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2012年06月28日 04:58

Parents must let kids leave the nest  

American journalist Roseann Lake has investigated into the Chinese phenomenon of the “leftover woman”, referring to a woman who is supposedly “too successful to marry, but disrespected without a man.” ("All the Shengnv Ladies", Salon.com, March 11, 2012).  In her research, she found that many “leftover women” are actually rather young, but sent by their paranoid parents into a frenzy to marry.   Lake wondered what gives the parents such power over their children’s lives.  

In America these parents are called helicopter parents who hover ove......

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2012年06月27日 06:55

凑份子的蜜月  

我们小时候,看婚丧嫁娶送礼,常有送重的,比如同时收到三四个脸盆、五六个水瓶、七八条被单,后来一个一个又一个,送入小店全不见。再往后,货币代替实物,大家直接送钱送红包。这都是人情。在含蓄的中国,这人情,大家心里清楚,嘴上不说,羞答答的玫瑰悄悄地开,就好比汉语本身一样 —— 大家知道,汉语里面有“因为...所以“这些词语,也不是总是使用,有时候前后文一连,这种关系就给暗示出来了。这是一种隐性的逻辑关系,但是美国这里常把隐形的、潜藏的东西给显性化,甚至从中找到商机。比如我们说了多年的社会“关系”,以至于“guanxi”都成了一个英语单词,但是我们看到还是扎克伯格率先把这种关系,做成了叫“社交网络”的Facebo......
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2012年06月26日 03:09

高考制度将面临冲击式革新  

一年一度的高考,在各种争议声中,已尘埃落定。如今各高校正忙着招生录取。高考制度多年下来,其选拔机制相对合理,曾是寒门学子改变命运的公平渠道,但也有诸多积弊。到了目前,已经或即将面临多方面的改变。

高考录取现状中,最为人不平的是户籍制度造成的不公。北大法学院教授张千帆在其研究课题“大学招生与宪法平等”研究显示,安徽和广东考生进北大的概率,仅为北京学生百分之一。上海考生进复旦,机会是全国平均的53倍、山东考生的274倍、内蒙古考生的288倍。这些高校并非纯粹地方政府拨款的地方学校,而是中央财政拨款,其中大部分办学经费是来自全国的财政税收,为什么全国老百姓出钱,却主要是在培养某些......
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2012年06月25日 00:32

暑期阅读作业  

暑期阅读作业  
 

 美国小学暑假没有什么具体的学科家庭作业。但是学校认为:

“很多学生和家长以为,暑假就不用去学校,不用去上课,万事大吉了。不幸的是,学生往往阅读也会下降,这会影响课堂学习成绩。儿童独立阅读和他们在学校里的成绩,有着不可分割的联系。研究表明,暑假期间书都不曾打开的学生,上学后会在阅读上严重滞后 —— 这也就是广为人知的 “暑假滑坡”(summer slide) ,这些学生,会被暑假期间保持甚至增加阅读量、改进阅读技能的学生拉到后面。“

为此,学校给孩子也布置了一些仅作建议的“作业”,要孩子们去参加图书馆的阅读项目,以及完成学......
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2012年06月23日 12:11

入乡不随俗则落地不生根  

入乡不随俗则落地不生根  
 几天前,有老师打电话过来,跟我说了一个奇怪的现象,他在课程介绍里明明写了课本的要求,但有几个中国学生,把课本全搞错了。他表示不解,怎么会全部弄错?我猜想是不是几个同学,互相打听,结果一人错,大家都跟着错?老师问:为什么大家不去看他写的Syllabus呢?

年轻学生有这种小错,错得搞笑,也有几分可爱。但若长期这样,则值得担忧。遗憾的是,多年之后,很多人行为模式就是这样,甚至有过之而无不及。一遇到事情,则马上去找个中国老乡去打听。一不留神就以讹传讹而不自知。这个做法,如果是刚来,语言不好,想尽快了解情况,倒是可以理解。但天长日久,本该落地生根入乡随俗之时,却如遇到了鬼打墙......
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2012年06月18日 11:28

父亲节谈桂林方  

前几天,看网上有人发帖,称桐城桂林方氏是继曲阜孔之后,中国最大的文化世家。这大概是引用梁实秋的话:“桐城方氏,其门望之隆也许是仅次于曲阜孔氏”。” 钱理群教授也有过类似说法。桐城方氏有几支,比如作家舒芜,就是鲁谼方。桂林方只是其中之一。我是桂林方氏的第二十三代(世)。前台大哲学教授方东美,也是二十三代,和我同辈。

桂林方在桐城是一大姓,而且和其他几个家族颇多交往。清朝宰相张英的堂妹张莹,嫁给了方中覆 —— 方以智的三儿子。康熙十年(辛亥年)方以智被捕,方家面临灾难,张氏女称:“吾生死方氏,岂跬步离哉!”余英时《方以智晚节考》称,“方氏弟兄之苦节,实半成于闺房之内也。”......
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2012年06月17日 04:04

优等性别  

给一杂志编辑Randy写信,称其“某某女士”(Ms.),连续几次,居然都没意识到自己犯了错误,

我所抄送的另外一位编辑真是女士,后来忍不住发信过来,委婉地说:“你把Randy说成更好的性别,他可能受宠若惊。不过这里只是友情提醒一下,他不幸归属于男性这个性别。”她纠正了我的错误,也把我的尴尬,巧妙地化解了。英文中有时候把女性说成是the gentle sex, the fairer sex, the better sex. 男性一般不与之争,任其臭美。就好像广告上说老年人“60岁以上”,有时候他们不说“60 years and older", 而说“60 years and better"一样,年轻人不管,知道不过是一群老顽童在自欺欺人。

Randy这个名字我周......
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2012年06月13日 01:45

“人墙”父母的危害  

“人墙”父母的危害  
 高考期间,南京某高中附近有父母自发组成人墙,挡住附近车辆,包括自行车和助动车,以免产生噪音,影响孩子听力考试。骑车人觉得这些家长太过分,这些家长觉得骑车人素质差。这些家长本意是为孩子创造良好的考试环境,用心可以理解,做法实不可取。南京已在高考期间实行交通管制,这么做实在无必要。从另外一个层面上看,如此精雕细琢地去管孩子成长路上的一枝一叶,未免让人对孩子的未来感到担忧。

为人父母,当甩手掌柜,对孩子的成长不闻不问,固然可耻,但是走向另一个极端,人墙一般,将孩子包围起来,让其少经风雨,事事包办,会耽误青少年变作成人的过程。两害相逢择其轻,关注不足(unde......
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2012年06月11日 04:13

常识的多元  

常识的多元  
今年高考作文题里,出尽风头、也被人百般指责的,是安徽考题“梯子不用时请横着放” 。 网上称这是“最坑爹”的作文题,很多读者表示无从入手。安徽《新安晚报》找了来自日本、韩国、贝宁、德国四国留学生来写,大家分别从不同角度入手写,都还言之有物。为什么很多中国考生觉得难?这与我们对“常识”的认知有关。

我自己也从“人梯”应进退有度的角度,写了一小文,发在博客上,有很多人回复,可以说是一个小小的抽样调查。从回复中,我发现很多人的思维存在障碍。第一个障碍是在猜测出题人的“用意”是什么,似乎有一个外在的、标准的答案在那里,等着人们去“寻宝”。而在这种预期之下,高中老师的任务,也不过......
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2012年06月08日 22:31

梯子不用时横着放   

梯子不用时横着放   
 今年安徽的高考作文题为“梯子不用时横着放”。这是我所见到的最靠谱的命题。和早几年的“弯道超越”的命题不同。弯道超越的好与坏,开车的人、跑步的人才明白,这种经验的限制,对于很多考生不公。梯子是寻常物件,大部分人都用过,没用过的也完全知道是怎么回事。我就大致按高考的要求时间,写了这么一篇。

梯子是有用的东西。你可以借着它,攀到更高的地方,去换灯泡,修屋顶,去救被卡住的猫,等等。用完仍放那里,小孩子看到,爬上去,可能不慎摔伤。如果你不巧在俄克拉荷马,风很大,没人的空梯子放那里,一阵风过来刮倒,砸着人,砸坏了东西,都不好。更常见的情形,是人们急于赶路,被没......
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2012年06月08日 07:14

鸭,美利坚  

学期中间的一个中午,我走到食堂去吃饭。路上遇到一个老师,问我:“你从哪里来?”

我问他这是不是一个哲学问题。这老师平常话不多,一句就是一句,也没什么上下文,每次都让我揣测一番。

他说不是,问我是不是中国人。美国人分不清亚洲人谁是谁。

我说是。

他又问:“听说中国人喜欢吃鸭蛋?”

我又想,这是教育问题,文化问题,还是政治问题?

前一段时间看CNN上有过介绍,说美国人觉得最恶心的食品中,居首位的是鸭蛋做出来的皮蛋。

他告诉我,他家有一些鸭蛋,问我要不要。他说他们不吃鸭蛋,也不知道怎么吃。我说要。问是不是生态鸭蛋?我对这方面颇有些偏好。他说,严格地说不是,饲料是......
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2012年06月07日 04:22

成长比升学重要   

六一儿童节这天,两个曾经就读南京市拉萨路小学的作者分别实名发文,谴责学校对他们心灵的摧残。作者之一为章早立,从拉萨路小学毕业后进入南京外国语学校,后考上清华大学、美国密歇根大学上学,现就职于美国西北大学 。另外一位是李萱,从拉小毕业后,沿着南京外国语学校、北大的轨迹,读到剑桥大学。两位作者讲述了自己在拉小就读时不堪回首的往事,如奥数的补习、老师的野蛮体罚、对学生的侮辱、学生的互打报告、老师言行不一等。有部分读者称这种残酷训练,是成才必需。问题是他们说的,我想是有无必要为了“成才”,去打败成长?

大部分读者感到庆幸,自己没有上这种学校。我就是庆幸者之一。从大学都毕业近......
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2012年06月06日 12:05

读书有用论  

暑假来临,同学问我让孩子看什么书。这事我没仔细想过。我们小孩已经养成了读书的习惯,我已经不怎么去管。我女儿爱书如命。我们这里已经是暑假,前些天带他们去学校,每天他们都泡在学校儿童图书室内,抱着Twilight Series的大部头看,我看每本都几百页。平时速度稍慢一些,但是基本看书从不间断,而且阅读量是惊人的,哪里还要我去督促。弟弟贪玩,但读书也还行。我跟他们两个相比望尘莫及。

俄克拉荷马是个乏闷的地方,除了雷霆队的篮球、龙卷风和冰雹,好像也没有什么好玩的东西。平时大家也没什么地方可去,我们逛书店很多。我把电脑带过去,在那里完成了几本书的翻译,两个孩子自己找书看,不用管。我坐那里......
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2012年06月05日 03:11

捶打美国教育  

捶打美国教育  
Steve Perry, Push has come to shove, New York: Crown Publishers, 2011

 美国黑人区有两个小孩,从小一起长大。上高中后分道扬镳:一个继续上学直至升入大学。一个走上街头,成了毒贩。毒贩腰包越来越鼓,学子口袋日益空瘪。毒贩常主动要帮小哥们。出于自尊,学子不要毒贩的钱。有一年,学子差了3500块,无法继续上学。无奈下,指望找毒贩借钱,但心有不甘,找到校长,痛陈教育机会不公。校长说,这学费给你免掉,但这个学生要答应一个条件:日后要用所受教育,帮助同样的孩子改变命运。

这个孩子一步步兑现当初对校长的承诺。他在教育落后的穷人区创办了两所高中,大......
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