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想益智,看小说

最近几次收到熟人发来私信,信中邮寄来一个视频,视频封面就是我自己。信中说:“OMG, 这是你吗?”虽然好奇,我不会点击。作为一个中年人,我的生活极为平淡,哪有值得人们大呼小叫的视频?还有,我的朋友多为中老年,有几个会大惊小怪用小朋友的那种缩略语OMG (Oh my God)?显然是“钓鱼”邮件,一点电脑就中毒。于是咔嚓一声删掉。
 
从事文字工作的人,对于风格有一种自然的敏感。阅读虚构作品的文学训练,能够提高人的鉴别能力。瓦萨学院(Vassar College)的福斯特(Donald Wayne Foster)原本研究的是莎士比亚的文本分析,他在这种训练中学到了一个本领:能够通过文字分析,核对作者身份。后来他成了一个“文字侦探”(forensic linguist), 通过文字风格的分析,协助FBI侦破大案要案。
 
如今网络上消息流传极快,“后真相时代”各样说法真假难辨。聪明人遇到一些说法会掂量掂量,蠢人看到什么信什么,于是越来越蠢。或者他们走入另外一个极端:看到什么也不信。在这种背景下,培养人形成精细思维的能力至关重要。各国都在强调“批判性思维”。这种“批判性思维”,离不开我们对于自己和他人所持观念的背景、假设和内在逻辑的判断和评估。这种能力不会从天而降,它需要训练出来。你得“以毒攻毒”,多看些虚构作品,才会对歪曲和捏造的信息形成鉴别力。在如今的阅读选择上,看几篇靠谱的小说,要比看“某某留学日报”之类的爆款文有价值得多。
 
很多家庭让孩子从小读唐诗,背唐诗,这些当然都有益处,但鼓励孩子读优秀小说的就比较少。似乎读小说对于孩子的教育没用。读唐诗宋词如同文化压缩饼干,吃起来更耐饿,更“实惠”一些。这种做法,忽略了儿童内在学习动力的因素。很多唐诗类经典,是很多孩子是被家长盯着背完的,孩子自发阅读的兴趣不大。培养阅读兴趣,需要选择一些优秀的、可以让儿童循序渐进去读的虚构类作品,尤其是充满瑰丽想象的作品。阅读需要沉浸其中,甚至深潜下去。
 
虚构类作品,如小说、戏剧,也是思维训练的极佳工具。几年前, 《高教纪事报评论》曾刊登肯塔基大学英文系教授丽莎·桑杉(Lisa Zunshine)的一篇题为《小说更胜一筹》(Why fiction does it better)的文章 ,称读小说更容易培育青少年的“思维理论能力,亦即定位自己和他人思维模式——包括思想、信念、欲望—— 的能力。” 人若无法知道对方一个说法的来龙去脉,又如何能够进行合理判断?
 
在学校教育的层面,如何培养思维能力是个很大问题。美国教育有一个很不好的倾向:学校为了培养“高端思维能力”(如分析、应用、评估),急功近利,脱离内容,直接去教这些“能力”,比如强调在阅读材料中,植入和这些思维有关的词汇,“思考”、“了解”、“记忆”、“探索”,借此提高学生的复杂思维能力。好在这只是教育专家或决策者一厢情愿的倡导,私下里各个家庭还是让孩子看很多小说的。在阅读的选材上,家庭的角色比学校还要重要。很多课外阅读材料,几乎完全是家长引导孩子去选的。
 
教育政策如果强调认知词汇和学术词汇,则自然而然让学校强调非虚构类的作品。而虚构类作品,则可能在不用“判断”这个词汇的情况下,训练读者的判断力。桑杉教授引述了一项认知科学研究,该研究将两组儿童进行了对比,一组儿童阅读材料中认知词汇比较多,另外一组比较少,结果却发现,认知词汇比较少的那一组儿童的思维能力更强。
 
这一点不能理解。小说中,很多人物性格、关系和心理,作者述而不议,需要读者自己揣摩,这对于思维的强度要求更高。《红楼梦》里的王熙凤,出场未见其人先闻其声,读者可借此想象此人的样子和性格。如果仅依靠他人总结,思维则难以摆脱标签式的描述,比如“强干”、“泼辣”。通过标签去认知一个人物,认知则会狭隘化。中小学语文教学中的“中心思想”总结(本文反映了…批判了…)的做法,更为严重地阻碍了学生培育复杂思维的能力。
 
小说中还有各种认知错位、冲突、“戏中戏”,可训练看问题采用不同视角的能力,培育人穿越到他人心态的 “同理心”。《喧哗与骚动》中,福克纳迫使读者去用至少四种视角,去看一个家族发生的故事。读者甚至要通过一个白痴的眼光,去客观观察外在事件。读好的小说有时候远比读心灵鸡汤式非虚构作品费劲。在阅读小说过程当中,读者必须不断地修正自己的判断,最终对于被描述的事件形成更为全面的认知。
 
这种思维训练,不只是文学小圈子的游戏。我们为人处事,何处不需要我们复杂的思辨能力?企事业单位经营中遇到的复杂关系,思维简单的人是无法有效应对的。如何判断一个人有无应对复杂局面的能力呢?标签式的能力描述已经无法帮助筛选者准确定位一个人的强弱之处。美国一些学校的录取,开始设置一些非常搞怪的情境,把申请者甩出他们预先准备的说辞轨道。而企业招聘的时候,“领导力”、“沟通”这类能力,也无法从简历自我陈述的标签式描述中判断。越来越多的招聘官员,开始通过“情境”(scenario), 去让应聘的人去想象特定故事背景下,自己如何去行动。而不怎么读小说的人,这些穿越和想象的能力,又怎能去培养呢?
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