财新传媒
2013年05月23日 04:32

赈灾需要健全的民间社会

赈灾需要健全的民间社会
图为由教会(十字架建筑)、社区中心(三个人形)、高校(右下图)组成的救灾安置点,灰色条状地带为20日龙卷风经过的地方(从Newcastle到Moore)
 

俄克拉荷马五月二十日发生震惊世界的龙卷风灾害后,美国联邦和州政府都积极承诺救灾。行动的具体表现我一时还无法看到,唯一能看到的行动是州长让各地学校下了半旗致哀。身处俄克拉荷马,至少在目前,我看到的更多的是民间社会的强大活力。

 
首先, 各媒体的报道,在这无序的灾难中产生了秩序。本州电视台连续24小时在报道受灾情况和各种通知,使得人们知道到底在发生什么,该怎样或者不该怎样帮助。在搜救时,电视台......
阅读全文>>
2013年05月22日 13:45

刷墙与学习   

刷墙与学习   
 

前几天看到一则促销广告,某装修公司的杂工(handyman)半价收费,原价是每小时75美元。美国通过各种贸易手段,让美国人能够享有非常便宜的物品,很多从中国进口的东西,比在国内买还便宜。不过,一旦涉及人工,由于工会、最低工资等诸多因素,费用就会高得离谱。很多美国人三头六臂什么都会,这都是逼出来的,或者是从小被他们的爸爸妈妈逼出来的。

我们想换个房子,让中介来看现有房子。中介建议我们把墙纸撕掉,重新刷漆,然后要油漆柜子,换电灯等。我说我白天上班,回家还有别的事情,没时间弄这些,她于是叫了个杂工来报价。杂工说完成所有这些,需要7000元,这还不包括撕墙纸。杂工说......

阅读全文>>
2013年05月21日 05:30

龙卷风   

俄克拉荷马今日发生严重龙卷风灾害,不过我们都还平安,请各位亲朋好友放心。

阅读全文>>
2013年05月19日 08:57

直面问题也是正能量   

直面问题也是正能量   
得克萨斯一所高中的历史课上,老师让一个名叫杰夫·布里斯(Jeff Bliss)的学生出去。这个学生临走之前在班上即兴发言,训斥老师教学不负责任,只给学生发讲义敷衍了事,而没有去给作为国家未来的学生真正的教育,去激励他们,影响他们。他的愤怒发言中不乏脏话,这段发言被班上同学偷录下来,传上了网,很快快速传播起来。有趣的是,媒体对这位略带脏话训斥老师的同学褒奖多余批评。要是在国内,这种做法恐怕要引起关于造反与文革的回忆,录像能否存活还是问题。(详见Youtube上的报道)

更有趣的是,事后学区表示要对教学方式进行检讨。那位学生退学了发现不是个办法,无法实现发展,所以又回去了,也没有被惩罚,虽然学区也批......
阅读全文>>
2013年05月17日 05:34

翻译生意经   

翻译生意经   
书名:How to Succeed as a Freelance Translator, Second Edition
豆瓣评分:0分(0人评价)
博主评价:
 
未评价很差较差还行推荐力荐
来自豆瓣读书资源
我过去在西弗吉尼亚的一同事,给我转来一篇关于翻译的文章,作者是科琳·麦吉(......
阅读全文>>
2013年05月16日 06:07

破裂家庭中也有成长

破裂家庭中也有成长
 此文为《我被爸爸绑架了》一书所写,原题为《绑架中的双重救赎》
 

“暑假的第一天,我被绑架了。”《我被爸爸绑架了》一书就是这样开始的。“绑架犯”是叙述者小春的爸爸。小春已经很久没见过爸爸了,妈妈用各种谎言掩饰夫妻已经分开的现实。“只有每天见面的人才谈得上‘喜欢’还是‘不喜欢’。我自己也不清楚究竟喜不喜欢爸爸。” 而到了故事的最后,爸爸“在我眼里却不可思议地散发出光芒,仿佛被金色胶囊包裹着。”这是一个成长和亲子关系的故事。作者为日本当代著名作家角田光代。此书曾获日本路傍之石文学奖、产经儿童出版......

阅读全文>>
2013年05月15日 11:11

露营   

露营   

周末我和儿子与一群朋友去城外一牧场上露营。出城不久,柏油路就结束了,全是起伏不平的土路。两边是连天草地,城市文明踪迹全无。牧场很大,房子也是,车库里都有洗手间。到了房子前,却看人们安营扎寨的地方在远方,道路已经没有了。我们只好掉头,从牧场的草地上蜿蜒开了过去。车子底盘低,一路上有草哗啦啦从下面划过,路歪歪扭扭,有处地方感觉车子都要翻过来的样子,于是我赶紧叫儿子下去走,我自己过了坑洼地,不便,而又有些刺激。

营地前有一池塘,池塘边有多处红石,供来客垂钓。先来小孩已经三五成群在池塘边钓起鱼来。有大人带着孩子在池塘上划船。夕阳西下,水面上一片金色。我们停好车,装上帐篷,也拿着鱼竿去钓......

阅读全文>>
2013年05月14日 06:21

如何洗脑   

如何洗脑   
 前不久,我女儿突然要我给她买一个“智能手机”。我担心这手机干扰太多,所以拖着没买。后来她说,我给你写一篇文章,介绍我为什么要这手机,你看了再决定。她于是花了两个小时,写了篇文章,告诉我她为什么要买手机,说得头头是道。看完后,我鬼使神差,不仅买了手机,

还买了保护膜,接着又买了一个护套,然后想想又买了一个支架。

结帐的时候,我纳闷自己怎么突然这么大方,给她买了这些。

后来我才从她作业本里翻出了上述“说服技巧”的讲义和作业来。原来我被忽悠了。

美国学校里,老师也教人如何去“说服”他人,让人刻意去......
阅读全文>>
2013年05月10日 05:19

好为人师表   


出门的时候,我动不动和孩子讲人生的大道理。有一天,我看到女儿在日记里写道:爸爸在车子里大谈文学、哲学和人生。孩子们没有办法,只有默默忍受,有时候知道我要讲大道理了,我看两个小孩就痛苦地呻吟一声,互相翻眼睛,让我哭笑不得。在家里,有时候我想写东西,小孩来烦,我就想顺便教他们一点我文中写的道理,跟他们说:为父刚写了一篇小文,来来,坐下,我用英文翻译给你们听听,看你们觉得如何?他们一听,拔腿就跑,落荒而逃。我想奇了,我的话居然这么有功效?那么下次中国要是打仗,我上前线搞百家讲坛去,让敌军丢盔弃甲,溃不成军。
 
把自己的人生感悟,和家人分享,出发点很简单:家人都改......
阅读全文>>
2013年05月09日 05:17

体检奇遇记   

常听说中年知识分子猝死的新闻,最近南京大学历史系一教授,不到52岁就与世长辞。另外一个高危人群,是IT界人士。前几年曾有一调查称,中关村IT精英平均死亡年龄是53岁。我想这和知识界、IT界长期伏案工作、缺乏身体锻炼有关。一个常见的说法,是这些群体处在“亚健康”状态。本人长期翻译、写作,算个小知识分子,但是正式工作又是在IT部门下,从事教育技术类工作,所以两个高危群体都沾边,应为亚健康里的极品。

因此,我约了一下家庭医生,去进行例行体检。我们的保险公司,每年可免费体检一次,这样有助于我们平时注意身体健康,省得生病了他们来赔钱。

体检的时候,护士给我量了体重身高。......
阅读全文>>
2013年05月07日 22:07

语言谋杀工作   

几个在家当顶梁柱的朋友,人到中年,突然一下子工作没了。我在想这到底是为什么?有时候我发觉美帝还真冷面无情,管你跟他干上多少年,说让你下岗就让你下岗。有的人还在生着病,突然一下就被单位裁了。至于身份没有办好,一家人无法安顿,全家老小失去保险,他们会觉得是你个人的问题,和雇主没有关系。再说了,美国整个经济都不好,很多人没工作,他们更觉得没有道德义务,去照顾一个外乡人。在我们这种小地方,中国人有时候发展得比本地人还好,不少当地人本来就妒忌,才不管你是死是活。甚至有时候因为自己的原因,而让员工离开。

前些日子,就有一个在州政府工作的朋友,因为发现了同事的一些黑幕,不小心说了出......

阅读全文>>
2013年05月03日 05:50

Household Chores Part of a Child’s Education   

Traditionally, Chinese people, from the elite gentry to the vast peasantry, placed great emphasis on having youngsters do chores around the house as part of their upbringing. Reluctant children received an earful of wisdom such as: "If you do not clean up your floor, how can you clean up the world?"

Zeng Guofan (1811-72), a senior official of the Qing Dynasty (1644-1911), wrote numerous letters to his family urging the younger members to do chores as part of their daily routine, even though they had servants who could do them.

This was because do......
阅读全文>>
2013年04月29日 07:24

叛逆的青春

这里气温忽上忽下,三月已似暮春,外面姹紫嫣红,山茱萸开了,郁金香开了,梨树上蜜蜂飞舞。有一天傍晚,我跟两个孩子提议,吃饭后去散步。女儿过去在家天天在室内,和很多中国家庭小孩一样,练琴做作业,几乎不出门。如果小孩不晓得赏识大地与天空、鲜花与落叶,就好比失去了人生的一个维度。北美自然环境很好,但是来了一段时间,很多人就熟视无睹,倒是心系大房子好车。不爱小桥流水,而爱抽水马桶;不看蓝天白云,而紧盯地板天花。

女儿渐渐成为不愿意到户外的小孩之一。让她出去,她磨蹭半天不出来,还说外头天快黑了,不出去。我说我和弟弟两个陪着你,就绕小区走一走行不行?她就是不去。最后,我还是带着儿子出去了。他一出去......

阅读全文>>
2013年04月26日 00:19

The Unbearable Weight of Success Paranoia   

The Unbearable Weight of Success Paranoia   
Oklahoma has four distinct seasons, but, unlike many places, our four seasons can all come in one day. It is possible for us to have a chilly morning, a hot noon, cozy afternoon and an evening with storms capable of producing tornados. 

Having lived here for five years, I have grown accustomed to the caprice of elements, but what are the plants and animals supposed to think? I bet frogs are posting, on the walls of whatever social media sites frogs use, that ground hogs, who are supposed to predict the arrival of spring, are actually lousy weathermen. Flowers in my yar......
阅读全文>>
2013年04月24日 08:42

写作的用处   

学校一创作班老师让我过去谈谈写作,学校很多人知道我经常写东西。在美国,靠写东西当职业或者副业的,不管你是给某公司写文案,还是在家搞创作,不管你是写虚构作品,还是写非虚构,都可以称作“作家”(Writer)。在我自己的印象当中,作家通常是写虚构文学的,而这方面我写得极少。偶然有人称我为“作家”,我都觉得需要回头看看,不知所指为身后谁人。

 
老师请我去,是希望我能给一群学生带来一些启发,好去开启自己的写作道路,看看有什么职业适合写作。我走过的路,不过是本本分分读书升学,最终出国留学,在一个新的环境里,去张望,并通过跨文化的生活,反思自己人生里曾有过的假设。如......
阅读全文>>
2013年04月20日 05:14

家庭作业怎成家长作业?  

家庭作业怎成家长作业?  
 沉石 绘

 《大众日报》(2013年4月11日)上有篇报道,称“孩子成了作业的‘配角’,家庭作业变为家庭负担”。文中说道,孩子现在要每天督促孩子完成各项家庭作业,甚至“家庭作业”成为了“家长作业”,这让许多父母叫苦不迭。

这种现象是一个社会进步。教育一线的老师,已经开始向教育发达国家看齐,着手促进家校合作,注重家长参与了。我两个小孩在这边上小学和初中,正是一路参与过来的,现在都觉得家常便饭。但是这一转变,于我本人,于过去一两代美国人而言,也都是不容易实现的转变。在这样的变化中,不完善的地方可以调整,但我还是盼望这样的改革和探索继续下去。
阅读全文>>
2013年04月19日 07:09

不堪承受的自身之重  

不堪承受的自身之重  
 俄克拉荷马四季分明。不过,别的地方是一年有四季,我们这里是一天有四季。早晨寒风刺骨,中午炎热异常,下午云淡风轻,到了傍晚,没准就狂风大作飞沙走石。 人住久了,也都习惯了。只是不知道动植物怎么想这个问题。过去几年,院中玉兰总是在头一天天暖的时候盛开,晚上气温剧降,次日全都冻死。冻死之后,天又异常晴好。那起起伏伏当中,有时候我都能听到花草在说:老天爷啊,能不能拿定主意啊?您这是要我往外长还是往回缩啊? 一些冬眠的动物跑出来之后,冬天又杀了个回马枪,青蛙和蛇们估计也傻了,这报春的土拨鼠真不靠谱,于是找了个洞穴,又跑回去睡回笼觉了。刚一躺下,突然发现洞里又热得像蒸笼,于是又爬出来......
阅读全文>>
2013年04月18日 05:45

温柔的后妈  

腐败分子单位有一年轻女子,和一离婚男子结婚。该男子还带来一个年幼的女儿。离婚之后,他对女儿仅在周末有探视权。这位丈夫是一军人,现被派驻伊拉克。丈夫出征之后,女子继续去每周周末接女儿回家。每次去接,都要开车去达拉斯,每一趟三个小时,来回六七个小时,周复一周,继续了很长时间。孩子和后妈关系非常好,反而和原来的妈妈生疏了些。亲生母亲对该女子怀恨在心,屡次威胁要干掉后妈。后妈每次探望,都带上手枪。她爱继女,为了她不愿自己再生。每周为着继女,来回长途跋涉,还冒着和亲生妈妈火并的风险。

在美国,家庭里什么形态的关系都有。 我们还认识一对夫妇,女方离了婚,带着两个跟前夫生......

阅读全文>>
2013年04月17日 05:41

滚轮速滑赛  

滚轮速滑赛  

周末我老婆带我们去看一场比赛,说是冰球赛。选手中有一位是她的同事,名字很像安妮·海瑟薇,出于称呼的便利,我们以下简称伟姐。看冰球应该很冷,所以我让每个人都带了一件厚外套。到了赛场一看,发现没有冰,而是水泥地。水泥地中间画着两个圈,如同田径的跑道,又如同赛车场,每个比赛选手穿着滚轮鞋,而不是溜冰鞋。有些人的翻译太不靠谱! 

这比赛叫Roller Derby, 亦即滚轮鞋速滑障碍赛。比赛分成两组,每组有两个头上有星星标记的人,当冲锋手(Jammer)。 冲锋手的责任,是越过对方阻挡,绕场滑两圈。对方的队也有自己的冲锋手, 同样也要完成这种任务,所以互相拆台,保证自己人能冲出去,而把......

阅读全文>>
2013年04月15日 04:19

50多岁还能树立人生目标吗?

50多岁还能树立人生目标吗?
据说南京一教授,没事就在家长篇大论,逼跑了两个保姆。“吃饭就吃饭吧,还要教我一些宴会上的礼节,对我有什么用?”“我都50多岁了,还让我树立人生目标”。这位“唐僧”式老教授在网上被人一顿嘲弄。
 
我突然想,为什么50岁不能树立人生目标?请允许我把保姆拉回来,再跟她说一番道理。列位看官,教授不分对象啰嗦虽然烦人,可是如果大家都跟这位保姆这般见识,逐渐进入老年社会的中国怎么办?

随着医疗条件的改善,中国长寿的人越来越多。假如能活到80岁呢?那从50岁开始,还有30年好活。难道整个30年都吃吃喝喝等死?很多人就是因为50岁的时候失去了人生目标......
阅读全文>>