财新传媒
2017年06月09日 09:35

“起死回生”的赛珍珠

“起死回生”的赛珍珠
五月底我去加州看望刘海平老师。刘老师是我们外语界一个传奇人物。退休前,他是南京大学外国语学员教授、院长,曾担任美国文学研究会主席,一生桃李满园,却异常低调,让人难以置信。南大外语树大根深,如今刘老师的学生都是各地博导和院长了。在八十年代,中国改革开放还不久,刘老师就组织、主持了美国著名剧作家、诺贝尔文学奖获得者尤金·奥尼尔的一次国际会议。参会人员来自美国、日本、以色利等多个国家。即便今日来看,会议规格和规模也首屈一指。刘老师操作能力很强。当时南京的公共汽车上都有奥尼尔的广告。附近小商店摆放着奥尼尔头像。一个在中国寂寂无闻的美国作家,顿时在中国文化界家喻户晓。
 
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2017年06月08日 09:18

今年高考作文有进步

今年高考作文有进步
我屡次在高考前夕呼吁,高考作文题应该去神秘化:背景要尽量中立,范围足够宽泛,内容合乎常识,免得人才发挥失常。今年各地的题目我感觉比过去有进步。
 
第一个进步,就是高考作文去了些神秘。作文选了些能猜到也比较有社会意义的话题。天津卷的“重读长辈”,在这人口老龄化、价值观激荡的时代,此话题有讨论的意义。今年高考40周年,四川、广西、云南、贵州的试题就是“我看高考”或“我的高考”。这个话题也容易猜,且谁都可以发表一些意见。好题目不怕猜,对于高考的看法和未来,年轻人思维活跃,想象不拘一格,说不定一些佳作可以激发社会思考。可别小瞧年轻人。
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2017年06月06日 09:25

高考作文应去神秘化

高考作文应去神秘化
马上高考了,今年高考作文是什么?
 
每年高考,家长操心,考生闹心,大众开心。每年这时候全社会鸡飞狗跳,不要说考生紧张,家长几乎都疯了。为了保障高考,毒青蛙的,封电梯的,自发维持交通秩序的,无奇不有。每年的作文题公布后,都能引发公众吐槽的狂欢。
 
被押宝押中,似乎是高考出题的忌讳,估计因为这个原因,会出现一些被视为“奇葩”的考题——学生无法猜到。
 
可以理解,如果题目有一定的范围或题库,能拿到,不免会有老师、学生投机取巧,把精力放在对症下药的准备上,顾虑情有可原。不过弊病更大的,是把作文题变得......
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2017年06月02日 15:52

留学文书写作不求人

留学文书写作不求人
我一位好友杰森·莫里斯博士(Dr. Jason Morris)曾写过很多申请美国学校和奖学金的文章和书籍,本想在中国出版。我建议不如开发成一门课程,和大家讲一讲,可能胜过编一本书。他对中国不熟,说通过网络上课,那么我也得上。Jason是高教系统专家,连美国国务院(State Department)都常请他去讲述美国高教和招生系统状况。他请我合作我很荣幸。
 
留学申请涉及到个人陈述、简历、咨询信件等写作,这些文书的重要性不亚于考试分数。我自己在美国高校工作,常遇到联系访学、留学的信函,由于相关老师不明白具体情况,常转给我咨询。和老师的互动中,我深知写作往往能起到一锤定音的作用。有时候“写作事故......
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2017年05月31日 09:27

美国“状元”今何在?

美国“状元”今何在?
近日正是美国大中小学的毕业季。从各种各样媒体上,我们能看到毕业班第一名学生的风采。很多人以为美国没有排名,到了高中是有的。总体上说,美国的教育呈加速度发展的态势:幼儿园玩耍,小学轻松,初中在学与玩之间过渡。上了高中,情况陡然一变,学生们作业多,压力大。到了宽进严出的大学,挑灯夜战就是家常便饭了。谈不上头悬梁锥刺股,但血管里流的很大一部分都是咖啡。
 
在高中阶段,除了各种各样的课外活动和志愿服务以外,学习成绩上也竞争激烈。学生之间也根据学习成绩平均分排名。一般情况下,别人家孩子排名情况家长之间互相不知道,只知道自己小孩的情况。但孩子之间有时候会互相交流......
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2017年05月25日 14:16

美国的教育加油站:大区服务中心的启迪

美国的教育加油站:大区服务中心的启迪
这几天和不少朋友谈到农村小规模学校的问题。这年头城里挤得要死,一位难求,学区房暴涨。有的无非是让做题的暴风雨来得更猛烈一些,从广义教育上看,不一定多有效,能改变多少命运也让人怀疑。也有人根本不相信现有体系,有点条件就把小孩子早早送出去读书。NPR上这几天报道了投资移民问题,采访了一些中国中产。记者发现,有些人并非大富大贵,不过是倾其所有,换孩子一个明天。这些都说明教育问题牵动千家万户的利益。
 
要是人们肯动脑筋,把小规模学校就地转化,反过来吸引人,倒是缓解教育资源紧缺,解决教育焦虑的好办法。教育改革,和其他改革一样,得有一批具有理想主义和乐观精神的人去推动。说要理想......
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2017年05月08日 13:58

孔子学院的尴尬处境

孔子学院的尴尬处境
2017年4月,美国学者协会(Association of Scholars)发布了一份委托研究项目部总监拉谢尔·彼得森(Rachelle Peterson)撰写的长篇报告,题为《外包到中国》。这份报告对孔子学院的存在提出了强烈批评。报告建议美国所有大学关闭孔子学院。如继续,应大幅度整改。
 
在非学术界,孔子学院常被视为文化侵略。这里面当然不乏冷战思维。以少数外派老师短期教学的影响力,能让人认识几个汉字,写几笔歪歪扭扭的书法,打几招几式太极拳,就谢天谢地了。这种文化杀伤力太小,谈不上“文化侵略”。不要说不能深入传播中华文化,就是学汉语,动机也奇葩得很:该报告调查的一位孔院主任称,学生通过孔院来......
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2017年05月02日 14:46

太极拳为何兵败实打

太极拳为何兵败实打
近日江湖上腥风血雨,比武频繁。起因是练太极的“雷公”20秒之内,被“格斗狂人”徐晓冬打败。人们为此翻出了太极和其他传统武术的视频。不看不知道,世界真奇妙:有的师傅身怀绝技,周围有气场。气场不是气做的,气是在体内运行,一不小心改变离子电子的。这气场是一种类似于金钟罩的东西,凡人不能近身,近身后必趔趔趄趄退后,转圈,转了几个圈之后,倒地。有的是被能推动卡车的大力士推,也纹丝不动。有大师一掌出去,隔了七八个人的后排吃瓜群众都顿时倒地不起。还有神奇的武功,你沾她一下衣服,然后就跳十八下,叫沾衣十八跳。这些都是奇门遁甲,凭借着有特色的中国国情,把自然规律打得头破血流。
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2017年04月28日 11:20

Creating a future for small rural schools

Creating a future for small rural schools
Hengshui High School, known for its large size and success in preparing students for Gaokao (China’s College Entrance Exam), has created a franchised school in Zhejiang Province. This expansion stirred up a heated debate about school sizes and choices.
 
As these super schools grow and small rural schools face closure and consolidation, one wonders if such changes mean social progress. From Confucius to Socrates, all great teachers in history had a limited number of students around them. They probably could enroll more students or disciples if they wanted......
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2017年04月24日 16:31

Journey to the West should journey to the west

Journey to the West should journey to the west
Yang Jie, director of the TV series Journey to the West, passed away on April 15, 2017, at the age of 88.  Her death triggered contagious nostalgia, especially among those born in the 1970s and 1980s. Yang's series was adapted from Wu Cheng'en's novel of the same name. Written in the 16th century, the Chinese classic chronicles the legendary pilgrimage of a Buddhist monk, Tang Sanzan (or “Tang Tripiṭaka” in some translations), and his four disciples: a monkey (Sun Wukong), also known as the Monkey King, a pig (Zhu Bajie), a former court official (Sha Wujing)......
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2017年04月19日 16:16

“嫌疑犯”小明

“嫌疑犯”小明
家长会上,我去小朋友科学课教室一看,发现既有试管滑轮等仪器,还有个玻璃箱子,里面养着蟒蛇。过年过节学校放假,没人照应,那蛇老师还得带回家。平时就放那儿,不知具体做什么。《创世纪》中说,当初人类懵懂无知,是魔鬼化妆成蛇,引诱了亚当夏娃,让其吃下知识树上的果实,知道自己原来赤身裸体。从那一刻起,人类的天真之歌就此唱罢,经验之歌登场。
 
美国中小学的性教育课,有一部分是护士来教的,但需家长签字同意。另外一部分,是在科学课上学的。科学课在初中阶段,除了化学、物理、生物都学一点皮毛外,也包括一点人体解剖学。涉及到人体,自然就要说到生殖系统。根据小朋友介绍,课快到这个部分,......
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2017年04月17日 09:22

“美国折叠”:“地下铁路”的历史和玄幻

“美国折叠”:“地下铁路”的历史和玄幻
Whitehead, C. (2016). The Underground Railroad (Lrgedition). Random House. 此书为2016年美国国家图书奖作品, 中文版2017年由世纪文景出版社出版,康慨译
 
黑白混血的总统奥巴马上台之后,一度让人充满希望:马丁·路德·金博士的梦想,被奥巴马兑现了。人们相信美国种族关系历史已经掀开了新的一页,种族冲突已经被抛进历史垃圾堆。现实让人失望。过去八年我们见证了种族冲突的各种报道:白人种族主义者迪伦·罗夫在一次查经班上射杀九个黑人教友,弗格森警察射杀黑人引发骚乱,达拉斯五名警察被射杀……过去八年,美国种族关系之......
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2017年04月13日 09:07

若有高铁,美联航会拖人下飞机还是上飞机?

若有高铁,美联航会拖人下飞机还是上飞机?
2017年4月9日,美联航机票超售,又要安排自己工作人员,于是出400美元请人让座,无人响应。于是他们“随机”抽出乘客让其出让座位。69岁的亚裔医生David Dao被选中,但拒绝让座。美联航在其惨叫中,强行将其拖出机舱。从同机乘客所拍的录像上看,那位医生满脸是血,周围乘客惊诧声不断。那位被拖的顾客,上美联航飞机前是医生,上飞机后成了病人。
 
遇到这种情况,本可通过提高补偿金额来解决问题。当初的400美元由于是以抵扣券方式方法,一次只能使用一部分,对顾客吸引力很低。如果提高补偿金(最高可达1350美元),总会有不急着回去的顾客让座。本来可以用1000美元解决,结果却成了代价沉重的公关......
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2017年04月10日 17:00

坚毅:美国教育界在流行吃苦?

坚毅:美国教育界在流行吃苦?
Duckworth, A. (2016). Grit: the power of passion and perseverance (First Scribnerhardcover edition). New York: Scribner.
 
坚毅(grit)一词,因科恩兄弟翻拍的西部老片《大地惊雷》(TrueGrit)而扬名四方。在教育界,坚毅被视为青少年核心素养之一。坚毅常被人理解为在挫折面前不屈不挠。让此概念走红的是安琪拉·达克沃斯(Angela Duckworth),她的六分钟TED演讲引起广泛关注。《坚毅:激情和忍耐的力量》(Duckworth, 2016)一书在其后出版,并立刻成为畅销书。
 
达克沃斯先后在哈佛大学、牛津大学,后做过麦肯锡顾问,不满意,跳槽去中......
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2017年04月10日 13:30

《疯了》:美国的反智主义

《疯了》:美国的反智主义
Howley, C. B., Howley, A., &Pendarvis, E. D. (2017). Out of our minds: turning the tide ofanti-intellectualism in American schools (Second edition, revised edition).Waco, Texas: Prufrock Press Inc.
 
中国的教育,无论对内对外,都常留下填鸭式教学、题海战术、应试教育等印象。这些印象并无大错,问题是如何改进?素质教育喊了多年,若星星之火可以燎原,好的做法早应四处开花,为什么学区房还牵动那么多人的人心?可见进步不大。每个人都需要一个英雄去仰慕,需要一个榜样去模仿。历史上我们学过苏联老大哥。自改革开放以来,美国教育界多为我们的师长。近些年,我们看到美国人自己在教育上......
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2017年04月06日 17:14

怎样让小孩学写诗

怎样让小孩学写诗
年初诗词大会,曾让古诗词成为公众热议话题。此事极好。相对于让孩子们背诵《弟子规》这种快板式大道理而言,诗词歌赋更好地代表中国文化传统的精华。优秀古诗文字简练,形象饱满,联想丰富,修辞精彩,会让学生对文字更敏锐。诗歌让我们对事对人感触多元,它们开辟了我们和他人及自然之间的沟通道路,让我们更柔和地和跟世界打交道。
 
“熟读唐诗三百首,不会作诗也会吟。”古人读诗,是为了自己日后作诗。诗词大会代表的背诗热,遗憾处是重记忆,轻创造。按照布鲁姆的知识分类论,我们是在训练孩子认知阶梯底层的“识记”和“理解”,阶梯中间的“分析&rdqu......
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2017年03月29日 11:44

故事新编:一罐金子

故事新编:一罐金子
很久很久以前,桐城有个年轻人叫汪汪,如今他在扶南大学当教授,老伙伴们是佩服的。汪教授从小就厉害,我们印象最深的是他如何假马地哄女孩子。我这里就说段关于他的野史,大家别嫌我话多,坚持着看完,或许可以从他这里学到点东西。
 
汪汪小时候喜欢和大踩,七和八和,就跟村里有个姑娘好上了。姑娘名叫小翠,不是他现在的夫人。他现在的夫人非常贤惠而且睿智,让人肃然起敬。
 
这小翠呢,也不错,人标标致致,青丝丝的,就有个小缺陷:藏不住话。
 
有一天早晨,汪汪在门口田里突然发现了一罐金子,大喜。不过他又想,这未必是好事,假如他家田里有......
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2017年03月22日 17:47

假课文的解决办法是搞活阅读市场

假课文的解决办法是搞活阅读市场
杭州外语试验小学张敏校长的《还有多少假课文在侮辱孩子的智商?》一文,把“假课文”的话题,推向公众讨论的漩涡。张校长说在听课时发现,人民教育出版社小学二年级下册语文书中的《爱迪生救妈妈》,是一篇“假课文”。文中称爱迪生用镜子聚光,解决了妈妈阑尾炎手术中光线不足的问题,而实际上爱迪生小时候,还从来没有人做过阑尾炎手术。张老师指出,其实多年前已经有人提出此文误导,多少年后,此文仍在课文里没有被请出去。后来人们又挖出了洛杉矶地震发生时间的事实错误。
 
在这些“假课文”引发义愤的同时,《中国青年报》采访了一些语文教育领域的专家学者,他们的看法......
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2017年03月16日 11:52

High celebrity payments a tax on ignorance

High celebrity payments a tax on ignorance
Chinese media is fuming over the rapid rise in celebrities' incomes. In 2016 Actress Zhou Xun netted an astounding 95 million yuan ($13.77 million) for a leading role in the TV series Ruyi's Royal Love in the Palace. Sun Li, Zhao Wei and Wu Yifan were also paid tens of millions of yuan. Celebrities' payments are growing faster than housing prices.
 
What are we supposed to make of this? Not much really. There is little point arguing whether actors deserve the astronomical payments.
 
This is not a fair world to......
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2017年03月08日 13:54

如何复活孩子的好奇心

如何复活孩子的好奇心
Ostroff,W. L. (2016). Cultivating curiosity in K-12 classrooms: how to promote andsustain deep learning. Alexandria, Virginia: ASCD.
 
不知大家注意过没有,像刘姥姥进大观园那样处处感觉新鲜的人少了。 这年头聪明人多。更多的人,为了显示见多识广而闭塞视听,再新鲜的东西摆他眼前他也不屑一顾。我们常听到:“不过如此,我们上海的更好。”“这个咱早就知道了,不过如此嘛。”作家刘瑜曾称,她到美国后拒绝这种自满,拒绝接受好奇心的死亡,而是处处留心,后写下《民主的细节》这本畅销书。同样环境,同样的新鲜,大部分人走过路过,......
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