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2014年01月31日 08:43

马语者

马年春节,我特意跟对中国文化不大了解的同事介绍了今年是“马年”,一位同事下班前告诉我:
 
“为了纪念马年春节,我提前回家。”他说Gallop home.
 
接着又有一同事来说,我要回去,eat like a horse. 
 
又有一位校领导发信来说:
“Abilene is a bit of a one horse town, but I'm hoping wild horses couldn't drag you away from here because you have more horse sense than almost anyone I know.”
用的全是和马有关的短语。
 
我想到我们这个......
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2014年01月29日 11:57

如何解决去谁家过年问题?

如何解决去谁家过年问题?
现在年轻人独生子女多,过年去男方还是女方家的问题,很有"政治敏感性",容易让两口子吵起来,严重地导致离婚。最近和一个年轻亲戚聊天,她去丈夫家过年,我看她言辞里,对没回自己妈妈家似乎略感内疚。我让她放心地、开心地在丈夫家过年。当然,这话她自己的长辈来说更好。这种事情,晚辈不好安排,其实还是长辈给晚辈解围。最怕的是长辈糊涂,也和对方的父母较劲起来,这就让小两口鸡犬不宁了。我的老父老母,从来不为来不来自己家过年的事情,和子女为难。不是他们不想团圆,而是将心比心,替他人考虑多一些而已,有时候宁可自己委屈一点,寂寞一点。
 
其实这种事,若将心比心,各自谦让(哪怕是......
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2014年01月23日 01:32

反思平庸之恶

文革已经过去很多年,但在最近几年,一些当事人的反省才浮出水面。陈毅的儿子陈小鲁道歉之后,宋任穷的女儿宋彬彬也公开道歉。但后者的道歉被视为作秀、不真诚。他们的道歉,本应引起更多人的反省,让话语禁区“文革”解禁,让国民反思造就文革的人性要素,这正是多少年来有识之士一直呼吁达到的结果。可是,道歉的人被人穷追不舍,不道歉的作恶者反倒逍遥。我担心看到宋彬彬的舆论遭遇后,本来也想道歉的人都会退缩。至今死不改悔的人,反可天下无敌。千千万万当年或许直接致人死亡的造反派和红卫兵还活着,且可能活得心安理得。这是我们想要的结果吗?除非有人拿出证据来证明宋对事实说谎,否则我佩服她道歉的勇气,且觉得应该欢......

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2014年01月20日 10:36

Bully Pulpit  

Bully Pulpit  

最近在几处地方看到bully pulpit一词,不知其意,一查,方知2013年出了一本书,叫The Bully Pulpit: Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and the Golden Age of Journalism.  

 
原来bully pulpit(直译为“霸王讲坛”)是罗斯福创造的一个说法,原指白宫。身处白宫这种高位的人,发表言论,或是提出某项倡议,人们不关注都难。bully pulpit便是指这种近水楼台先得月的“舆论高地”。用法多为:“man the bully pulpit", "mount the bully pulpit".  如2014年1月14日的《芝加哥论坛报》有文章标题即为Anticipating tough midterm elections, Obama mount......
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2014年01月19日 06:13

想益智?看小说  

想益智?看小说  
 近日,中国多家媒体引述美国伊利诺大学理查德·安德森教授关于中美儿童课外阅读的一项比较研究。研究结论称:“一个中国普通家庭和一个美国普通家庭为孩子提供阅读材料的经济能力大体相当,但是美国儿童的阅读量却是中国儿童的六倍。”关于中美儿童阅读量的差别引起了不少关注,但是同样值得关注的是过程和内容方面的差别。在中国儿童有限的阅读里,阅读的选择是什么?很多家庭让孩子从小读唐诗,背唐诗。最近还有不少读国学经典的风潮。这些当然都有益处,但鼓励孩子读优秀小说的就比较少。似乎读小说对于孩子的教育没用。读唐诗宋词更“实惠”一些,效果似乎也更明显,会不会背马上就知道。......
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2014年01月18日 02:01

我的博客经

今年我写博客整整十周年了,博客在多方面改变了我的生活,也迫使我学习了很多新东西。不久前,我们一个教授试图在课程上使用“博客”功能(现在很多课程管理系统里都有博客功能),让我介绍如何使用博客,我给提了些意见,然后又修改了一下,成为下文。
 
Advice for New Bloggers
 
I started to blog in 2004, while I was a graduate student at Syracuse University.   In the decade that followed, my blog has fetched over 20 million page views.    The exposure also brought invitations to write columns and articles for various newspape......
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2014年01月17日 11:16

做朋友之前做家长  

做朋友之前做家长  

常听说美国家长和孩子的关系是朋友的关系,这可能是相对于“大家长制”下传统中国家庭关系而言。在我们的传统下,孩子对父母要顺从,如同一个单位的上下级关系。而我们常以为美式家庭教育是民主的,父母和孩子在所有问题上都有同等的发话权。由于人口构成和家庭结构的变化,所有这些传统都在改变,改变到单纯的标签已失去了意义。

其实孩子在成为我们的朋友之前,可能更希望我们去尽做父母的职分,给他们提供指导,做他们的楷模,给他们适当的训诫。如果我们没有做到这些事,孩子有时候还会感到恐慌。

记得我家房子需要整理出售的时候,事情很多,比如换墙纸、刷墙、清洁,等等。我对......

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2014年01月15日 11:10

用“职业化”来兑现“去行政化”  

用“职业化”来兑现“去行政化”  

中国的行政干预高校管理,导致腐败丛生,效率低下,人才压抑。人民大学招生处处长违纪被查,传闻涉案近亿。一些地方的高校基建项目,稍微查一下,就抓起来很多人。美国西北大学的涂序新博士,是浙江大学“1311计划”引进的1000名学术骨干之一。 2009年,涂博士回国三个月后,自杀了。他在遗书中说:“在此时刻,我认为当初的决定下的是草率的,事后的发展完全没有预计……国内学术圈的现实:残酷、无信、无情。”可能涂博士是刚回国“水土不服”,但即便在体系内玩了多少年的人也未必能对付。2011年3月23日合肥工业大学团委副书记陈刚竞选该校团委书记落败,跳楼自杀。 为了一个团委的......

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2014年01月11日 10:12

融不入的熔炉  

融不入的熔炉  

在华盛顿大学2012年的近5800名大一新生中,中国留学生占到了11%。

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2014年01月10日 01:43

光标体名片  

光标体名片  

陈光标赴美收购《纽约时报》,但该报甚至都没有安排见面的机会。标哥锲而不舍,准备收购《华尔街日报》。 我实在不知道他葫芦里卖的是什么药。这种被美国媒体称作“怪人”的企业家,高调收购《纽约时报》的做法,究竟是不是一种精明的炒作?要这么说的话,他倒是真成功了。

令标哥在美媒中一举成名的,是他的名片而非收购。2000年根据同名小说改编的美国电影《美国杀人魔》(American Psycho)中,商人帕特里克·贝特曼同时也是一个连环杀手。影片当中有一个场景: 贝特曼与同行比拼名片谁的更好,结果看到同事保罗·艾伦的名片更精美,妒火中烧,为了泄愤,他杀死了一个流浪汉和他的狗。标哥的名片递给......

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2014年01月09日 06:47

做教材是门技术活  

学校学习当中,我们的互动,不外乎和材料的互动,和老师的互动,以及学习者之间的互动。后二者改变很难,教材的选择和设置,对于学生的影响,更为直接。这几年来,国内关于教材上谁下谁,也有诸多有益的争论。我们也不妨看看其他地方的做法,作为一个参考,或许可以启发思维。
 
教材的编写,通常多多少少会反映采用社区的价值观。在中国,包括数学和科学学科在内,教材受意识形态的影响比较大。美国的教材,国家层面的“统一”意识形态色彩比较淡化。其原因之一,是“政治正确”、“言论自由”、“学术自由”这方面的考虑,要求给不同的意识形态提供相对平等的平台。......
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2014年01月08日 07:00

《及格主义》推荐

《及格主义》推荐
书名:及格主义
豆瓣评分:9.3分(18人评价)
 
 拙著《及格主义》(豆瓣,当当,京东)2014年1月入选《中国教育报》2013年度“教师最喜爱的100本书” 去年还曾上“影响教师的100本书”书单。我上一本教育文集《知识不是力量》也入选2011年的此书单。在2013年7月,《及格主义》还入选中国教师报、中国教育新闻网......
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2014年01月06日 03:22

“女人辩不起”的说法推敲不起  

安徽卫视的真人秀节目《超级演说家》中,武汉大学新闻学博士生陈铭的一席演讲《女人真心辩不起》,被称作“最牛演讲”。 “最牛演讲”中,陈铭说他陪老婆买名包,因为包贵,他调用自己作为一个辩论高手的各种技能,试图证明这包不能买。他老婆则用是他的道理重要还是她重要这么几句不是道理的话打败。陈铭只要宣布对方辩论获胜,并拿出银行卡来“颁奖”。他接着继续自我矮化,说女人不是辩论对手,而是评委。视频上,这位被余秋雨称为“当今世界上可能最为说话的年轻人”能言善辩,表演能力很强。现场主持对其大加褒奖,舞台下的观众掌声连连,网上则是转载不断。
 <......
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2014年01月05日 04:26

阿拉莫的美国精神  

阿拉莫的美国精神  

年末单位聚餐,在一位同事家的餐桌上,大家兴致勃勃地聊着各自假日计划。我说我们要去圣安东尼奥、科珀斯·克里斯蒂和奥斯汀。事实上我主要想去看科珀斯·克里斯蒂的大海,从我所在的城市到科珀斯·克里斯蒂,单程都要六个半小时,去圣安东尼奥和奥斯汀,不过是顺路停歇。听说我们去圣安东尼奥后,一同事说,好啊,可以去阿拉莫参观一下。“什么阿拉莫?”我问道。这时候一桌子的人嘴里嚼着肉的、豆子的、面包的,全停了下来,满脸惊愕 —— 无知有时候和知识渊博一样让人震撼。

 
一秒钟后,几个人试图跟我言简意赅地解释“阿拉莫”是怎么回事......
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2014年01月02日 02:18

外来热词中的2013  

外来热词中的2013  
2013年过去了,随着中国影响力的扩大,不少中文词汇也进入了英文单词。有的据说要进入牛津字典。但是字典需要在“描述派”和“规定派”两种风格间作一平衡。新华社曾就中文词汇进入英文字典的问题,采访了牛津大学出版社双语辞典项目主管茱莉科里曼(Julie Kleeman)。她介绍说,他们的出版社可能会在网络版收入一些中文热词,但是是否收入纸质辞典,还需要一段时间观察,看这些词汇是否被媒体长时间大范围使用。比如“guanxi"一词,就因为知道的人多,使用范围广,基本上算是约定俗成,进入了英文成为新的外来词。

但不管辞典是否收藏,媒体是不管的。媒体往往比辞典先行一步。从我自己的阅读上看,英文媒体夹杂中文拼音,似......
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2014年01月01日 01:53

大社会下的小公益  

大社会下的小公益  
时近年末,人们在拿着年终奖金,筹划着阖家团圆的时候,容易善心爆发,想到那些同样要过年、却没有我们那般幸运的人。 美国这里也一样, 庆祝圣诞的时节,也是慈善活动的高峰。

   近日我相继收到不少募捐信,其设计独具匠心。其中一封信来自“一毛之旅”(March of Dimes),信中夹带了一毛钱硬币,然后是一页我们寄信用的地址标签。这标签我们是要留下的。 该机构是为生病婴幼儿所设,募捐时候已投入了一些营销成本:比如邮寄给捐款人的邮费,制作地址标签的费用,还有可能丢失的一毛钱,这家机构还寄送了一些婴儿保健方面的小知识材料。如果收到信的人一毛不拔,日后寄信时拿出他们赠送的地址标签,看到这保健材料,可能......
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