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2012年11月30日 06:24

得青年者得天下  

得青年者得天下  

奥巴马和费城青年合影 (图片来自白宫网站,摄影者Pete Souza)

美国总统大选硝烟消散之后,共和党人在“痛定思痛”,反思何以再次败北。接受福克斯电视台访谈的时候,共和党参议员麦凯恩称“人口构成对我们不利”,“对于年轻女子来说,我们这些人只能表明自己的立场,但是在堕胎这些问题上,我们不能过多纠缠。”这些说法,无不说明了他对共和党失去年轻人的焦虑。

共和党有个“老大政党”(Grand Old Party)的绰号。近两次大选中,这个“老大政党”中的“老”字,成了共和党人的一个心病。2008年,72岁高龄参选总统的麦凯恩败给了奥巴马。那次竞......

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2012年11月29日 07:10

人民网蒙倒了洋葱网  

人民网蒙倒了洋葱网  
不久前,美国著名讽刺报纸《洋葱报》网站评选金元帅正恩先生为2012年度最性感男人。人民网迅速跟进,做了一期金正恩当选性感男人的专题,还配发了55幅照片。由于美国竞选已经结束,这几天大的新闻没有,此专题鬼使神差成为重大新闻,让外国媒体一片欢呼。英国BBC、《卫报》、美国《纽约时报》、《华尔街日报》、CNN、《大西洋月刊》等各大媒体纷纷报道这一“乌龙”事件。有很多西方写手自此得意洋洋地称中国人再怎么厉害,论讽刺和幽默,还是比不过西方,连挖苦都看不出来。
 
微博上有人提醒我,创意的编辑这次可能要倒大霉了。我想没有人希望出现这种结果。如果是“乌龙”事件,此事没有什么大不了。《洋葱》......
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2012年11月28日 11:21

如何抵挡女色的诱惑  

俄克拉荷马有家炼油设备公司,制定了一个独特的政策: 员工出差的时候可携带家属,费用由公司支付。这个报销政策的出发点是怕员工出差时候,配偶不在,会去干坏事。当然,如果员工觉得自己会守身如玉,而带家属影响工作,也可以选择不带。只不过要是带家属,公司会报销就是了。

是不是人人都是偷腥的猫儿,一有机会就去吃野食呢?抵挡诱惑,也是人生一大挑战。当门徒不会祷告的时候,耶稣所教的祷告文中就有“不叫我们遇见试探,救我们脱离险恶”这两句话。这两句话在公祷文里, 千百年来一直在各教会和信徒中流传。

针对美国中央情报局局长帕特雷乌斯(David Petraeus)婚外情丑闻,《时......
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2012年11月27日 12:25

The Imperfect Art of China Bashing

The Imperfect Art of China Bashing

I went to see the movie The Campaign (directed by Jay Roach) recently and found that a good part of the movie made a villain out of Chinese businesses. Two rich businessmen outsourced their jobs to China for high profit. Later, they tried to “insource” the businesses to the North Carolina district for even higher profit. In the end, the right thing for a candidate is to give up their financial support so that their district will not be sold to China.


I enjoyed the movie, the way I enjoyed Dr. Strangelove, in which the former Soviet Union is the villain. Besid......

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2012年11月23日 13:07

修理一棵中年树  

屋后有棵大树,一人合抱不过来,树干向南北分杈,呈Y形。一夜,狂风大作,北边树杈为狂风所袭,从主干上撕裂开来。风没有把活干完,根部没有断开,和主干相连。其间那张开的裂口,如轻蔑而挑战的嘲笑。

我找来一架梯子,架到上面,拿起一把手锯,开始锯将起来。梯子很短,无法站到方便的地方去锯,我只好在树杈中塞上厚厚几大本电话簿,然后离开梯子,站到树杈当中。我一点点锯着,不一会儿就汗如雨下。锯了一点进去,因方向选择不当,树本身的重量很快压了下来,把先前锯出的缝隙迅速合起。

次日,找了别的方向下手。渐渐我发觉,这垂死的树枝有灵性。它在和我捉迷藏,我换了个方向,它的重量也从另一个方向压来,让我的锯子锯到一......
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2012年11月22日 08:00

谁规定一定要“标准”化  

西弗吉尼亚彭达维斯老师说最近在写关于阿帕拉契方言的文章。阿帕拉契山系一带(包括西弗吉尼亚、肯塔基、田纳西和北卡罗来纳等地)居民所说语言有些口音。这些口音内部有所差异,合在一起,大体上可称为阿帕拉契方言,与“标准”的美国英语有所区隔———不过,除了中国某些号称教学“标准美语”的培训机构之外,没人知道“标准美国英语”是什么。史料记载,美国历史上差点把希腊语选为官方语言。

彭达维斯老师介绍,阿帕拉契方言常被视作落后的象征。有时候老师甚至在课堂上训斥学生:“不许这么说,这是‘山民’(hillbilly)的语言。”不过学校里学的英语,和学生家里的英语,有时候也会发生冲突。用不用方言,涉及到我们的身份认同。......
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2012年11月21日 09:14

疯狂的糖果  

美国学费如芝麻开花节节高,一些私立大学,已经突破每年六万美金了。四年大学的学费,在我们这地方就能买相当不错的房子。大部分中产阶级家庭是拿不出来的,很多家庭只好去办助学贷款。联邦政府给你贷款,也有附带条件。有些条件很奇特,比如,学校不给职工提供强制性的性骚扰教育,则丧失办理联邦助学贷款资格。

于是,在高校工作,即便清纯如笔者的人,也要去听性骚扰的讲座。据主讲人介绍,骚扰还不光指性骚扰,也包括和残疾、种族、国别、宗教相关的的骚扰。总的来说,可检举骚扰行为的人,应属于“被保护群体”(protected category),比如我,虽然是大老爷们,但是少数族裔,也属于“被保护群体。”

美国关于骚扰的法律规定得......
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2012年11月19日 05:27

向着未来看风景  

这几个星期,我们几个家长在商量如何改进小孩的时间管理等方面的技能,准备给他们开一个小班授课。刚上几次,小孩抱怨,我们有些泄气。这时候,有个妈妈发信说,不要被小孩牵着走,要坚持下去,不能虎头蛇尾。看得我脸红了,我想如果我们大老爷们像这样遇挫退缩,就莫怪古人写诗骂“三千男子齐解甲,更无一个是男儿”了。积极主动,遇事敢出头挑担子的人,在哪里都受欢迎。这种品质,在美国被视作领导力的表现。

星期六早晨,我去参加早餐会,早餐会上说的也是“领导力”。美国很多培训活动涉及到领导力,都让人觉得有领导力崇拜的味道。比如童子军无时不在说这个话题;教会的青年组,也讲领导力;大学录取新生,还要你表......
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2012年11月18日 09:16

光与盐  

九月底,我收到了一个邀请,出席一个名叫“光和盐”的会议。本以为只是我们私立基督教大学之间的会议,要大家做光做盐。耶稣曾呼吁门徒“做光做盐”,发挥影响,改变世界的色泽和味道。

一天会议下来,却发现来的什么人都有,有前美国小姐、大学教授、州检察官、Hobby Lobby的创办人、卸任的俄克拉荷马市长。俄克拉荷马州州长玛丽·法琳也来了。我的同桌,一个是一个蔬菜公司老板,一个是一个非盈利组织总监,还有一个是州参议员康斯坦丁·约翰逊。会上有共和党,有民主党,也有无党派的独立人士。

聚会还有点像武当、少林、峨眉各派云集的武林大会。大家来自不同宗教派别,有圣公......

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2012年11月16日 06:45

拼海外形象不如拼国内教育  

下文为南方航空公司杂志《云中往来》(2012年11期)一篇采访的原文,发表时有所删节。采访提问部分为黑体,我的回答,仅一家之言而已,也欢迎大家对此问题发表见解。

《云中往来》: 柏杨笔下的“丑陋的中国人”,最突出的特点包括“脏、乱、吵”,还有排队不守秩序等等。许多年过去了,中国从弱小变强大,中国人从贫穷变富裕,但骨子里的秉性却从未改变。富裕的中国人在世界各地旅行,同时也顺便把丑陋的形象传播到每一个角落。据研究机构Mandala Research发布的调查显示,美国人是全球最差劲的旅客,紧追在后的是中国旅客,排名第二。而某国际组织对全球各国游客进行形象评价,中国游客形象倒数第三。最近更......
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2012年11月15日 07:11

从小三小四到不三不四  

2012年11月9日,美国中央情报局(CIA )局长戴维·帕特雷乌斯(David Petraeus)因婚外情,引咎辞职。进入中央情报局之前,四星将军帕特雷乌斯曾在美军服役37年,担任过驻伊拉克多国部队总司令、驻阿富汗美军总司令和国际安全协作部队总司令。关于阿富汗战局和地区局势,帕特雷乌斯不发话,从总统到政论家,任何人发言都没有底气。处在后方的美国,就像一个洞穴,所有人坐在里面,等着帕特雷乌斯这个智者带来新的消息。

这么一个美国英雄,最终却栽在婚外情丑闻身上,让人扼腕叹息。如果没有这种事情,接下来他担任国防部长,也是众望所归。帕特雷乌斯的栽倒,是因一个佛罗里达女子,举报有另外一个女子威胁、骚扰她。经FBI调......
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2012年11月14日 06:36

Mutual Love instead of Filial Piety  

A few months have passed since the August 14, 2012 release of the 24 Action Guide for Filial Piety developed by several national organizations, including the All-China Women’s Federation and the China National Committee on Aging.  Several reports in recent news mentioned the results as disappointing.  Discussion in the blogosphere has largely died down.   It is time to reflect what has worked and what has not.

Filial piety (“xiao shun”), usually taken to mean unconditional love, respect and obedience from children to parents, is often considered a tradition......
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2012年11月13日 03:10

加快学术数据库的开放  

加快学术数据库的开放  
上图来自Educause年会上Clay Shirk的主题演讲录像

 互联网技术评论家克莱·舍克(Clay Shirky)在2012美国高等教育信息技术(Educause)峰会上说,古腾堡印刷术发明后,很快就有聪明人发现了商机,开始出版色情小说。而学术期刊,却是一百年之后才开始出版。互联技术也是这样,一些日本A片明星都通过网络传播家喻户晓了,学术界才如梦初醒,哦,我们也可以用互联网干点正事。

正事之一,是通过网络来传播学术新知。学术期刊的发行,当初是为了通过纸质传媒,让成果扩散开来。随着互联网技术的成熟,这种传统学术发表的模式,已经载不了网络带来的太多变化。舍克在演讲中举例称,......
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2012年11月12日 07:25

“孝心”奇袭记  

“孝心”奇袭记  
星期五晚上去听了一场名叫“甜点和歌声”(Dessert with a song)的演出。 来听演出的每家带个甜点,南瓜饼、苹果馅饼、巧克力蛋糕、燕麦饼干、干酪蛋糕、糖衣苹果…一长溜摆在几张拼起来的桌子上,桌子中间又拐了个弯,一路伸向门口。可以一进门就吃,一路拿到对面墙边。要是都尝一遍, 估计现场就会能得糖尿病。

大家吃着甜点,听着歌。组织者杰蕊教的是声乐,学生从六岁到八十六岁不等。这次演出的便是杰蕊的学生,还有她组织的 “歌唱姐妹会”(Sisters in songs)。演出包括《歌剧院魅影》和《音乐之声》中的传统曲目,也包括一些赞美诗。

杰蕊和她的学生常去 “不大听到歌......
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2012年11月09日 11:29

近距离看大选  

美国总统大选之前,朋友看着我的花白胡子,说我一定充满智慧,问我预测谁当选。我说今天水晶球我没随身携带,还真不知道,怎么不问我中国下任国家领导是谁?我敢打赌,这个我还真知道。

 
今年大选选情紧张。大家都知道此次选举非常重要,将决定美国未来走向。罗姆尼和奥巴马两人在多项民调中旗鼓相当。此前美国又遭风灾,奥巴马指挥从容,获加分不少,共和党为此更有危机感。双方竞选各砸了十个亿。事后来看,也是大炮打蚊子。要争取的独立人士并没有那么多。四年下来,针对奥巴马的民意颇为两极,大家要么很喜欢,要么不喜欢,中间摇摆的不多。
 
这种两极,也使得支持两方的选民都觉......
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2012年11月09日 04:22

选总统  

选总统  
不到十八岁的小朋友不能参加选举,所以我家小朋友只是在学校参加“模拟选举”。这是F4带回来的“选举”作业的草稿。
封面
这上面说,美国人选总统时候,最看重的十项品质为:勇敢、关爱、合作、公平、诚实、聪明、善良、耐心、尊重他人、勇于负责
什么人可以成为总统呢?必须35岁以上,在美国出生的美国公民,作为美国居民达14年以上,不能连任两任以上。假如可以加一个条件,你会怎么加呢?F4说,必须上过“强化班”。
 
总统职责是什么呢?担任一国首席执行官......
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2012年11月08日 06:34

谷歌姻缘  

如今国际交流频繁,跨国婚恋,也不需要邓小平特批了,所以各种排列组合都开始出现。以前我们遇到一个中年女子, 不远万里,嫁到美国。她不会英语,丈夫不会中文。余拍案惊奇,怀疑是不是本着睦邻友好原则,前来和亲的 —— 他们相识期间,南斯拉夫大使馆被炸,中国学生上街抗议,中美关系紧张。我们问:你们在一起怎么交流?她说:唉,男女之间,也就这些事,需要什么交流?这倒也是,记得毕飞宇《青衣》中描述过,筱燕秋陪老板睡觉,“老板嘴里哼叽了几声,说,‘哦,叶儿。哦,叶儿。’”筱燕秋后来发现,这就是洋人叫床时喊的“Oh yeah!” 小说写道:“老板在床上可是冲出了亚洲走向了世界,一下子就与世界接轨了。”

虽说人会因陌生......
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2012年11月06日 05:16

新二十四孝得失谈

新二十四孝得失谈
朋友发来一篇美国媒体关于中国新二十四孝的报道,问我有何看法。我于是找来新旧二十四孝拜读。新二十四孝标准由全国妇联老龄工作协调办、全国老龄办、全国心系系列活动组委会共同发布。实施数月,不知疗效如何?发布之初,网上有过讨论,可惜讨论还没到位,就草草结束。 
 
新二十四孝的出炉,据传是因旧版不与时俱进。旧《二十四孝》相传为元郭居敬编录,其中包括孝感动天、戏彩娱亲 、鹿乳奉亲、百里负米、啮指痛心、芦衣顺母、亲尝汤药、拾葚异器、 埋儿奉母、卖身葬父、刻木事亲、涌泉跃鲤、怀橘遗亲、扇枕温衾、行佣供母、闻雷泣墓、哭竹生笋、卧冰求鲤、扼虎救父、恣蚊饱血、尝粪忧心、......
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2012年11月03日 00:18

飓风来时  

飓风来时  

饱受风灾之苦的俄克拉荷马也很关注飓风
 
飓风桑迪近日肆虐美国。平日常有龙卷风等各种自然灾害的俄克拉荷马,这阵子反倒风和日丽。风暴来前,我发邮件要纽约同学风暴来时往下面楼层跑,这是我们俄克拉荷马防龙卷风的做法。另外他家有数棵大树,一刮倒砸下来就不得了,但我忘了水是往上淹的。想想我这是乱出主意。想起一个小孩,刚到加州,突然地震,马上倒地,满地打滚。人问,你干什么?他说,这是老师教的应急方法:停下来、卧倒、打滚(stop, drop and roll) —— 原来是防火用的应急方法。

不过从报道看来,飓风和龙卷风是完全不同的现象。龙卷风来时,就跟上帝用针尖在地上......
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2012年11月02日 06:05

转载:单身汉与中国房市泡沫  

转载:单身汉与中国房市泡沫  
转自《外交政策》(Foreign Policy)上所载 “Bachelor Padding: How lonely single men created China's dangerous real estate bubble.” 作者:ROSEANN LAKE 经其同意转载。原题中Bachelor padding来自"bachelor pad"一说。bachelor pad是指单身汉所住的那种卧室、客厅、厨房不分的小小公寓(貌似万科设计的小房型啊:)

译文参见《青年参考》"中国单身男性如何让房价飞涨“,译者古雷

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