财新传媒
2016年11月08日 14:40

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书
古代中国,一代代枭雄中,没文化的多的是。唐代章碣曾作《焚书坑》一诗:“竹帛烟消帝业虚,关河空锁祖龙居。坑灰未冷山东乱,刘项原来不读书。”不过此一时彼一时,此一地彼一地。在当今美国,要想在政坛有所成就,不读书行不行?
 
2016年的总统大选中,美国知识分子绝大部分反对川普。不少人提出的理由是川普不读书。进去是败絮,出来不大可能是金玉。(Garbage in, garbage out)。人心隔肚皮,我们往往无法揣测一个人到底怎么想,但是能观测他吸收什么信息、交什么朋友、怎么安排自己时间,当然也包括看什么书。
 
川普传记作者曾提出,他跟踪川普18个月,发现他办公......
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2016年11月07日 13:34

我为什么反对希拉里

再过两天,美国就要选出新总统了,不是希拉里就是川普。今年大选是“两害相逢择其轻”。最终谁胜出,不过是看老百姓对谁反感更少一些。无论结果怎样,我都反感希拉里,这也不会因为她当选而改变。这里原因很多,我列感触最深的几点。
 
在一些具体问题上,我不能认同她的说法。比如给非法移民“合法路径”的问题上,川普说在墨西哥边境修墙是幼稚的,但是我认同他在第三次辩论中的说法:让奉公守法的人有优先权,修改现有的移民制度,让他们的路子容易一些。这是尊重法律和秩序,这种尊重是社会良性发展之所需。
 
合法移民在美国要过关斩将,而给非法移民大开......
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2016年10月21日 09:34

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?
在美国的十几年间,我经历了数次大选。离选举日不久,我们一般会在很多人家的门口,看到支持某一方的广告牌。人们往往也在车后看到竞选车贴。今年静悄悄,很少有人家这么去做。看来还是政见第二,保护个人财产第一。
 
可是在这表面的沉寂中,情绪的暗流几乎看得见摸得着。美国人对于这次诡异的大选情绪复杂。因关系到切身利益,和对美国未来走向的不同期待,人们倾向性非常明显。无奈两个候选人都缺陷明显,丑闻缠身。若有人愿意公开支持川普,说明自己能接受川普侮辱女性等群体的说法。公开支持希拉里,则说明自己能接受希拉里的品行不断的一些做法。在反对者看来,希拉里行事不光明正大。她删除邮件,在担任......
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2016年10月14日 09:33

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

早晨起来,看到不少报道说“爆冷”:鲍勃·迪伦获诺贝尔文学奖了。急切等候诺奖消息的诸多出版人,此刻心情,有迪伦的歌词可以描述:

People are crazy and times are strange.

I'm locked in tight, I'm out of range.

I used to care, but things have changed.

此人在美国享有盛誉,是罕有争议的美国文化偶像之一。鲍勃·迪伦得过音乐界的格莱美奖,常被标签为民谣歌手,曾入选乡村音乐名人堂,可摇滚名人堂里也有他。天纵其才,他的影响远不止音乐界。他得过奥斯卡奖,金球奖,普利策奖。要命的是,他也是画家。他的画作曾用于自己的唱片封面。他出过画册。办过国际画......

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2016年10月13日 09:28

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

在美国总统大选第一场辩论中,川普试图彬彬有礼,结果不在状态,被打得落花流水。第二场辩论中,川普甩开膀子本色表演,用“大嘴”炮轰,则又恢复到初选时的状态,攻势凶猛。可惜他的反击来得太晚,早拿希拉里的邮件门大做文章,可能对自己更有利一些。希拉里说川普这种脾性的人,怎能去当总统?川普说:“是的,因为等我当了总统,你会下监狱。” 这也是一场你死我活的“互撕”,双方都有人身攻击, 口水喷得听众回家都要洗澡。

第二次辩论前的10月7日,一段2005年川普在《走近好莱坞》节目录制前的谈话录像被曝光。在这段录像上,川普和主持人比利·布什大讲荤段子。川普说他曾想勾引一位有夫之......

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2016年10月09日 09:32

美国与中国的物价如何比?

美国与中国的物价如何比?

每隔一段时间就会出来一篇关于美国平均物价比中国更便宜的鸡汤文章,宣扬中国人用多么少的平均收入,在支撑多么高的物价。最近频繁被人转发的是“美国人均收入是中国的34倍,中国的物价是美国的5倍”一文。有朋友问我是否靠谱。需要说明的是,这么庞大的比较,每个人说起来都是盲人摸象,这里也不例外。说得人多了,整体图像就更清晰了。

我去比较生活成本和质量的网站numbeo.com去查了一下。中国和美国都是很大的国家,内部差距大。比较城市生活成本可能更好一些。我查的是上海和纽约两个大城市的生活成本,和上海与我所在得克萨斯小城的生活成本。遗憾的是,该网站关于中国小城的数据很少,无法提供有意义的对比。

......

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2016年10月08日 14:40

机器翻译将优化并扩大翻译市场

机器翻译将优化并扩大翻译市场

谷歌于9月27日在ArXiv.org上发表了《谷歌的神经机器翻译系统:消除人类和机器翻译的鸿沟》一文,被广泛视为翻译的一项“重大突破”。该文声称谷歌机器翻译可将翻译误差降低平均60%,译作接近中等双语使用者的水准。这则新闻引起了一阵小小的喧哗,不少人认为这是要砸翻译的饭碗,或是要外语专业学生的小命。

每次新技术出现,总伴随着哀叹某些职业将消亡的声音。确实,数字相机和智能手机的普及,伴随着传统摄影、冲印产业的式微。无人驾驶汽车现在还是新生事物,但未来它势必成为主流,取代大部分司机完全可能:大多数交通事故的产生,是由于人为观察、判断、操作存在大量失误。机器有可能观察更全面、判断更精准、......

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2016年09月28日 09:25

善辩才会赢的美国大选

善辩才会赢的美国大选

星期一晚上,美国大选两党候选人举行了第一场辩论。此前网上流行一则观看辩论的“酒令”,称如果看到希拉里咳嗽,干一杯,喝水,干一杯。提到“我女儿切尔西”,“我们在一起更强大”也各干一杯。在川普这一边,如果提到“建墙”喝一杯,提到“墨西哥出钱修墙”喝一杯,提到“恢复美国的强大”喝一杯,提到“相信我”喝一杯,提到“中国”喝一杯。提到“对我不公平”喝一杯。如果真有两个人这么喝,为川普喝的,恐怕不到辩论的一半就醉得不省人事了。

辩论末了,川普攻击希拉里“体力”不行,希拉里提到她担任公职期间......

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2016年09月23日 09:36

信息过剩时代的干货综合症

前几天联系了一个美国教授,想让他跟中国家长说说他所研究的亲子关系。谈话后,我帮他做了个方案。发去之后,他发来长信抱怨我操之过急,应“从长计议”,不能条件不足就往前冲。生活在两种文化的夹缝之中,有时感觉里外不是人。跟美国老师谈事,他们觉得我太冒进,怎么冲得这么快,就跟生意人似的。跟国内的朋友谈事,他们嫌我太学究,步调太慢太谨慎。整一个是小马过河的故事,真是哭笑不得。

这种步调不一的情形我还在很多地方看到。这些年美国在教育改进的速度和广度上,不及急于“突围”的国内。可论成效,则与龟兔赛跑的结果相仿。美国文化强势,在教育观念的传播中,重视本国观念,无暇他顾。中国教育界则......

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2016年09月20日 13:53

双园记

双园记

几年后,当我坐在保险代理的红木书桌前,才想起朋友约我来参观葡萄藤农场的那个遥远的下午。农场藏在一片木棉树篱之后,难以发现。进去后,车子停在草地上。草地边的土刚翻耕过,泥土芬芳。约翰·迪尔拖拉机拖着巨大的耙,高高耸立,如蓄势待发的庞然大物。附近小树林的树枝上,倒挂着装饰用的空葡萄酒瓶,在风中摇曳,叮叮当当。七八个葡萄酒摊位,零星点缀在不成器的幼年林子中间。同事端着高脚杯,热情地向同样端着高脚杯的来宾们介绍农场的创意。这是一个田园牧歌的景象,让人充满希望。

那年我刚来,同事请我过去,参加他们的众筹聚会。农场很大,估摸有二三十亩。农场中间的山包上有小屋子,小屋周围养着火鸡,土......

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2016年09月13日 09:23

把孩子培养为音乐大师,需要……

把孩子培养为音乐大师,需要……

中国琴童很多,但不少家庭培养孩子学琴并非培养“神童”,战略上是为了对抗应试教育,旨在陶冶情操,提高素质,可战术上又往往用应试教育的方法,比如重复练习,考级等。再者,琴童缺乏和音乐行家、学生频繁接触、交流和竞争的机会。家庭缺乏自信和野心,也是后劲不足的原因。

有幸读到《音乐神童加工厂》,爱不释手。此书翻译得不错。译者有一些好习惯值得借鉴。比如书中人名很多,译者不忘在初次出现时用括号标出原文,这样便于读者随时查找。看完中文版后,我还从图书馆借来了它的英文版,推荐给我女儿去看。本书英文版和中文版同步出版,但篇幅缩减了不少。中文版反而是全本。此书英文版名字为Producing Excell......

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2016年09月08日 09:23

美国中小学的“文武百官”

美国中小学的“文武百官”

开学后,儿子上七年级了(相当于国内初二)。我去他们学校的接待日活动。这中间得一个教室接着一个教室跑。美国小学一般是有固定教室,同一个老师坐镇授课。到了中学,老师也是有固定教室,也是宅在教室,而学生则走马灯一样轮流过来,分批上课。学生选的课不尽相同,同一年级的孩子们时间表通常只有部分重合。例如早晨第一节课,有的学生去打网球,有的去参加乐队。结束后,他们再跑到下一个班级,上英语、数学,等等。学校是封闭的,里面如巨大迷宫。学生们往往第一节课在东侧,下一节课在西侧。可以抄近路的过道,老师还用橙色路障挡了起来。来回跑,好的地方是消耗初中生的旺盛精力。但这么赶,课间就没了休息,这让我等友邦人士......

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2016年09月07日 09:22

终身教授——铁饭碗也有烦恼

在北美从事终身教授工作很多人羡慕。《摩斯探长》中有段有趣的台词:“一旦你被收入大学的怀抱...你就像睡美人一样,有一个充满牛气和酒气的珍稀环境守护着你。衰老也是不存在的事。”终身教授制度带来工作安全。教授们时间灵活,上完课不需坐班,还有寒暑假。教书之余,可以思考、创造、传播自己热衷的事业。2013年有研究表示,大学教授是压力最小的工作。2014年,大学教授的压力排名为倒数第四。外界认为当大学教授悠哉悠哉。

加拿大两位英文教授受《慢餐文化》(SlowFood)影响合著的书《慢教授》让我们看到了一个不同的景象。人间正道是沧桑,终身教授也有烦恼。教授最大的烦恼是繁忙。书中说西方文明让我们感觉“忙......

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2016年09月05日 14:12

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

一位过去的美国同事,夫人身体不好,要钱治疗,两个孩子分别上小学和初中。工作之余,他常在Facebook上发广告,问哪家需要割草。一到周末,他就和十几岁的儿子出征,去帮人家割草补贴家用。别的爸妈在晒娃晒菜晒幸福,他晒自己和孩子割草后的浑身灰土,却频被朋友夸奖。

几个星期前,他们单位机构调整,他所在部门遭撤,他下了岗。几近断炊之际,儿子说,要不你把我割草的钱拿出来吧。又有一次,我看到他的帖子上说,女儿拿出自己的零花钱,说要给全家请客,请大家吃早饭。这样的消息,看得我鼻子发酸。多懂事的孩子啊。祸福焉知,我相信他们家庭难关能闯过去,跌倒后再爬起,雪尽后看梅花。而孩子经此历练,会多生同情,会更......

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2016年08月31日 11:24

读经不可在教学法上读得离经叛道

1994年,台湾学者王财贵在台湾发起“儿童诵读经典”运动。他的方法传入大陆后,迎合了家长们对于教育大环境不满的心理,当时国学也炙手可热,所以一时间,各地“书院”纷纷涌现,吸引了一些想脱离教育体制的家庭。入住书院后,孩子们诵读经典,死记硬背,老师不去讲解,甚至蓄意阻挡孩子们去理解。从《新京报》的专题报道上判断,这场开展了十年的读经运动总体上失败了,它成了一场残酷的试验。好心的家长,不愿意学校“耽误”孩子,将其送去书院读书。十年寒窗后,孩子们并未不费吹灰之力成为圣贤,反而羡慕体制内学生。现在他们中很多人茫然无助,有的要靠自考去自救。无奈知识结构不健全,自救谈何容易?如......

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2016年08月25日 14:36

中美医疗体系谁更强?

中美医疗体系谁更强?

2016年7月,一位国内爸妈带孩子在美国自驾游期间,因孩子手脱臼,在洛杉矶儿童医院急诊的记录,在网上被刷屏。这位妈妈绘声绘色地描述了就医的各种细节。他们在急诊室经历了两个小时的“漫长”等待,后来医生终于赶来,徒手治疗脱臼后,被分别收取200美元和2596美元的“天价”诊费。经讨价还价,后者被打折到1557.6美元。这些描述都比较可信,相关经过都是如此,最后能打折这么多,我都觉得有些意外。他们做事也还比较谨慎,事先买了保险,这种自我保护意识值得赞赏。

出境就医的描述现在已经越来越多,让人看到了国内外医疗体系的强烈对比。在此之前,演员李冰冰在澳洲发烧,没给看好,决定回国治疗。后......

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2016年08月23日 09:29

年少正好多写字

我写了不少关于阅读的文章,比如《年少正好读杂书》。今天我想写个姊妹篇《年少正好多写字》,说说写作的重要性。过去一学年女儿英文进步不大。我一直注意到,学校很少安排写作作业,这是教学方法有问题,可是写作也可以是自己的事。没有必要等老师安排。国内同龄孩子写作量要比他们大得多。(这里不如插一句题外话:在美国的大学录取上,美国高校为了收足学费,对来自中国的留学生大开绿灯,可是对本地华裔学生,却有包括“正向行动”(Affirmative Action)政策在内的各种限制。人为的不公之外,也要考虑到,国内中产家庭在培养孩子上个个拼命三郎,最终选择他们的孩子,也算天道酬勤,叫人无话可说。我一师妹在上海,平时带孩子看......

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2016年08月19日 14:14

如何开始你的留学生活

“你知道什么叫一见钟情吗?”“我一见你就挺钟情的。”

“地主家也没余粮啊。”“破地方老干妈都买不到! ”

“中国人习惯把名字放在后面,把姓氏放在前面,以表示对祖先的尊重,而美国人正好和我们相反,他们习惯把名字放在姓的前面,以表示对自己的尊重。”

“你看看咱们说中文呢,还是说英文呢?”“您定,哪个顺口您就说哪个?”“那还是说母语吧。Nice to Meet You!”

又到开学季。一大批中国留学生将赴海外留学,其中美国是主要的目的地。而对美国来说,外国留学生也已经成为其一大产业。可是留学生在美国不适应甚至失......

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2016年08月09日 09:24

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

现代奥运会,通常是国家组团参加,有了很强的国与国竞技的色彩。很多体育组织,希望借此机会,宣传体育运动,或是宣传保健。通常情况下,奥运会召开时和之后,能让很多体育项目热门起来。菲尔普斯在北京连续夺冠之后,美国各地的游泳场馆培训班人数都显著增加。

我看了一本关于古代奥林匹克运动的通俗历史,想借此了解“奥林匹克精神”到底是什么,和现代的体育精神有无关联。这本书名叫《赤裸裸的奥运会》(The Naked Olympics) [1],作者是一位生活在曼哈顿的澳大利亚人Tony Perrottet. 这 书力求从诸多历史的碎片中,“还原”古希腊奥林匹克运动。

在古希腊看奥林匹克比赛,是一件很考验人的事......

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2016年08月05日 09:26

希拉里之前参选总统的美国女性

希拉里之前参选总统的美国女性

2008年,希拉里参与总统竞选败北,发表演讲称:“这个至高至难的玻璃天花板,我们这一次并未打破,但是感谢各位,它已出现1800万道裂缝,让前所未有的光明照射下来,让我们所有人充满希望。我们确信,下一次的道路会顺畅一些。”这句话成了预言:在2016年的大选中,她如愿以偿地成了民主党的总统候选人。美国很多媒体报道她是第一位成为总统候选人的美国妇女。其实希拉里并非第一位参选美国总统的妇女。砸玻璃天花板的美国女性更是可以排一长队。

俄亥俄州霍默村有一块牌子,称最早参选美国总统的妇女是维多利亚·伍德海尔(Victoria Woodhull)。1872年,她作为“平权党”(Equal Rights Party)的推......

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