财新传媒
2013年04月17日 05:41

滚轮速滑赛  

滚轮速滑赛  

周末我老婆带我们去看一场比赛,说是冰球赛。选手中有一位是她的同事,名字很像安妮·海瑟薇,出于称呼的便利,我们以下简称伟姐。看冰球应该很冷,所以我让每个人都带了一件厚外套。到了赛场一看,发现没有冰,而是水泥地。水泥地中间画着两个圈,如同田径的跑道,又如同赛车场,每个比赛选手穿着滚轮鞋,而不是溜冰鞋。有些人的翻译太不靠谱! 

这比赛叫Roller Derby, 亦即滚轮鞋速滑障碍赛。比赛分成两组,每组有两个头上有星星标记的人,当冲锋手(Jammer)。 冲锋手的责任,是越过对方阻挡,绕场滑两圈。对方的队也有自己的冲锋手, 同样也要完成这种任务,所以互相拆台,保证自己人能冲出去,而把......

阅读全文>>
2013年04月15日 04:19

50多岁还能树立人生目标吗?

50多岁还能树立人生目标吗?
据说南京一教授,没事就在家长篇大论,逼跑了两个保姆。“吃饭就吃饭吧,还要教我一些宴会上的礼节,对我有什么用?”“我都50多岁了,还让我树立人生目标”。这位“唐僧”式老教授在网上被人一顿嘲弄。
 
我突然想,为什么50岁不能树立人生目标?请允许我把保姆拉回来,再跟她说一番道理。列位看官,教授不分对象啰嗦虽然烦人,可是如果大家都跟这位保姆这般见识,逐渐进入老年社会的中国怎么办?

随着医疗条件的改善,中国长寿的人越来越多。假如能活到80岁呢?那从50岁开始,还有30年好活。难道整个30年都吃吃喝喝等死?很多人就是因为50岁的时候失去了人生目标......
阅读全文>>
2013年04月13日 22:24

我的写作建议  

写了很多年稿子,从前还一篇篇往自己简历上记一下,现在记都懒得记。多年下来,有过一些发表的喜悦,但也有很多处理不当的挫折。最近我有幸被学校创作班请去,跟他们讲我的写作体验。由于这门课专门教写作的教授在坐阵,我不敢班门弄斧,说写作技法这些话题,而是谈了些我作为一个业余写手,从事写作(尤其是给报刊写作)的体会。我们聊得很愉快,所以不如索性把当时说的一些东西写下来,或可供新手参考。

想象生活。对于未来的生活要有所想象。写作需要安静,需要时间,你能不能有这种安静? 工作之余有没有这种时间?还是你本来就指望靠写作谋生? 这些问题,在择业甚至择偶时都需要考虑。连买房子的时候都要掂量一下:......
阅读全文>>
2013年04月12日 22:14

百花齐放说重译  

2013年开始,路金波公司果麦推出了李继宏翻译的《小王子》、《老人与海》。书尚未出来,宣传上就先声夺人,豆瓣上一度出现高达9.3 的打分,不少读者怀疑这是出版者的“水军”所为。因宣传言过其实,有同行和读者看不下去,在豆瓣上连打一星,李译世界名著随之被称作“一星文库”。李先生在豆瓣上发表了一篇日志《我拒绝》,责骂批评者。《老人与海》、《小王子》等书,皆已进入公版,出版社可以自由地拿来翻译,不用支付高昂版权费。而文学经典作品,现在阅读的人也很多,尤其是青少年读者。由于这些原因,名著重译势必要展开大战,不过没有想到一开场,打得就这么难看。

宣传最让人反感处,恐怕是部分读者......

阅读全文>>
2013年04月12日 07:45

能干的美国妈妈

据说马寅初是到了自己的家乡,看到小孩过多,才提出人口控制。如果马老在世,跑到我这边,恐怕更是惊诧莫名。在这个小镇的每个家庭,家家几乎都是两三个孩子。

 
星期三晚上,我在教会,没看到熟人杰森,于是问他的太太安蓓尔:杰森去哪里了?安蓓尔说他又出差了。杰森经常要出远门,一出门,家里孩子上学放学接送等事,均由安蓓尔一力承担。杰森和安蓓尔育有四个漂亮得像小明星一样的女儿。安蓓尔自己本为理疗师,生孩子后,工作转为兼职,这样便于照顾家庭。
 
即便这样,一个人带四个小孩,也是个超人。我问安蓓尔:“这么多小孩你怎么带的?”她笑说,“在任何时间,......
阅读全文>>
2013年04月10日 10:41

索赔  

去年十月,我们的车在沃尔玛换了四个轮胎。大约一个星期后,表盘上胎压不足的灯亮了。我们远在达拉斯,打了气之后开了回去。回头去换机油时让对方顺便检查,对方给打足了气,说开半英里之后,胎压不足的警示灯自然会消失。过了半英里,灯没有消失。我想可能是俄克拉何马天气忽冷忽热,热胀冷缩吧,等天气稳定了应该就会好。后来反复打气几次之后,灯还是没变,我们也就随它去了。

但是最近要出远门,心想这胎压灯的伪警告问题不解决,真遇到了胎压不足,那倒是危险了。于是把车开到一修理厂,修理厂的师傅说,他没有仪器来修,应该到换轮胎的地方。

我于是回到换轮胎的沃尔玛。接待我的黑人小伙......
阅读全文>>
2013年04月09日 00:58

小诗人  

小诗人  

上次我女儿和儿子各写了一首诗歌,我给放在我文章里发了出来,我给了他们每人20块钱的版权转让费。这么做是一石击三鸟试图达到三个目的,一是鼓励他们创作,二是让他们看到知识产权的价值,三是看他们怎么理财。

 
看小孩怎么花钱,是很有意思的事情。我女儿把她的钱攒了起来,不乱买东西。但是值得花钱的时候,她出手阔绰。我们去俄克拉荷马城南边的特纳瀑布公园,看到一个老画家。老画家以前干的是别的工作,和艺术一点关系没有。退休后,开始拾起爷爷传给他的绘画技能,用阿巴克山上的片状石开始作画,画风景画。女儿就用自己的钱买了一幅他刚创作的画。用卖诗的钱买了画,这也是肥水不流外人田,还在艺术圈子里......
阅读全文>>
2013年04月08日 04:09

美国大学球队教练为何工资超过校长?  

因学生体质下降,我国多所高校相继取消运动会中女子3000米和男子5000米两个长跑项目。然而,大洋对岸的美国,体育之盛几达癫狂
  
  大学球队夺冠,学校报名人数节节高升
  因学生体质严重下降,武汉等多所高校相继取消运动会中的女子3000米和男子5000米两个长跑项目。对此,华中科技大学体育部副主任沈跃进解释说:取消两个长跑项目是出于现实考虑:一方面是天气太冷,跑起来太辛苦;另一方面,这两项对学生的身体素质要求较高,现在的大学生大部分都达不到要求,上场有一定危险性。
  记得美国影片《洛兰先生的乐章》里,音乐老师和橄榄球教练讨论学校的节制措施,说如果“......
阅读全文>>
2013年04月05日 07:28

如何做个好影评人

如何做个好影评人

著名影评人罗杰·伊伯特(Roger Ebert)去世了。每次在租借DVD,都能看到“Roger Ebert”推荐的栏目,很觉好奇,于是找来一本罗杰·伊伯特文集。这才发现此人是影评界一个泰斗式人物,从1967年入道,到如今已经四十多年,过去几年他患上了癌症,下巴没了,不能说话,但是我在Facebook上, Twitter上都关注了他,还不时能看到他犀利的只言片语。他多半是在芝加哥的Sun Times做影评,也在一些大学(如他的母校芝加哥大学)开设电影鉴赏课,相信豆瓣上应该有芝加哥的朋友知道此人。芝加哥大学出版社主动要把他这些年的评论和采访结集出版,足见此人影响之大。而影片租借商Netflix有“伊伯特推荐”这......

阅读全文>>
2013年04月03日 11:14

办证记

春假期间,我们一家开车前往休斯顿,去领事馆办证件。出门的时候,车前面和一朋友的车亲密接触,蹭了一下。开到休斯顿一路还平安。到休斯顿要八九个小时才能开到,中间我们在达拉斯同学家过了一夜。

到了休斯顿,我们一大早就去领事馆排队等候。附近一个霍桑广场有一广告牌,叫人不要停车。该广告牌是用英文书写,下面是蹩脚的翻译软件翻译的中文:“没有中国领事馆/停放车辆/霍桑符合/顾客仅仅/如果你离开这批财产/你将被拖”,看上去像是一首诗歌初学者在喝醉酒后创作的半吊子后现代诗歌。我把车子停到可以停车的街道边,自己走了过来,沿途走过总领馆隔壁一片脏乱差的商家, 垃圾遍地,我一不小心,被一块乱放的砖......
阅读全文>>
2013年04月01日 09:05

倒放乡村民谣  

同事去田纳西纳什维尔开会,参观了“乡村民谣名人堂”,回来说不喜欢。我纳闷这是为什么,他说他讨厌乡村音乐。这个说法我不止一次听说过。美国普通人对乡村音乐的观点极其两极,爱的爱得要死,恨的恨得要死。有笑话称,有两个音乐爱好者被判了死刑,两人一个酷爱乡村音乐,一个不爱。临死之前,行刑者问他们还有什么请求,他尽量答应。爱好乡村音乐的那位说:“能不能将乡村民谣《心碎的感觉》播放50遍然后执行枪决?”行刑者说可以,然后他又问另外一个。那人说,他的请求是让他先死。

可能大部分中国人熟知的乡村歌曲是约翰·丹佛的《乡村之路》,此歌词十分优美:“蓝岭的山啊,香纳多河,那里的生......

阅读全文>>
2013年03月30日 09:17

译名的乐趣  

有个星期五,我接到一个人的电话,和我纠缠半天,苦恼之极。我后来发现他的名字叫H eck。由于宗教避讳,有些人不说Whatthe hell这样的话,用H eck来避讳H ell。就好像用Shoot避讳shit一样。所以这个人的名字就是地狱。怪不得那么难缠呢!别看好多外国人名字译成中文好像很洋气,其实意思很土。我以前还有一同事姓戈堡,那是火鸡的叫声。牙医姓林奇(Lynch),那是私设公堂将人处死,尤其是黑人。现在3K党没了,不好随便处死黑人,于是便开始处死我们的牙齿。

只不过把这些意思给翻译出来的不多,我们传统上多用音译。我们大陆多用拼音来音译,遇到Zhao,Zhang,Zhou,Zhuang,Xue,Xi,Qin,Qing这些姓名,总是让英语读者为......
阅读全文>>
2013年03月29日 11:35

伟哥  

如今回国买东西送人很成问题。要是财大气粗,买些奢侈品便是,这些东西国内外差价颇大。不过对工薪阶层来说,我们买得起的东西,国内都有。美国很多卖的东西,本来就是从中国进口的。不过,美国的鱼油、西洋参这些还是受欢迎,再就是伟哥。我有个朋友的工作,和国内有业务往来,每次回去,业务单位的老总,总让他带些伟哥回去。问题是美国伟哥也不是敞开了卖,这是处方药。他得先去看病,跟医生说他需要伟哥。医生然后再给他开处方,然后他再去买了带回去。

伟哥让我想起了很多往事。那时,我正在南方的一个欲望城市,伟哥一出来的时候,各界人士莫名亢奋。公司里凡是姓名中带伟、卫、威的,大家就地不分南北,人不分老幼,将他们全部统称......
阅读全文>>
2013年03月28日 12:10

严师出高徒没有时过境迁  

2013年3月21日《扬子晚报》报道,南师大某班级33名学生向学校联名“弹劾”23岁新外教苏辄予。这位外教据说是“直爽”得过分,说“中国卫生很差”这类话,伤害了学生民族感情。跟该外教所来自的地广人稀的加拿大比,中国卫生状况差也是现实,还是知耻而后勇吧。再难堪的真相,只要我们勇于去面对,就有可能去改进。学生爱国心切,情有可原,不过我们背着书包上学堂,不是去学如何当鸵鸟的。

“弹劾”中更多说到的是外教的严格。然而,不交作业、抄作业,教师给0分,至少在欧美国家是惯例。至于抄袭,则涉嫌欺诈,给0分算什么?我所在学校的规定是,发现一次抄袭,作业零分,再发现一次,整门课不及格,发现第三次,学生将被退学。国际学生还......
阅读全文>>
2013年03月27日 09:54

开放式问卷调查  

一个教授让我帮他把一份调查问卷搬到网上。这个很容易,用SurveyM onkey做一下就可以。可是这个过程中,我忍不住老是多嘴,比如我要他把“经常”改掉,换成“一周一次”、“一月一次”之类选项,我还把他含了两个问题的项目,变成两个项目。

我这个恶习,是过去《抽样调查入门》课教授尼克·史密斯那里传来的。他是抽样调查的一流高手,也是极其认真的人。有一次他买车的时候,车商让他例行填写反馈问卷。于是,他开始打电话去追问这问卷做什么用场,他一连打了十一个电话,都是被踢皮球一样转到其它部门,到第十二个电话的时候,对方终于说,是的,这调查是我们安排的,但拒绝回答他的问题。

阅读全文>>
2013年03月25日 08:08

残酷的婚姻

残酷的婚姻

克莱默夫妇 Kramer vs. Kramer (1979)

导演: 罗伯特·本顿
编剧: 罗伯特·本顿
主演: 达斯汀·霍夫曼 / 梅丽尔·斯特里普 / 简·亚历山大 / 贾斯汀·亨利 / 乔贝兹·威廉姆斯
类型: 剧情 / 家庭
制片国家/地区: 美国
语言: 英语
上映日期: 1979-12-19

上大学的时候,外教曾经在视听课上播放了《克莱默夫妇》这部据说获得多项奥斯卡大奖的电影,但我基本没有看懂,至今对剧情也没有印象。如今重拾起来,看得直掉眼泪。此一时彼一时也,23年前,我连爱情的滋味都没有尝过,遑论婚姻?我同样搞不懂的还有一件事......

阅读全文>>
2013年03月22日 23:50

以姓氏拼音为序  

这边一中国人,姓章。常说按拼音为序,公司里很多事情他都是轮最后。其公司业务外包,员工转岗,所有员工要面试去另一家相关公司,他的姓排在后面,轮到他去登记的时候只有一个空缺了,所幸的是,章后来面试很成功。否则,姓氏没准也有不少责任。

我发现,百家姓的前四个一转成拼音,就全掉了个儿,由赵钱孙李齐整整地变成李孙钱赵。宋代赵乃天子之姓,当头一号谁敢非议?那时候没有拼音这种排法,否则这天下第一可要位居末列了,Z打头,你不到后面谁去?

中国的名字有很多美国人念起来非常为难。中国过去的国家领导人,一姓胡,一姓温,都好解决,美国人用Who、When取代即可。遇到现在的习,他们也得适应Xi这个读音......

阅读全文>>
2013年03月20日 10:36

学武术  

学武术  
我儿子去一个地方学武术。这武术号称martial arts, 我仔细一看,是“唐手道”。老师一共有三个,一个胖的,叫B大师,一个瘦的,叫史密斯大师,一个老年人,叫罗杰斯大师。罗吉斯大师鼻子上常年贴着一张创口贴,喜欢看我们的中央电视英文台,而且每次见到我都描述一番,只不过他的口音我不是很懂,屋子里又吵,于是我每次都说:“哈哈,嘿嘿,嗯哼,啊哈"等等。

武术嘛,我是学过的。我是我儿子这个年龄的时候,《少林寺》刚出来,我逃课去看。很多小孩那时候离家出走,去学武功,强身健体祛病防身甚至报效朝廷。我们体育老师姓刘,也爱好武术,下雨的时候,他就在教师里给我们念《天龙八部》。天晴就出去练各种体育功课。他把”醉拳“列入......
阅读全文>>
2013年03月19日 12:24

阿里巴巴和四十密码  

学校的电子信箱要求三个月换一次密码。每次更换,还不能和过去的密码重合。于是我们很多人借助于提示问题。但很多提示问题,对于外国人来说,并不具有多大意义。比如一个很常见的问题是:“你高中时候,球队的吉祥物是什么?”我的天,我高中时候球队哪有什么吉祥物?等等,我们有球队没有?好像也没有,都是临时组建的。

还有一些提示问题很主观,比如“你最喜爱的女演员是谁?”问题是粉丝有时候会见异思迁,但愿林青霞、王祖贤、张柏芝、范冰冰各位对此不要介意。这种白痴问题容易被人解密,所以最好的办法,是给出一个完全无厘头的解释。可是这样的回答,你自己记得住吗?

很久以前,世上还没有网络的时候,有两个同胞弟兄,一......
阅读全文>>
2013年03月16日 12:05

学写诗  

学写诗  
 每年高考的作文题,常看到的限制,一为字数,二为诗歌体裁。为什么什么体裁都可以用,唯独诗歌不行呢?或许这么做有操作上的苦衷,但毕竟高考是一指挥棒,这么一限制,中小学诗歌写作的教学化为乌有。

在美国中小学,诗歌教学就是正常教学的一部分。诗歌主观性强、发挥余地大。如何教呢?我看他们的教法和宋人填词差不多,亦即限定格律和韵脚,让学生在一定规则之内去写。这种模板 (template)类似我们说的词牌。

我女儿作业中的一种词牌,应为我们说的咏物诗,一共五行:第一行是一个名词,第二行为两个描述该名词性质的形容词,第三行为三个描述动作的动词进行时,第四行复写动作,但用的是一般现在时,最后一行......
阅读全文>>