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2011年07月26日 15:15

标准美语是浮云

标准美语是浮云
这几天学校要招一个教授,应聘者是一中国人,我被招聘委员会请去询问有关情况。讨论中间,大家就说到了语言问题,大家看对方的简历和来信,说能看出不是美国人写的,但是不影响交流。大家更感兴趣的是对方雄厚的学术实力。但是招聘委员会的几个老师又说,学生是会抱怨的。“可是,”一个老师说,“学生什么时侯不抱怨呢?”
 
几年前的另外一篇文章中(你讲英文有口音吗?),我举过另外一个例子,说我们商学院一个中国朋友应聘,学院害怕老师的口音问题,引起学生的投诉,所以最后没有要这个应聘者,很是可惜。这是一个相反的例子。这是为什么?

世界好多事情,硬是要总结出放之......
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2011年07月23日 13:30

打招呼

打招呼

我们在国内学英文的时候,说到打招呼,老师教给我们的惯常套路是:

- How are you doing?

-Fine, thank you, and you?

-Me too.

据说有个哥们,学的就是这样的英语,到美国后出了车祸,伤得厉害,警察来问:How are you? 他条件反射地回答说:Fine, thank you. 警察就走了,于是他就死了。

这当然是一笑话,不过打招呼的说法很多,比如What's up?  What's going on? 还有我们俄克拉荷马的Howdy!

即便是How are you之类的说法,回答的方法也很多。过去杂耍戏团里有个老笑话,两人对话,一人亲切地问对方老婆的情况怎样:How is your wife doing? 对方的回答说:Compared to what? (跟什......

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2011年07月22日 14:45

吃吃生活

桐城有句方言,叫“吃生活”,不知这个说法到底从何而来,我看上海人也说,只不过意思略有出入。我们方言里的意思是:小孩子不懂事,大人怎么讲也不听,大人无奈放弃,让其吃点小亏,这时候通常会说:“这小讨债鬼,让他吃点生活也不坏。”这个态度有一点无奈,但也是一种明智。很多时候,当人阅历不同的时候,你心里看到了一个东西,一个结局,对方的阅历和知识都还没有达到,你把嘴巴说干他也听不进去,那么还真不如让他去“吃吃生活。”当然,这前提 是不会对一个孩子造成伤害,你对于结果能放也能收。倘若如此,让其吃一堑长一智,倒也不错。

美国有很多“成长小说”(coming-of-a......

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2011年07月22日 14:42

暑期到来好读书

暑期到来好读书

几个星期前,我去帮一美国人搬家,忙了大半天,装了两个大卡车。家具倒是不多,连床都是那种铁架子的简易床,但书装了半卡车。这户人家的丈夫在社区大学任教,妻子当幼儿教师,家有两个孩子,是一个普通美国家庭。

这些年我发现美国普通家庭读书从质到量,不知把中国普通家庭拉下了多少年。他们很舍得花钱卖,也舍得花时间读。人们常讥笑美国人没文化,不爱学习。不知这个讹传来自何处,实际上这个民族从上到下都酷爱读书。小布什在位时,和卡尔·洛夫曾有过一次新年决心的大比拼,看谁一年读的书多。小布什读的书包括《局外人》这样和自己的执政似乎并无直接关联的“闲书”。奥巴马则把《地之国》之类小说,当作了自己批阅公文之后的......

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2011年07月15日 13:14

赌城

赌城
这几天到拉斯维加斯来开会。晚上出去吃饭,找到一个中国餐馆,点了叉烧和烧鸭炒饭,我同事问我怎样,地道不地道,我说挺地道。能不地道吗?得让来往的中国游客,有宾至如归的感觉。赌城中国的旅行团一拨又一拨,其影响无处不在。宾馆浴室的肥皂、洗发液上面都有中文,这真够便民的,还没见过对中国人这么友好的城市呢。

宾馆下的赌场里,动不动就能看到个把中老年中国妇女,也不知道她们的丈夫干嘛去了,一个人坐在赌博机钱聚精会神地赌钱,边上放着一只LV包。貌似中国人的发牌员站在半圆的桌子后面,如同守株待兔故事里的那棵树。

威尼斯人酒店的人造天空下,也又中国艺人在给人画素描、做脸谱,我看其受欢迎程度不亚于人造运......
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2011年07月13日 12:01

让社会科学研究引导决策

让社会科学研究引导决策
美国现在面临国债到期还款,奥巴马和国会议员近来常在商谈如何解决问题。要还钱,得“开源节流”,开源的办法包括加税、追讨海外逃税等。“节流”则意味着很多项目和部门经费需要缩减。最近国会在讨论是不是要砍掉国家科学基金会下设的社会、行为和经济科学理事会。《纽约时报》的大卫·布鲁克斯(David Brooks)撰写了《不经反省的社会》(The Unexamind Society)一文表示反对。他认为一些行为科学的研究,对于社会项目的改良作用非常之大。我们对于人类行为以及背后的人性认识得越深入,社会项目就越有的放矢,事半功倍。在美国,人们领驾照的时侯,可打勾选择参与器官捐赠,参与率为14%,而在波兰和法国,参与率为90%,为什么有这种差异?因为......
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2011年07月07日 08:02

引用 南桥《呀,美利坚》读后记录 

引用 南桥《呀,美利坚》读后记录 

本不想写,最近觉得有点推销名人书籍的意味,嘿,可是欢喜,仍是愿意与朋友一起分享,也梳理自己的读书所得。

南桥的文章,读过不少,很欣赏他辛辣而幽默的笔下流淌出来的文字,即便是苦痛的事情,也能让你苦中作乐。偶尔跟跟贴,常常推荐阅读,读很多篇后,看南桥在文最后发广告,自己觉得老是这样白读人家的好文章,也有点不好意思,再说了,仍是喜欢圈圈点点地看纸质书的,于是,就在当当网买了一本。

我很欣赏南桥这样的人,很真实,没有矫饰,也没有拔高自己,该得意的时候就得意,想担心的时候就担心。读得多了,就觉得文如其人,是值得信赖的文字,这样。(哈,写到这里,想,万一南桥看到这篇,是否觉得我在“摸罗拐”......

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2011年07月07日 08:02

引用 南桥《呀,美利坚》读后记录   

引用 南桥《呀,美利坚》读后记录   

本不想写,最近觉得有点推销名人书籍的意味,嘿,可是欢喜,仍是愿意与朋友一起分享,也梳理自己的读书所得。

南桥的文章,读过不少,很欣赏他辛辣而幽默的笔下流淌出来的文字,即便是苦痛的事情,也能让你苦中作乐。偶尔跟跟贴,常常推荐阅读,读很多篇后,看南桥在文最后发广告,自己觉得老是这样白读人家的好文章,也有点不好意思,再说了,仍是喜欢圈圈点点地看纸质书的,于是,就在当当网买了一本。

我很欣赏南桥这样的人,很真实,没有矫饰,也没有拔高自己,该得意的时候就得意,想担心的时候就担心。读得多了,就觉得文如其人,是值得信赖的文字,这样。(哈,写到这里,想,万一南桥看到这篇,是否觉得我在“摸罗拐”......

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2011年07月07日 07:09

不堪承受的教育之重

周六又帮一美国朋友搬家。这家人有三孩子,最近又怀了一个,要换大房子。美国人生三四个孩子好像家常便饭。中国有计划生育政策自然不说,如果这个政策突然撤销了,你愿意养育三四个孩子吗?

我曾经看过一本书《未来的人口崩溃》(The Coming Population Crash). 书中专门论述了中国人的生育观念的变化。书中写道:2000年的人口普查显示,上海妇女的平均生育数为0.7,佳木斯市为0.41,福州马尾区为0.46。在国内,计划生育政策真的已经“深入人心”,狠斗多生一念间,很多人你让他多生他也不敢了。尤其是在现在,生活成本很高,很多年轻人不敢生了,怕生得起养不起。

可是海外没有计划生育,比如新加坡,华人妇女的生育......

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2011年07月05日 04:45

独立日游行

独立日游行





人们早早就在街道两边等候
 

1776年独立战争期间士兵装扮的游行者


童子军大军路过
 

童子军扯着大星条旗

骑警


印第安神殿会成员
 

很可爱的矮马

 

每次有军人经过的时侯,大家都起立致敬


南北战争中南方”叛军“的后人也参加了游行。我在西弗吉尼亚的一次内战重演(reenactment)上,有人专门还表示南北军人均为各自理想而战,同样值得尊重,无须以成败论英雄。
 

这位开拖拉机的大叔参加游行,顺便征婚,那牌......
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2011年07月03日 09:31

王孺童七一诗赏析

王孺童七一诗赏析
七一间,著名学者、全国青联委员、民建中央文化委员会委员、中国佛教文化研究所特约研究员王孺童写下颂诗一首,一时间被人纷纷转发、痛骂,同时也激起了各界和诗的新高潮。

诗中写道:

祖国繁荣遍地春,
知恩难忘感前尘。
开天辟地九十载,
德政泽民亿万人。
构建和谐昭日月,
科学发展耀星辰。
此生纵有千年寿,
尽献苍生作党臣。

乍一看,我简直不敢相信自己的眼睛,怎么有人会写这种诗?再好一个政治组织,也毕竟是人组成的组织,怎能没有毛病?其领导自己近来都在国际国内的场合承认执政的不足和脱离群众以及贪污腐败的危险。在这个四处颂歌的特别时刻,一个文化人保持清醒头脑,提出批评和建言,......
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2011年07月01日 06:48

越级搂抱

越级搂抱
 
 
上图红裤大叔为赵本山。下图中搂着香肩求拍照的乃濮阳市开发区胡村乡办公室主任王留聚, 由于他的行为使得宋将军祖英小姐的歌曲三支并作了两支,造成国有财产的重大损失,台下领导颇不高兴,王已被拘留、免职。这事说明了很多问题,建议本山大叔将此事改成小品。
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