财新传媒
2013年11月29日 14:43

孩子需要什么样的素质教育?  

在讨论教育改革的时候,很多讨论是在现有课程设置的基础上加加减减,比如语文教材选谁不选谁的文章,或是英语减分、语文加分。我想或许大家更应该思考的一个问题是,在职业、家庭、社会里,一个人需要什么样的素质?如何在学生身上培养这样的素质?从苏格拉底、孔子,至杜威、陶行知,教育大家都意识到教育不仅仅是培养一门谋生技艺的问题,好的教育应该培养较全面的素质,此事事关他们日后的生活质量。

很多家长已经意识到“素质教育”问题的重要性,但是对于素质教育的理解参差不齐,而且文化差异极大。比如在中国,一提素质教育,家长想到的是钢琴、书法、琵琶、跆拳道。而在我所住的德克萨斯这里,很多家长送孩子去参加各种各样的体育......
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2013年11月28日 06:36

读研有用吗?  

读研有用吗?  
本文的讨论基本上不适用于在哥伦比亚大学就读然后找到如意郎君或佳人,或跟著名大学校长读研读博然后被一路破格提拔之类的情形。
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 武大一位女研究生2013年找工作面试,竟然“不敌”本科生,无奈之下修改简历,只写本科学历。这个现象,叫overqualified, 新东方的徐小平老师曾将其译为“过立废”,此译法的残酷,仅次于现实。

此事的发生,恰逢研究生就业“倒挂”和读研“贬值”说在网上流传。据说现在考研热也在降温。出现这个现象,倒未必可理解为读研不值钱,而是用人单位渐趋理性,层次逐渐清晰,高学历泡沫有所挤压。
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2013年11月19日 11:48

英汉相争,谁人失利?  

英汉相争,谁人失利?  

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2013年11月14日 06:29

抗议基梅尔秀,中国人赢了没有

抗议基梅尔秀,中国人赢了没有
美国广播公司(ABC)晚间节目吉米·基梅尔(Jimmy Kimmel)秀,由于其“儿童圆桌”环节出现“杀光中国人”的言论,引发华人大规模抗议。这些年来,“辱华事件”一起接着一起,比如2007年4月,“狗屋秀”做了一期恶作剧节目,让人在繁忙的订餐期间,打电话进去,然后播出来,嘲笑中餐馆中国工作人员的英文,甚至含有猥亵内容,就让人十分反感,我都曾经发文抗议,这么搞真的会影响中国人的形象还有生意。而基梅尔秀的做法,我觉得是他们自己丢人居多: 还不起债,孩子们想到了杀人解决问题,可以说这是嘲笑政府失败,教育也不得法,居然允许孩子用这种愚蠢的方式解决问题,继而哗众取宠。我不觉得......
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2013年11月08日 12:15

如何解决大妈跳舞问题  

如何解决大妈跳舞问题  

《经济学人》上登了一短文,叫Dancing Queens, 说到中国大妈的跳舞问题。文中说北京有一男子不堪广场舞困扰,放猎枪放藏獒。合肥市长办公室收到两百多起广场舞投诉,但是不了了之,因为受理官员说这总比打麻将好。

 
前些天,国内外中文网站上都能看到大妈跳舞被人泼粪的消息。这群大妈跳广场舞,不顾他人的学习和休息,反责问对方为什么不装隔音玻璃。大部分评论者对此幸灾乐祸。我想大家可能也是对这种现象愤懑已久,但又惹不起,因为这个年龄的大妈,多半已经退休,没有多少事情可做,得罪了跟你纠缠下去,她耗得起你耗不起。

大妈的广场舞成了扰民的公害,大妈们的子女能否花......
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2013年11月06日 11:34

美国大学录取中的“劫富济贫”  

最近去了一趟加州,那里学习风气很浓,甚至都让人觉得有些过头。听那里的中国朋友说,当地中文广播有两大广告,一是各种辅导班,二是各种教育储蓄或基金。很多家庭陷入一种恐慌,唯恐孩子以后上大学交不起学费。美国一些私立大学的每年学费已经直逼五万,四年下来就是二十万,普通家庭已经支付不起—— 我们这里普通一套房子都要不到二十万。大部分学校都有奖学金助学金项目,但本科阶段很少能够全部免除,能免掉全部学费那就是很多家庭美梦成真了,即便这样,住宿和各样生活费,还有各种教材费用(美国学校教材费用高昂)也不低廉。美国很多刚毕业的学生多年负债累累,甚至我的一些同龄人至今还在还学生贷款。2012年,美国大学......

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2013年11月06日 05:35

English Education Still A Priority  

English Education Still A Priority  
There has been much discussion recently about reducing the weight of English in China's high-stake tests such as the national college entrance examination. It is argued by some applauding the recent change to reduce the importance of English in tests that it will lead students to focus more on learning Chinese. The TV program Writing in Chinese has exposed the problem that students and the general public cannot write in Chinese as they used to do.

Some blame the design of the curriculum for giving English an equal or greater amount of emphasis, which might have contribut......
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2013年11月01日 06:15

别让成见误了教育  

近日,在中考高考中降低英语考分比重的呼声渐起,在北京等地甚至已经进入计划。包括教育部前发言人、语文出版社社长王旭明在内,呼吁弱化英语教育所持的理论依据,是英语课挤占了“国学教育”的时间。
 
钱穆先生曾称:“学术本无国界。‘国学’一名,前既无承,将来亦恐不立。特为一时代名词。”在论述英语与国学矛盾的时候有网友问王社长国学是什么,他的说法是“国学即人学”。说文学是人学我还觉得有理,而国学在海外并不是全世界都在学。假如有人不钻研国学,那还是不是人?无论怎样,“国学教育”,是一个很大的帽子,其界定历来值得商榷。英语只是一......
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2013年10月29日 06:15

苏联时期文学翻译的抵抗

苏联时期文学翻译的抵抗
如今,文学翻译作为一个话题,人们常说到的是译本的好坏,稿酬的高低,讨论通常和译本有关,这都是一些比较安全的讨论。这也是文明的进步。翻译过去是闹出过人命的。最为著名的例子,是英文圣经的翻译者威廉·田代尔(William Tyndale)。

 田代尔就学于牛津、剑桥,学识渊博。他曾在英国贵族约翰·沃尔什(John Walsh)家当孩子的家庭教师,他位卑而志大,曾对一位做客的神甫说道:“如蒙上帝眷顾,多活几年,我要让扶着犁的男孩,都比您更懂圣经。”当时天主教不允许翻译圣经。田代尔只得跑到欧洲大陆,在那里翻译,然后偷运回英国。英国教士阶层十分愤怒,买下他翻译的圣经当众焚烧。 
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2013年10月27日 05:27

假如能力和经历可以换学分  

假如能力和经历可以换学分  
Ana Albero
 
 

美国教育哲学家罗伯特·哈钦斯(Robert Maynard Hutchins)曾称,人应该一出生时就发一份大学毕业证书,好让他以后就可以专心去接受教育。确实,我们的正式教育有不少时间是为文凭在忙。忙着求学位,而非求“学”。想来惭愧,这么思考的话,我想我大学有效的学习时间恐怕只有一半,研究生的学习更是可以大幅度压缩——我花了好多时间打牌,甚至后来写出来了《牌客列传》。其中我写道:“1994年到1997年,我的主要经历是打牌,业余时间学了一点习,拿了个学位。”毕业将近20年后,我把此文发给当年的导师,以示投案自首。我的......

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2013年10月26日 00:35

如何看待弱化英语问题:一个美国朋友的见解

下文为Bruce Humes (《上海宝贝》、《额尔古纳河右岸》等著译者针对拙文“深化英语教育”英文版提供的评论,Bruce中英文都很棒,且目前在学土耳其文,个人觉得他是不同文字可以相得益彰的一个极佳范例,但是他的观点和视角和我有不少不同,读后我得益颇多,征得其同意后发表。
 

Bashing foreign-language teaching as an excuse to "promote" teaching the "national language" is a global phenomenon. It assumes that  education is a zero-sum game. Sadly, the Chinese gaokao system IS somewhat of a zero-sum game. One can only teach so many subjects, stud......

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2013年10月22日 01:58

深化英语教育事关教育公平  

近日,外语教育再度成为公共关注的热点。英语作为最大外语语种首当其冲。教育部前发言人、语文出版社社长王旭明呼吁取消小学英语课,增加国学教育。北京市则计划自2016年起,中考英语科目分值从120分下调到100分,高考英语科目分值从150分下调到100分。

或者取消,或者利用考试杠杆,弱化基础教育阶段的英语教育,之所以一再成为话题,主要原因是大众对英语教育的低效非常不满。而各种英语培训班的涌现,则正是因为公共教育领域的英语教育效果欠佳,效率低下。这个问题的存在,也说明公众对于英语教育的期望值在逐步提高,不然大家也不会去找课外的培训班去拾遗补缺。

但客观地看,这些年公众英语水平进步还是很大......

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2013年10月17日 22:11

疯狂的手机  

我的手机是比较老的iPhone 4, 现在苹果连iPhone 5都已经不出售了,足见更新换代之快。苹果公司以一种非人的速度,更新换代其产品,往往是你刚到手不久,还没得瑟几天,新品又出来了,让你瞬间过时。

不过它更新换代再快,也没有我摔得快。我的iPad, 原来摔过一次,摔碎,我们IT给退回到苹果店维修,苹果店不修,用UPS给邮寄回来,有趣地是,邮寄回来的路上iPad被人偷走了,我们IT告知苹果说路上被偷了,结果苹果给我寄来一个新的。至于费用谁来出,估计是苹果和UPS之间的事了。这个经历非常狗血,也难得发生一会。但是这iPad估计就是破掉的命。离职时我从单位将它买了下来。到手不久,在我搬家的时候,被我儿子摔坏了。由于摔......

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2013年10月16日 13:30

基金治校能否确保学术独立  

近年来,昆山杜克大学和上海纽约大学等海外高等教育机构的在华合作办学机构相继成立,如教育“特区”,可望在多方面激发国内关于高等教育的思考和尝试。昆山杜克大学将采用理事会领导下的校长负责制。教育专家熊丙奇先生称,应“更进一步,从学校办学的公益性出发,成立基金会。基金会和理事会不同,理事会领导下的校长负责制是指学校内部的治理方式,基金会则是从举办者角度而言,学校由什么机构举办。”他认为此举可确保学校的公益性质,保证学校的独立性和自主权。

目前中国公立学校行政干预严重,一些私立学校又以牟利为主要目的。 相对而言,如能设立基金会,用非盈利机构的办法来治理,应该说是一大......

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2013年10月14日 08:43

"房"事多磨

早在七月份,照说我在俄克拉荷马的房子就已经卖出,但是真正尘埃落定的成交,还是最近的事。七月份我的房子被一个老太太W太太看中。她是给自己的女儿买房,她的女儿是一个单亲妈妈,带着一个八岁男孩,不知怎的又怀上了一个, 壮大的家庭需要有更大的房子。他们这一家原来自春天龙卷风灾难中的重灾区摩尔镇。估计保险公司赔的钱,不够他们买一个更大的房子,也可能是他们过去是在租房,总之这回是W太太自己出钱,给女儿一家买这房子。

但是购房合同上说,我的房子购买条件是W太太自己的一套小房售出,让她能拿到贷款,这也是一种卖法,叫contingency。但是我当时对这种交易毫无怀疑,因为W太的房子也已经售出,只不过是等买方拿......

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2013年10月13日 06:18

如何翻译土豪  

最近,“土豪”一词很火爆。苹果手机中有一款是金色,就被命名为“土豪金”。我甚至从这个远在得克萨斯腹地小镇的食堂里,听到留学生朋友使用此词。

《华尔街日报》中文版总编袁莉在网上问:“土豪英文怎么翻译?”引出无数网友的尝试,如newly rich, upstart, provincial tycoon,rural rich,vulgar tycoon,等。南大英文系教授但汉松借用一美国情景戏剧的名字,将其称作“Beverly Hillbillies”,颇为传神,将好莱坞富豪云集的比华利山庄(Beverly Hills)和土包子(Hillbillies)合而为一。只是加州比华利似乎离我们远了一些,容易造成认知上的混淆,所以影评人周黎明先生说,不如本地化......

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2013年10月05日 22:41

追忆歌犬年华  

追忆歌犬年华  
此文早已写就,但是中文译本刚刚出来,故重贴一遍。
 

爱尔兰、美国双重国籍的科伦·麦凯恩而今是一个享誉世界的作家。其作品《转吧,这伟大的世界》新近获得中国颁发给外国作家的最高奖“微山湖奖”。此书还曾获美国国家图书奖,并被译成多国文字。而在20年前,麦凯恩还是一个普通“文艺青年”,在爱尔兰乡村一个创作基地,寂静地思考着自己的身份、归属、漂泊、归宿这些问题。这些思考凝聚成了他的长篇处女作《歌犬》。
歌犬是北美土狼的别名。这种土狼又称草原狼,生存力、适应力很强,极富好奇心和冒险性。其生存的疆域不限于荒野。它们甚至会跑到城市,在公园等......

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2013年10月02日 13:17

怎样开展中美比较?  

前一段时间《纽约时报》中文网上发了一篇文章《中式教育,还是西式教育》,一个美国朋友(曾在中国生活多年,普通话比我还标准)旋即发信来跟我抱怨。他对这种“中国还是美国”的对比不仅仅是反感,甚至感到敌视了。他说好多时候事情根本没有这么简单,怎么能一古脑儿说中国好,美国(或其他某个国家)差;或是美国好,中国差,这种讨论应该是小学水平,大而无当,且错误百出。“西式”这个词就更要不得了,美国、英国和芬兰,你到底是说谁呢?

不过我发现有时候我们的讨论一开始也只能针对小学水平。你把普通读者思维想得跟一个教授那样复杂,也是一厢情愿。教授这种“一方面...另一方面”的思维,反不......

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2013年09月30日 06:43

婚姻的四大杀手  

婚姻的四大杀手  

美国国歌里称美国为“自由的国度,勇士的家乡”(land of the free and home of the brave)。   有婚姻顾问称,这说的是美国的婚姻状况,因为美国的离婚率高达50% —— 有一半结婚的人最后摆脱捆绑,离婚了,可见这是“自由的国度”。可是还有一半人,奋不顾身地继续婚姻,说明这也是“勇士的家乡”。


那么到底什么婚姻会百年好合白头偕老,什么婚姻会创业未半而中道崩殂呢?今天我在教会听到一个老师说到婚姻的四个杀手,原文是四个末日骑士(four horsemen)。典故来自圣经《启示录》第六章中记载的骑白马、红马、黑马、灰马四个末日骑士。婚姻的四个末日骑士分......
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2013年09月27日 12:51

一次关于买房的扯蛋

昨日我去产权公司办理购房手续。我也去国内购房交易中心办过手续,感觉十分吵闹,也十分搞笑。我在一个窗口,听服务人员跟一对老夫妇说过五个工作日来取,老夫妇楞是不明白啥叫“工作日”,转过来问我,我说基本上说,星期六星期天不算,其他的日子都叫工作日,问题是我又不会说上海话,老夫妇还没听懂,又掉头去问窗口的女子啥叫“工作日”。我眼睁睁看到窗口后的女子发现有人连这么简单的问题都不懂,瞬间崩溃,咆哮起来:五个工作日后来取件,跟你们说多少遍了!整个大厅到处都是人,到处都在讲话,乱成一片,不吼也不行。我估计在这种工作环境下工作的人,必须是男高音女高音才行。

美国的交易则完全......

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