财新传媒
2014年01月23日 01:32

反思平庸之恶

文革已经过去很多年,但在最近几年,一些当事人的反省才浮出水面。陈毅的儿子陈小鲁道歉之后,宋任穷的女儿宋彬彬也公开道歉。但后者的道歉被视为作秀、不真诚。他们的道歉,本应引起更多人的反省,让话语禁区“文革”解禁,让国民反思造就文革的人性要素,这正是多少年来有识之士一直呼吁达到的结果。可是,道歉的人被人穷追不舍,不道歉的作恶者反倒逍遥。我担心看到宋彬彬的舆论遭遇后,本来也想道歉的人都会退缩。至今死不改悔的人,反可天下无敌。千千万万当年或许直接致人死亡的造反派和红卫兵还活着,且可能活得心安理得。这是我们想要的结果吗?除非有人拿出证据来证明宋对事实说谎,否则我佩服她道歉的勇气,且觉得应该欢......

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2014年01月20日 10:36

Bully Pulpit  

Bully Pulpit  

最近在几处地方看到bully pulpit一词,不知其意,一查,方知2013年出了一本书,叫The Bully Pulpit: Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and the Golden Age of Journalism.  

 
原来bully pulpit(直译为“霸王讲坛”)是罗斯福创造的一个说法,原指白宫。身处白宫这种高位的人,发表言论,或是提出某项倡议,人们不关注都难。bully pulpit便是指这种近水楼台先得月的“舆论高地”。用法多为:“man the bully pulpit", "mount the bully pulpit".  如2014年1月14日的《芝加哥论坛报》有文章标题即为Anticipating tough midterm elections, Obama mount......
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2014年01月19日 06:13

想益智?看小说  

想益智?看小说  
 近日,中国多家媒体引述美国伊利诺大学理查德·安德森教授关于中美儿童课外阅读的一项比较研究。研究结论称:“一个中国普通家庭和一个美国普通家庭为孩子提供阅读材料的经济能力大体相当,但是美国儿童的阅读量却是中国儿童的六倍。”关于中美儿童阅读量的差别引起了不少关注,但是同样值得关注的是过程和内容方面的差别。在中国儿童有限的阅读里,阅读的选择是什么?很多家庭让孩子从小读唐诗,背唐诗。最近还有不少读国学经典的风潮。这些当然都有益处,但鼓励孩子读优秀小说的就比较少。似乎读小说对于孩子的教育没用。读唐诗宋词更“实惠”一些,效果似乎也更明显,会不会背马上就知道。......
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2014年01月18日 02:01

我的博客经

今年我写博客整整十周年了,博客在多方面改变了我的生活,也迫使我学习了很多新东西。不久前,我们一个教授试图在课程上使用“博客”功能(现在很多课程管理系统里都有博客功能),让我介绍如何使用博客,我给提了些意见,然后又修改了一下,成为下文。
 
Advice for New Bloggers
 
I started to blog in 2004, while I was a graduate student at Syracuse University.   In the decade that followed, my blog has fetched over 20 million page views.    The exposure also brought invitations to write columns and articles for various newspape......
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2014年01月17日 11:16

做朋友之前做家长  

做朋友之前做家长  

常听说美国家长和孩子的关系是朋友的关系,这可能是相对于“大家长制”下传统中国家庭关系而言。在我们的传统下,孩子对父母要顺从,如同一个单位的上下级关系。而我们常以为美式家庭教育是民主的,父母和孩子在所有问题上都有同等的发话权。由于人口构成和家庭结构的变化,所有这些传统都在改变,改变到单纯的标签已失去了意义。

其实孩子在成为我们的朋友之前,可能更希望我们去尽做父母的职分,给他们提供指导,做他们的楷模,给他们适当的训诫。如果我们没有做到这些事,孩子有时候还会感到恐慌。

记得我家房子需要整理出售的时候,事情很多,比如换墙纸、刷墙、清洁,等等。我对......

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2014年01月15日 11:10

用“职业化”来兑现“去行政化”  

用“职业化”来兑现“去行政化”  

中国的行政干预高校管理,导致腐败丛生,效率低下,人才压抑。人民大学招生处处长违纪被查,传闻涉案近亿。一些地方的高校基建项目,稍微查一下,就抓起来很多人。美国西北大学的涂序新博士,是浙江大学“1311计划”引进的1000名学术骨干之一。 2009年,涂博士回国三个月后,自杀了。他在遗书中说:“在此时刻,我认为当初的决定下的是草率的,事后的发展完全没有预计……国内学术圈的现实:残酷、无信、无情。”可能涂博士是刚回国“水土不服”,但即便在体系内玩了多少年的人也未必能对付。2011年3月23日合肥工业大学团委副书记陈刚竞选该校团委书记落败,跳楼自杀。 为了一个团委的......

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2014年01月11日 10:12

融不入的熔炉  

融不入的熔炉  

在华盛顿大学2012年的近5800名大一新生中,中国留学生占到了11%。

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2014年01月10日 01:43

光标体名片  

光标体名片  

陈光标赴美收购《纽约时报》,但该报甚至都没有安排见面的机会。标哥锲而不舍,准备收购《华尔街日报》。 我实在不知道他葫芦里卖的是什么药。这种被美国媒体称作“怪人”的企业家,高调收购《纽约时报》的做法,究竟是不是一种精明的炒作?要这么说的话,他倒是真成功了。

令标哥在美媒中一举成名的,是他的名片而非收购。2000年根据同名小说改编的美国电影《美国杀人魔》(American Psycho)中,商人帕特里克·贝特曼同时也是一个连环杀手。影片当中有一个场景: 贝特曼与同行比拼名片谁的更好,结果看到同事保罗·艾伦的名片更精美,妒火中烧,为了泄愤,他杀死了一个流浪汉和他的狗。标哥的名片递给......

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2014年01月09日 06:47

做教材是门技术活  

学校学习当中,我们的互动,不外乎和材料的互动,和老师的互动,以及学习者之间的互动。后二者改变很难,教材的选择和设置,对于学生的影响,更为直接。这几年来,国内关于教材上谁下谁,也有诸多有益的争论。我们也不妨看看其他地方的做法,作为一个参考,或许可以启发思维。
 
教材的编写,通常多多少少会反映采用社区的价值观。在中国,包括数学和科学学科在内,教材受意识形态的影响比较大。美国的教材,国家层面的“统一”意识形态色彩比较淡化。其原因之一,是“政治正确”、“言论自由”、“学术自由”这方面的考虑,要求给不同的意识形态提供相对平等的平台。......
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2014年01月08日 07:00

《及格主义》推荐

《及格主义》推荐
书名:及格主义
豆瓣评分:9.3分(18人评价)
 
 拙著《及格主义》(豆瓣,当当,京东)2014年1月入选《中国教育报》2013年度“教师最喜爱的100本书” 去年还曾上“影响教师的100本书”书单。我上一本教育文集《知识不是力量》也入选2011年的此书单。在2013年7月,《及格主义》还入选中国教师报、中国教育新闻网......
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2014年01月06日 03:22

“女人辩不起”的说法推敲不起  

安徽卫视的真人秀节目《超级演说家》中,武汉大学新闻学博士生陈铭的一席演讲《女人真心辩不起》,被称作“最牛演讲”。 “最牛演讲”中,陈铭说他陪老婆买名包,因为包贵,他调用自己作为一个辩论高手的各种技能,试图证明这包不能买。他老婆则用是他的道理重要还是她重要这么几句不是道理的话打败。陈铭只要宣布对方辩论获胜,并拿出银行卡来“颁奖”。他接着继续自我矮化,说女人不是辩论对手,而是评委。视频上,这位被余秋雨称为“当今世界上可能最为说话的年轻人”能言善辩,表演能力很强。现场主持对其大加褒奖,舞台下的观众掌声连连,网上则是转载不断。
 <......
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2014年01月05日 04:26

阿拉莫的美国精神  

阿拉莫的美国精神  

年末单位聚餐,在一位同事家的餐桌上,大家兴致勃勃地聊着各自假日计划。我说我们要去圣安东尼奥、科珀斯·克里斯蒂和奥斯汀。事实上我主要想去看科珀斯·克里斯蒂的大海,从我所在的城市到科珀斯·克里斯蒂,单程都要六个半小时,去圣安东尼奥和奥斯汀,不过是顺路停歇。听说我们去圣安东尼奥后,一同事说,好啊,可以去阿拉莫参观一下。“什么阿拉莫?”我问道。这时候一桌子的人嘴里嚼着肉的、豆子的、面包的,全停了下来,满脸惊愕 —— 无知有时候和知识渊博一样让人震撼。

 
一秒钟后,几个人试图跟我言简意赅地解释“阿拉莫”是怎么回事......
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2014年01月02日 02:18

外来热词中的2013  

外来热词中的2013  
2013年过去了,随着中国影响力的扩大,不少中文词汇也进入了英文单词。有的据说要进入牛津字典。但是字典需要在“描述派”和“规定派”两种风格间作一平衡。新华社曾就中文词汇进入英文字典的问题,采访了牛津大学出版社双语辞典项目主管茱莉科里曼(Julie Kleeman)。她介绍说,他们的出版社可能会在网络版收入一些中文热词,但是是否收入纸质辞典,还需要一段时间观察,看这些词汇是否被媒体长时间大范围使用。比如“guanxi"一词,就因为知道的人多,使用范围广,基本上算是约定俗成,进入了英文成为新的外来词。

但不管辞典是否收藏,媒体是不管的。媒体往往比辞典先行一步。从我自己的阅读上看,英文媒体夹杂中文拼音,似......
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2014年01月01日 01:53

大社会下的小公益  

大社会下的小公益  
时近年末,人们在拿着年终奖金,筹划着阖家团圆的时候,容易善心爆发,想到那些同样要过年、却没有我们那般幸运的人。 美国这里也一样, 庆祝圣诞的时节,也是慈善活动的高峰。

   近日我相继收到不少募捐信,其设计独具匠心。其中一封信来自“一毛之旅”(March of Dimes),信中夹带了一毛钱硬币,然后是一页我们寄信用的地址标签。这标签我们是要留下的。 该机构是为生病婴幼儿所设,募捐时候已投入了一些营销成本:比如邮寄给捐款人的邮费,制作地址标签的费用,还有可能丢失的一毛钱,这家机构还寄送了一些婴儿保健方面的小知识材料。如果收到信的人一毛不拔,日后寄信时拿出他们赠送的地址标签,看到这保健材料,可能......
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2013年12月30日 23:37

读不进的陈寅恪

有朋友从国内送了我一套《陈寅恪全集》,厚厚的十几本,大老远从国内寄来,盛情我不敢辜负。屡次尝试,却始终看不进去。我惭愧这套书到我这里算是明珠暗投,遇人不淑,但我也自问:拿这种书折磨自己干什么?

提出质疑后,有读者建议我选择陈的什么作品去看,比如看他的诗集,其他略过不看,或是看金明馆丛稿二编中的《清华大学王观堂先生纪念碑铭》、《王静安先生遗书序》,和《王观堂先生挽词并序》这“陈三篇”。但我更为直接的问题是:为什么普通读者需要读他的书?


陈先生倡导“独立之精神,自由之思想”,且身体力行,比如希望其研究所不使用官方指定的史观,在特定历史环境下,他的风......
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2013年12月30日 10:14

读博的经济账

美国的哲学博士缩写为PhD, 这个缩写也有不少有趣的别名,比如“Please hire, desperate” , 意思是“快聘我吧,急死人了。”2013年11月1日,《纽约时报》上刊登了一篇文章:《博士毕业后,找不到工作怎么办?》,说其中一些博士 年收入只有9000美元,日子清苦[1]。 近来媒体又有报道,南京航空航天大学一名45岁博士后王某,2008年王某博士后期满却不肯出站,长期滞留在学校提供的居所里,不找工作,也拿不出有分量的科研成果,每月靠母亲给的2000多元生活费过活。

读博士的意义不光是挣钱,可是闹到生计艰难,终归也不是个事。 王博的情况未必普遍,可是博士、博士生在中国日子不大好过,却也是事实......
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2013年12月27日 11:45

为什么美国儿童读书多  

为什么美国儿童读书多  
看到网上有几篇报道,说有研究称美国儿童阅读量是中国儿童的六倍。我没有找到具体的出处,不过从我的亲身经历上看,中美儿童阅读量差别确实很大。前几天,我在美国上四年级的儿子说要我给他借《战争与和平》,吓了我一跳。因为书对他来说,难度高了一些,我没有同意。当然他读此书有些“动机不纯”,是想多攒阅读积分。《战争与和平》的积分高达160分。 

当年,我读四年级时,国内的学校让我读什么呢? 《爬山虎的脚》,还有《为中华之崛起而发奋读书》。事实上,现在很多家长已经不怎么让小孩看闲书了,因为这样于考试无益。我在微博上说起此事,有网友说,读不读书跟学校有什么关系?

事实上......

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2013年12月24日 01:22

圣诞雪村图

圣诞雪村图
我送女儿去一个治疗中心演出。毕竟是牛仔之乡,这家治疗中心是通过骑马的手段,治愈各种疾病,主要是心理疾病,比如注意力缺失等,多动症等。骑马治疗多动症,这有些以动治动,以毒攻毒的意思了。
 
该诊所还能治疗自信心低下和情绪低落之类希奇古怪的问题。这也不难理解,从不会骑马到骑马,这应该极有征服感,而到了马上,让马对自己言听计从,一定能产生一种控制感。由此看来,我觉得此中心还应接纳控制欲旺盛的人,等他们“驾驭”够了,或许能在平常的生活当中,多一些和他人的平等相待,这也是生活的平衡所需。
 
人的“心病”,其实是没药可治的,还真要......
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2013年12月20日 15:06

表演与学习

表演与学习

自从搬到德克萨斯后,这边地方小,找不到好的小提琴老师。F3同学就接着通过Skype跟原来俄克拉荷马的老师学。不但没有耽误,而且还入选了市管弦乐队,为他们的小提琴首席。这让我再一次发现,远程教育战无不胜攻无不克。小提琴都能这么教,其他学科的老师还有什么借口不去尝试?


这段时间是节庆,女儿学校的音乐老师,一位刚来的干劲很足的年轻女子,课都没让他们上,带着几个学生到处“走穴”,去艺术博物馆,去教堂,举办各种各样的圣诞音乐会。今日居然去了三个地方演出。有的演出正经八百卖票,做家长的都得去买。也有不少是公益性质,比如去养老院等地。
 
美......
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2013年12月19日 10:11

节日灯饰  

节日灯饰  
节日将至,小区周围家家张灯结彩。过去在俄克拉荷马,各户人家的灯饰似乎在比拼。家里毫无装饰,邻居会暗笑这家人小气。有的人烧包得厉害,给家里门前大树的每一根枝条上,都绕上彩灯,如火树银花。而在市中心的一条街上,每一个树都绕上彩灯,行走在其间,如同走在天上的街市。还有人,在自家门前,拼出了本地NBA雷霆队的Thunder字样。不过几天后,Th两个字母灭掉,转作under。不知是哪个千古逆贼所为,估计是喜欢其他球队的仇家。
 
各地文化还略有差异,到了德克萨斯这里,发现这种比拼少了不少。本人心中窃喜,因为爬屋顶挂这些东西也挺麻烦。不要有什么压力最好。但是没高兴几天,就发现一些邻居家次第装饰......
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