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2012年10月31日 09:18

近看童子军  

近看童子军  
 今年我让儿子参加了童子军。准确地说,他参加的还不是童子军(boyscouts),而是幼童军(cub scouts)。幼童军到最后,会一步步升到“童子军”。“scout”这个词,有“侦查员”、“守卫者”等多重意义。

据我目前的观察,与其说“童子军”类似军队,不如说它类似帮派。童子军是一全国性组织,甚至在其他国家(包括韩国)也有据点。在美国,不同的地区皆有分部,按数字编排,分别称“帮”(Pack),群下面设“派”(或曰“窝”,“Den”)。这好比帮派里说的总舵分舵。

按照年龄、年级,孩子们分别进入虎派、狼派、熊派、鹰派。各帮还有自己的口号,以便大型聚会点名时使用。通常这些都是......
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2012年10月31日 05:53

Hallucinatory realism of open education  

On Oct 18, 2012, Time magazine published an article by Amanda Ripley on the impact of massive open online courses on higher education. It was one of many recent reports on this innovative method of teaching. I first heard of MOOC from the charismatic Curtis Bonk, of Indiana University and author of The World is Open. Bonk goes around the world evangelizing the concept of open education and teaching a MOOC course on instructional design and educational technology.

The movement has grown far beyond Bonk's field of educational technology. Through mega courses, the MOOC movement......
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2012年10月30日 07:18

虚荣尺寸  

美国很多州商场买东西,除了标价外,还要交销售税。我们州的销售税很高,高达8.8%左右。但每年秋季,为了照顾返校的人,服装免销售税。今年的免税日,我也跑去买衣服。我拿着几年前买的裤子尺寸,跑到商场。我买了条同样尺寸的裤子,感觉有点大,但是想想看可能是穿了拖鞋的缘故,高度不足。但是回去一穿皮鞋,发觉还是大。我想我也成了“宁信度,无自信也”所说的那个“郑人”了。

这个现象让我百思不得其解。我们学校的食堂是自助餐,我天天中午去那里吃饭,整个身体长势喜人,没有理由瘦身。

过了几天,听了美国公共广播电台的一则报道,才恍然大悟。该报道称,过去几十年间,美国服装的尺码变得很快。密歇根大学营销教授Aradhn......
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2012年10月29日 09:31

大规模网课(MOOC)有没有戏?

2012年10月18日的《时代周刊》为高等教育专题。这一期杂志上有两个重磅作者:目前正在竞选的奥巴马和罗姆尼。奥巴马文中强调,教育改变了他本人和米歇尔的命运,教育也必将改变千千万万普通美国人的命运。教育是一种投资,对于学生、家庭和政府来说,都会产生巨大回报。他主张挽救教师工作,加大联邦政府对于高等教育的投入,如增加助学贷款,增聘紧缺专业的老师,扩大价格低廉的社区大学教育。罗姆尼的说法恰恰相反,他认为在奥巴马任内,教育投入提高了很多,但是学费却上涨了25%,比医疗费用上升得还快。他认为无节制的政府投入,并没有降低受教育者的求学成本。 他呼吁一要创新,二要节省开支。

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2012年10月28日 13:13

打个电话给自己  

很多老电影里,街头电话亭见证了情人间的情话绵绵,仇敌间愤怒吼叫,家人间的温情问候。这种景象,以后将仅存于电影电视里了。伦敦奥运期间,我注意到美国记者跑到伦敦,看到街头的电话亭大呼小叫,甚至还做各种实验,看小小的电话亭最多能装进多少人。电话亭很可能也会成为文物。

这一切的发展,也不过是过去十几年的事情。没有什么产品的升级换代速度赶得上电话。我们上大学时,学校还有电话亭。大家买磁卡,在电话亭排队等候,是校园一景,尤其是周末的时候。上次返校,发现电话亭没有了,附近只剩一道影壁,上书“五月花海,青春燎原”。年轻的学子,背着双肩背包,耳朵贴着手机,行色匆匆。

到了九十年代中,手机刚刚在普通人......
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2012年10月28日 05:29

无语被凄凉  

有人告诉我,他看到了一文章:“中国人移民后的凄凉自白:国外不是什么天堂”,说是我写的。我顺着去看,眼前一黑,这是我老早发在博客上的一篇文章,当时是Paypal公司王博士出事后,我和涂子沛相约了写的反思海外华人生活压力的文章,说一说现实中的可能存在的各种问题,原题为《中年人的战场》(就发在这博客上),文章是给不知道情况的人打个预防针,这都是我们的用意。现在好多人认为,只要出国了,很多问题就唏哩哗啦一起解决。要是这么去想,到时候不要太失望。你了解得越多越早,就越可能避免盲目的爱和狠。

网易教育移民频道,未经同意,将此文转去,并掐头去尾,变成了一个描述移民生活总体状况的文章,还取了个十分......
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2012年10月26日 05:23

及格主义  

我校有个学生宿舍,名叫Fails Hall。Fails意为“不及格”。初来乍到的人一看,还会以为此楼是不及格考生的集中营。

幸运的是,学校还有个教授,名字念起来就像“及格”(Gieger)。

及格教授上了些年纪,教授希腊语和圣经,说话慢条斯理,幽默感十足。有一次我们一起在食堂吃饭,大家不知怎么说起了种族歧视问题。及格教授插话说:“我以前没有种族歧视,自从卢旺达学生来了之后,我就开始产生种族歧视了。”他的意思是说,卢旺达学生个个成绩优异,把本土白人学生比下去不是一点点,让人以为是不是黑人人种更好。

及格教授上课妙语连珠,他的学生给他偷偷开了个推特账户......
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2012年10月23日 23:15

文学小三  

我们学校的旧约圣经教授查尔斯也是钢琴家。去年他还曾举办专场演奏会,为一项慈善事业筹款。他的同事理查德,是一个出色的小提琴手。我们生物系的一个教授,也是一个儿童作家。美国这种多才多艺的印第安纳·琼斯式人物还真不少。关键原因,我想是在读书期间,美国学生转换专业非常方便。就业也是,不一定需要一条道走到底。不像我们,专业不对,搞不好还要退回高三重新去考。

职业,英文叫vocation, 爱好,叫avocation.  二者有时候可以统一。罗伯特弗罗斯特曾在诗中写道:我的生活目标/是叫职业和副业合一/如人之双眼/一起产生视野。

我的本职工作是课程设计,业余做一些翻译和写作,这......
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2012年10月20日 05:33

米饭  

米饭  
根据2012年9月《消费者报告》发布的一项研究,美国食品和药物监督局发现,多种米制品中含砷。砷含量过高,会增加皮肤癌、膀胱癌、肺癌和心脏病发病的机率。做个中国人真不易,吃个米饭还查出这些问题。但生就以米饭为主食的人,也不大可能因此改变饮食结构。

过去,减肥专家阿金博士曾让人少吃高碳水化合物食物,此时面包为众矢之的。营养专家真可怕,次次都冲着主食来,不是米饭就是面包。这样下去,大家可能要跟爱尔兰人学,拿土豆当主食了。美国人有时候拿爱尔兰人开玩笑,说去爱尔兰可以吃爱尔兰七道菜大餐 —— 六听装啤酒,和一个土豆。

 这种科学发现,有时候也是......
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2012年10月15日 23:10

写作掩体  

写作掩体  

户外的龙卷风掩体

上个月去密苏里州的布兰森,途径该州乔布林镇(Joblin)。去年一场龙卷风,几乎把这里夷为平地。我们这一带,包括密苏里、堪萨斯、得克萨斯、俄克拉荷马,由于地势开阔,龙卷风来了势不可挡。大自然发起飙来,无人能敌。

在这里生活了几年,发现关于龙卷风也有不少传说。比如有人说横贯美国的四十号公路,是龙卷风的“走廊”。不过去年我看到的袭击俄克拉荷马的龙卷风,却从俄克拉荷马南部斜穿过来。和四十号公路交叉状态。我听到的另外一个说法,是俄克拉荷马城南的诺曼受袭击不多,印第安人说是因为有印第安祖先墓地的缘故。不过近年这里也受到了袭击。风魔根本就是不按......
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2012年10月14日 06:22

给贝蒂小姐开车  

1989年,美国出产了一部电影《给黛西小姐开车》(Driving Miss Daisy)。黛西小姐(杰西卡·坦尼饰)是个住在美国南方的犹太寡妇,儿子给她雇了个黑人霍克(摩根·弗里曼扮演)给她当司机。喜欢独立自主的黛西开始百般不愿,霍克最终赢得了她的信任和友谊。此片以它的温情和良善,感染了很多人,也赢得了四项奥斯卡大奖。

最近我从校报上看到有个真人版故事,主人公贝蒂在学校食堂甜品柜台上班。食堂食物常变,意大利餐、墨西哥餐、中餐,味道好坏不一。据校报上略带戏谑的报道,食堂也有三不变:一不变是高中学生来校参观的时候食堂伙食一定变好(估计这样更吸引学生报考我们学校);二不变是负责刷卡的路易丝会把带食物......
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2012年10月12日 22:39

惊心动魄半小时  

家里有工人施工,所以请了一天假在家。下午四点的时候,看到放学的儿童陆续回家。又过了一会儿,有几个妇女从我们门前路过,问施工者有没有看到一个小女孩。工人说他们在注意着,但是没有看到。

接着我看到几辆警车出现。又过了一会儿,我听到了头顶上有直升飞机的声音。飞机飞得低低的,在小区上空盘旋。陆续又在路上看到很多人在找,也不知都是什么人。

听一邻居介绍,附近有个小孩丢了。这不由让我担忧起来。不知搜救结果如何,我一直悬在心上,只是没地方去问确切消息。不过我知道,出这种事一定是重大消息,于是打开电视,看到新闻上播出了小女孩失踪的消息。庆幸的是,半个多小时后,电视上说......
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2012年10月11日 09:23

怀疑的乐趣  

怀疑的乐趣  

 华裔剧作家黄哲伦(David Henry Hwang)最近来我们学校演讲并签名售书。他的话题是《怀疑的乐趣》(The Joy of Doubt). 他是应邀来将《信仰和文学》(Faith and Literature),谈他家族基督教信仰和他后来的人文化职业(Humanist occupation)之间的矛盾与和解。

洛杉矶长大的黄哲伦也说到了作家这个职业本身一些不确定性。他的华裔身份,曾给他职业带来的额外的困难。他试图写过没有亚裔的剧作,结果失败。他后来决定,在自己独特的身份,从困难化作机遇,把最独特的华裔经历,写成最普遍的作品。他说人与人的不同只是表象,只要你写得够好,最终读者能透过这种表面的不同,看到更为普遍的东西来。本着这......
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2012年10月10日 12:15

文学翻译也是一种信仰  

文学翻译也是一种信仰  

在世界文学市场上,美国面临巨大“顺差”—— 美国文学被译为多种文字,但其他文字被译为英文在美国出版则相对较少。和中国出版界外国文学新品迭出不同,美国书店本国作品居多,这对于美国文学的国际交流和声望不利。2008年,诺贝尔文学奖的秘书贺拉斯·英格达尔(Horace Engdahl)曾称:“欧洲是文学世界的中心,而不是美国,”因为“美国太孤立,太孤岛化。他们的翻译不够多,也不参与文学的大型对话。这种无知很有限制性。”

这种情况,正在发生悄无声息的变化。最近几年,美国引进外国文学的活动非常活跃。在全国文艺基金会(National Endowment for the Arts)、纽约文艺委员会( the New York State Council on the ......
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2012年10月09日 19:14

【转载】亚洲的全球化公司在哪?  

Brad Hall (作者授权转载)

纽约(TheStreet)—亚洲的全球化公司在哪?东亚(即中国、台湾、韩国和日本)有15.8亿人口,占了世界人口总数的22%,东亚GDP是全球GDP的19%。这么看来,照理说应该约有20%的世界顶尖全球化公司来自东亚。但是事实并非如此,东亚的全球化公司很少。

华为是中国唯一的全球行业领军企业。海尔的规模太小。联想是中美合资企业,远远落后于苹果和惠普等公司。

现在的韩国就如20世纪70年代的日本,汽车公司和消费电子产品不多。但是利用本地渠道(如零售店、亚马逊公司)出......

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2012年10月09日 04:38

当了一回小白鼠   

女儿今年上初一,有一门课叫“科学课”。第一篇作业,是设计一项科学实验。

实验第一步是提出一个 “可以实际测试”的问题(testable question)。学生要测试两个变量之间的因果或关联关系,如X是否引起了Y。提出高质量的问题,也需要费点脑子。女儿提出的问题是:一个人的年龄是否会影响他阅读十页书的时间?我一连串的问题就出来了:为什么是十页?是不是随机了一点?它回答了大众的什么关注?这个问题重要吗?

接着想,这毕竟是初一作业。问题设计、实验过程、变量控制中遇到的问题,事先考虑不当,过程中会发现出来,这也正是学习良机。我不能指手画脚,让她开始依赖我的建议和插手,无法养成自主设计和发现的内在能力。于是......
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2012年10月08日 03:34

美国总统选举中的“大鸟”之争  

在美国总统大选的首次辩论上,在民意调查上处于弱势的共和党总统候选人罗姆尼加强了攻势,在针对国内的诸多议题上略胜于奥巴马。

这次辩论后引发的另外一场争论,是关于“芝麻街”和“大鸟”。听起来有些荒谬,但却能从中看出民主共和两党的一些不同侧重来。共和党候选人罗姆尼在辩论中对主持人吉姆·莱厄(Jim Lehrer)说:“我喜欢公共广播电视台,我也喜欢大鸟,我事实上也喜欢你,不过我不会从中国借钱,来资助我们不需要的项目。”公共广播电台的经费部分来自政府,主打“小政府”牌的罗姆尼认为公共广播电台经费应该砍掉。大鸟是公共广播电视台上的卡通人物之一。而主持辩论的吉姆·莱厄本人就是公共广播电视台的新闻节目主持人。
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2012年10月05日 02:19

从小开始学习对付网络欺凌  

从小开始学习对付网络欺凌  
最近,美国威斯康星州有个地方电视台的早间节目主持人詹尼弗·利文斯顿成了网络红人。有个观众写电子邮件给她,嘲笑她身材多年一直很肥胖,对青少年的影响非常不好。这个电子邮件让利文斯顿心情不爽。她的丈夫也比较愤怒,在自己的Facebook帐户上写下了此事,表示支持妻子。她的很多同事朋友亲人都纷纷出来,支持利文斯顿。

这位主持人后来决定,把这事情公布出来,借此提高公众对网络欺凌行为的认识和预防。她在节目中说,她作为一个成人,脸皮很厚,尚能承受这样莫名其妙的打击,如果是小孩就难说了。她表示,论到“对青少年读者的影响”,不如说那位发邮件讥笑他人长相的人,会造成更恶劣的影响。他的做法,是要告诉他人,可......
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2012年10月02日 01:16

创造就地休闲的环境  

创造就地休闲的环境  
中秋国庆双节,打电话回家,听说返乡的人,都遇到路上堵车。大城市外面的人想过来旅游,里面的人想出去旅游,城市成了围城 。又因今年高速公路一日免费“惠民”,高速公路堵成了停车场。江苏一位孕妇,在此期间羊水破裂,警车救护车都不能通行,结果耽误了时机,婴儿死亡。

随着生活水平的提高,休闲需求越来越大。类似的矛盾一到长假的时候就例行上演。因为区域经济差异的原因,人口的流动总是免不了,但是如能设法激活本地休闲娱乐,应该能缓解这种问题,另外还能造福本地社区,给地方政府和社区组织带来经济或社会效益。

在这秋高气爽适宜出行的季节,我们在俄克拉荷马州也发觉了一些好玩的去处,而且跑的地方都不远。他们的......
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2012年10月01日 10:08

家是学会讲道理的地方  

常听人说,家不是讲道理的地方。《醒世恒言》称:“逆子顽妻,无药可治。遇到这般泼妇,难道终日厮闹不成?少不得闹过几次,奈何他不下,只得诈瞎装聋,含糊忍痛。”

这种“智慧”纯属糟粕。家是公民训练最重要的课堂。

家不光是讲理的地方。除了道理,尚需关心、理解、包容和爱。如果说“家不是讲道理的地方”,那就有点捣浆糊了。再到“家里是不讲道理的地方”,就是胡搅蛮缠了。当然,道理怎么讲,谁来讲,用什么时机讲,这里大有学问也颇有趣味。

在家这种安全的环境里,都讲不了道理,出了家门,又如何在社会上讲理?家是公民训练最有效也最必要的地方。我们在社会上如何为人处事,很多来自我们在家的言行......
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