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2014年08月31日 12:27

版权保护莫要误伤原作者  

最近学校准备引进反剽窃应用Turnitin。这是一个在美国多所高校使用的网络应用,可以帮助老师检查学生作业是否和其数据库上的其他作业、文献数据库以及网络资料有“匹配”之处。通俗地说,该软件让任何一个老师都可以不费吹灰之力做方舟子那样的打假工作。

学生作业内容和外部资料重合,事关抄袭,性质严重,轻则被谈话,重则被开除。如果是外国留学生,甚至可能失去签证。老师通常不仅仅依据技术手段来定性,而是去了解清楚发生匹配究竟是什么原因,甚至要调阅被匹配的论文进行对比,然后才能定性。

就在这技术工具的使用过程中,我发现这种数字版权保护工具也会发出错误警告。有一次培训期间,我拿自己的一篇文章提交去查抄袭,......
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2014年08月30日 14:48

翻译的苦难生涯

很震惊孙仲旭先生因为抑郁症去世,享年41岁。噩耗传来,我在办公室呆若木鸡而后感觉兔死狐悲。我和他在网上认识多年,一起讨论翻译稿酬、腰封、奈保尔、天才翻译,等等。他有任务推荐我,我有任务推荐他,我们一起反对买断版权做法。我们年龄类似,都是在业余做翻译,也一样喜欢上豆瓣写博客。交集虽多,我却不能奢谈是他的朋友。真是朋友,我得去问问他最近怎样。好久没有联系,以为他去非洲常驻了。社交网络如今这么发达,有时候看不到一个人的消息,或许也该问问到底怎么回事。说不定这样的打听,能赶走一些绝望和孤单。这边的教会里,有时候会员每个星期天都来,偶有一个星期天不到,大家都不放心,打电话去问。有的老者在家去世,就是这......

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2014年08月27日 21:55

这些年,英语学习上我们走过的弯路  

过去,我们常听人说欧洲人英语厉害,美国人固步自封,语言能力低下。我想一个原因,是因为美国人所用的英语,基本上是一门世界语,全世界通用,所以学习另外一门语言的需求不那么迫切,人们没有必要苦学外语。学习语言需求明显的美国人当中,有的人学习外语能力超强。这种例子在我身边就数不胜数。我们学校的明迪·汤普森(Melinda Thompson)教授,通晓七门语言。过去在俄克拉荷马的学校一个教授格兰·特斯条德(Grant Testut),据说会25门语言,包括不少古代语言。我过去的一位教授芭芭拉·佩尼(Barbara Penney), 也至少会五门语言。而在多语种的欧洲,这种情况更是司空见惯。这些人要是在中国,早就被封为大师了。通常被人视作畏途的中文,......
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2014年08月24日 10:29

扶不起的美国高铁  

铁路一度牵引着美国经济的发展。 小说家约翰·契弗(John Cheever)小说《弹园之地》(Bullet Park)开头就是:“想象一下,一个小小的火车站,再过十分钟天黑。”接着作家又写道: "我们出行多半是坐飞机,可是我国在精神上,似乎仍属铁路之国。你凌晨三点,在某个卧铺车厢醒来,抵达某个城市。" 铁路和远方联系在一起。恋人乘坐火车去了远方,是美国乡村民谣里一个经久不衰的主题。有一首歌中唱道:“如果你错过了我的火车,你将知道我已远去。你会听到汽笛在响,在五百英里外的远方。”

而今,美国铁路早已风光不再。在我们的小城,原有的客运火车也停了。不久前,美国铁路经营商Amtrak甚至考虑用“火车上的作协”项目,鼓励作家......
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2014年08月21日 13:12

如何更好地融入留学生活  

如何更好地融入留学生活  



转眼又到开学季。一大批中国留学生将赴海外留学,其中美国是主要的目的地。而对美国来说,外国留学生也已经成为其一大产业,据美国公共广播电台2013年的一份报告,每年留学生给美国经济贡献240亿美元的学费收入。2012-2013年,来美国留学的学生为819,644人,其中235,000人来自中国。

可是留学生在美国不适应甚至失败的情形屡见不鲜。《纽约时报》和《高等教育纪事报》曾经专门撰文,讨论中国学生面临的各种学习适应问题,例如应试思维、学术诚信、生活适应等。这样的水土不服,高校也为之苦恼,并在设法方百计创造条件,让学生不仅能进来学习,还能持续下来,顺利完成学业。教育困难重重,甚至半途而废,对教育机......

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2014年08月19日 11:49

我是不是遇到了李鬼?  

我是不是遇到了李鬼?  
有朋友在网上看到一文,问是不是我所写。一看,果然署名“南桥”。

这文章一个字都不是我所写。过去是我的文章被拿走,变成“来自网络”。这次有意思,不是我写的,怎么用了我的名字?是不是“逆侵权”了?

当然不排除有人用的笔名和我一样,但是为了避免误会,我必须声明,这样的文章和我无关。我写的东西,通常都发在我这里的博客上。

我要是批评中国某些现象,一般会一事一议,什么中国离现代政治多远这么大的话题我驾驭不了。再者,要批评我自己会站出来批评,不会躲在他人身后干这种事。

如果不是误会,而是有人想针砭时弊......
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2014年08月17日 13:35

后现代中式英文诗选  

后现代中式英文诗选  
在网上发出一则中英文招牌后,一朋友说这是好诗!受启发,我联想起来,前年去休斯顿中领馆办证,发现附近霍桑广场有一广告牌,不让停车,是用英文书写的,下面的中文,我感慨“像是一首诗歌初学者在喝醉酒后创作的半吊子后现代诗歌。”(办证记)。认真阅读后,我发觉没这么简单。有些诗歌其实颇有深意,颇有味道。例如中领馆附近那首:

没有中国领事馆
(“没有中国领事馆”,一个也没有,这对于开车从俄克拉荷马等地奔波七八个小时去亲自办证的人,显然是一声断喝,颇有政治含义。
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2014年08月13日 06:24

远观奈保尔

八月份上海书展异常热闹。奈保尔来了。我在得克萨斯,只能远远地从网上观看奈保尔在上海的各项活动。 
 
好在奈保尔适合远观,不宜接触,否则小心被骂,或者成为原型。作家写作需要素材,兔子也吃窝边草。福克纳把小镇上的人都得罪光了。奈保尔也是。能让奈保尔看顺眼的人还少。 印度教徒、伊斯兰教徒他一一数落。他贬低出生地特立尼达,在殖民宗主国也俾倪一切,自称比周围人都聪明,连牛津都让他感觉乏味。他被封爵士,却不是什么绅士。他嫖妓,伤害情人,虐待老婆,根本瞧不起女人,尤其跟女知识分子过不去:认为女作家没有人写得过他,还和女编辑戴安娜·阿黛尔交恶。阿黛尔情绪低落的时候,便自......
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2014年08月12日 00:50

阿尔法女们的选择  

Rhodes, S. and Schneider, S. (2014). The Alpha Woman Meets Her Match: How Today’s Strong Women Can Find Love and Happiness without Settling. United States: HarperCollins.

中国的中青年女性中,不乏高学历高职位高能力的。可是偏偏在关系上成问题,找不到合适的对象,继而被妖魔化为“剩女”。我今日在图书馆新书架上偶然看到一本书《阿尔法女的择偶》,翻了翻发现书里说的的阿尔法女(alpha woman),颇似中国“白骨精”(白领、骨干、精英)的女强人。今日中国,阿尔法女多了,一般男性已经难入其法眼,是故频频看她们吐槽中国男性如何如何。本男虽觉得不满,倒也觉得女性多元起来,不是一种声音,也可视作社会进步。
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2014年08月11日 00:50

中小学生行为守则中的人治和法治

中小学生行为守则中的人治和法治
教育部的《中小学生守则(征求意见稿)》今日颁布。新版守则语言平实,贴近时代,进步不小。难能可贵的是,该守则的发布事先公示,征求公众意见,甚至有意见表。能否采用优质意见我不敢说,至少在姿势上,这样的做法也颇值得赞赏。在各方赞扬的同时,也有朋友问我美国的“中小学生守则”是什么情形?
 
就我所知,美国并无国家统一的中小学生行为守则。很多地方,学校对于学生的期望,写在学区或者学校的《学生手册》里。一个城市可能有几个学区,也就是说,同一个城市的孩子可能会有不同的“行为守则”。这些行为守则雷同处颇多,但是有一些也因地制宜,照顾到地方特色。
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2014年08月08日 22:08

走出“学习不能自理”的困局  

走出“学习不能自理”的困局  
 根据《经济学人》2014年2月的一期报道,联想总裁杨元庆40岁之前几乎不会英语。自从2005年联想收购IBM的个人电脑业务之后,杨元庆搬到了北卡罗莱纳州,专门学英语。我在YouTube上看他最近在国外的几次公开演讲,发现他现在的英语还很溜,就是还有不少中国腔,且中间“啊”字这种中式口头禅多一些。不过只要观众听得懂,我估计也没有人会在乎这些,可以说他是学成了。

可能大家会说,这有什么了不得,我要是有他这条件,全家搬到北卡,没准英文更流利。可是为什么不少人在美国生活多年,英文并不好,或者说得不伦不类?唐人街的大妈,拎着篮子去买菜,她们的交谈中,你会听到一些奇特的语言:&ldqu......
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2014年08月07日 09:45

粘得住的学习

粘得住的学习
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2014年08月04日 16:19

美美和丑丑们的生活

郭美美新闻播出后,有朋友说原来是卖肉,赚的是辛苦钱。那要我们这些千字70-80,一本书一两年完工,一辈子酬劳也不敌她一晚上的人怎么想!

 
为什么她宣称“男人不管花多少钱都愿意和她睡一晚。”我觉得......
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2014年08月01日 21:21

做父母的最高境界是什么?  

做父母的最高境界是什么?  
德州阳光充足,我买了数棵玫瑰种下去,照说很容易活,可是我居然给养死了。后来发现可能是浇水太勤,而浇的又都是清水,根部得不到养分,又长期浸泡,最后烂掉。花真是会被浇死的!我也是好心,给花提供它所需水分,可是好心办坏事的情形,何其多也?
 
人际关系也是这样。比如对孩子,管得太多,提供养料不足,也会制约孩子发展。亲子教育,我们说管教,美国亲子教育理论里说要管束(control)和支持(support)相结合,道理大同小异。管教管教,关键是一要管,帮其规划作息,优化生活习惯,管理其日程安排等。二是教,也可以说是更广义的支持,也就是提供学习上锻炼上做人上各种教育和资源。管得......
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2014年08月01日 10:48

文青定期被扁为哪般?  

文青定期被扁为哪般?  
 

腾讯上苗炜写了一文《为文艺青年一辩》。毛利随后写了《没几个钱就别再装文艺青年》,又引起了不少人的关注。可怜的文艺青年,定期被人扁。为什么呢?

几年前,文青大本营的豆瓣上有篇热文:文艺青年,非常瘟疫。被一千多人推荐,足见说出了很多人的心声。文中说到:
 

“看文艺青年们搞创意市集,搞来搞去都是些笔记本小布偶搪瓷罐,不仅不实用还超贵超黑,看文艺青年们搞独立音乐,自己捧红些小独立小清新不够,还要拉扯些名不见经传的老外飘洋过海卖艺来,一种腔调百种分身,看文艺青年们搞杂志搞电影搞摄影搞低碳搞豆瓣搞城画搞丽江搞婺源搞铜锣湾巷搞艺术空间搞张悬搞陈升搞林......
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