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2013年12月30日 23:37

读不进的陈寅恪

有朋友从国内送了我一套《陈寅恪全集》,厚厚的十几本,大老远从国内寄来,盛情我不敢辜负。屡次尝试,却始终看不进去。我惭愧这套书到我这里算是明珠暗投,遇人不淑,但我也自问:拿这种书折磨自己干什么?

提出质疑后,有读者建议我选择陈的什么作品去看,比如看他的诗集,其他略过不看,或是看金明馆丛稿二编中的《清华大学王观堂先生纪念碑铭》、《王静安先生遗书序》,和《王观堂先生挽词并序》这“陈三篇”。但我更为直接的...

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2013年12月30日 10:14

读博的经济账

美国的哲学博士缩写为PhD, 这个缩写也有不少有趣的别名,比如“Please hire, desperate” , 意思是“快聘我吧,急死人了。”2013年11月1日,《纽约时报》上刊登了一篇文章: 《博士毕业后,找不到工作怎么办?》 ,说其中一些博士 年收入只有9000美元,日子清苦[1]。 近来媒体又有报道, 南京航空航天大学一名45岁博士后王某,2008年王某博士后期满却不肯出站,长期滞留在学校提供的居所里,不找工作,也拿不出有分量的科研成果...
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2013年12月27日 11:45

为什么美国儿童读书多  

为什么美国儿童读书多   看到网上有几篇报道,说有研究称美国儿童阅读量是中国儿童的六倍。我没有找到具体的出处,不过从我的亲身经历上看,中美儿童阅读量差别确实很大。前几天,我在美国上四年级的儿子说要我给他借《战争与和平》,吓了我一跳。因为书对他来说,难度高了一些,我没有同意。当然他读此书有些“动机不纯”,是想多攒阅读积分。《战争与和平》的积分高达160分。 

当年,我读四年级时,国内的学校让我读什么呢? 《爬山虎的脚》,还有《...


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2013年12月24日 01:22

圣诞雪村图

圣诞雪村图 我送女儿去一个治疗中心演出。毕竟是牛仔之乡,这家治疗中心是通过骑马的手段,治愈各种疾病,主要是心理疾病,比如注意力缺失等,多动症等。骑马治疗多动症,这有些以动治动,以毒攻毒的意思了。   该诊所还能治疗自信心低下和情绪低落之类希奇古怪的问题。这也不难理解,从不会骑马到骑马,这应该极有征服感,而到了马上,让马对自己言听计从,一定能产生一种控制感。由此看来,我觉得此中心还应接纳控制欲旺盛的人,等他们“...
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2013年12月20日 15:06

表演与学习

表演与学习

自从搬到德克萨斯后,这边地方小,找不到好的小提琴老师。F3同学就接着通过Skype跟原来俄克拉荷马的老师学。不但没有耽误,而且还入选了市管弦乐队,为他们的小提琴首席。这让我再一次发现,远程教育战无不胜攻无不克。小提琴都能这么教,其他学科的老师还有什么借口不去尝试?


这段时间是节庆,女儿学校的音乐老师,一位刚来的干劲很足的年轻女子, 课都没让他们上,带着几个学生到处“走穴”, 去艺术博物馆,去教堂,举...

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2013年12月19日 10:11

节日灯饰  

节日灯饰   节日将至,小区周围家家张灯结彩。过去在俄克拉荷马,各户人家的灯饰似乎在比拼。家里毫无装饰,邻居会暗笑这家人小气。有的人烧包得厉害,给家里门前大树的每一根枝条上,都绕上彩灯,如火树银花。而在市中心的一条街上,每一个树都绕上彩灯,行走在其间,如同走在天上的街市。还有人,在自家门前,拼出了本地NBA雷霆队的Thunder字样。不过几天后,Th两个字母灭掉,转作under。不知是哪个千古逆贼所为,估计是喜欢其他球队的仇家。...
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2013年12月17日 07:00

大去之周  

大去之周   我校“死亡周”老师们的僵尸照
美国大学大部分是宽进严出。读书还是颇紧张的。经常有来留学的学生反映说,在这里一个学期看的书学的东西,超过国内时几年。国内上大学,一门课下来,很多只有期中和期末考试。而美国很多是每周甚至每节课都有测验,然后中间还有作业,有期中期末考试,甚至还有学期论文。这些任务和测评,有时候多到老师都要严重依赖课程管理系统里面的智能成绩单来统计最终分数。

期末考试之前的那一周,美国...


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2013年12月14日 23:12

吃错饭

吃错饭

时下正是美国节庆时期,也是品尝美国美味佳肴的良机。各部门各机关,都在组织聚餐。比如教会礼拜结束,就有招待会。和我们中国的大型聚餐不同,这种招待很简单,只是有一些甜饼,外加一些热苹果汁。用上海话说,甜得来!

  美国甜品偶尔吃起来,那味道是很棒的。可是聚到一起,甜得实在让人受不了。今年我新来我们单位,我们在学校里 负责教师培训,所以要搞好与教授的关系。年终我们的传统是“汤品和甜品”(soup and cookie...

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2013年12月13日 14:12

南非手语翻译

南非手语翻译  曼德拉的葬礼上,南非 34岁手语翻译塔姆桑卡 · 简特杰(Thamsanqa Jantjie) ,因为翻译动作夸张,和致辞牛头不对马嘴,成为一大“尴尬”新闻。简特杰在家中接受媒体采访时,自称胜任,但是有精神分裂症,站在奥巴马总统旁边的时候,突然病发,出现幻觉。此人实在欢乐,可惜缺乏了一点幽默感,不然可以到美国来,成为大红大紫的笑星。   这种临场发挥的歪才,其实到处都有。匹茨堡的电台节目主持人Jim Krenn九岁的时候,家...
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2013年12月11日 14:08

《西游记》中的签证  

我想让儿子看看《西游记》。中文他自然是看不懂,看大部头译本吧,他又没有耐心,无奈之下,我拿了一本儿童彩绘版《西游记》(上海人民美术出版社出版)给他看,他看图片,如同我们小时候看小人书,我翻译文字部分为英文给他听。得空的时候,我会口头给他翻译一章。这么翻译,有时候也觉得荒谬。我拒绝包括马拉拉传、比尔·布莱森新著之类作品不翻,却给自己儿子口译《西游记》。不过给孩子花的时间,永远都不浪费。我儿子过去的一...

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2013年12月11日 12:10

Why PISA Does Not Matter  

Release of 2012 results for the Programme for International Student Assessment (PISA) shows that students from Shanghai scored the highest in math, reading and science. When CNN first  released such results, many American readers reacted in frustration to America’s low ranking. US education secretary Arne Duncan said that the results show a “picture of educational stagnation.”

As a city, S...

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2013年12月06日 07:14

上海教育现在究竟有多牛?  

根据经济合作与发展组织2013年12月初公布的2012年国际学生评估项目 (PISA)测评结果,上海学生数学613分、阅读570分、科学580分,在所有65个国家和地区中位居第一。此消息在美国发布之后,引起了不少争论。美国教育部负责人邓肯称,排名不佳的美国教育“停滞”了。
美国网友对PISA结果的评论五花八门,有的质疑这些测试的效度和信度。但更多地人是在哀叹美国教育的衰落。CNN上有位读者自嘲说:学数学和科学干什么,应该学习...
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2013年12月03日 06:44

走出数豆子式的高校考核  

湖南大学教师杨飞,在网上转发了一篇读研的同学来信,和自己的回复,不知他教书怎样,起码从这信函上看,他在“育人”上很用心。出于好奇,我继续查询他的信息,却意外发现他已经离开了教师岗位(长沙杨飞:致工管院的朋友们及湖南大学教研同仁)。因科研成果为零,杨老师从大学讲师被调任为图书管理员。湖大的做法,程序上是没多少可指摘的,因为他们还给了杨老师两年过渡期。

但是值得反思的是中国高校考核体制背后的逻辑。如果...

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2013年12月02日 10:11

Dealing with Adjustment Anxiety  

Dealing with Adjustment Anxiety   More than a decade ago, I flew to Syracuse, NY with US$1900 and two suitcases, anticipating an easy transition to a rosy life in Syracuse, NY, which was in my mind similar to New York City and thereby similar to Shanghai, another metropolitan where I used to live. Boy was I in for a surprise!   Looking back, I survived many challenges.   My application for a credit card was denied again and again ...
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