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2014年11月17日 08:52

教育创新的多哈之问

教育创新的多哈之问

我们一个美国老师在非洲任教的时候,常听本地人盲目悲观,而对他所来自的美国盲目羡慕。他告诉这些本地人,其实他们面临的很多问题,比如教育、医疗、收入等,是所有国家都挣扎着要解决的问题。他说随便打开哪一天的《纽约时报》,都能找到同样有对医疗和教育的非议。在国计民生一些重大问题上,世界各国“家家都有一本难念的经”。在教育领域,按照一些单项指标,比如数理化的测试水平上,美国发愁的是学生在国际上的平庸。而在同类测试中让人艳羡的中国,则面临突围应试教育、提升素质教育的难题。

不同国家可以取长补短,但是有什么样的平台,可以让大家展开交流呢?11月4-6日期间,我参加了在卡......

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2014年11月13日 01:06

绕开常青藤

此文为我看Excellent Sheep后所写的书评,前一段时间我另写了一篇和作者的相关访谈,如有兴趣,请点击这里阅读。另请参考《为什么美国寒门难出贵子》一文。欢迎大家讨论理想的因材施教和教育公平(meritocracy)应该是什么样?

 
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在美国我发现,追求上常青藤的华人家长很多。常青藤学校是指布朗大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、达特茅斯学院、哈佛大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学和耶鲁大学。这八所大学都在美国东北。其他很多地方也有一些名校,如德州的莱斯大学、加州的斯坦福大学、佐治亚的埃默里大学,它们却不是藤校。为......
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2014年11月11日 11:59

电子商务中的圣弗朗西斯效应  

电子商务中的圣弗朗西斯效应  

常有人抱怨不被他人理解。就算是我们身边至亲的人,真正知道我们几分?也别奇怪,人心隔肚皮,别那么高指望了。没有任何期望值你活得还舒坦些。


这年头最理解我们的,是互联网。
 
我发现我刚去Amazon搜索了一下华为手机,很快,去Facebook的时候,华为手机的广告就出现在一边了。去Netflix看电影,看过几部之后,类似的电影就不断出现在首页,贴心得很。
 
没有人知道你看电影的偏好是什么,是经典、惊险、言情、还是变态,Netflix知道, 而且知道得很精准,比如你可能喜欢里面有父子关系的喜剧片。在国内,优酷也是你的......
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2014年11月10日 14:12

多哈大学城  

多哈大学城  
多哈教育创新峰会的专家论坛环节,来自中国的王耀辉博士提到,上海引入纽约大学,宁波引入诺丁汉大学,仿佛是当初中国经济中引入外资,它们有利于冲击中国现有的教育,带入创新思维。
 
卡塔尔也在做这样的工作。会议举办方邀请我们参观了多哈教育城。多哈教育城正是这种引进外国学校来办学的高等教育园区。它是卡塔尔基金会举办,目前入园学校包括弗吉尼亚联邦大学(Virginia Commonwealth University at Qatar)、Weill 威尔康乃尔医学院(Cornell Medical College in Qatar )、得克萨斯农工大学(Texas A&M University at Qatar)、卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University in Qatar)、乔治城大学外交......
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2014年11月10日 04:06

世界教育创新峰会(WISE)的创新设计

世界教育创新峰会(WISE)的创新设计
11月4-7日参加了在卡塔尔举办的世界教育创新峰会(World Innovation Summit for Education) WISE创新大会。今年的主题是“创新”。我感触最深的是会议本身的设计非常创新和震撼。会议整个色调为粉红色,这种色彩比较女性化一些,可谓剑走偏锋,但看上去明快而乐观,美丽而时尚,效果很好。回头想想,创新需要的是“孕育”创意的环境,用这不阴而柔、不炫却丽的色彩来阐释,倒也感觉良好。
 
会议的开场,真人舞者和大屏幕“互动”,可谓高科技、也高人气,效果震撼。
 
  
舞台屏幕,被切割成了拼图形状,不同几......
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2014年11月03日 04:37

库克的矫情出柜  

苹果公司的CEO库克近日撰文宣称他是同性恋。他的“出柜”迅即成为各媒体争相报道的对象。同一天,瑞典承认巴勒斯坦国,但因库克出柜新闻铺天盖地,这么重大的事件罕有报道。

在解释他为什么出柜的时候,库克的解释是:“马丁·路德·金称:‘人生当中最持久、最紧迫的问题是:我为他人做了什么?’我经常质问自己这个问题,我也意识到,由于过度保护隐私,我没法去做一些重要的事。”

库克可以说这是他个人的性取向,个人选择的生活方式,大家都不会有意见。个人觉得,对同性恋不应歧视、压迫、迫害,应多加包容,但不要说得那么冠冕堂皇,高调曝光个人隐私,反说是在帮助他人。他也不应该时不时引用马丁·路德·金,仿佛他的做法有......
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2014年10月30日 00:09

打破竹子天花板  

打破竹子天花板  
很多人都知道“玻璃天花板”(glass ceiling)这个说法,它描述的是女性在职业发展上面临瓶颈,到了一定阶段就无法升上去了。 没有规则说女性不可以升上去,这个障碍是隐形的,看不见却摸得着。针对亚裔,也有一个说法,叫“竹子天花板”(bamboo ceiling),指的是亚裔美国人在美国社会面临的各种瓶颈。 

当然,需要预先声明的是: 不是所有人都需要去做"领导",有人对某个具体的技术性工作甘之如饴,或是在具体的工作中找到更大乐趣,那也是很好的事。这个社会的选择越来越多元,不是所有人都眼睛盯着天花板想去打破的。

但对于希望不断实现职业发展的人来说,竹子天花板确......
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2014年10月29日 06:32

抗击伊博拉传播哪家强?  

致命传染病伊博拉肆虐西非,到目前为止已经造成四千多人死亡。该疾病也已经传入美国,利比里亚人邓肯(Thomas Eric Duncan)成为第一例在美国境内死亡的伊博拉病人。参与邓肯治疗的两名护士也先后也传上了该病毒,好消息是,听说到目前为止,两人均已康复。

收治邓肯的德州长老会医院有重大工作失误,比如知道邓肯来自西非,有症状却没有及时隔离。护士的保护措施也不力,以至于两名护士被传染。由于过于保护人权,关心患者感受,被感染护士范尼娜(Nina Pham)朝夕相处的狗也另外被隔离,而不是被处死,工作人员甚至还拍摄了狗的录像传给范尼娜。 这一切,是不是都“心太软”,不利于控制疾病传播呢?针对这种传染病,是否应该采用各种强制......
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2014年10月28日 22:59

2030年的的大学  

2030年的的大学  

世界教育创新峰会(WISE)访谈了全球六百多位教育专家,总结了2030年的学校是什么样子。如下是他们发布的报告部分。我也将于11月份前往多哈,参加WISE峰会,很想借此机会进一步了解这种面向未来的设想。


幻想未来是非常有意思的事情,由于我在高校,我对未来的高校发展是这样想像的,其中有一些可能正在实施之中而我并不知道:
跨国办学越来越多,比如越来越多的美国高校在世界各地设点,大学在世界各地的“租界”将越来越多。 部分大学与产业或区域经济深度结合,转为半工半读学校,免收学费。在教学法上,工作和学习将相互反哺。 基于技术平......
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2014年10月27日 13:32

美国男不给女人拎包  

美国男不给女人拎包  

在我们同学圈看到一个说法,说今上出访的时候给老婆拎包。我们几个美国的同学不约而同地表示,这边好像没有这个做法,倒是经常看到美女在门口推着割草机割草。

 
我确实在美国从来没有看到男人给女人拎包的,除非女方上厕所或是去其他地方男人临时照看。
 
这是小事,我要小题大作一番,是因为它完美地反映了两国“女权主义”的本质。美国女权主义,如上面的宣传画所描述的那样,强调的是女人和男人一样有能力,女人能做的事情不会让男人代劳。基于能力平等的认识,她们才可以要求政治平等,争取女性投票权,同工同酬等。中国的所谓女权主义,本质上还是大男子主......
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2014年10月25日 01:10

早点撞墙早回头(Fail Early, Fail Often)  

前些日子访谈德雷谢维奇(William Deresiewicz), 问他给中国申请美国学校的家长如何建议。他的有个说法我印象很深刻:家长让孩子去美国学校上学,花那么多钱,孩子要在一个地方呆上至少四年,难道你不应该打听清楚吗?他对那些糊里糊涂的家长很有意见。甚至用了一句祈使句: 弄明白啊!(Find out!)

好建议,教授,可是怎么弄明白(find out)啊?

问题就在这里,家长也好,学生也好,往往不知道如何搞清楚。这世界上的人领悟一件事情的渠道是不一样的:有的人脑子好使,能够一路走一路反思,对自己越来越了解,能做什么不能做什么越来越清楚。但是也有的人,没有办法这么反省自己,尤其......
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2014年10月23日 01:38

Asia-lachia  

Asia-lachia  

 
Three years after my last visit, I returned to my hometown in Tongcheng, in Anhui Province, China. I had a good time visiting family and friends, and I also felt reconnected to a vertically diverse area after living in Oklahoma where the world is mostly flat. I hiked to the mountains, feeling like Bill Bryson walking on the Appalachian Trail. As the road wound its way uphill, I started to think of the country roads from Huntington to Hillsboro, Logan, Beckley, and to Maysville in northern Kentucky. As I passed a mountaintop ......
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2014年10月22日 06:15

美国房产税到底怎么收?

美国房产税到底怎么收?
网络作家周小平在文艺座谈会上被点名之后,爆得大名。最近又和方舟子吵了起来。方舟子指责他《梦碎美利坚》是梦游美利坚(详见附录)。匆匆读完两人的文章之后,我突然想起,我怎么没有去算我们的房产税是多少?是周小平说的2.5%, 还是方舟子说的这些?
 
我的房产税刚刚交,我拿出自己复印的收据看了一下,税率应该为2.3%左右,其中包括:
 
学区(ISD):1.2175% 市(City): 0.686% 郡(County): 0.52%
 
所以从某种程度上说,周小平说得没错。事实上,......
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2014年10月17日 12:02

教育资源展  

教育资源展  
最近去了小城的社区资源展(Community Resource Roundup). 这是我们这边的“教委”组织的活动,旨在帮助家庭了解社区的学习、辅导等形形色色的资源。比如有专门帮助毕业后大学生就业的“安置中心”, 有帮助聋哑儿童中心,帮助领养儿童的机构,社区图书馆,关爱儿童协会,男女童子军,大哥哥大姐姐协会,等等。很多根本都没有听说过。很多是为了某个特定的群体设立,有很强的针对性,也会对特定人群大有帮助。
 
每次回国,发现国内相关的教育和社区机构也开始多了起来。我相信未来的中国,“大社会”也会慢慢健全起来。很多民间事务,会转向民间机构发起、组织、管理。但是问题......
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2014年10月16日 02:16

每一只狗都是治愈系  

每一只狗都是治愈系  
过去我养过鲤鱼和鹦鹉。鹦鹉很笨,只晓得在笼子里跳啊跳。有一只一直用嘴上下拨动笼子门,想越狱,估计是想起逃出去,从此在天同为比翼鸟,双宿双飞。但这鸟智商很低,同样的动作不停重复,不晓得换点别的法子。爱因斯坦说过,疯狂就是试图做同样的事情,而指望出现不同的结果。这两只鸟全是疯子。

鲤鱼有个池子,池子还有过滤器,过滤器连着一个紫外线灯, 紫外线灯连着水管,水管通向水泵,水泵连着电闸,电闸连着电线,电线通往外墙插座。紫外线灯得成天开着,分解着水里的浮游植物,让水至清且仍有鱼。水泵成天开着,让死水循环成为活水。池壁有时候要清洗,清洗的话,水就要换。直接用自来水还不行。放了自......

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2014年10月14日 07:27

“冰书挑战”挑战渐笨人  

比较早写的一篇文章,但是最近才发出来:

***
上个月,朋友在Facebook上“挑战”我列出对自己影响最大的十本书,我列了出来,也点名了其他几个朋友,想借此了解美国人平时读什么书。那时冰桶挑战正热,被点名的有个老师马大哈,没细看我的原帖, 就回家给自己浇了一桶冰水。晚上再看,发现挑战的是列书单。他们列的书单我舍不得匆匆跳过,而收集了起来,发在博客上,并邀请朋友参加。

该活动后被人改称“冰书挑战”,开始“病毒式传播”。这是微博干的一件好事。多年前,我在华盛顿出差,看到湖边码头上有一本任人取阅的“漂流图书”,立刻通过博客介绍给国内,......
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2014年10月12日 20:36

《优秀的绵羊》作者对崇拜藤校的中国学生和家长说几句心里话   

《优秀的绵羊》作者对崇拜藤校的中国学生和家长说几句心里话   
书名:Excellent Sheep
 
 2014年七月,前耶鲁大学教授威廉·德雷谢维奇(William Deresiewicz)在《新共和》上撰文“别送你的孩子上常青藤:美国的顶尖学府把你的孩子变成僵尸”,引起轰动。此文网络版据称是《新共和》杂志有史以来点击率最高的文章。此文也在美国名校中引起了一系列的反思和反驳。
 
此文节选自作者刚刚出版的《优秀绵羊》一......
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2014年10月11日 01:18

如何用项目管理方法建一艘船?  

如何用项目管理方法建一艘船?  

我曾经上过一门《项目管理》课程,学过如何将项目细分下去,保证项目过程中人财物到位,责任、期限、完成标准都很明确。这是很多年前的事了,我记得各种项目管理的文书,弄得我们头大,但是结果我们都做了一遍。最大的收获,是一种项目管理的思维,亦即如何将大事切分下去,变成一件件可执行的小事。这里面学问很大,比如资源的调配,各种前提假设的预先明确,财务的安排,等等。

项目管理思维非常管用,但是如果教条地使用其方法,则未必能达成特定结果。

近日,一同事要用甘特图和项目细分表等等项目管理工具,规划我们接下来的一个大的项目,明确规定什么事件什么时......
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2014年10月05日 10:44

诺特博姆的诺奖缘  

诺特博姆的诺奖缘  
 博彩网站Paddypower上,今年诺贝尔奖的投注榜排名前三位的分别是日本作家村上春树、肯尼亚作家恩古齐·瓦·提安哥(Ngugi Wa Thiog’o)和阿尔及利亚女作家阿西娅·杰巴尔(Assia Djebar)。塞斯·诺特博姆(Cees Nooteboom)和萨尔曼·拉什迪(Salman Rushdie)、科尔姆·托宾(Colm Toibin)、汤姆·斯托帕德 (Tom Stoppard) 等排在一起,赔率为40/1.

诺贝尔奖评委是个小众的团体。其成员的品味,而非市场的选择,左右作家的当选落选。通过博彩网站来预测谁得奖的准确度,只能说比通过天线宝宝预测体育彩票号码好一些。不过对圈外人看来,看作家能否上这些投注榜,倒也能判断他们的文学声誉和国际影响。这些榜单,可以被出版社......
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2014年09月29日 10:01

如果儒学是答案,我们的问题是什么?  

而今的社会风气变得已经让人不认识了。年轻人常年在外打工,孩子生日的时候会千里迢迢回来。而父母生日,成年的孩子连个电话也不曾打一个。成年的孩子,过年过节对女方家庭百般孝顺,自己的父母置之不理。说到此事,大家的感慨总是:现在都“倒过来了”。

说“倒过来”的时候,说明有“正”着的时候。这大中至正的参照是什么呢?

参照系是过去的尊卑秩序,三纲五常。过去的某个时期,简单地说,在一个家庭里面,儿孙孝顺长辈,媳妇孝顺公婆,女人顺服男人。打倒孔家店之后的矫枉过正当中,会出现各种各样的“倒过来”的情形。如今,孩子比父母重要,媳妇比婆婆重要,女人比男人更重要。表......
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