫Ylang- Y lang Tree,读音为“一浪一浪”树,不知怎么让我想起潘长江:咿呀妈呀,这一浪一浪的。树下的牌子上说,这树也叫“香奈儿5号”树。
有记者曾经问性感明星玛丽莲·梦露晚上穿什么牌子的睡衣睡觉,她说穿香奈儿5号她是说她裸睡。
就当我在一浪一浪树前凭吊梦露顺便胡思乱...

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2012年12月21日 07:02

接点地气好成人  

接点地气好成人   书名:Last Child in the Woods 豆瓣评分:0分(3人评价) 博主评价: 未评价 很差 较差 还行 推荐 力荐 来自豆瓣读书资源  《林子里的最后一个孩子》,(美)理 查 德·卢 福 著 ,美 国Algonquin出版社2012年版,14.9 5美元。
《大地的诱惑》,劳里·索普著,美国Alta Mira出版社2005年版,26.95美元。
诗人T .S.艾略特、作家马克·吐温、发明家爱迪生、社会活动家罗斯福夫人、人类学家和灵长类...

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2012年12月19日 12:25

银行家和赞美诗  

银行家和赞美诗  

 圣诞快到了,附近家家户户张灯结彩。此间社区演出多如牛毛。很多以前没听说过的乐队和表演群体,雨后春笋一般冒出来。一些机构,也为圣诞赶制节目。这里的亨德尔山教会,每年都制作一部大型圣诞剧。

  今年亨德尔山的节目,是一部音乐剧,中间穿插着不少传统圣诞赞美诗。音乐剧里说一个叫苏卡维尔的小镇上,某银行家貌似不愿帮助附近贫民区,热心肠的女儿一气之下离家出走,去贫民区支教。后来我们发现,这是银行家用激将法,...

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2012年12月17日 07:26

星巴克的档次  

星巴克的档次  
书店边的星巴克

前几天给《美国之音》做了一期关于星巴克的节目。我的电台脸没上过电视,很紧张。另外,我是从俄克拉荷马通过Skype连线,我一张口,就滔滔不绝。中间我想奇了,怎么没人打断我?

后来支持人打电话过来,说他试图打断我但是打不断。原来,由于某种技术故障,我开始说话后,插话我就再也听不见。他根本无法将我打断,除非我自己停住或是被导播切断。我好比Dr. Strangelove里的飞机,飞出去之后只能接着飞,无法...




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2012年12月14日 09:37

野草的逆袭  

美国中南部大平原,天气变化之快如川剧中之变脸表演。刚来那个月,我就一下子遇到了各种天气:先是响晴天,接着说下雪就下雪,雪还没化完,突然下了冻雨,再接着又刮起了龙卷风,这接二连三的极端天气,仿佛是给新来者下马威。花开时节,一阵风来,次日就红消香断。我家有棵玉兰,去年刚开花时,当晚急剧降温,次日起来,看到鲜花不鲜,全冻死了。

不管什么花,到了俄克拉荷马都可能变成昙花。
这些花也不甘心,总琢磨...


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2012年12月13日 11:18

What's the Rush, Sexologists?

The other day, I heard an eight-year old boy say that he had “a small crush” on a girl in his class.  I asked for the difference between “big crush” and “small crush”.   “Big crush”, he said,  is when you go “mmmmmoooch” on somebody, while demonstrating a kiss.   I sighed out of relief.   “Small crush,” he explained, “is when you stare at somebody and think peaceful thoughts.”  That...

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2012年12月12日 11:28

杀死一只负鼠  

有月亮的晚上,如果温度合适,我会去院子里看书。这样的一个晚上,我看得正入神,面前恍惚出现了一只白色动物,不是狐仙、女鬼这些人深夜读书时所喜闻乐见的东西。如今读书不吃香,连野狐死鬼都懒得光顾了,以至于我定睛一看的时候,发现面前出现的是只奇怪的动物。

它体型硕大,浑身白色,鼻子像猪,嘴巴像鼠。我想起来了,应该是所谓的“负鼠”。我过去的邻居,曾跟我说过她家黑狗和负鼠对峙的故事。她说负鼠面目可憎。 ...

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2012年12月10日 13:00

如何少吃罚单  

在美国,我开车很规矩。即便这样,还被警察拦过多次,多半时候被警告。有一回,我在三天之内,吃过两张超速罚单。头一次是在高速公路上,上了超速的车道,边上车子都不减速让我,我回不到慢速车道上,恰巧又在聊天,不知不觉忘了车速,于是被罚。两天之后,遇到学校开学,我忙了一天,极其疲惫,不知不觉大意了。那时碰巧在富人区,车辆限速从每小时45英里减到了40英里———可能富人的命更值钱,也可能是罚附近富人更过瘾。总之,...
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2012年12月08日 06:02

琴声下的牛  

琴声下的牛    在学校工作,有诸多“灰色收入”:运动队的比赛,戏剧系的话剧,音乐系的音乐会。

星期二晚上,我去听了一堂希思·琼斯老师主持的爵士乐表演。表演者之一是著名的托尼·莫诺克。莫诺克的乐器是B 3型的哈蒙德琴。该乐器英文原名为Hammond Organ。Organ即为管风琴,教堂唱诗时使用很多。有一些教堂资金不足,便以便宜些的哈蒙德琴取代。后来,哈蒙德琴广泛使用于爵士、蓝调、摇滚和教堂音乐中,成为“最美国”的乐器。
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2012年12月05日 11:52

赠人玫瑰手留香  

最近有媒体报道,很多美国大学生运动员缺了课,需要补学时,很多人首先想到的是俄克拉荷马西部某公立大学。该大学能让学生用很短的时间,修到所需的学分。不过,课程质量和学习效果引起了不少质疑。

我同样在做这一行,幸运的是,我们开设了一个网络课程短训班。这个被我们称作“新兵营”(Boot Camp)的培训班分多个单元,让老师系统地接受网络教学培训。然后,课程还要经过评估,然后才可以去上。我原本是个翻译,现在的工作把...

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2012年12月04日 08:38

代父从文  

上午上班时,突然有人打来电话,问我是不是某某的父亲。我心一沉,不知是不是女儿生病了。

结果是一场虚惊加一个惊喜。原来是一家机构,通知我女儿得了一个竞赛作文奖。对方说是在五、六年级组的第二名。我问是不是俄克拉荷马州的什么比赛,对方说,不,比赛面向全国,有20多个州的学生发来参赛的稿件,评委隐去姓名,集中评奖,各年龄段分别选出三名学生。这真是有心插花花不开,无意插柳柳成行。女儿花了很多钱学音乐,写作方...

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2012年12月01日 06:10

"要饭"记  

"要饭"记    十一月、十二月,美国这里过感恩节和圣诞节。这是家庭团圆的节日,也有“忆苦思甜”的成份。大家借此节日纪念刚到新大陆的第一批居民。他们在天寒地冻的新英格兰,在印第安人的帮助下,艰难存活了下来。这种时节,很多社会组织也让人去想那些吃不饱穿不暖的人。据俄克拉荷马地区“食物银行”(Regional Food Bank of Oklahoma)介绍,俄克拉荷马每天有675000人吃了上顿不知道下一顿来自何方。

诸多组织试图帮助这些人。大部...

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