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2018年06月19日 09:28

芝加哥大学为何放弃标准化考试?

芝加哥大学为何放弃标准化考试?
高考刚刚结束,今年全国I卷化学考试,有一题存疑,教育部判定选A选B都得六分,据说是史无前例,竟引起部分家长抗议,称对部分考生不公。确实,在这样高风险的考试中,一分之差,可能会改变上千人的命运。对于分数,家长和考生只能精打细算。考600分的人和考599和601分的人,能有什么差别?无奈高考被视为贫寒子弟走出命运囚笼的独木桥,也被视为一项公平的人才选拔办法。
 
美国这边,有些高校竟然“走邪路”,宣布录取时不再以美国高考成绩 —— 亦即SAT和ACT分数 —— 为录取的依据了。2018年6月14日,《美国新闻和世界报道》高校排名中排名第三、仅次于普林斯顿和哈佛大学的芝......
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2018年06月19日 09:23

利维坦的玫瑰

利维坦的玫瑰
第二次世界大战之后,大批军人复员,需要价钱合适的房子租住。此时房产开发商威廉·利维特特(William Levitt)的公司建议,不要在城区建拥挤的公寓(apartments),而是去郊区建独住房(house),让退役军人安居乐业。在政府支持下,利维特的公司在纽约、宾夕法尼亚、新泽西、马里兰等地,建起了一处处“利维特镇”(Levittown)。利维坦的房子,是工人受训后按照流水线作业方式完成,快的一天就可以把房子建好。在利维坦,房子整齐划一,现代电器和卫生设施齐全,外面则是统一用草坪。
 
利维坦是用多快好省的方式,让人们大干快上地过上中产的生活。第一个利维坦是五十年代初建成的,后来美国住......
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2018年06月15日 09:22

中国足球和教育,谁有戏?

中国足球和教育,谁有戏?
"It's easy to get the players.  Getting 'em to play together, that's the hard part. "  -- Casey Stengel
 
在我们年轻那时候,一到世界杯,骂国足便成了群众喜闻乐见的活动。现在大家都不骂了。见了鬼了。是球迷骂累了,宽容了,还是死心了?
 
从前,易中天与陈丹青有这样一次对话:易中天问:中国教育和中国足球哪个更有希望?陈丹青回答:你问的问题里已经包含答案了啊…中国足球有多大希望,中国教育就有多大希望。陈丹青的说法显然是对足球和教育的共同嘲讽。
 
不过说者无心,听者有意,我倒真在想足......
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2018年06月11日 09:26

名人自杀的“理查德·科里”现象

名人自杀的“理查德·科里”现象
文艺圈曝光黑幕的“深喉”崔永元,其实就是一个老实人,只不过别人蹬鼻子上脸,把他推到墙角了,他转身反击而已。很多人没有达到人敬他一尺他敬人哪怕是一寸的境界,你的善良和忍耐,对方先是有些吃惊,然后习以为常,最后对你不耐烦,你提到他跟你急,搞不好将你当仇人。我常想起布莱希特的戏剧《四川好人》,大家不妨去看看,想想其中的无奈。有时候人想持续做一个好人,不能天天吞吃乌云。做无原则的滥好人,让坏人时时得逞,在某种意义上也是给劣币驱逐良币做帮凶。崔这样修理拿《手机》作践自己的人,于公于私都是好事,或许也是治疗他自己忧郁症的好办法。
 
也有人受忧郁的影响,......
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2018年06月07日 09:30

这三十本书,改变了我的教育观

这三十本书,改变了我的教育观
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。
 
十几年来,我生活过美国的四个州,做过三份工作,办公室却都在高校图书馆。这让我近水楼台先得月,有幸接触一些有趣有料的新书。这些书对于我对教育的了解产生了深刻影响。每看一本书等于上了一门课。一辈子下来,成终身学生了。
 
为什么教育这么复杂?
 
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。《怪诞行为学》是一本行为心理学著作,给人独特眼光去看日常生活中的选择。拥有了某件物品的人会对......
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2018年06月06日 09:27

像诗人李白那样学好外语

像诗人李白那样学好外语
说到外语的重要性,曾有人质问:难道李白会外语吗?应该学好国学才是。其实好多事情并非零和,学好外语不耽误你学好别的东西。
 
还有,真不巧,李白还真会外语,且是高手。
 
流传至今的李白,首先是一个文学家,且很受朝廷恩宠。《开元天宝遗事》记载说,皇帝让李白拟诏,天冷笔冻,皇上命宫嫔十人呵笔,好让他写字。足见 圣恩浩荡。李白定力也可以,有十个美女在边上红袖添香,他居然还有心思写文章!这人什么毛病?
 
《旧唐书》记载: “玄宗度曲,欲造乐府新词,亟召白,白已卧于酒肆矣。召入,以水洒面,即令秉笔,顷之成十余章......
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2018年06月05日 14:34

Beauty pulpit for showbiz celebrities

Beauty pulpit for showbiz celebrities
Last month, the most popular Chinese microblog post was written by movie star Fan Bingbing (or one of her ghostwriters) in which she said that she would draw three lucky winners from among the netizens forwarding her post. These three lucky fans would be given her photo calendars, and she would personally follow them on weibo, China's microblog. Within days, the post was liked by more than 53,000, forwarded by 364,000 and commented on by 283,000 netizens.
 
Weibo is very popular in China, because it gives almost everyone a platform to read and w......
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2018年05月21日 15:53

Wearing qipao to prom is not cultural appropriation

Several social media sites I visited recently carried stories about the controversy over a US student wearing a Chinese qipao to prom. My initial reaction was: Oh, no. Senator Marco Rubio will testify to the US Congress that wearing a qipao is a national security risk.
 
It turned out that the event was less dramatic: the robe was worn as a prom dress by Keziah Daum, a student from a Utah high school, which probably does not have a Confucius Institute to make the increasingly belligerent Rubio worried.
 
Keziah has a creative bent of ......
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2018年05月14日 16:30

美利坚州联国:五十州里的十一国

美利坚州联国:五十州里的十一国
如果有人跟你说美国如何如何,需提高警惕,必要时离开,去洗个澡,然后睡觉。人生苦短,拿大好时光听废话不好。纽约城和我们艾比林,除了都说英语,都在一个联邦下,都用英语,都交联邦税,都有沃尔玛,真没有太多相同的地方。整个美国如同欧洲,各州如欧洲各国。说美利坚是“大熔炉”,比喻有所失当。有时候它像色拉自助,各取所需。有时它又像火锅,国民共一底料,烫菜互不相同。有时一南一北如鸳鸯火锅,连底料都不一样。
 
仅仅从五十个州去了解美国已经不够了,有时得用点别的方法去了解这个国家和它的国民。 不如我们从英文单词开始吧:race是指种族,多从肤色上区分,有黑色(非裔......
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2018年05月03日 06:02

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

澎湃新闻(2018年4月26日)称,湖南省常德津市市纪委在4月21日“突击检查教育系统办公用房”后,发现部分领导办公室里有红枣、盆栽、香烟、咖啡、瓜子等物品,以及散文、小说、时事等“与工作无关的书籍。”

这种通报引起了读者的广泛质疑。质疑中我看到两个主要的声音,第一,被检查者是教育系统人员,对他们来说,散文、小说、时事书籍,怎么就和工作无关?我认同这种质疑,且希望这种检查反过来:应该要求教育系统的领导人员,每天读一些与工作无关的闲书,每年或者每季度,上级部门不定期突击检查,让其写书评。身处教育系统,应多读书学习,开拓视野,才能更好地完成工作。第二个声音是这种检查属对上面作风......

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2018年04月27日 05:44

如何过简单的生活

如何过简单的生活

看到一位朋友发的“简单生活公式,”多数表示认同。发在朋友圈,有朋友称这难道就是传说的佛系人生观?我查了一下,不是佛系,而是“贵”系,亦即贵格会(又译教友会)的一份简报。但不知该简报是否引自其他地方,知道的朋友请告知。几位朋友问到中文翻译,我没找到,于是自己动手丰衣足食,粗略翻译了一下。学英语的朋友倒可以学学原文的一些简单说法。这样我贴此文就不纯粹是心灵鸡汤了,而是心灵蛋花汤了。

Formula for Simple Living

简单生活的公式

Live beneath your means. 省着点过日子。

Return everything you borrow. 别人借给你的要如数......

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2018年04月23日 06:33

会思考是什么样子?

会思考是什么样子?
互联网方兴未艾之际,人们对于思考曾盲目乐观:网络迅速传播打破了信息封闭,人们辅佐思考的工具更齐备,它们将引导出信息含量更高的决策(informed decision)。我们也曾相信,“网上没人知道你是条狗”。互联网创造了机会,让各方观点有平等的暴露机会,人的论点将优胜劣汰,最合理的观点将胜出,思想乌托邦指日可待。
 
社会确实在稳步前进,不符合常识的说法,如舟山盛产带鱼,或是中国出了个常凯申,基本上是见光就死。但前文所描述的乌托邦未来没来。非但如此,我们还发现,网络让人在讨论之后思维各自收缩,保守的人走向顽固。激进的人索性疯狂。这在美国两党竞选中表现得极为明显。支持民主党......
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2018年04月16日 10:26

人工智能时代如何培训机器同传?

作为曾经的人肉翻译我留意到,在博鳌论坛上同声传译的中标方腾讯据说初战失利。很多地方出现了乱码式翻译,比如整个屏幕上一再重复没有意义的单词。另外,“Yes, please”被译成“是的,求你了。”这样的文体不当也被传为笑谈。很多曾担心下课的同传一看这效果,觉得放心了。
 
不过我觉得,大家不要过早唱衰机器同传。从同传失误的相关报道上我看到,大部分问题出在语音识别上。总体上来说,这个领域的发展是有目共睹的。如今大家都习惯了通过Siri或者“谷歌助手”等方式,操作自己的手机,让其拨打电话、搜索信息、输入文字。人的语言识别越来越准确,越来越普及。
......
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2018年04月11日 11:40

“朋友圈”里的学问

古话说得好:学如逆水行舟,不进则退。世上有两种人,一种在进步,一种在退步。处于中间状态而原地踏步几无可能。在资讯发达到触手可及的年代,你有没有注意到:有的人视野越来越开阔,有的人越来越退步。即便我们的环境和条件一模一样,成长的是同样的家庭,上的是同样的学校,去的是同样的单位,甚至睡的是同一张床,可最终境界判若天壤。到底问题出在什么地方?

首先,读书和不读书会造成巨大差别。读书给人的思维提供了工具。读书可消遣,可扮酷,都没问题,但最终读书是用来滋养心智的。书里的思维模型和方法,真正消化了,能让人有组织有纪律地定义问题,寻求解答。读书人能给每个问题一个清晰的名字。这会让解决......

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2018年04月04日 10:18

为儿童散养立法叫好

为儿童散养立法叫好

2018年3月30日,美国犹他州州长盖瑞·赫尔伯特(Gary Herbert)签署参议员林肯·菲尔莫尔(Lincoln Fillmore)和众议员布莱德·道(Brad M. Daw)提出的《儿童忽略罪修正案》,亦即俗称的《散养法》(Free Range Parenting Bill)。根据该法律规定,孩子无陪伴的情况下在外玩耍,或是前往公园、学校等地,父母若是提供的必要的条件和预备,将不会被以“忽略”的罪名被起诉。它是美国第一个允许甚至鼓励“散养”的法律。此修正案将于5月5日正式生效,但已赢得美国左右派的一片叫好。

为什么一个放松对孩子管制的法律,会赢得诸多好感呢?对孩子严加看管的法律,首先给家长......

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2018年04月02日 09:22

富人们致病的郊区诱惑

富人们致病的郊区诱惑
2016年美国疾病控制中心的一份报告称,美国70.7%以上成年人体重超标,缺乏应有的运动是最为关键的原因。住在郊区的人,由于开车上下班,更缺乏锻炼。
 
密歇根的加尔文学院(Calvin College)哲学教授李·哈代(Lee Hardy)多次旅居海外。作为哲学家,德国科隆那样适合行人的欧洲城市,让他漫步与遐想。路在脚下而非轮下的城市,给人人道、和谐、愉快的感觉。相对于乡村和郊区,中国城市也资源集中,设施优良,生活便利。回到北美,内城则是脏乱差的别名,高犯罪率的象征。城市中心被空心化,凋敝如中国乡村。哈代写了一本有趣的小书,叫《拥抱建筑:反思可散步的社区》。
 
美国......
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2018年03月30日 06:29

后真相时代如何甄别信息

后真相时代如何甄别信息

2016年牛津字典评选出的年度词汇为“后真相”(post-truth)。互联网和移动通信,使得假冒伪劣信息的散布和传播成本降低。触犯了红线的诈骗、谣传和假消息,仅靠一阵风式的实名制和严打,解决不了根本问题:旧有的问题,常会以新的变种卷土重来。

更多的信息消费,是法律、道德、舆论三不管的愿打愿挨。谁上当谁被鄙视,谁叫你那么好骗?心灵鸡汤和思维可乐,软硬广告和变相促销,如信息渣滓一样存在着。它们若行之有效,生产者居心不良有问题,消费防线薄弱也有问题。对于这类信息,有些人几无抗体。有的人信息消费被“朋友圈”所过滤,形成过滤泡沫(filter bubble), 朋友发什么考虑什么,别人传......

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2018年03月29日 04:54

美国的花瓶作业

美国的花瓶作业

拙文“教育的作用被高估了”在《南方周末》发表后,在读者中引起了一些反响。文中我提出学校教育应该多关注得B的学生,他们是社会未来的中坚力量。对于日渐蔓延的教育焦虑症,不知此药疗效如何?

也有人告诉我,焦虑症可能是投胎失误所致。中产家庭在津津乐道如何让孩子去美国读高中,成就了一众“美高党”。不要忘记,有人的地方就有江湖,美国基础教育,也一样“宝宝心里苦”。

跨文化生活,让我们能看到两种体系各自的短板。美国宣称学校教育被高估的声音更多。从英国移民到美国的教育家肯·罗宾逊(Ken Robinson)直截了当地说:学校教育(schooling)妨碍了......

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2018年03月24日 06:25

破解知识焦虑,远离干货综合症

破解知识焦虑,远离干货综合症

在信息过载、知识过剩的时代,学习已经不是贪多求大的过程。人脑也存在认知负荷,在解决“怎么学”之前,学习者(尤其是年轻学习者)更为困惑的是:学什么?值不值得学?值得的话,学哪个方面?处在学习资源过剩时代,为什么有那么多囤积居奇的“干货综合症”?

《过剩时代的学习》告诉......

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2018年03月18日 07:20

路人甲参赛记

路人甲参赛记

我在山区长大,爱山乐水。过去几年却在平地生活,如虎落平阳。地一平,大自然都欺负。几年前生活在俄克拉荷马,地平如镜。龙卷风一来,如入无人之境,气吞万里如虎。如今住在德克萨斯西部小城也在大平原上。好在南部野牛关有些丘陵。它们排在一起,如一队斯巴达勇士,挫了恶劣天气的锐气,使得龙卷风几过小城而不入。野牛关山上有人家,巍峨挺立于山腰,地势险要。这些山多属私人所有,我们上不去。德克萨斯私人领地远多于公共土地:有些乡间小道,前一半公有,后一半私人。冒失开车上去,往往中间会看到一道标牌:“私人领地,请勿擅闯。”遇到这种情况,只能掉头回去,否则后果自负。

......

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