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2013年03月30日 09:17

译名的乐趣  

有个星期五,我接到一个人的电话,和我纠缠半天,苦恼之极。我后来发现他的名字叫H eck。由于宗教避讳,有些人不说Whatthe hell这样的话,用H eck来避讳H ell。就好像用Shoot避讳shit一样。所以这个人的名字就是地狱。怪不得那么难缠呢!别看好多外国人名字译成中文好像很洋气,其实意思很土。我以前还有一同事姓戈堡,那是火鸡的叫声。牙医姓林奇(Lynch),那是私设公堂将人处死,尤其是黑人。现在3K党没了,不好随便处死黑人,于是便开始处死我们的牙齿。

只不过把这些意思给翻译出来的不多,我们传统上多用音译。我们大陆多用拼音来音译,遇到Zhao,Zhang,Zhou,Zhuang,Xue,Xi,Qin,Qing这些姓名,总是让英语读者为......
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2013年03月29日 11:35

伟哥  

如今回国买东西送人很成问题。要是财大气粗,买些奢侈品便是,这些东西国内外差价颇大。不过对工薪阶层来说,我们买得起的东西,国内都有。美国很多卖的东西,本来就是从中国进口的。不过,美国的鱼油、西洋参这些还是受欢迎,再就是伟哥。我有个朋友的工作,和国内有业务往来,每次回去,业务单位的老总,总让他带些伟哥回去。问题是美国伟哥也不是敞开了卖,这是处方药。他得先去看病,跟医生说他需要伟哥。医生然后再给他开处方,然后他再去买了带回去。

伟哥让我想起了很多往事。那时,我正在南方的一个欲望城市,伟哥一出来的时候,各界人士莫名亢奋。公司里凡是姓名中带伟、卫、威的,大家就地不分南北,人不分老幼,将他们全部统称......
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2013年03月28日 12:10

严师出高徒没有时过境迁  

2013年3月21日《扬子晚报》报道,南师大某班级33名学生向学校联名“弹劾”23岁新外教苏辄予。这位外教据说是“直爽”得过分,说“中国卫生很差”这类话,伤害了学生民族感情。跟该外教所来自的地广人稀的加拿大比,中国卫生状况差也是现实,还是知耻而后勇吧。再难堪的真相,只要我们勇于去面对,就有可能去改进。学生爱国心切,情有可原,不过我们背着书包上学堂,不是去学如何当鸵鸟的。

“弹劾”中更多说到的是外教的严格。然而,不交作业、抄作业,教师给0分,至少在欧美国家是惯例。至于抄袭,则涉嫌欺诈,给0分算什么?我所在学校的规定是,发现一次抄袭,作业零分,再发现一次,整门课不及格,发现第三次,学生将被退学。国际学生还......
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2013年03月27日 09:54

开放式问卷调查  

一个教授让我帮他把一份调查问卷搬到网上。这个很容易,用SurveyM onkey做一下就可以。可是这个过程中,我忍不住老是多嘴,比如我要他把“经常”改掉,换成“一周一次”、“一月一次”之类选项,我还把他含了两个问题的项目,变成两个项目。

我这个恶习,是过去《抽样调查入门》课教授尼克·史密斯那里传来的。他是抽样调查的一流高手,也是极其认真的人。有一次他买车的时候,车商让他例行填写反馈问卷。于是,他开始打电话去追问这问卷做什么用场,他一连打了十一个电话,都是被踢皮球一样转到其它部门,到第十二个电话的时候,对方终于说,是的,这调查是我们安排的,但拒绝回答他的问题。

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2013年03月25日 08:08

残酷的婚姻

残酷的婚姻

克莱默夫妇 Kramer vs. Kramer (1979)

导演: 罗伯特·本顿
编剧: 罗伯特·本顿
主演: 达斯汀·霍夫曼 / 梅丽尔·斯特里普 / 简·亚历山大 / 贾斯汀·亨利 / 乔贝兹·威廉姆斯
类型: 剧情 / 家庭
制片国家/地区: 美国
语言: 英语
上映日期: 1979-12-19

上大学的时候,外教曾经在视听课上播放了《克莱默夫妇》这部据说获得多项奥斯卡大奖的电影,但我基本没有看懂,至今对剧情也没有印象。如今重拾起来,看得直掉眼泪。此一时彼一时也,23年前,我连爱情的滋味都没有尝过,遑论婚姻?我同样搞不懂的还有一件事......

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2013年03月22日 23:50

以姓氏拼音为序  

这边一中国人,姓章。常说按拼音为序,公司里很多事情他都是轮最后。其公司业务外包,员工转岗,所有员工要面试去另一家相关公司,他的姓排在后面,轮到他去登记的时候只有一个空缺了,所幸的是,章后来面试很成功。否则,姓氏没准也有不少责任。

我发现,百家姓的前四个一转成拼音,就全掉了个儿,由赵钱孙李齐整整地变成李孙钱赵。宋代赵乃天子之姓,当头一号谁敢非议?那时候没有拼音这种排法,否则这天下第一可要位居末列了,Z打头,你不到后面谁去?

中国的名字有很多美国人念起来非常为难。中国过去的国家领导人,一姓胡,一姓温,都好解决,美国人用Who、When取代即可。遇到现在的习,他们也得适应Xi这个读音......

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2013年03月20日 10:36

学武术  

学武术  
我儿子去一个地方学武术。这武术号称martial arts, 我仔细一看,是“唐手道”。老师一共有三个,一个胖的,叫B大师,一个瘦的,叫史密斯大师,一个老年人,叫罗杰斯大师。罗吉斯大师鼻子上常年贴着一张创口贴,喜欢看我们的中央电视英文台,而且每次见到我都描述一番,只不过他的口音我不是很懂,屋子里又吵,于是我每次都说:“哈哈,嘿嘿,嗯哼,啊哈"等等。

武术嘛,我是学过的。我是我儿子这个年龄的时候,《少林寺》刚出来,我逃课去看。很多小孩那时候离家出走,去学武功,强身健体祛病防身甚至报效朝廷。我们体育老师姓刘,也爱好武术,下雨的时候,他就在教师里给我们念《天龙八部》。天晴就出去练各种体育功课。他把”醉拳“列入......
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2013年03月19日 12:24

阿里巴巴和四十密码  

学校的电子信箱要求三个月换一次密码。每次更换,还不能和过去的密码重合。于是我们很多人借助于提示问题。但很多提示问题,对于外国人来说,并不具有多大意义。比如一个很常见的问题是:“你高中时候,球队的吉祥物是什么?”我的天,我高中时候球队哪有什么吉祥物?等等,我们有球队没有?好像也没有,都是临时组建的。

还有一些提示问题很主观,比如“你最喜爱的女演员是谁?”问题是粉丝有时候会见异思迁,但愿林青霞、王祖贤、张柏芝、范冰冰各位对此不要介意。这种白痴问题容易被人解密,所以最好的办法,是给出一个完全无厘头的解释。可是这样的回答,你自己记得住吗?

很久以前,世上还没有网络的时候,有两个同胞弟兄,一......
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2013年03月16日 12:05

学写诗  

学写诗  
 每年高考的作文题,常看到的限制,一为字数,二为诗歌体裁。为什么什么体裁都可以用,唯独诗歌不行呢?或许这么做有操作上的苦衷,但毕竟高考是一指挥棒,这么一限制,中小学诗歌写作的教学化为乌有。

在美国中小学,诗歌教学就是正常教学的一部分。诗歌主观性强、发挥余地大。如何教呢?我看他们的教法和宋人填词差不多,亦即限定格律和韵脚,让学生在一定规则之内去写。这种模板 (template)类似我们说的词牌。

我女儿作业中的一种词牌,应为我们说的咏物诗,一共五行:第一行是一个名词,第二行为两个描述该名词性质的形容词,第三行为三个描述动作的动词进行时,第四行复写动作,但用的是一般现在时,最后一行......
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2013年03月15日 05:58

佛怕鬼见愁  

佛怕鬼见愁  
 我们部门举办一场教师培训,讲述齐克润与甘森多年前提出的本科教学七原则。其中一条原则是向学生描述课程的高期望值。有位老师分享经验称,他的方法是把做得好的作业拿出来当范本,或是让学生看到最高分的作业是什么样子。边上另外一个老师说:“这有没有违反FERPA的嫌疑?”

这个让老师闻之色变的“佛怕”(FERPA),全称是《家庭教育权利和隐私法案》(Family Educational Rights and Privacy Act),制定于1974年,管辖范围是接受任何联邦资助的教育机构,含公立中小学和各类有联邦贷款项目的高校。简单地说,该法案禁止向家长、学生本人之外的第三方,透露学生个人资料。由于美国自中学后有很多选修课,时间不一,根据“......
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2013年03月14日 09:05

Virtual persona should be you in reality  

China is the world's most populous country, but I am still amazed that some micro-bloggers have millions of followers - that is a lot of clout.

Some people deliberately manipulate their image online for personal gain. Yet if they try and maintain a false online persona too long, pieces of the puzzle come together to tell people who they really are. When this happens, the public does not treat the perpetrator kindly.

Just a few years ago, people equate online presence to goofing around on the Internet while not doing something for real. Facebook is for posting photos of babies......
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2013年03月13日 09:05

抗战期间的在华美国特工  

抗战期间的在华美国特工  

二战期间,美国曾经派军队直接支援中国的抗日斗争。大家可能比较了解陈纳德将军率领的飞虎队。但是还有一支“特遣队”,由“战略事务办公室”(Office of Strategic Services)派出,也曾参加对日抵抗。战略事务办公室本身挂在美国参谋长联席会议下,存在时间并不长,二战期间该办公室的特勤人员在法国、挪威、希腊这些欧洲战场的国家和亚洲的中国等地活动,二战后被杜鲁门总统解散,其职能被并入美国中央情报局。由于性质敏感,在美国资料解密时间也还不长,所以知道它们的人不多。他们配合中国抗战的历史,很少被研究,更不要说公开报道......

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2013年03月11日 08:51

数理高中  

女儿被学校选中参加一数学竞赛。她是学校该年级三名被选中的学生之一。我的印象是她的数学本不怎么好,不知道学校是按照什么标准选出来的,我有些吃惊。

复赛之前,我试图帮她辅导一下。初一水平的数学,我辅导起来绰绰有余,简化分式、二元一次方程这种题目,即便是远隔二三十年后,我做起来仍然不费吹灰之力。不过,过去我一直过分谦虚,说自己数学不好,失去了威信,意外遇到这种赛事,想一下子树立权威,已经晚了。我试图辅导的时候,女儿跟我争辩,她先入为主地有了个印象,觉得我自己可能也不知道,是在胡乱教她。我好歹也是在中国的题海里身经百战过来的,初一的数学,这么简单,我怎么可能不知道?无奈,她不听。

仓促应战......
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2013年03月10日 07:09

物种入侵  

美国这段时间移民改革是热门话题。在动植物界,移民问题一样存在。有田纳西朋友告诉我,田纳西渔业和野生动物委员会二月份会议上,亚洲鲤鱼控制是核心话题之一。美国人说的亚洲鲤鱼很笼统,应该包括鲤鱼、大头鱼、鲢鱼、草鱼、青鱼这些。

出 入一个国家的国境,是有动植物检疫的,就怕有害动植物入侵。爱尔兰整个岛上都没有蛇,圣彼得拉克将蛇放逐了出去是一说,其实我想可能和边检的严格控制有关 系。亚洲鲤鱼这种淡水鱼,本来也不会漂洋过海到美国来,但1970年代,美国需要清洁一些池塘,引进了这种特别能吃的亚洲鲤鱼,没想到此品种的鱼入侵性极 强,一不需要办准生证,二不需要办理工作签证和绿卡,直接生存了下来,和本地鱼争抢食物,......

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2013年03月08日 08:29

二次韩战

二次韩战
前天晚上我去电影院看电影,遇到了一个老头,说自己发明了时光穿梭机,不过还没有得到当局的批准批量生产,只能私下使用。我就问他,朝鲜国现在面临更严厉制裁,威胁要发动核武战争,结果怎样?老头把自己穿越到2063年,回来说那时候美国中央情报局的情报已经解密,很多事情真相大白。

原来委内瑞拉总统查韦斯得癌症死,真是美帝干的。中央情报局让肖恩·潘到委内瑞拉拜访查韦斯后,相谈甚欢。肖恩·潘神不知鬼不觉在握手时把一种病毒传给了查 韦斯,导致后者得了癌症。查韦斯到死都在说是美帝传毒,但是这个领导人在国际上形象不大好,说真话也没有人相信。肖恩·潘顺利地又传病给了卡斯特罗,卡斯特罗果然也倒了。

2013年,由于美......
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2013年03月07日 07:21

那些年被我们荒弃的学习  

美国人Jack Lew,连自己的签名都签不好,是一长串的圆圈,一个连着一个,如同被扯坏的弹簧。这种史上最难看的签名的拥有者,竟被奥巴马提名为财长,以后美国钞票上,都要印上这种坏弹簧体签名。这叫他那些冬练三九夏练三伏苦练行书的同学若是看了,情何以堪?我曾在电台上听过,美国乔治亚一些中小学已经废除了“行书”的学习。以后大部分人都用电脑打字,也有形形色色的语音输入法,能直接把我们说的话转成文字。至少在美国,书法的重要性越来越低。

而在俄勒冈的一些学校,单词拼写的要求也被取消,这又让一项传承了多年的技艺成了古董。很多美国学校都举办拼写竞赛,从学校开始,一路赛到学区、全市、全州甚至全......

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2013年03月06日 06:51

愚蠢的权利  

美国国务卿约翰·克里走马上任 后,第一次出访去的是欧洲。2013年2月23日,在德国柏林,他对一群德国学生发表演讲称:“作为一个国家,作为一个社会,我们视宗教自由、宗教宽容、政治自由、政治宽容为家 常便饭,且身体力行,不管一个人信奉的是什么宗教,秉持什么观点。有时候人们质疑,为什么最高法院允许不同团体,带着极为煽动的主张出来游行,打出的旗号 可能对某些团体极有侮辱性。其原因是,这是自由,是言论自由。在美国,只要你想要的话,你想保持自己的愚蠢都可以。”克里这不是头一回口不择言。2006年10月30日,克里称:“各位知道,教育,如果你能充分利用,要是你努力学习,做好功课,尽量变聪明,嗯,你就能成功。否则的话,你会困......
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2013年03月04日 09:59

另起炉灶的自由  

另起炉灶的自由  

2013年3月1日的《纽约时报》上登载了一篇有趣的文章《爱荷华农夫的养猪梦》。爱荷华州Carl Edgar Blake II小时候跟父亲一起造摩托车,长大之后,做起了信息技术。到了40多岁之后,突发奇想,开始养猪。他用俄罗斯和中国的猪配种,试图培育出又长膘又好吃的猪肉来。他的猪肉,受到了很多大厨的欢迎。我搞不懂,在生活这本大书的几乎每一个章节,我都会看到IT人转岗养猪的故事。之所以印象深刻,是因转折够大的,二者几无交集。不过这种半路出家,美国倒是挺多的。

我们生物系一位教授,已经拿到了博士学位,不知为何,又去附近一大学学习心理咨询的学位。我办公室一个同事,有三个孩子,在高中教数学,平日还在学校长跑队当教练......

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2013年03月01日 10:57

钱和朋友不可兼得  

我们这么小的镇上,居然有几家当铺(pawnshop),让人典当黄金首饰等物。刚到美国来的时候,一看到当铺,我就心一凉,想起了万恶的旧社会。后来我还看到多家让人payday loans的机构,这种机构是用你的工资抵押,让你拿小额贷款,等你工资到了给他。利息常常是17-20%左右,很高。我们手持的信用卡,也可以让我们借贷,同样也有较高的利息费用。这些机构林立,而且日渐增长,比如银行现在也提供工资预付的贷款项目了。

俄克拉荷马人也就是我们这些外国人无亲无故。本地人受益于当年的圈地(land run),很多家族拥有土地,安土重迁,祖祖辈辈在这里生活,亲戚朋友成堆。既然这样,有了困难,为什么不在亲戚朋友中间互相借呢?

我在美......
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