财新传媒
2016年12月28日 15:49

淡定的精英教育要得

淡定的精英教育要得
2016年川普当选总统,让人感受到精英和大众的尖锐对立。川普号称代表底特律等“锈色地带”的普通人。他用充满着形容词最高级的粗糙语言,打破了《纽约时报》等精英掌控的媒体所有的预测。川普靠着富翁老爸“借”的第一桶金,成长为房地产大亨,和普通人毛关系都没有,咋就成了“沉默的大多数”的代言人?不过想到川普那种简单、直接而高效的沟通方式,我感觉他是披着平民外衣的精英社会的成员。这样独特的新精英,率领平民打败了不愿和平民为伍的旧式精英。小布什和川普都是这种狡猾的精英,他们受的是精英教育,来自精英家庭,可是他们敏锐地把握平民百姓的脉搏,在需要的时候和他们打成一片。
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2016年12月27日 09:37

生活太复杂了,得断舍离

生活太复杂了,得断舍离
圣诞节给小孩买了些礼物,藏在储藏间。作为一个发礼物的圣诞老人,我的本事是很大的,某个小礼物藏到我自己也找不到了。
 
于是翻箱倒柜找啊找,最后还是找不到,不知掉到哪堆杂物中间了。于是我开始清理杂物。天啦,一个半平方米不到的储藏间里,竟然堆了那么多东西:两双溜冰鞋、无数个袋子、平时总也找不到的雨伞、各种各样文件夹、作业本、书、铅笔、钢笔、圆珠笔...我于是开始清理。我问女儿溜冰鞋还能不能穿得,穿不得我能卖卖掉,卖不掉捐掉。她不肯,说鞋子很好的,买来很贵的。我说再贵,小了不能穿,留在家里攒灰啊?她说是我的东西,你没有权利处理。跟我说权利了,呼吸美国空气长大的就不一样。最后......
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2016年12月23日 11:56

好习惯要用一辈子修炼

好习惯要用一辈子修炼
多年前,我进了一家公司,从事翻译工作。第一次出差,是去青岛做口译。之前我并不知道的项目具体内容。当时我是新人,不知道公司办事规则是什么,以为别人不告诉我,或许有保密原因。途中,我和公司执行董事一起坐车赶往客户所在地。路上执行董事问,项目组有没有告诉你项目的具体内容?我说,他们没有人告诉我。他说,项目组不告诉你,那是愚蠢的做法,可是你不知道你可以问啊。我一想也是,哪怕项目不能告诉我,我如果问,他们也会告知的。我问了不告诉我,是他们的责任。我不去了解,就是我的失职了。大家都很忙,各有各的事,没有人会围绕着我的日程或要求来转。
 
执行董事那一句话可以说是我最好的入职培......
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2016年12月16日 09:23

锅碗瓢盆里的项目管理术

锅碗瓢盆里的项目管理术
每天早晨小孩在不同地方上学,我上班,之前得洗漱,做早饭,等等,然后送他们上学,我自己上班,就跟打仗似地争分夺秒。不过,倘用点心,形成规律,一点都不会乱。
 
每天晚上,我会泡好黄豆。次日闹钟响,我就爬起来,打开暖气,用豆浆机打豆浆,同时把鸡蛋放水里开始煮,然后我去洗漱。完了去叫孩子,从他们卧室回来,我会去检查一下猫狗吃的喝的。有时候还顺道把衣服放洗衣机里洗。等孩子们起来的时候,豆浆煮好了,豆浆机会叫起来,我去给关掉,倒上几杯,把煮鸡蛋的火关掉,鸡蛋放好(煮鸡蛋所需时间和打豆浆差不多)。再切上一个苹果。等孩子们准备好的时候,豆浆也凉到温度正好能喝,暖气也上来了。孩子......
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2016年12月14日 14:01

欺凌问题家长少插手为妙

北京中关村二小发生校园“霸凌”的事件之后,反霸凌声浪渐高。“霸凌”是新词,应来自英文的bullying,也译欺凌。我还觉得欺凌说来顺口。欺凌包括殴打、咒骂、取绰号等等有损孩子身心健康的行为。过去这些事情一码归一码,或是被视为开玩笑等等。正视这种问题,集思广益地展开讨论,也是社会进步。如果孩子遇到的矛盾有极强个人针对性,频繁,恶劣,影响到学习和身心健康,可判定为欺凌问题,向学校求助无妨。这个问题我过去说过,《知识不是力量》一书中还有一文说到此事。
 
不管孩子有无遇到欺凌问题,家长都得保持和孩子畅通的沟通渠道,让孩子任何时候都能放心地到父母面前倾诉,商量......
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2016年12月12日 14:14

美国老师怎么对付学生逃课

美国老师怎么对付学生逃课
中国青年报中青在线记者近日在一调查中发现,高校有偿替课现象悄然成风。公共课尤其是重灾区。网上甚至出现替课广告,称“全天候替课,对付各种刁钻老师,一节课20多元。”
 
有朋友问我美国学校怎么对付学生逃课的。这个问题涉及到社会诚信、教师评估(比如评估中不重视教学)、教师责任、教学培训、公共课设置、学习者激励和自律等深层原因,需从长计议,改日再说。不如这里说说更为简便、操作性高的具体办法。有时候治标的方法用多了,也可以治本。我所在学校Abilene Christian University是教学型学校,对教育的效果尤为重视。在教学方法上的很多举措,我深感佩服。我本人的工作内容之一,是审查......
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2016年12月05日 14:08

芬兰教育是更纯粹的美国教育

芬兰教育是更纯粹的美国教育
因“废除学科”争议,我看了一下芬兰式教学一些资料,发现不过是美国教育更纯粹的体现。这现象就好比美国管理大师爱德华兹·德明(W.Edwards Deming),其学说在美国一开始知道的人不多,但“墙内开花墙外香”,在战后日本的重建中,更为纯粹地付诸实践。这一点涂子沛先生在其《数据之巅》一书中有精彩描述。相映成趣的是,在美国说了多时的大数据概念,也是借涂子沛的两本书《大数据》和《数据之巅》,在中国走红。
 
芬兰废除学科一说,后来被证明为谣传,其实不过是教学方法上的大杂烩式革新。而革新的思想依据,多来自美国,不过芬兰冠名为“现象式教学”......
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2016年11月18日 10:53

川普会打什么教育牌?

川普上台之后,承诺的教育改革能否兑现?这不全是他个人说了算。能不能改?要不要改?如果改的话,应该根据何种路径?他上台对美国校园环境有无影响?本文根据他的竞选承诺和相关观察,逐一分析。
 
1.全国“教学大纲”能废掉吗?
 
川普反对共同核心教学标准(Common Core),类似于中国说的“教学大纲”。川普认为使用共同核心标准,是联邦控制地方的做法。不过这套标准是在州层面提出来的。是州长、州学监发起的,并非联邦政府强压。全国州长协会(National Governors Association)和州学监公会(Council of Chief State School Officers)于2009年完成了这套标......
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2016年11月17日 09:26

美国老师留得一手好作业

美国老师留得一手好作业
 
我们和孩子学校生活的接触,主要是通过其家庭作业。美国的家庭作业很少死做题目,而是学校里教各学科在知道、理解、分析层面的技能,回家反倒是在锤炼学科知识的应用、评估、创造。这些作业一般都叫“项目”,多为“项目式学习”,有时候也是问题式学习,亦即让学生带着实践的任务或者问题去学习。
 
关于这种项目式学习的相关理论,大家应该听说不少了,但是家长和老师在操作上还陌生,常对这类作业在认识上误判,比如看美国小孩常玩一些花里胡哨看似很好玩的东西,便称之为“快乐教学”,以为比我们的做题目轻松愉快。出于这种误判,大家一旦看......
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2016年11月14日 14:51

美国新总统到底是川普还是特朗普

我发关于美国大选观察稿件时,若稿件被采用,通常“川普”会被改成“特朗普”。我自己坚持用“川普”。Tr从来是连读的,而且略带后卷舌音,“特朗”是不会英语的人让t和r无故分家,而且“特”为前舌音,无卷舌因素。“川普”是准确的译音,“特朗普”不同人读起来,还会因语速、重读、口音,出现更多且不必要的变异。这在翻译处理上,不是好坏问题,而是对错问题。为此我建议中文媒体将特朗普的译名改为川普。现在川普刚当选,修改还好办,不要以后又发生不必要的外交争执。不能因新华社或其他人的错误,大家全跟着错。
 
这本来是小事......
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2016年11月10日 09:31

政见、人品、营销:希拉里为什么输得这么惨?

政见、人品、营销:希拉里为什么输得这么惨?
2016大选中,希拉里不仅丢了俄亥俄、佛罗里达、北卡罗来纳这些“摇摆州”,连被认为民主党票仓的“蓝州”,如宾夕法尼亚、密歇根,希拉里也丢了。我一晚上都在观察,眼睁睁看她兵败如山倒。受形势影响,美国参众两院也落入共和党囊中。过去有参众两院阻挠,总统很多时候壮志难酬。现在总统席位、参众两院都倒向了共和党一边。这样的巨变,会让奥巴马的很多政策进入了被废除的倒计时。奥巴马如此不遗余力地给希拉里拉票,也就是害怕自己的政治“遗产”被丢入垃圾堆。
 
这次大选也是事关最高法院人选的一场“代理战争”。美国的未来走向,多取决于最高法院......
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2016年11月08日 14:40

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书
古代中国,一代代枭雄中,没文化的多的是。唐代章碣曾作《焚书坑》一诗:“竹帛烟消帝业虚,关河空锁祖龙居。坑灰未冷山东乱,刘项原来不读书。”不过此一时彼一时,此一地彼一地。在当今美国,要想在政坛有所成就,不读书行不行?
 
2016年的总统大选中,美国知识分子绝大部分反对川普。不少人提出的理由是川普不读书。进去是败絮,出来不大可能是金玉。(Garbage in, garbage out)。人心隔肚皮,我们往往无法揣测一个人到底怎么想,但是能观测他吸收什么信息、交什么朋友、怎么安排自己时间,当然也包括看什么书。
 
川普传记作者曾提出,他跟踪川普18个月,发现他办公......
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2016年11月07日 13:34

我为什么反对希拉里

再过两天,美国就要选出新总统了,不是希拉里就是川普。今年大选是“两害相逢择其轻”。最终谁胜出,不过是看老百姓对谁反感更少一些。无论结果怎样,我都反感希拉里,这也不会因为她当选而改变。这里原因很多,我列感触最深的几点。
 
在一些具体问题上,我不能认同她的说法。比如给非法移民“合法路径”的问题上,川普说在墨西哥边境修墙是幼稚的,但是我认同他在第三次辩论中的说法:让奉公守法的人有优先权,修改现有的移民制度,让他们的路子容易一些。这是尊重法律和秩序,这种尊重是社会良性发展之所需。
 
合法移民在美国要过关斩将,而给非法移民大开......
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2016年10月21日 09:34

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?
在美国的十几年间,我经历了数次大选。离选举日不久,我们一般会在很多人家的门口,看到支持某一方的广告牌。人们往往也在车后看到竞选车贴。今年静悄悄,很少有人家这么去做。看来还是政见第二,保护个人财产第一。
 
可是在这表面的沉寂中,情绪的暗流几乎看得见摸得着。美国人对于这次诡异的大选情绪复杂。因关系到切身利益,和对美国未来走向的不同期待,人们倾向性非常明显。无奈两个候选人都缺陷明显,丑闻缠身。若有人愿意公开支持川普,说明自己能接受川普侮辱女性等群体的说法。公开支持希拉里,则说明自己能接受希拉里的品行不断的一些做法。在反对者看来,希拉里行事不光明正大。她删除邮件,在担任......
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2016年10月14日 09:33

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

早晨起来,看到不少报道说“爆冷”:鲍勃·迪伦获诺贝尔文学奖了。急切等候诺奖消息的诸多出版人,此刻心情,有迪伦的歌词可以描述:

People are crazy and times are strange.

I'm locked in tight, I'm out of range.

I used to care, but things have changed.

此人在美国享有盛誉,是罕有争议的美国文化偶像之一。鲍勃·迪伦得过音乐界的格莱美奖,常被标签为民谣歌手,曾入选乡村音乐名人堂,可摇滚名人堂里也有他。天纵其才,他的影响远不止音乐界。他得过奥斯卡奖,金球奖,普利策奖。要命的是,他也是画家。他的画作曾用于自己的唱片封面。他出过画册。办过国际画......

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2016年10月13日 09:28

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

在美国总统大选第一场辩论中,川普试图彬彬有礼,结果不在状态,被打得落花流水。第二场辩论中,川普甩开膀子本色表演,用“大嘴”炮轰,则又恢复到初选时的状态,攻势凶猛。可惜他的反击来得太晚,早拿希拉里的邮件门大做文章,可能对自己更有利一些。希拉里说川普这种脾性的人,怎能去当总统?川普说:“是的,因为等我当了总统,你会下监狱。” 这也是一场你死我活的“互撕”,双方都有人身攻击, 口水喷得听众回家都要洗澡。

第二次辩论前的10月7日,一段2005年川普在《走近好莱坞》节目录制前的谈话录像被曝光。在这段录像上,川普和主持人比利·布什大讲荤段子。川普说他曾想勾引一位有夫之......

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2016年10月09日 09:32

美国与中国的物价如何比?

美国与中国的物价如何比?

每隔一段时间就会出来一篇关于美国平均物价比中国更便宜的鸡汤文章,宣扬中国人用多么少的平均收入,在支撑多么高的物价。最近频繁被人转发的是“美国人均收入是中国的34倍,中国的物价是美国的5倍”一文。有朋友问我是否靠谱。需要说明的是,这么庞大的比较,每个人说起来都是盲人摸象,这里也不例外。说得人多了,整体图像就更清晰了。

我去比较生活成本和质量的网站numbeo.com去查了一下。中国和美国都是很大的国家,内部差距大。比较城市生活成本可能更好一些。我查的是上海和纽约两个大城市的生活成本,和上海与我所在得克萨斯小城的生活成本。遗憾的是,该网站关于中国小城的数据很少,无法提供有意义的对比。

......

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2016年10月08日 14:40

机器翻译将优化并扩大翻译市场

机器翻译将优化并扩大翻译市场

谷歌于9月27日在ArXiv.org上发表了《谷歌的神经机器翻译系统:消除人类和机器翻译的鸿沟》一文,被广泛视为翻译的一项“重大突破”。该文声称谷歌机器翻译可将翻译误差降低平均60%,译作接近中等双语使用者的水准。这则新闻引起了一阵小小的喧哗,不少人认为这是要砸翻译的饭碗,或是要外语专业学生的小命。

每次新技术出现,总伴随着哀叹某些职业将消亡的声音。确实,数字相机和智能手机的普及,伴随着传统摄影、冲印产业的式微。无人驾驶汽车现在还是新生事物,但未来它势必成为主流,取代大部分司机完全可能:大多数交通事故的产生,是由于人为观察、判断、操作存在大量失误。机器有可能观察更全面、判断更精准、......

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2016年09月28日 09:25

善辩才会赢的美国大选

善辩才会赢的美国大选

星期一晚上,美国大选两党候选人举行了第一场辩论。此前网上流行一则观看辩论的“酒令”,称如果看到希拉里咳嗽,干一杯,喝水,干一杯。提到“我女儿切尔西”,“我们在一起更强大”也各干一杯。在川普这一边,如果提到“建墙”喝一杯,提到“墨西哥出钱修墙”喝一杯,提到“恢复美国的强大”喝一杯,提到“相信我”喝一杯,提到“中国”喝一杯。提到“对我不公平”喝一杯。如果真有两个人这么喝,为川普喝的,恐怕不到辩论的一半就醉得不省人事了。

辩论末了,川普攻击希拉里“体力”不行,希拉里提到她担任公职期间......

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2016年09月23日 09:36

信息过剩时代的干货综合症

前几天联系了一个美国教授,想让他跟中国家长说说他所研究的亲子关系。谈话后,我帮他做了个方案。发去之后,他发来长信抱怨我操之过急,应“从长计议”,不能条件不足就往前冲。生活在两种文化的夹缝之中,有时感觉里外不是人。跟美国老师谈事,他们觉得我太冒进,怎么冲得这么快,就跟生意人似的。跟国内的朋友谈事,他们嫌我太学究,步调太慢太谨慎。整一个是小马过河的故事,真是哭笑不得。

这种步调不一的情形我还在很多地方看到。这些年美国在教育改进的速度和广度上,不及急于“突围”的国内。可论成效,则与龟兔赛跑的结果相仿。美国文化强势,在教育观念的传播中,重视本国观念,无暇他顾。中国教育界则......

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