财新传媒
2013年12月20日 15:06

表演与学习

表演与学习

自从搬到德克萨斯后,这边地方小,找不到好的小提琴老师。F3同学就接着通过Skype跟原来俄克拉荷马的老师学。不但没有耽误,而且还入选了市管弦乐队,为他们的小提琴首席。这让我再一次发现,远程教育战无不胜攻无不克。小提琴都能这么教,其他学科的老师还有什么借口不去尝试?


这段时间是节庆,女儿学校的音乐老师,一位刚来的干劲很足的年轻女子,课都没让他们上,带着几个学生到处“走穴”,去艺术博物馆,去教堂,举办各种各样的圣诞音乐会。今日居然去了三个地方演出。有的演出正经八百卖票,做家长的都得去买。也有不少是公益性质,比如去养老院等地。
 
美......
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2013年12月19日 10:11

节日灯饰  

节日灯饰  
节日将至,小区周围家家张灯结彩。过去在俄克拉荷马,各户人家的灯饰似乎在比拼。家里毫无装饰,邻居会暗笑这家人小气。有的人烧包得厉害,给家里门前大树的每一根枝条上,都绕上彩灯,如火树银花。而在市中心的一条街上,每一个树都绕上彩灯,行走在其间,如同走在天上的街市。还有人,在自家门前,拼出了本地NBA雷霆队的Thunder字样。不过几天后,Th两个字母灭掉,转作under。不知是哪个千古逆贼所为,估计是喜欢其他球队的仇家。
 
各地文化还略有差异,到了德克萨斯这里,发现这种比拼少了不少。本人心中窃喜,因为爬屋顶挂这些东西也挺麻烦。不要有什么压力最好。但是没高兴几天,就发现一些邻居家次第装饰......
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2013年12月17日 07:00

大去之周  

大去之周  
我校“死亡周”老师们的僵尸照

美国大学大部分是宽进严出。读书还是颇紧张的。经常有来留学的学生反映说,在这里一个学期看的书学的东西,超过国内时几年。国内上大学,一门课下来,很多只有期中和期末考试。而美国很多是每周甚至每节课都有测验,然后中间还有作业,有期中期末考试,甚至还有学期论文。这些任务和测评,有时候多到老师都要严重依赖课程管理系统里面的智能成绩单来统计最终分数。

期末考试之前的那一周,美国很多高校称之为“死亡周”(Dead Week)。这个说法有很多层意思:这一周很多学期论文最终期限到期,而交作业最后期限也叫“死亡线”(Deadline)。

另外,很多学生平时功课......
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2013年12月14日 23:12

吃错饭

吃错饭

时下正是美国节庆时期,也是品尝美国美味佳肴的良机。各部门各机关,都在组织聚餐。比如教会礼拜结束,就有招待会。和我们中国的大型聚餐不同,这种招待很简单,只是有一些甜饼,外加一些热苹果汁。用上海话说,甜得来!

 
美国甜品偶尔吃起来,那味道是很棒的。可是聚到一起,甜得实在让人受不了。今年我新来我们单位,我们在学校里负责教师培训,所以要搞好与教授的关系。年终我们的传统是“汤品和甜品”(soup and cookies)聚餐。我们有两道汤,一道是土豆洋葱汤,一道是墨西哥豆子汤。而甜品,则是我们每个员工自己带,据说要比赛。我不知大家在准备上的精心程度,马虎了,带来的饼干没得奖,但是我单......
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2013年12月13日 14:12

南非手语翻译

南非手语翻译
 曼德拉的葬礼上,南非34岁手语翻译塔姆桑卡·简特杰(Thamsanqa Jantjie),因为翻译动作夸张,和致辞牛头不对马嘴,成为一大“尴尬”新闻。简特杰在家中接受媒体采访时,自称胜任,但是有精神分裂症,站在奥巴马总统旁边的时候,突然病发,出现幻觉。此人实在欢乐,可惜缺乏了一点幽默感,不然可以到美国来,成为大红大紫的笑星。
 
这种临场发挥的歪才,其实到处都有。匹茨堡的电台节目主持人Jim Krenn九岁的时候,家人让他去天主教堂当祭童,亦即弥撒时当司祭牧师的助手。祭童一般是两个一起上的,职责有所分工,但是通常两个都要一起准备。Jim和小伙伴事先约定,弥撒中小伙......
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2013年12月11日 14:08

《西游记》中的签证  

我想让儿子看看《西游记》。中文他自然是看不懂,看大部头译本吧,他又没有耐心,无奈之下,我拿了一本儿童彩绘版《西游记》(上海人民美术出版社出版)给他看,他看图片,如同我们小时候看小人书,我翻译文字部分为英文给他听。得空的时候,我会口头给他翻译一章。这么翻译,有时候也觉得荒谬。我拒绝包括马拉拉传、比尔·布莱森新著之类作品不翻,却给自己儿子口译《西游记》。不过给孩子花的时间,永远都不浪费。我儿子过去的一音乐老师,不琢磨如何去卡耐基音乐厅之类地方演奏,却在自己妈妈临终前,在客厅里弹琴给她听。最近他家一只老狗死了,他给这狗临终关怀,给狗弹肖邦。

 
给儿子翻译,翻......
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2013年12月11日 12:10

Why PISA Does Not Matter  

Release of 2012 results for the Programme for International Student Assessment (PISA) shows that students from Shanghai scored the highest in math, reading and science. When CNN first released such results, many American readers reacted in frustration to America’s low ranking. US education secretary Arne Duncan said that the results show a “picture of educational stagnation.”

As a city, Shanghai deserves some praise for the results. I used to live and work in Shanghai, where I found that schools and families place high value on educating children for a better future. Shang......
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2013年12月06日 07:14

上海教育现在究竟有多牛?  

根据经济合作与发展组织2013年12月初公布的2012年国际学生评估项目 (PISA)测评结果,上海学生数学613分、阅读570分、科学580分,在所有65个国家和地区中位居第一。此消息在美国发布之后,引起了不少争论。美国教育部负责人邓肯称,排名不佳的美国教育“停滞”了。

美国网友对PISA结果的评论五花八门,有的质疑这些测试的效度和信度。但更多地人是在哀叹美国教育的衰落。CNN上有位读者自嘲说:学数学和科学干什么,应该学习如何发明创造(比如新的鸡尾酒配方),如何发挥想象力(比如吸毒吸高让思绪飞扬),如何使用工具(比如自动武器)。美国教育界有一种唱衰强迫症,每隔一段时间发作一次,但总是衰而不败,僵......
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2013年12月03日 06:44

走出数豆子式的高校考核  

湖南大学教师杨飞,在网上转发了一篇读研的同学来信,和自己的回复,不知他教书怎样,起码从这信函上看,他在“育人”上很用心。出于好奇,我继续查询他的信息,却意外发现他已经离开了教师岗位(长沙杨飞:致工管院的朋友们及湖南大学教研同仁)。因科研成果为零,杨老师从大学讲师被调任为图书管理员。湖大的做法,程序上是没多少可指摘的,因为他们还给了杨老师两年过渡期。

但是值得反思的是中国高校考核体制背后的逻辑。如果说大案层出不穷的高校基建项目以腐败为主要特征的话,在用人上,不少高校考核的方法,主要特色是昏庸。发表论文,从什么时候开始,在不同学校里,变得比教学还要重要?这显然不是一个正常......

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2013年12月02日 10:11

Dealing with Adjustment Anxiety  

Dealing with Adjustment Anxiety  
More than a decade ago, I flew to Syracuse, NY with US$1900 and two suitcases, anticipating an easy transition to a rosy life in Syracuse, NY, which was in my mind similar to New York City and thereby similar to Shanghai, another metropolitan where I used to live. Boy was I in for a surprise!   Looking back, I survived many challenges.   My application for a credit card was denied again and again as I did not have a credit history. The first car, which cost almost half of my savings (800 dollars), died in a few weeks of transmission failure before I even got my license. ......
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2013年11月29日 14:43

孩子需要什么样的素质教育?  

在讨论教育改革的时候,很多讨论是在现有课程设置的基础上加加减减,比如语文教材选谁不选谁的文章,或是英语减分、语文加分。我想或许大家更应该思考的一个问题是,在职业、家庭、社会里,一个人需要什么样的素质?如何在学生身上培养这样的素质?从苏格拉底、孔子,至杜威、陶行知,教育大家都意识到教育不仅仅是培养一门谋生技艺的问题,好的教育应该培养较全面的素质,此事事关他们日后的生活质量。

很多家长已经意识到“素质教育”问题的重要性,但是对于素质教育的理解参差不齐,而且文化差异极大。比如在中国,一提素质教育,家长想到的是钢琴、书法、琵琶、跆拳道。而在我所住的德克萨斯这里,很多家长送孩子去参加各种各样的体育......
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2013年11月28日 06:36

读研有用吗?  

读研有用吗?  
本文的讨论基本上不适用于在哥伦比亚大学就读然后找到如意郎君或佳人,或跟著名大学校长读研读博然后被一路破格提拔之类的情形。
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 武大一位女研究生2013年找工作面试,竟然“不敌”本科生,无奈之下修改简历,只写本科学历。这个现象,叫overqualified, 新东方的徐小平老师曾将其译为“过立废”,此译法的残酷,仅次于现实。

此事的发生,恰逢研究生就业“倒挂”和读研“贬值”说在网上流传。据说现在考研热也在降温。出现这个现象,倒未必可理解为读研不值钱,而是用人单位渐趋理性,层次逐渐清晰,高学历泡沫有所挤压。
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2013年11月19日 11:48

英汉相争,谁人失利?  

英汉相争,谁人失利?  

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2013年11月14日 06:29

抗议基梅尔秀,中国人赢了没有

抗议基梅尔秀,中国人赢了没有
美国广播公司(ABC)晚间节目吉米·基梅尔(Jimmy Kimmel)秀,由于其“儿童圆桌”环节出现“杀光中国人”的言论,引发华人大规模抗议。这些年来,“辱华事件”一起接着一起,比如2007年4月,“狗屋秀”做了一期恶作剧节目,让人在繁忙的订餐期间,打电话进去,然后播出来,嘲笑中餐馆中国工作人员的英文,甚至含有猥亵内容,就让人十分反感,我都曾经发文抗议,这么搞真的会影响中国人的形象还有生意。而基梅尔秀的做法,我觉得是他们自己丢人居多: 还不起债,孩子们想到了杀人解决问题,可以说这是嘲笑政府失败,教育也不得法,居然允许孩子用这种愚蠢的方式解决问题,继而哗众取宠。我不觉得......
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2013年11月08日 12:15

如何解决大妈跳舞问题  

如何解决大妈跳舞问题  

《经济学人》上登了一短文,叫Dancing Queens, 说到中国大妈的跳舞问题。文中说北京有一男子不堪广场舞困扰,放猎枪放藏獒。合肥市长办公室收到两百多起广场舞投诉,但是不了了之,因为受理官员说这总比打麻将好。

 
前些天,国内外中文网站上都能看到大妈跳舞被人泼粪的消息。这群大妈跳广场舞,不顾他人的学习和休息,反责问对方为什么不装隔音玻璃。大部分评论者对此幸灾乐祸。我想大家可能也是对这种现象愤懑已久,但又惹不起,因为这个年龄的大妈,多半已经退休,没有多少事情可做,得罪了跟你纠缠下去,她耗得起你耗不起。

大妈的广场舞成了扰民的公害,大妈们的子女能否花......
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2013年11月06日 11:34

美国大学录取中的“劫富济贫”  

最近去了一趟加州,那里学习风气很浓,甚至都让人觉得有些过头。听那里的中国朋友说,当地中文广播有两大广告,一是各种辅导班,二是各种教育储蓄或基金。很多家庭陷入一种恐慌,唯恐孩子以后上大学交不起学费。美国一些私立大学的每年学费已经直逼五万,四年下来就是二十万,普通家庭已经支付不起—— 我们这里普通一套房子都要不到二十万。大部分学校都有奖学金助学金项目,但本科阶段很少能够全部免除,能免掉全部学费那就是很多家庭美梦成真了,即便这样,住宿和各样生活费,还有各种教材费用(美国学校教材费用高昂)也不低廉。美国很多刚毕业的学生多年负债累累,甚至我的一些同龄人至今还在还学生贷款。2012年,美国大学......

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2013年11月06日 05:35

English Education Still A Priority  

English Education Still A Priority  
There has been much discussion recently about reducing the weight of English in China's high-stake tests such as the national college entrance examination. It is argued by some applauding the recent change to reduce the importance of English in tests that it will lead students to focus more on learning Chinese. The TV program Writing in Chinese has exposed the problem that students and the general public cannot write in Chinese as they used to do.

Some blame the design of the curriculum for giving English an equal or greater amount of emphasis, which might have contribut......
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2013年11月01日 06:15

别让成见误了教育  

近日,在中考高考中降低英语考分比重的呼声渐起,在北京等地甚至已经进入计划。包括教育部前发言人、语文出版社社长王旭明在内,呼吁弱化英语教育所持的理论依据,是英语课挤占了“国学教育”的时间。
 
钱穆先生曾称:“学术本无国界。‘国学’一名,前既无承,将来亦恐不立。特为一时代名词。”在论述英语与国学矛盾的时候有网友问王社长国学是什么,他的说法是“国学即人学”。说文学是人学我还觉得有理,而国学在海外并不是全世界都在学。假如有人不钻研国学,那还是不是人?无论怎样,“国学教育”,是一个很大的帽子,其界定历来值得商榷。英语只是一......
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2013年10月29日 06:15

苏联时期文学翻译的抵抗

苏联时期文学翻译的抵抗
如今,文学翻译作为一个话题,人们常说到的是译本的好坏,稿酬的高低,讨论通常和译本有关,这都是一些比较安全的讨论。这也是文明的进步。翻译过去是闹出过人命的。最为著名的例子,是英文圣经的翻译者威廉·田代尔(William Tyndale)。

 田代尔就学于牛津、剑桥,学识渊博。他曾在英国贵族约翰·沃尔什(John Walsh)家当孩子的家庭教师,他位卑而志大,曾对一位做客的神甫说道:“如蒙上帝眷顾,多活几年,我要让扶着犁的男孩,都比您更懂圣经。”当时天主教不允许翻译圣经。田代尔只得跑到欧洲大陆,在那里翻译,然后偷运回英国。英国教士阶层十分愤怒,买下他翻译的圣经当众焚烧。 
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2013年10月27日 05:27

假如能力和经历可以换学分  

假如能力和经历可以换学分  
Ana Albero
 
 

美国教育哲学家罗伯特·哈钦斯(Robert Maynard Hutchins)曾称,人应该一出生时就发一份大学毕业证书,好让他以后就可以专心去接受教育。确实,我们的正式教育有不少时间是为文凭在忙。忙着求学位,而非求“学”。想来惭愧,这么思考的话,我想我大学有效的学习时间恐怕只有一半,研究生的学习更是可以大幅度压缩——我花了好多时间打牌,甚至后来写出来了《牌客列传》。其中我写道:“1994年到1997年,我的主要经历是打牌,业余时间学了一点习,拿了个学位。”毕业将近20年后,我把此文发给当年的导师,以示投案自首。我的......

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