财新传媒
2018年07月03日 09:30

作家们的正式职业

作家们的正式职业
"I'm not a businessman, I'm a business, man
Let me handle my business, damn!"
-- Jay-Z
 
因稿费税率调整,友人问及美国情况。刚来美国,我把稿费当成royalties纳税。查汉英字典,稿酬是royalbies. 但后来发现,royalties 更多指油田、气田的抽成收入。也就是,假如我家后院发现了油田或者气场,而且这个气场足够大,我不会开采,租给石油公司,公司每年就给我royalties. 
 
之所以“版税”译为royalties, 是因版税概念与油田气田租赁收入道理相似:如果你写出了一部巨著,没时间打理营销、销售之类破事,把版权卖给出......
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2018年06月27日 09:04

《郭冬临的陷落》:中国姓名英译记趣

《郭冬临的陷落》:中国姓名英译记趣

这是一个颠扑不破的道理:走出国门,需要在对方的语境里,有响亮的名字。比如托尔金的这部作品,被译为《郭冬临的陷落》,一下子就和国内接轨了。

英文中还有很多中国化的名字,例如美国居然有范德彪大学:Vanderbilt University。豆瓣上有人总结了很多古代人物的英文名,尤其是三国里的:夏侯淳是Sheldon, 鲁肃是Russel, 张辽是Charlie, 周瑜是Joey. 诸葛亮倒好,成了Chocolate.

中国人在国内的时候纷纷用英文名,跑到美国后反用中文名。这是为了保持证件名字统一,省得办事另费口舌。办护照的时候,公安部门不给你写英文名字上去,而是用拼音,除非你另外交钱加注。加注还......

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2018年06月24日 11:50

Test-optional admissions could become merit-optional

In China, the National College Entrance Examination called Gaokao has just ended. Test takers are enjoying a well-deserved break from three years of brutal study, but anxiety remains high as parents and students often perceive the difference of one point as being capable of making or breaking a student's future. Each college or university has a cutoff score that corresponds to the status and ranking of the university, and there is nothing much beyond that score to determine the match or fit between students and universities. The stakes are high, which has drawn heavy criticism upon Gao......

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2018年06月23日 21:00

性别的误会

有一笑话说从前一外逃贪官夫妇出国,进关时边防问:How are you?

Fine.  Thank you.  And you?  这一回合对答如流,不在话下。

对方又问:How old are you?

这位干部外语不大好,他老婆先说,本想说thirty, 结果说成:I am dirty. 

干部自己说:I am dirty too (本意是thirty-two). 

接下来要填表,在sex(性别)一栏填: Six times a week (“一周六次”),而且大为感叹国外之开放与诚信,填表不但要报姓名年龄,连房事都要申报,啧啧称奇。

边防人员哭笑不对,说:You should write male or female. 

......

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2018年06月22日 06:28

半夜起来打差别

半夜起来打差别
周作人曾经在几篇文章中引述了赵梦白《笑赞》中的一个笑话:“郡人赵世杰半夜睡醒,语其妻曰,我梦中与他家妇女交接,不知妇女亦有此梦否?其妻曰,男子妇人有甚差别。世杰遂将其妻打了一顿。至今留下俗语云,赵世杰半夜起来打差别。”那是多么遥远的一个时代啊!莫说出门在事业上处处受羁绊,连一些男人有的想法女人都不可以有。到如今,平权走了很远,这中间有很多人的争取甚至牺牲,如秋瑾。
 
过去我们从教科书上学到的秋瑾,包括历史书上的描述,和鲁迅《药》里描述的以 她为原型的夏瑜,都让我们感觉到她是一个革命家,但她也是一个诗人,西弗吉尼亚和我经常一起合作的彭达维斯教授......
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2018年06月21日 06:06

这个世界在变好吗?

这个世界在变好吗?

医学教授罗斯林在外出演讲的时候,经常给观众出题。这些题发达国家的人回答正确比例,不及大猩猩,大家自己做一下,测算一下自己和大猩猩怎么比。回答匿名,回答错了不需要重读小学。(答案藏在文中,先别看)。

Rosling, H., Rosling, O., & Rönnlund, A. R. (2018). Factfulness: ten reasons we’re wrong about the world--and why things are better than you think. New York, NY: Flat......

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2018年06月20日 23:17

和《温柔的绵羊》作者聊名校

和《温柔的绵羊》作者聊名校

《优秀绵羊》一书在美国出版,但书中观念对于追求排名,非名校不上的中国学生和家长也颇有启迪。为此笔者专门采访了威廉·德雷谢维奇,提出了一些中国学生可能感兴趣的话题。

【提问者】方柏林,曾做过多年文学翻译,现多关注教育比较和技术文化,著有《知识不是力量》、《及格主义》等。
【回答者】威廉·德雷谢维奇(William Deresiewicz),美国作家,毕业于哥伦比亚大学,后任教于耶鲁大学,著有《简·奥斯丁式教育》、《改变你人生的六本小说》等。他还是《国家》、《美国学者》、《新共和》、《纽约时报》等报刊撰稿人。


问题1:学校排名重要吗?

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2018年06月19日 09:28

芝加哥大学为何放弃标准化考试?

芝加哥大学为何放弃标准化考试?
高考刚刚结束,今年全国I卷化学考试,有一题存疑,教育部判定选A选B都得六分,据说是史无前例,竟引起部分家长抗议,称对部分考生不公。确实,在这样高风险的考试中,一分之差,可能会改变上千人的命运。对于分数,家长和考生只能精打细算。考600分的人和考599和601分的人,能有什么差别?无奈高考被视为贫寒子弟走出命运囚笼的独木桥,也被视为一项公平的人才选拔办法。
 
美国这边,有些高校竟然“走邪路”,宣布录取时不再以美国高考成绩 —— 亦即SAT和ACT分数 —— 为录取的依据了。2018年6月14日,《美国新闻和世界报道》高校排名中排名第三、仅次于普林斯顿和哈佛大学的芝......
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2018年06月19日 09:23

利维坦的玫瑰

利维坦的玫瑰
第二次世界大战之后,大批军人复员,需要价钱合适的房子租住。此时房产开发商威廉·利维特特(William Levitt)的公司建议,不要在城区建拥挤的公寓(apartments),而是去郊区建独住房(house),让退役军人安居乐业。在政府支持下,利维特的公司在纽约、宾夕法尼亚、新泽西、马里兰等地,建起了一处处“利维特镇”(Levittown)。利维坦的房子,是工人受训后按照流水线作业方式完成,快的一天就可以把房子建好。在利维坦,房子整齐划一,现代电器和卫生设施齐全,外面则是统一用草坪。
 
利维坦是用多快好省的方式,让人们大干快上地过上中产的生活。第一个利维坦是五十年代初建成的,后来美国住......
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2018年06月15日 09:22

中国足球和教育,谁有戏?

中国足球和教育,谁有戏?
"It's easy to get the players.  Getting 'em to play together, that's the hard part. "  -- Casey Stengel
 
在我们年轻那时候,一到世界杯,骂国足便成了群众喜闻乐见的活动。现在大家都不骂了。见了鬼了。是球迷骂累了,宽容了,还是死心了?
 
从前,易中天与陈丹青有这样一次对话:易中天问:中国教育和中国足球哪个更有希望?陈丹青回答:你问的问题里已经包含答案了啊…中国足球有多大希望,中国教育就有多大希望。陈丹青的说法显然是对足球和教育的共同嘲讽。
 
不过说者无心,听者有意,我倒真在想足......
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2018年06月11日 09:26

名人自杀的“理查德·科里”现象

名人自杀的“理查德·科里”现象
文艺圈曝光黑幕的“深喉”崔永元,其实就是一个老实人,只不过别人蹬鼻子上脸,把他推到墙角了,他转身反击而已。很多人没有达到人敬他一尺他敬人哪怕是一寸的境界,你的善良和忍耐,对方先是有些吃惊,然后习以为常,最后对你不耐烦,你提到他跟你急,搞不好将你当仇人。我常想起布莱希特的戏剧《四川好人》,大家不妨去看看,想想其中的无奈。有时候人想持续做一个好人,不能天天吞吃乌云。做无原则的滥好人,让坏人时时得逞,在某种意义上也是给劣币驱逐良币做帮凶。崔这样修理拿《手机》作践自己的人,于公于私都是好事,或许也是治疗他自己忧郁症的好办法。
 
也有人受忧郁的影响,......
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2018年06月07日 09:30

这三十本书,改变了我的教育观

这三十本书,改变了我的教育观
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。
 
十几年来,我生活过美国的四个州,做过三份工作,办公室却都在高校图书馆。这让我近水楼台先得月,有幸接触一些有趣有料的新书。这些书对于我对教育的了解产生了深刻影响。每看一本书等于上了一门课。一辈子下来,成终身学生了。
 
为什么教育这么复杂?
 
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。《怪诞行为学》是一本行为心理学著作,给人独特眼光去看日常生活中的选择。拥有了某件物品的人会对......
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2018年06月06日 09:27

像诗人李白那样学好外语

像诗人李白那样学好外语
说到外语的重要性,曾有人质问:难道李白会外语吗?应该学好国学才是。其实好多事情并非零和,学好外语不耽误你学好别的东西。
 
还有,真不巧,李白还真会外语,且是高手。
 
流传至今的李白,首先是一个文学家,且很受朝廷恩宠。《开元天宝遗事》记载说,皇帝让李白拟诏,天冷笔冻,皇上命宫嫔十人呵笔,好让他写字。足见 圣恩浩荡。李白定力也可以,有十个美女在边上红袖添香,他居然还有心思写文章!这人什么毛病?
 
《旧唐书》记载: “玄宗度曲,欲造乐府新词,亟召白,白已卧于酒肆矣。召入,以水洒面,即令秉笔,顷之成十余章......
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2018年06月05日 14:34

Beauty pulpit for showbiz celebrities

Beauty pulpit for showbiz celebrities
Last month, the most popular Chinese microblog post was written by movie star Fan Bingbing (or one of her ghostwriters) in which she said that she would draw three lucky winners from among the netizens forwarding her post. These three lucky fans would be given her photo calendars, and she would personally follow them on weibo, China's microblog. Within days, the post was liked by more than 53,000, forwarded by 364,000 and commented on by 283,000 netizens.
 
Weibo is very popular in China, because it gives almost everyone a platform to read and w......
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2018年05月21日 15:53

Wearing qipao to prom is not cultural appropriation

Several social media sites I visited recently carried stories about the controversy over a US student wearing a Chinese qipao to prom. My initial reaction was: Oh, no. Senator Marco Rubio will testify to the US Congress that wearing a qipao is a national security risk.
 
It turned out that the event was less dramatic: the robe was worn as a prom dress by Keziah Daum, a student from a Utah high school, which probably does not have a Confucius Institute to make the increasingly belligerent Rubio worried.
 
Keziah has a creative bent of ......
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2018年05月14日 16:30

美利坚州联国:五十州里的十一国

美利坚州联国:五十州里的十一国
如果有人跟你说美国如何如何,需提高警惕,必要时离开,去洗个澡,然后睡觉。人生苦短,拿大好时光听废话不好。纽约城和我们艾比林,除了都说英语,都在一个联邦下,都用英语,都交联邦税,都有沃尔玛,真没有太多相同的地方。整个美国如同欧洲,各州如欧洲各国。说美利坚是“大熔炉”,比喻有所失当。有时候它像色拉自助,各取所需。有时它又像火锅,国民共一底料,烫菜互不相同。有时一南一北如鸳鸯火锅,连底料都不一样。
 
仅仅从五十个州去了解美国已经不够了,有时得用点别的方法去了解这个国家和它的国民。 不如我们从英文单词开始吧:race是指种族,多从肤色上区分,有黑色(非裔......
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2018年05月03日 06:02

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

澎湃新闻(2018年4月26日)称,湖南省常德津市市纪委在4月21日“突击检查教育系统办公用房”后,发现部分领导办公室里有红枣、盆栽、香烟、咖啡、瓜子等物品,以及散文、小说、时事等“与工作无关的书籍。”

这种通报引起了读者的广泛质疑。质疑中我看到两个主要的声音,第一,被检查者是教育系统人员,对他们来说,散文、小说、时事书籍,怎么就和工作无关?我认同这种质疑,且希望这种检查反过来:应该要求教育系统的领导人员,每天读一些与工作无关的闲书,每年或者每季度,上级部门不定期突击检查,让其写书评。身处教育系统,应多读书学习,开拓视野,才能更好地完成工作。第二个声音是这种检查属对上面作风......

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2018年04月27日 05:44

如何过简单的生活

如何过简单的生活

看到一位朋友发的“简单生活公式,”多数表示认同。发在朋友圈,有朋友称这难道就是传说的佛系人生观?我查了一下,不是佛系,而是“贵”系,亦即贵格会(又译教友会)的一份简报。但不知该简报是否引自其他地方,知道的朋友请告知。几位朋友问到中文翻译,我没找到,于是自己动手丰衣足食,粗略翻译了一下。学英语的朋友倒可以学学原文的一些简单说法。这样我贴此文就不纯粹是心灵鸡汤了,而是心灵蛋花汤了。

Formula for Simple Living

简单生活的公式

Live beneath your means. 省着点过日子。

Return everything you borrow. 别人借给你的要如数......

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2018年04月23日 06:33

会思考是什么样子?

会思考是什么样子?
互联网方兴未艾之际,人们对于思考曾盲目乐观:网络迅速传播打破了信息封闭,人们辅佐思考的工具更齐备,它们将引导出信息含量更高的决策(informed decision)。我们也曾相信,“网上没人知道你是条狗”。互联网创造了机会,让各方观点有平等的暴露机会,人的论点将优胜劣汰,最合理的观点将胜出,思想乌托邦指日可待。
 
社会确实在稳步前进,不符合常识的说法,如舟山盛产带鱼,或是中国出了个常凯申,基本上是见光就死。但前文所描述的乌托邦未来没来。非但如此,我们还发现,网络让人在讨论之后思维各自收缩,保守的人走向顽固。激进的人索性疯狂。这在美国两党竞选中表现得极为明显。支持民主党......
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2018年04月16日 10:26

人工智能时代如何培训机器同传?

作为曾经的人肉翻译我留意到,在博鳌论坛上同声传译的中标方腾讯据说初战失利。很多地方出现了乱码式翻译,比如整个屏幕上一再重复没有意义的单词。另外,“Yes, please”被译成“是的,求你了。”这样的文体不当也被传为笑谈。很多曾担心下课的同传一看这效果,觉得放心了。
 
不过我觉得,大家不要过早唱衰机器同传。从同传失误的相关报道上我看到,大部分问题出在语音识别上。总体上来说,这个领域的发展是有目共睹的。如今大家都习惯了通过Siri或者“谷歌助手”等方式,操作自己的手机,让其拨打电话、搜索信息、输入文字。人的语言识别越来越准确,越来越普及。
......
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