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2018年12月16日 09:41

亮蓝色水晶盘子上的橘子

亮蓝色水晶盘子上的橘子
每年圣诞都收到一位老友的圣诞诗。水平有限,和不了,翻译一下吧。
 
Tangerines on Bright Blue Crystal Plates
By  John McKernan
 
My father introduced us to South Florida
And Samaria one Christmas dawn in Omaha
 
Snow and ice covering every river
Tree and highway for thirty miles
In the bright blue sunlit sky with moon
 
Some days coast created for music
Wrapping paper laughter  bizarre songs
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2018年12月14日 12:44

汪教授二三事

汪教授是我一高中同学,此人看上去倒也浓眉大眼,印堂发亮,但不知为何话题比较多。今日得闲,随手摘录几首。人家是名教授,我搜集点传记材料,总是可以的。

以前汪教授追校花的时候,校花却对别人情有独钟。汪教授郁闷地在菜子湖边孤独地散步与瞎想。路上他捡到一只瓶子,刚一打开,立刻跑出一妖怪。

和大部分妖怪一样,该妖说可以满足汪教授三个愿望。但作为平衡,妖怪说无论给汪教授满足什么愿望,他的仇家会得到双倍。汪教授将信将疑,要了两样东西,果然他的情敌都得到了双倍。

<......
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2018年12月13日 10:18

美国怎样给“水课”去“水”

美国怎样给“水课”去“水”

近日在多家媒体上看到“水课”一词。所谓水课,多指难度偏低、课件粗制滥造、老师满堂胡扯的课程。教师应付差事,学生无从受益,最终影响学校声誉。如中国高校的政治课、某些通识课等。我从事课程设计多年,了解到有这类课程,但不会是大面积泛滥,也难以混迹多时。有的劣质课程,生命力也没有那么顽强,开过几次,学生意见大,水课自然短寿。它山之石可以攻玉,这到底是什么原因呢?又有什么经验?

立足本土师生,而非对上负责

宏观来说,美国水课较少的主要原因包括:首先,美国高校比较市场化,转学相对容易,也很普遍。如果水课充斥,学生不满意,他们可以用脚投票,第二个学期可以换到其他学校。......

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2018年12月11日 06:52

影响了老布什中国观的人

影响了老布什中国观的人

老布什总统以94岁高龄辞世时,正值中美贸易战出现转机。在阿根廷举办的G20峰会上,习近平主席和特朗普总统达成协议,暂停贸易战。中美关系中乐观的、积极的方面,究其传统,部分得归功亲华的“自行车总统“老布什:担任中美联络处主任期间,他经常和夫人芭芭拉骑自行车逛北京城,与游人合影,和老北京一样吃油条豆腐脑当早餐。担任总统后,他奉行对华接触政策,在所有总统中,是上任后最先访华的一位。退休后,他住在休斯顿,经常光顾附近中餐馆,甚至有自己常点的菜,为当地各家华人餐厅所熟悉。终其一生,老布什被认为是一位知华亲华的美国总统,他对于中国的友善也延续到自己的儿子小布什,使之延续对话接触政策。毫不夸张地说,......

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2018年12月07日 06:21

From Buck to Bush: the Heritage of Understanding

From Buck to Bush: the Heritage of Understanding

George H.W. Bush and his wife, Barbara, wave to a crowd at Tian’anmen Square in Beijing in February 1989. Bush was president of the United States at the time. DIANA WALKER / GETTY IMAGES

In a recent speech at a literary event, former librarian of the British Library Frances Wood recollected how former Chinese premier Wen Jiabao, during a visit to Britain in 2011, said he read Shakespeare in his younger years and wanted to pay homage to the Bard's birthplace in Stratford-upon-Avon. Wood wondered why no British Prime Minister had ......

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2018年11月03日 09:56

柏林墙倒塌的文学解读

柏林墙倒塌的文学解读

可能很多朋友知道要糖果装古怪精灵的“万圣节”(Holloween), 其实在其次日,还有一个天主教的All Saints Day, 这真正是“万圣节”,是给炼狱中的人祈祷,并呼召人们过圣洁的生活,这是在11月1日。次日,还有一个“万灵节”(All Souls' Day), 是纪念所有死去的万灵,不管是神圣的不神圣的。几年前,我翻译过荷兰作家诺特博姆的《万灵节》,此书似也无再版,为它的万灵祈祷。非常遗憾,我为它的亡灵祈祷。

《万灵节》或许是对柏林墙倒塌的最好文学解读。这部小说是一思想小说,情节很淡,只不过是一个摄影家,在柏林街头晃荡,拍摄一些晨昏之际的照片;或是和自己的一群知己在酒吧海......

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2018年10月22日 10:42

美国高等教育的中国寒潮

美国高等教育的中国寒潮
今年二月份克里斯托弗·雷伊(Christopher Wray)在国会听证时,指出中国高校留学生大量存在间谍。六月份,国土安全部接受国会质询时透露,将收紧部分专业研究生的签证审批,敏感专业签证缩短到一年,下次续签还需要重新审核,这基本上回到了本世纪初那种来美签证难的局面。从解约孔子学院,审查学者,再到严查学生签证,美国教育界对中国从张开双手欢迎,转向横眉冷对,美国教育界出现了中国寒潮,其原因是什么?对于教育合作和中国学生学者有什么影响?中国留学生又该如何面对?
 
乍暖复寒:寒潮的形成
 
2016年之前,全球化是主流,人们普遍相信融合和交流。前几任美国政......
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2018年10月19日 12:11

明星vs.科学家:这种拉郎配比较有价值吗?

明星vs.科学家:这种拉郎配比较有价值吗?
今年诺贝尔奖颁奖的季节,有日本科学家得奖,碰巧范冰冰被罚款八个亿。于是网上就有人在讨论,范冰冰光是罚款就这么多,不知真正收入几何?明星能有这么高报酬,把科学家往哪儿搁?看人家日本,科学家都印钞票上了,你看我们社会怎么进步,中华民族危险了!稍不留神,还以为范冰冰耽误了科学家得奖。范冰冰犯事是一码事,但是科学家得不了诺贝尔奖是另一码事。范冰冰的钱拿走,也未必装得进科学家的口袋。减少艺人的收入,科学家也未必得诺贝尔奖。罚范冰冰归罚范冰冰,科学家成就不及他国,需要从体制和环境上下功夫。
 
明星Vs.科学家拉郎配对比经常出现,属月经贴,且每次都流传广泛。这说明不少人的思维,就......
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2018年10月10日 06:57

设计的陷阱:从高铁座位号说起

设计的陷阱:从高铁座位号说起

2018年9月19日,一位周姓女乘客乘坐G6078次列车,后来工作人员指出她坐了他人座位。该女以标识不清为由,不听列车工作人员劝阻,坚决不让,相关视频在网络热传。据报道,此女后来被湖南衡阳铁路警方以“扰乱公共交通工具上的秩序”为名,处以罚款200元罚款。《人民日报》官微就此事义正词严地评论,“无知、无畏、无理,这不是撒娇而是撒泼,不是据理以争而是胡搅蛮缠。丑态毕露,形象尽失,为天下人耻笑,‘霸座’实属突兀。殷鉴不远,却不思省思,岂可宽宥?有理不在声高,冒犯规则,恐难逃惩戒。捍卫规则,让人敬畏规则,执法者任重道远。 ”

看了此事的视频,感觉这位女士确实“气场......

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2018年09月17日 06:30

学外语没学常识:瑞典事件的背后

一位曾姓游客,携父母不远万里来到瑞典,入住宾馆,时间还没有到,于是和服务人员商量是否可以在大厅沙发上休息。由于客满,对方没有答应。《亚洲土豪》(Crazy Rich Asian)开头表现的那样情形也没有发生。我们没有看到宾馆老板穿睡衣下来,亲吻困顿的游客,在服务人员的面面相觑下,宣称宾馆被卖给了来客。
 
曾先生和宾馆工作人员争执之中,宾馆叫来了警察,警察将一家人拖了出去,用车送往据传是一处坟场的地方。此事发生后,中国驻瑞典大使馆介入,抗议警察粗暴行为,要求瑞典警方给个交代。但是时隔两周,警方并未给出交代。《环球时报》的总编胡锡进认为瑞典这样对待老人过于野蛮。犯我中华者,官方之讨伐......
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2018年09月13日 10:53

访谈 | 这个年代怎样设计学习?

访谈 | 这个年代怎样设计学习?

本文是与《深港书评》关于教育设计和学习的访谈全文。提问部分为《深港书评》。

1、您的职业是“课程设计师”,这个职业其实对于我们都有些陌生。您是学英美文学出身的,为什么却转行从事这个职业?

学习英美文学,有不少人的职业选择是从事教学或者研究,不过也有不少人离开了这个领域,而把文学作为爱好,我就是其中之一。我后来在国内一家外企做管理培训,主要责任是课程设计与开发,但并没有学过相关的知识和技能,就想到美国来充电一下继续再做,没想到就此转行,成为课程设计师。

不把文学当正业,事业和爱好分离,我在爱好里所做的一切,都不能......

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2018年09月10日 11:00

三十功名尘与土:美利坚大变局

三十功名尘与土:美利坚大变局
过去的三十多年是全球化的时代:我们周遭世界眼睁睁地变得面目全非;远方,我们能辨认出全球化那玫瑰色海市蜃楼,上面写满资源优化、各国共赢的字眼。突然间,地平线上走过来一个发型奇特的政客,世界顿时风云突变。这样的大变局有偶然因素,如川普的参选。也有必然的因素,如全球化导致美国普通人和精英阶层社会差距拉大。在这种变局中,我们发现,原来美国可以制裁一个中国公司,不卖芯片让其断炊。中国也可以制裁美国农民:在两国贸易战的唇枪舌剑中,载满坚果的美国货船,漂泊于大海之上,不知何去何从。受新闻媒体的影响,我们看到的是贸易战是国与国的较量。不为人所知的,是整体社会的“暗战”:你中有我、我......
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2018年08月28日 04:22

文坛“独立宣言”:《与查斯菲尔德勋爵书》

文坛“独立宣言”:《与查斯菲尔德勋爵书》

词典编纂是周期长、见效慢的营生,多为学术机构承办。当年在南大读书,边上就是张柏然教授带领的词典组。读书三年结束,学生走了一批又一批,词典出版还遥遥无期。时隔几月,找师兄打听,仍说还在某个字母下徘徊。此事之繁难,外人难以想象,实在是坐冷板凳的工作。

英国辞典编纂者塞缪尔·约翰逊博士,曾以一己之力啃这硬骨头。那时办这种事,只能求赞助人(patron)支持。这种特定时代的文艺体制,却成为传统,保留至今:而今图书馆、博物馆等机构仍称其捐款人和顾客为patron. 

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2018年08月10日 22:28

谷歌和百度差距不在搜索

谷歌和百度差距不在搜索

听说谷歌归来,很多人在检测“嫩滑”搜索上,看出二者差距。在我看来,二者差距不只是搜索,重发一则旧文。

***

青年魏则西之死,让很多人目光聚集在百度的隐性广告上。很多人用搜索的有效和有用,来比较谷歌和百度。这在一个侧面说明了百度的主要功能是搜索,在其他方面进步比较小。在搜索上,它缺乏商业伦理,仅靠利益驱动,闭上眼睛为虎作伥。魏则西事件导致舆论大哗,调查组进驻,当我去查“关节炎”的时候,百度上白茫茫一片真干净,什么广告都没了,真是一放就乱,一管就死。

去谷歌,却仍然有广告。谷......

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2018年08月02日 07:04

中年男最大的毛病,不是油腻、也不是油滑,而是油条

朋友圈有位28岁的人,自称中年。由于生活和医疗条件的改善,现在人多长寿,人生七十过去是古来稀,而今是寻常见,起步价。五六十岁的人,上有高堂,父母在不言老,也只能归结为中年。青年如白驹过隙,一晃而过,中年则绵绵无期,如同人生中走不出去的荒漠。夜长梦多,路长话多。说中年损中年骂中年的,近年特别多。
 
一年前,我在《南方周末》上写了一篇关于中年男的杂文(点击阅读),引发了关于中年的一些讨论。当时人们对抱个保温杯泡枸杞子的中年男充满同情。我的文章,是中年写中年,让其多学习思长进,让同类救亡图存的。可是此后,时刻不忘肿胀的某前妇科医生介入,给中年男贴上“油腻”这个......
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2018年08月01日 12:07

你当去掉些颓唐再老呀

你当去掉些颓唐再老呀

学年结束,不少老师面临退休。地处西南小城,我们这里交通不便,这里老师荣退,学生来得不多,但欢送会总是主题鲜明,策划中别具匠心,而且办得总热热闹闹,哪怕大家在这个时节已经欢送疲劳。教务长、系主任、关键同事的发言不会少,多为充满溢美之词的追忆。很多当事人事后称感觉像提前过了一回葬礼,听到了人们在自己葬礼上的发言了。

我更感兴趣的是,他们到了退休年龄,到底会做什么?

农学系E教授的欢送会上,来宾每人可以填张表,表上写我们建议的“梦想清单”(Bucket List Items),我写的是,“去中国旅游。”我估计他自己也有一个清单,是觉得不够长,想退......

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2018年07月20日 12:04

教育是无国界的

近日,李一诺女士关于中国国际教育是个国际玩笑的文章(详见原文链接)在朋友圈热传。李一诺是盖茨基金会北京代表处首席代表,在中国完成大学本科学业,在美国获得博士学位。李一诺在文中对社会办学的乱象提出指责,我赞同,也欣赏她创办一土学校的雄心壮志。她在积极改变国内教育上所做的事,我深表敬佩。她还指责有些有条件的人家,成为“季夫”、“月夫”,大撒把送孩子出去读书。对于家庭分离的成本和代价,她的判断是对的。但是别的很多说法我存在疑问。

需要无语话悲凉吗?

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2018年07月11日 12:04

中美加税清单对比

刚传出消息,川普让美国商务部再拿出2000亿美元商品的清单拟加征关税。CNN列出了双方加税商品的清单,粗粗翻译如下。

中方加税的美国商品

家禽类

冷冻牛肉

新鲜或冷猪肉

干、熏或咸腌五花肉

冷冻鸡块

冷冻整鸭


蔬菜水果类

土豆

蘑菇

松露

苹果

樱桃

牛油......

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2018年07月08日 10:28

多收了三五斗:大豆篇

七月里大连的海港,横七竖八停泊着各国来的集装箱船。有艘船里装载的是大豆,把船身压得很低。

戴旧牛仔帽的连夜快速开船出来,到了埠头,气也不透一口,便来到柜台前面占卜他们的命运。“大豆1.5亿,关税25%,”报关的先生有气没力地回答他们。

“什么!”旧牛仔帽朋友几乎不相信自己的耳朵。美满的希望突然一沉,一会儿大家都呆了。

“在六月里,你们不是说有多少收多少的么?”

“现在是什么时候,你们不知道么,东南亚的大豆象潮水一般涌来,还有巴西的,世界杯都不看了,全都整大豆去了。过几天还要你......

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2018年07月05日 09:25

美国到底有什么好?

今天是美国独立日,我们小区一个老者发帖,说他8:30要去街道拐角小公园朗读《独立宣言》,欢迎大家参加。我们过去迟了几分钟,看到一位大叔,站在一张椅子上,头戴山姆大叔帽,身穿国旗服,在对着空气宣读:We hold these truths to be self evident…
 
这是我们当年背诵过的名篇,听来别有一番滋味。老者没有去附近比较高的树下,把椅子放树荫里。初升的太阳,把光亮洒在他的帽子上。德州的炎炎夏日里,早晨就已经很热了。有汗水从额头上流下来。从头到尾,我们一直在听,也只有我们一家人和一条狗在听。读完,他和我们握手,自我介绍说是这个选区的共和党主席。
 
这位党总......
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