财新传媒
2014年01月09日 06:47

做教材是门技术活  

学校学习当中,我们的互动,不外乎和材料的互动,和老师的互动,以及学习者之间的互动。后二者改变很难,教材的选择和设置,对于学生的影响,更为直接。这几年来,国内关于教材上谁下谁,也有诸多有益的争论。我们也不妨看看其他地方的做法,作为一个参考,或许可以启发思维。
 
教材的编写,通常多多少少会反映采用社区的价值观。在中国,包括数学和科学学科在内,教材受意识形态的影响比较大。美国的教材,国家层面的“统一”意识形态色彩比较淡化。其原因之一,是“政治正确”、“言论自由”、“学术自由”这方面的考虑,要求给不同的意识形态提供相对平等的平台。......
阅读全文>>
2014年01月08日 07:00

《及格主义》推荐

《及格主义》推荐
书名:及格主义
豆瓣评分:9.3分(18人评价)
 
 拙著《及格主义》(豆瓣,当当,京东)2014年1月入选《中国教育报》2013年度“教师最喜爱的100本书” 去年还曾上“影响教师的100本书”书单。我上一本教育文集《知识不是力量》也入选2011年的此书单。在2013年7月,《及格主义》还入选中国教师报、中国教育新闻网......
阅读全文>>
2014年01月06日 03:22

“女人辩不起”的说法推敲不起  

安徽卫视的真人秀节目《超级演说家》中,武汉大学新闻学博士生陈铭的一席演讲《女人真心辩不起》,被称作“最牛演讲”。 “最牛演讲”中,陈铭说他陪老婆买名包,因为包贵,他调用自己作为一个辩论高手的各种技能,试图证明这包不能买。他老婆则用是他的道理重要还是她重要这么几句不是道理的话打败。陈铭只要宣布对方辩论获胜,并拿出银行卡来“颁奖”。他接着继续自我矮化,说女人不是辩论对手,而是评委。视频上,这位被余秋雨称为“当今世界上可能最为说话的年轻人”能言善辩,表演能力很强。现场主持对其大加褒奖,舞台下的观众掌声连连,网上则是转载不断。
 <......
阅读全文>>
2014年01月05日 04:26

阿拉莫的美国精神  

阿拉莫的美国精神  

年末单位聚餐,在一位同事家的餐桌上,大家兴致勃勃地聊着各自假日计划。我说我们要去圣安东尼奥、科珀斯·克里斯蒂和奥斯汀。事实上我主要想去看科珀斯·克里斯蒂的大海,从我所在的城市到科珀斯·克里斯蒂,单程都要六个半小时,去圣安东尼奥和奥斯汀,不过是顺路停歇。听说我们去圣安东尼奥后,一同事说,好啊,可以去阿拉莫参观一下。“什么阿拉莫?”我问道。这时候一桌子的人嘴里嚼着肉的、豆子的、面包的,全停了下来,满脸惊愕 —— 无知有时候和知识渊博一样让人震撼。

 
一秒钟后,几个人试图跟我言简意赅地解释“阿拉莫”是怎么回事......
阅读全文>>
2014年01月02日 02:18

外来热词中的2013  

外来热词中的2013  
2013年过去了,随着中国影响力的扩大,不少中文词汇也进入了英文单词。有的据说要进入牛津字典。但是字典需要在“描述派”和“规定派”两种风格间作一平衡。新华社曾就中文词汇进入英文字典的问题,采访了牛津大学出版社双语辞典项目主管茱莉科里曼(Julie Kleeman)。她介绍说,他们的出版社可能会在网络版收入一些中文热词,但是是否收入纸质辞典,还需要一段时间观察,看这些词汇是否被媒体长时间大范围使用。比如“guanxi"一词,就因为知道的人多,使用范围广,基本上算是约定俗成,进入了英文成为新的外来词。

但不管辞典是否收藏,媒体是不管的。媒体往往比辞典先行一步。从我自己的阅读上看,英文媒体夹杂中文拼音,似......
阅读全文>>
2014年01月01日 01:53

大社会下的小公益  

大社会下的小公益  
时近年末,人们在拿着年终奖金,筹划着阖家团圆的时候,容易善心爆发,想到那些同样要过年、却没有我们那般幸运的人。 美国这里也一样, 庆祝圣诞的时节,也是慈善活动的高峰。

   近日我相继收到不少募捐信,其设计独具匠心。其中一封信来自“一毛之旅”(March of Dimes),信中夹带了一毛钱硬币,然后是一页我们寄信用的地址标签。这标签我们是要留下的。 该机构是为生病婴幼儿所设,募捐时候已投入了一些营销成本:比如邮寄给捐款人的邮费,制作地址标签的费用,还有可能丢失的一毛钱,这家机构还寄送了一些婴儿保健方面的小知识材料。如果收到信的人一毛不拔,日后寄信时拿出他们赠送的地址标签,看到这保健材料,可能......
阅读全文>>
2013年12月30日 23:37

读不进的陈寅恪

有朋友从国内送了我一套《陈寅恪全集》,厚厚的十几本,大老远从国内寄来,盛情我不敢辜负。屡次尝试,却始终看不进去。我惭愧这套书到我这里算是明珠暗投,遇人不淑,但我也自问:拿这种书折磨自己干什么?

提出质疑后,有读者建议我选择陈的什么作品去看,比如看他的诗集,其他略过不看,或是看金明馆丛稿二编中的《清华大学王观堂先生纪念碑铭》、《王静安先生遗书序》,和《王观堂先生挽词并序》这“陈三篇”。但我更为直接的问题是:为什么普通读者需要读他的书?


陈先生倡导“独立之精神,自由之思想”,且身体力行,比如希望其研究所不使用官方指定的史观,在特定历史环境下,他的风......
阅读全文>>
2013年12月30日 10:14

读博的经济账

美国的哲学博士缩写为PhD, 这个缩写也有不少有趣的别名,比如“Please hire, desperate” , 意思是“快聘我吧,急死人了。”2013年11月1日,《纽约时报》上刊登了一篇文章:《博士毕业后,找不到工作怎么办?》,说其中一些博士 年收入只有9000美元,日子清苦[1]。 近来媒体又有报道,南京航空航天大学一名45岁博士后王某,2008年王某博士后期满却不肯出站,长期滞留在学校提供的居所里,不找工作,也拿不出有分量的科研成果,每月靠母亲给的2000多元生活费过活。

读博士的意义不光是挣钱,可是闹到生计艰难,终归也不是个事。 王博的情况未必普遍,可是博士、博士生在中国日子不大好过,却也是事实......
阅读全文>>
2013年12月27日 11:45

为什么美国儿童读书多  

为什么美国儿童读书多  
看到网上有几篇报道,说有研究称美国儿童阅读量是中国儿童的六倍。我没有找到具体的出处,不过从我的亲身经历上看,中美儿童阅读量差别确实很大。前几天,我在美国上四年级的儿子说要我给他借《战争与和平》,吓了我一跳。因为书对他来说,难度高了一些,我没有同意。当然他读此书有些“动机不纯”,是想多攒阅读积分。《战争与和平》的积分高达160分。 

当年,我读四年级时,国内的学校让我读什么呢? 《爬山虎的脚》,还有《为中华之崛起而发奋读书》。事实上,现在很多家长已经不怎么让小孩看闲书了,因为这样于考试无益。我在微博上说起此事,有网友说,读不读书跟学校有什么关系?

事实上......

阅读全文>>
2013年12月24日 01:22

圣诞雪村图

圣诞雪村图
我送女儿去一个治疗中心演出。毕竟是牛仔之乡,这家治疗中心是通过骑马的手段,治愈各种疾病,主要是心理疾病,比如注意力缺失等,多动症等。骑马治疗多动症,这有些以动治动,以毒攻毒的意思了。
 
该诊所还能治疗自信心低下和情绪低落之类希奇古怪的问题。这也不难理解,从不会骑马到骑马,这应该极有征服感,而到了马上,让马对自己言听计从,一定能产生一种控制感。由此看来,我觉得此中心还应接纳控制欲旺盛的人,等他们“驾驭”够了,或许能在平常的生活当中,多一些和他人的平等相待,这也是生活的平衡所需。
 
人的“心病”,其实是没药可治的,还真要......
阅读全文>>
2013年12月20日 15:06

表演与学习

表演与学习

自从搬到德克萨斯后,这边地方小,找不到好的小提琴老师。F3同学就接着通过Skype跟原来俄克拉荷马的老师学。不但没有耽误,而且还入选了市管弦乐队,为他们的小提琴首席。这让我再一次发现,远程教育战无不胜攻无不克。小提琴都能这么教,其他学科的老师还有什么借口不去尝试?


这段时间是节庆,女儿学校的音乐老师,一位刚来的干劲很足的年轻女子,课都没让他们上,带着几个学生到处“走穴”,去艺术博物馆,去教堂,举办各种各样的圣诞音乐会。今日居然去了三个地方演出。有的演出正经八百卖票,做家长的都得去买。也有不少是公益性质,比如去养老院等地。
 
美......
阅读全文>>
2013年12月19日 10:11

节日灯饰  

节日灯饰  
节日将至,小区周围家家张灯结彩。过去在俄克拉荷马,各户人家的灯饰似乎在比拼。家里毫无装饰,邻居会暗笑这家人小气。有的人烧包得厉害,给家里门前大树的每一根枝条上,都绕上彩灯,如火树银花。而在市中心的一条街上,每一个树都绕上彩灯,行走在其间,如同走在天上的街市。还有人,在自家门前,拼出了本地NBA雷霆队的Thunder字样。不过几天后,Th两个字母灭掉,转作under。不知是哪个千古逆贼所为,估计是喜欢其他球队的仇家。
 
各地文化还略有差异,到了德克萨斯这里,发现这种比拼少了不少。本人心中窃喜,因为爬屋顶挂这些东西也挺麻烦。不要有什么压力最好。但是没高兴几天,就发现一些邻居家次第装饰......
阅读全文>>
2013年12月17日 07:00

大去之周  

大去之周  
我校“死亡周”老师们的僵尸照

美国大学大部分是宽进严出。读书还是颇紧张的。经常有来留学的学生反映说,在这里一个学期看的书学的东西,超过国内时几年。国内上大学,一门课下来,很多只有期中和期末考试。而美国很多是每周甚至每节课都有测验,然后中间还有作业,有期中期末考试,甚至还有学期论文。这些任务和测评,有时候多到老师都要严重依赖课程管理系统里面的智能成绩单来统计最终分数。

期末考试之前的那一周,美国很多高校称之为“死亡周”(Dead Week)。这个说法有很多层意思:这一周很多学期论文最终期限到期,而交作业最后期限也叫“死亡线”(Deadline)。

另外,很多学生平时功课......
阅读全文>>
2013年12月14日 23:12

吃错饭

吃错饭

时下正是美国节庆时期,也是品尝美国美味佳肴的良机。各部门各机关,都在组织聚餐。比如教会礼拜结束,就有招待会。和我们中国的大型聚餐不同,这种招待很简单,只是有一些甜饼,外加一些热苹果汁。用上海话说,甜得来!

 
美国甜品偶尔吃起来,那味道是很棒的。可是聚到一起,甜得实在让人受不了。今年我新来我们单位,我们在学校里负责教师培训,所以要搞好与教授的关系。年终我们的传统是“汤品和甜品”(soup and cookies)聚餐。我们有两道汤,一道是土豆洋葱汤,一道是墨西哥豆子汤。而甜品,则是我们每个员工自己带,据说要比赛。我不知大家在准备上的精心程度,马虎了,带来的饼干没得奖,但是我单......
阅读全文>>
2013年12月13日 14:12

南非手语翻译

南非手语翻译
 曼德拉的葬礼上,南非34岁手语翻译塔姆桑卡·简特杰(Thamsanqa Jantjie),因为翻译动作夸张,和致辞牛头不对马嘴,成为一大“尴尬”新闻。简特杰在家中接受媒体采访时,自称胜任,但是有精神分裂症,站在奥巴马总统旁边的时候,突然病发,出现幻觉。此人实在欢乐,可惜缺乏了一点幽默感,不然可以到美国来,成为大红大紫的笑星。
 
这种临场发挥的歪才,其实到处都有。匹茨堡的电台节目主持人Jim Krenn九岁的时候,家人让他去天主教堂当祭童,亦即弥撒时当司祭牧师的助手。祭童一般是两个一起上的,职责有所分工,但是通常两个都要一起准备。Jim和小伙伴事先约定,弥撒中小伙......
阅读全文>>
2013年12月11日 14:08

《西游记》中的签证  

我想让儿子看看《西游记》。中文他自然是看不懂,看大部头译本吧,他又没有耐心,无奈之下,我拿了一本儿童彩绘版《西游记》(上海人民美术出版社出版)给他看,他看图片,如同我们小时候看小人书,我翻译文字部分为英文给他听。得空的时候,我会口头给他翻译一章。这么翻译,有时候也觉得荒谬。我拒绝包括马拉拉传、比尔·布莱森新著之类作品不翻,却给自己儿子口译《西游记》。不过给孩子花的时间,永远都不浪费。我儿子过去的一音乐老师,不琢磨如何去卡耐基音乐厅之类地方演奏,却在自己妈妈临终前,在客厅里弹琴给她听。最近他家一只老狗死了,他给这狗临终关怀,给狗弹肖邦。

 
给儿子翻译,翻......
阅读全文>>
2013年12月11日 12:10

Why PISA Does Not Matter  

Release of 2012 results for the Programme for International Student Assessment (PISA) shows that students from Shanghai scored the highest in math, reading and science. When CNN first released such results, many American readers reacted in frustration to America’s low ranking. US education secretary Arne Duncan said that the results show a “picture of educational stagnation.”

As a city, Shanghai deserves some praise for the results. I used to live and work in Shanghai, where I found that schools and families place high value on educating children for a better future. Shang......
阅读全文>>
2013年12月06日 07:14

上海教育现在究竟有多牛?  

根据经济合作与发展组织2013年12月初公布的2012年国际学生评估项目 (PISA)测评结果,上海学生数学613分、阅读570分、科学580分,在所有65个国家和地区中位居第一。此消息在美国发布之后,引起了不少争论。美国教育部负责人邓肯称,排名不佳的美国教育“停滞”了。

美国网友对PISA结果的评论五花八门,有的质疑这些测试的效度和信度。但更多地人是在哀叹美国教育的衰落。CNN上有位读者自嘲说:学数学和科学干什么,应该学习如何发明创造(比如新的鸡尾酒配方),如何发挥想象力(比如吸毒吸高让思绪飞扬),如何使用工具(比如自动武器)。美国教育界有一种唱衰强迫症,每隔一段时间发作一次,但总是衰而不败,僵......
阅读全文>>
2013年12月03日 06:44

走出数豆子式的高校考核  

湖南大学教师杨飞,在网上转发了一篇读研的同学来信,和自己的回复,不知他教书怎样,起码从这信函上看,他在“育人”上很用心。出于好奇,我继续查询他的信息,却意外发现他已经离开了教师岗位(长沙杨飞:致工管院的朋友们及湖南大学教研同仁)。因科研成果为零,杨老师从大学讲师被调任为图书管理员。湖大的做法,程序上是没多少可指摘的,因为他们还给了杨老师两年过渡期。

但是值得反思的是中国高校考核体制背后的逻辑。如果说大案层出不穷的高校基建项目以腐败为主要特征的话,在用人上,不少高校考核的方法,主要特色是昏庸。发表论文,从什么时候开始,在不同学校里,变得比教学还要重要?这显然不是一个正常......

阅读全文>>
2013年12月02日 10:11

Dealing with Adjustment Anxiety  

Dealing with Adjustment Anxiety  
More than a decade ago, I flew to Syracuse, NY with US$1900 and two suitcases, anticipating an easy transition to a rosy life in Syracuse, NY, which was in my mind similar to New York City and thereby similar to Shanghai, another metropolitan where I used to live. Boy was I in for a surprise!   Looking back, I survived many challenges.   My application for a credit card was denied again and again as I did not have a credit history. The first car, which cost almost half of my savings (800 dollars), died in a few weeks of transmission failure before I even got my license. ......
阅读全文>>