财新传媒
2013年07月18日 07:09

帮帮家长过暑假  

我相信全世界的父母都有一个共同点:一到暑假,就在琢磨如何让孩子更好地度过这段漫长的自由时间。人类社会自有“学校”以来,大家都已经习惯了孩子天天去上学。突然之间,孩子脱离了学校,还真让父母抓狂。但是值得安慰的是,这种抓狂的感觉,也不仅是中国家庭所独有。信不信由你,美国、芬兰、尼日利亚的家长恐怕也和你一样焦虑。

暑假的自由度很大,到底怎么利用这段时间,到底要不要为孩子的作业“加码”,家庭的影响力也很大。同时,对暑期,大部分父母都有一些内疚和焦躁。

不同家庭的情况是不一样的,有的父母为了生计,确实没有条件抽出过多时间来陪伴或辅导孩子。一些农民工家庭,父......

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2013年07月17日 06:10

中国制造  

中国制造  

每次回国,我都为带什么东西回去犯愁。我来自于一个庞大的家族,哥哥姐姐姐夫嫂子就不用说了,还有侄甥辈和他们的孩子,还有我要去的各地的同学和朋友。当然还有老娘。2013年7月1日,中国实施了 保障老年人权利的法律。此后看望她是法律义务了。我要是失礼,老人家告起来,我会遭到引渡的,届时避难都找不到地方。

 
这些年,美国经济不景气,而国内大家生活都好了。有的同学,过去是贫寒书生,但是熬啊熬,很多人现在都有了几套房,有了车,这是我用肉眼看得见,肉身可以接触到的。还有看不见的 —— 我都怀疑其中有人开始包小三了,滋润得让穿得土气花钱小气的海外华侨们老泪纵横,甚至索性放弃优厚待遇......
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2013年07月16日 06:16

行者阿花  

行者阿花  
 
 

第一次回国前,我在 iPod上下载了由肖恩·康纳利朗读的《伊萨卡岛》,一遍一遍地听,沉浸在对旅行的向往之中。

“当你启航前往伊萨卡

但愿你的旅途漫长,

充满冒险,充满发现。

莱斯特律戈涅斯巨人,独眼巨人,

愤怒的波塞冬海神——不要怕他们:

你将不会在......

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2013年07月15日 08:33

日本钟点游  

我先后意外地“游览”过两个国家。在爱尔兰期间,我从古思里创作中心回都柏林,大巴上我和一样从创作中心出发的高中教师玛丽坐在一起。玛丽教文学,我问她有没有教中国作品。她说没有,不过前几天在电台上听到过关于《赛珍珠传》的介绍。她问赛珍珠我熟不熟悉。赛珍珠我岂能不熟?我立刻操着一口流利的俄克拉荷马英语,噼里啪啦地告诉她赛珍珠和她的农学家丈夫就在我们省蹲过点,我上的学校是赛珍珠教书的学校,我刚刚还翻译了一本赛珍珠传记。我正眉飞色舞地说着珍珠,突然看到她面露慌张。

“糟了。车坐反了。”说女人方向感差可不是虚的。 来自北爱的玛丽,刚看到车子过了北爱和南爱之间没有设防的国界......

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2013年07月12日 10:00

河东狮吼  

在家整理图书,从小孩的书中看到这么一则小诗:

 
The lion has a golden mane
And under it a clever brain
He lies around and idly roars
and tells the lioness to do the chores
狮子金色鬃毛,威风凛凛
鬃毛下的脑袋伶俐聪明
他懒懒地躺着,高声地吼着
让那母狮子去忙西忙东
 
这诗有点捅马蜂窝,是说男女在家,有个谁当头的问题。如果恰恰相反,母狮子“懒懒地躺着,高声地吼着”,那叫“河东狮吼”。在有些社会里,男女谁来主导根本不是问题。听一位朋友说......
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2013年07月12日 05:03

小池塘里做大鱼  

著名学者薛涌为“腾讯大家”写了一篇专栏《上大学以后怎么办?》(很不错的文章,建议为孩子升学操心的父母都看看)。薛教授曾经著有《一岁就上常青藤》一书,此书颇对当下中国父母的胃口。我听几个父母说过,如果自己的孩子在小升初中失利,就再也没有机会了。父母们好像带着六个西格玛的质量控制思维,在教育孩子,每一步都不能错,稍有差池,就觉得孩子的一生完了。至于上大学,更是要冲着名校去上,要是上差了,好像天要塌地要陷。其实没有必要这么紧张。

 
薛教授而今的说法,等于又给常青藤热降温。他说如今的大学不过是三十年前的高中。大学确实是在普及,从精英教育在向大众教育转化。高等教育所承......
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2013年07月10日 12:37

回到自然  

回到自然  

暑假到了。美国的暑假很漫长,很多家长安排孩子参加各种各样的夏令营。我则把儿子带回了国,回到老家。我的老家在乡下,虽然现在污染得很厉害,缺乏治理,但是封山育林多年,还是颇有成效,要是肯跑的话,山里青山绿水,风景秀丽,不信请看上图。

 
可是对于一个在美国长大的小孩来说,环境反差还是颇大的。我儿子一开始非常不适应。转变的一刻,是我的外甥带他下河的时候,他在水里玩了半天,抓小鱼,笑逐颜开。后来他又抓青蛙、蝌蚪、泥鳅,忙得不亦乐乎,也略略尝到了人在户外的一些美好。
 
如此一来,我回了国,他回到了自然。回美国......
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2013年07月09日 01:15

走出教育的焦虑

走出教育的焦虑

胡润《2011中国私人财富管理白皮书》显示,中国33%的千万富豪拥有海外资产,投资海外主要有两个目的:子女教育和移民。而移民的目的,很多也是为子女的教育,所以这两个目的,有时候可并做一个目的:换个环境,给子女更好的教育机会。这场用脚投票、孟母三迁的大戏中,通常为人忽略的一个问题是:家长自己,也是子女教育环境的组成部分。倘若家长自己的教育理念落后,即便用钱铺路,移民到了美国,也依然无法给子女提供良好的教育。

两年前,在上海2666图书馆,我出席了一场关于拙著《知识不是力量》的座谈会。有读者问:“国内的基础教育是不少家长的心病。很多家长考虑移民国外,你怎么看?”当时我回答,环境固......

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2013年07月04日 05:45

笨贼一箩筐  

以前看过一则笑话,说一强盗去抢劫,用刀子捅伤了受害人,谁知道血一出来,强盗晕血,晕倒了。受害人也是好心,将其送往医院,强盗一醒,问:我这在哪里呢?医生拿一手术刀开玩笑说:正要解剖你呢!强盗一听又晕倒了。类似的故事在美国经常上演。我以前住的一个小城,由于经济不大景气,犯罪活动就更为猖獗,尤其是枪支买卖、毒品交易、卖淫嫖娼,等等。市政府新聘任了一位警察局长。高个子的新警长和矮胖的市长一起,如同匪兵甲和匪兵乙一样,在街上步行巡逻了几回,以示政务清明,整肃有序。

 
小城的很多犯罪分子,其实一开始是瘾君子。警方管严一些,瘾君子没了财路,就如无头苍蝇,到处乱窜了。很多劫匪是要抢......
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2013年07月03日 05:14

正视低生育的挑战  

最近回国,回到过去读书的小学故地重游。当年读书时候每个教室人满为患,书声琅琅,现在凋零得很,整个学校只剩一百来个学生,若非前些年校车事故频频,远距离求学不方便,可能早都被拆并了。人口多年控制下来,“效果”正在加速度显现。

在大城市也是一样。由于发布新书《及格主义》,我最近在上海和北京参加了一些活动,接触了一些中产家庭和他们谈论教育。我听到的一个普遍的抱怨,是孩子成长太孤独,没有人玩,到了暑假,通常是孩子自己抱着一个智能手机、iPad玩,要不就自己补习个什么课程。这还只是人口政策弊端的一个现象。在上海这些城市,人口越来越老龄化,由此造成的社会问题,用俗话来说:苦日子还在后头。&n......
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2013年07月01日 14:14

虚拟吃醋

小时候春天一到,油菜花开,我们就知道各种各样的疯子跑出来。“疯子”大致有两种,一种是文疯子,跟你说跟你笑跟你唱跟你闹,没有什么伤害性,有时候会给单调的生活带来一些乐趣。另一种是武疯子,真跟你动手,把你打死打残他还不犯法。我们这些迷恋网络的人都是疯子,不过我们写写文章,发发微博的就好比文疯子,伤害不了自己也伤害不了别人。不过玩游戏上瘾比较难说。前几天在小区烧烤,大家讨论孩子迷恋网络游戏如何是好。现在流行的游戏叫Minecraft,不过幸好是教小孩如何建东西,对于发挥其创造力还有一定的好处。但是一说起来,发现我们成年人中迷恋网络游戏的也不少,造成的矛盾也很多。

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2013年06月30日 13:33

忍者归来  

忍者归来  

“Animals don't hate, and we're supposed to be better than them.” ― 猫王 Elvis Presley

在美国钓鱼,多数地方要持证。这钓鱼证二十几块钱,在沃尔玛卖钓鱼竿的地方就可以临时办。但是有些湖属于城市,城市还规定你得另外办证。而城市下面一些公园,你进去要买票,比如我们这里的阿卡迪亚公园。最坏的情况,是你去一个公园里钓鱼,得“三证齐全”。在美国过日子,就得忍受这种复杂化,别以为这里是个小地方就可以乱来胡来。  

不过我听到的一个说法,是钓乌龟和鳖不用办证。美国的鳖和乌龟还很多。我没听说有什么美国人吃过。乌龟在美国多当宠物养,就跟狗一样。我估计......

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2013年06月29日 06:18

及格主义  

及格主义  
书名:及格主义
豆瓣评分:0分(4人评价)
博主评价:
未评价很差较差还行推荐力荐
来自豆瓣读书资源

拙著《及格主义》已由华东师范大学出版社出版,当当网有售(地址)。此书书名不是“六十分万岁”这......
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2013年06月27日 09:54

质数的孤独

华裔数学家张益唐投稿于《数学年刊》证明存在无穷多个孪生素数,其间相差小于或等于7000万。这种学术期刊审稿的周期有时候长达一两年,但是张的论文一个月就通过,且被评审者大加赞扬。据说张益唐的研究,价值超过了哥德巴赫猜想的证明。此论文在美国数学界引起了不小的轰动,居然都在Facebook上传了起来,可见即便在普通人中,影响也颇深远。

不过在普通人中间流传,是因张教授生涯的特殊性。数学界惊叹他的研究,原因之一是张平日名不见经传,从普渡博士毕业后,找学术工作都难,据说送过中餐外卖,在汽车旅馆打过短工,甚至在卖快餐的赛百味(Subway)做过事。相关报道中称,张所使用的证明方法,很多顶尖专家都用过,但是没......

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2013年06月23日 01:32

生死时速  

生死时速  

这次回国,不知是不是带来了俄克拉荷马的恶劣天气,从东京到上海的时候,飞机已经飞到了上海,上海狂风暴雨,飞机无法降落,居然原路返回东京。日航安排在东京住宿一夜,借此机会,出了机场,到了东京附近一宾馆,小憩了一两个小时,次日返回上海,也算是到此一游。进入日本办落地签证,我发现给我的签证是三天,办好已经次日凌晨,等于只剩两天半,而F4,持美国护照,签证则为90天。这几天路上一路耽搁,晨昏颠倒。

回到老家休息几天后,19日从合肥到北京开展一些由华师大安排的活动。19日晚,我到了一席的办公室,见到了神交已久的宁霄霄,彩排了一下我要讲的内容。20日,参加由华师大朱文秋......

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2013年06月10日 08:30

中餐自助  

我刚来俄克拉何马的时候,这里有多个中国餐馆。大部分中餐馆,如果不是那种中餐外卖,就是自助餐。中餐外卖的只是一个店面,里面很少有人进来吃,而是打电话找人送餐的那种。对中国人来说,这些菜饭味道通常都很差,是一些偷渡客开的饭馆。很多人本来也不是什么厨师,不过刚来的时候,到人家餐馆打工,学也学会了,于是自己做。不过美国人无所谓,因为很多美国人没有去过中国,一开始觉得中餐应该就是这样的。他们开始叶公好龙,你把真的中餐放在他面前的时候,他们反倒不喜欢了。

而自助餐的饭菜,和外卖店差不多味道,只不过货大量足。不过很多饭菜,味道很像,芥蓝牛肉里能吃出虾子的味道来,虾子里面能吃出咕咾肉的味道出来......

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2013年06月05日 12:13

飞鸡  

有人问我翻译过的各种小说,到底有什么共同点?我发现唯一的共同点是里面有人养鸡。我同样问我自己,到美国之后住的不同地方,到底有什么共同点?共同点就是各地都曾有著名的以鸡为主角的民间比赛项目。其实这也不是凑巧,而是鸡实在和人类生活密切相关,所以才会出现在这么多地方。凡有井水处,必有人吃鸡。

 
俄克拉何马过去就有很多斗鸡的地方。我还在城外见过一遗址。在一块荒地中间,有不少废弃的车子,锈迹斑斑地躺在草丛中。高高的野草,有的从车轮后的缝隙里长出来,有的把轮子挡住,整个看起来像《汽车故事》电影里的汽车墓园。过了汽车墓园,前面又是一片荒地。中间有个摇摇欲坠的棚子,前面的杂草里,成......
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2013年06月03日 08:31

过家家的启蒙   

听到儿子哼唱:
 
Jack and Jenny in a tree
K-I-S-S-I-N -G
First comes love
Then comes marriage
Then comes baby in a baby carriage
That is not it
That is not all
Then I saw baby with a basketball
 
歌词大意是:
 
杰克和珍妮树上坐/抱在一起亲啊亲/接着有了爱/接着成了亲/接着童车轱辘滚/这还没有完/这还没有完/转眼娃大了/拍个篮球四处跑
 
我不耻下问,问儿子,什么时候唱这个歌。他说是在操场上,看到两个小朋友比较要好,就......
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2013年05月31日 21:20

着装的中庸   

中国人在美闯荡大不容易。职场野兽凶猛,被人裁员的故事司空见惯,大家也在总结到底什么原因,导致被雇主不再看重。我听一个老表批评另外几个被裁中国同事着装的问题。他自己总结了经验教训,衣服和鞋子每天都换新的,给人良好印象。只不过我比较悲观,觉得如果人若想让你走的时候,你就是一小时换一双鞋也没有用。当你的职业发展势不可挡时候,你就是找个垃圾袋套身上招摇过市,弄只鱼钩钩在耳朵上当耳环别人都觉得很酷。大部分人是很笨的,会在思维里牵强附会,用成功掩百丑。马云演讲那些语录,当老师时讲没人会当回事,等他功成名就了,他就是在台上躺着说梦话都有人拿出小本子摘抄。


 
回到着装的话题上......
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2013年05月31日 05:59

偷鱼食的浣熊   

偷鱼食的浣熊   

屋后有些绿化,野物也不少,常会看到知更鸟、北美红雀、蜂鸟、猫头鹰、啄木鸟,有时候还能看到兔子、松鼠、负鼠... 最近,不知什么动物,开始偷吃我放在外头的鱼食。此鱼食是用来喂养小池子里几只鲤鱼和金鱼的。我把这食物装在一个塑料瓶子里,瓶子口用螺旋式的盖子封着。偷吃的动物想必足够聪明,不然也打不开。

我把盖子旋紧,次日发现,瓶子的一侧有个小小口子,鱼食不翼而飞。看来这野物咬穿了塑料瓶,将鱼食倒了出来吃了。我没法二十四小时监控,不知道这是动物,什么时候出现,好将其捉拿归案。

忽一日深夜,我在书房看书,听得屋子外窸窸窣窣。出去一看,终于......

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