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2013年08月18日 09:15

出俄州记  

上班最后一天,一走进校园,人还没走,就开始怀旧了。我在这个单位有过很多愉快的回忆。下午单位给我举办了一欢送会,来了不少人,很多人听说我去得克萨斯,表情变得十分怪异,甚至说不知该恭喜我好,还是同情我好。

美国州与州之间,也会有一些小小冲突的,不过通常都不是什么实质性的争论,而是关系到地形地貌,或是橄榄球队、冰淇淋店之类,多属戏谑。俄克拉荷马和得克萨斯之间就结了一些这样的“梁子”。得克萨斯人通常认为得克萨斯是世界上最好的地方,这么大一个州,海洋山川荒漠什么都有。但是俄克拉荷马人觉得得克萨斯尤其是其西部太过荒凉,我所去的地方更是“无人之地”,唯一让游客逗留的地方乃是20号公路。

不过在美国......

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2013年08月17日 00:55

美国搬迁  

美国搬家很频繁,这是非常繁重的工作,整个一栋房子里的东西,全部搬到另外一个地方,谈何容易?但这毕竟是一个资本主义国家,只要出钱,就没有什么办不到的事情。

一般情况下,换工作时,新单位都给你一笔“搬迁费”,这笔钱视搬迁距离,数额高低不一。这钱你可以用来聘请搬家公司,自己租卡车等等。只不过有时候搬迁费不够使用,我们只能自己动手就是了。

我们搬家由于路近,给的搬迁费不多,另外我们房子也没有找好,所以只能节省着使用,最后不够了自己掏。搬家的时候,在俄克拉荷马,我们找了个名叫“你装我运”(UPACK )的公司,自己来装。我7号离开,所以约好了他们6号过来。6号早......
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2013年08月13日 08:44

捅马蜂窝  

通常情况下,我不是那种招蜂引蝶的人。但是工具棚里面出现了一窝马蜂,我去拿工具的时候,它们就会在我周围绕来绕去。不巧家里最近不断有人来看房,如果不慎被马蜂蜇了,那么不但房子卖不成,还会惹祸上身,赔偿他人。

捅马蜂窝也不是一件容易的事情。我老家的小村里不久前就遇到黑蜂恐怖袭击事件。我们家对面树丛里,有一窝蜂子,做的泥蜂窝长达一尺,状若倒吊水罐,村民叫这种蜂吊罐蜂。蜂身黑色,其状可怖。有一天,有村民冒着危险,穿着长衣长裤,准备去捅吊罐蜂,黑蜂受到惊动,见人就追,村民开始四散奔跑,但是黑蜂紧追不舍。有的被蜇得痛不过,滚下水田,头插到了泥里,还是被蜇了多下,好几个村民因此住院。后来没办法,打电......

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2013年08月12日 05:54

车库销售  

搬家之前,我们把好多东西拿出来在车库卖。我们家不大,家具也不多,不过,一收拾起来,才发现原来五年下来,东西积累得已经非常多了。不是所有的东西都值得我们搬走。在这种情况之下,车库销售是个非常好的办法。

车库销售通常是周末的时候不同的人家在自己家的车库里面举办的小型的销售活动,星期六是最高峰。这种车库销售,大家把自己用过的旧东西不用的东西拿出来卖,价格非常便宜。买家有时候能以极低价格淘到极好的东西。我过去一个同事,丈夫酷爱高尔夫球,跑到车库销售中淘到一罐子高尔夫球,脏兮兮的,还沾着泥巴,回来老婆帮他一洗,发现里头有一戒指,经鉴定,该戒指值几万美元。他老婆当然很高兴,只是老公很失落......

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2013年08月10日 12:21

幼子在,不远游  

为纽约时报中文网撰稿 2013年08月07日

2002年我到了美国,当时30岁,国内事业尚可,担心到了美国未必适应,所以准备去探探路,不满意就打道回府。因此,我是一个人打前站,家人没有陪同。中国这个做法并不稀奇,有很多夫妻长期两地分居。到了美国,却发现友邦人士对此莫名惊诧。有一个美国妈妈直接跟我说:不知道你们是怎么想的,我们美国人是不愿意和家人如此分离的。现役军人派驻外地,可能不能避免这样的分离。因工作、学习分开的情况少很多。即便是在签证比较困难的年代,留学生出来,配偶和孩子签证一般都容易通过。我接触的大部分美国人觉得家庭分离不人道——不过美国是个多元化社会,大都会的家庭在关系上较......

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2013年08月05日 12:19

邮箱蒙难记  

今天早晨,我突然收到一封邮件。一个老太太说她在街头被人抢劫,所有证件所有钱财,都被洗劫一空,要我们立刻汇钱过去。我一看就知道是她的邮箱被人盗用了,所以才这么乱发邮件。

 
我之所以知道,因为我老婆的邮箱也这么被人盗过一次。有一天早晨醒来,拿起手机查邮件,收到一封邮件是我老婆发来的,上面说她去西班牙旅游,结果手提包丢失,证件护照全都丢了,没法回来,请我们寄钱过去营救。
 
我看看手机,又看看身边的老婆,心想可以啊,你还会夜行万里,千里江陵一日还。再说去西班牙干什么?我拿着手机,一连问了她三个哲学问题:你是谁,你到底从哪里来,你要往哪里去?以她的方......
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2013年07月31日 08:51

卖房记

由于搬迁,我们在俄克拉荷马的房子要卖。一卖房子,我发现中美两国人骨子里的差别还是不小的。
 
我们这个房子非常别致,屋后有竹林,有松柏,有玉兰,另外还有一个小鱼池,里头养着锦鲤,有水泵24小时抽水循环,形成小瀑布,这种环境非常清幽。茂林修竹,也成了鸟类的天堂。有时候白天在家,听到枝头百鸟朝春,一片喧闹。鸟类的十一届三中全会应该是在这里召开的。这么好的自然环境,若非工作变更需要搬迁,我是不会挪动的。
 
可是这种屋子在美国人心目当中是什么概念呢?当初我买房的时候,我说一看就喜欢,问代理Ron. Ron说:吸引你的那些原因,也同样会吸引其他人。这个说法有......
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2013年07月28日 04:50

糙米党与糯米党  

附近一家银行为了建立客户关系,来学校给员工提供一餐烧烤。我把盘子装得满满的。我同事只装了一点,他拿出手机来,挨个往里面登录:四分之三磅小汉堡一个,豆子两勺,土豆色拉两勺,然后他还用条形码阅读器阅读了薯片上的条形码。他说他每顿饭都这么登记,好控制自己的热量摄入。他每天还坚持跑步,跑步完了也登记上去,看消耗了多少卡路里。果然,几个月下来,他瘦得人整个小了一号,成效非常好,他的意志力我十分佩服。可惜这种节食方法对我很难奏效。如果吃不饱我下班前就饿,一饿我就浑身冷汗,浑身冷汗我就想尽快回家,想尽快回家我就超速,超速我就吃罚单。不是我不想减肥,是目前的交通法规,对我的节食不利。总之,我的发胖,是......

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2013年07月26日 22:36

过剩时代的学习  

过剩时代的学习  
上次在一席的演讲

南桥推荐阅读:
生死时速 2013.06.23 生死时速
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2013年07月26日 05:09

好脏好乱好快活  

好脏好乱好快活  

暑假回国,准备带上儿子。他本来不愿,但掐指一算,回国有20多天,不用弹钢琴,不用做作业,值!他于是毅然出发。

回到安徽老家,人们都希望听他讲一口地道的美国英语,他一言不发。会不会是环境、文化、生活的海量差异,把他震撼得英语都忘了?不过终归是孩子,不多久,就和表哥和几个亲戚小孩打成一片,跑到小溪抓鱼抓蝌蚪。我们还跑进深山,畅饮天然的农夫的山泉,路上去山上找“玉石”,还意外地发现了植物化石。

过几日去市区走亲戚,也拜访了多年前认识的画家盛东桥先生。盛先生说我远道而来,慷慨地送了一幅山水长卷。我跟儿子说此画极有价值,以后要送给尔等,为传家宝。他问有价值是什么概念,......

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2013年07月23日 20:06

为什么ABC们恨中文  

最近出门,在芝加哥转机的时候,遇到一个家长,说和我们来自美国中南部的同一个城市。她说以前在中文学校见过我们一家,家里分别在上高中和初中的两个孩子过去也上中文学校,但是越学越头大,怨声载道。这个家长还算开明,让孩子们退出了中文学校。又是一个熟悉的结局。

......

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2013年07月19日 04:57

狐假虎威说粉丝  

我们单位几个哥们特有意思,一个是原本教希腊语的教授,又酷爱技术,所以被人称为 “希腊极客”(Greek Geek). 还有一个是数学博士兼橄榄球队教练。剩下一位更一专多能,是物理教授、长跑教练,自己也是长跑健将。我戏称他是地球上跑得最快的课程设计师。遇到麻烦的老师,他要是拔腿就跑,恐怕会是我这个跑不动的人来对付。

确实,过去我们单位遇到什么怪人老师,同事发愁不愿意接触,我都主动请缨。我是一个卧底美国的专栏写手,需要这些有趣的人提供的丰富素材。我经常跟大家说,我喜欢乱写的,你们所说所做的一切,都可能被我写入文章,你们可以保持沉默,否则你所说的一切都可能进入《南方都市报》某日的副刊成为......

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2013年07月18日 07:09

帮帮家长过暑假  

我相信全世界的父母都有一个共同点:一到暑假,就在琢磨如何让孩子更好地度过这段漫长的自由时间。人类社会自有“学校”以来,大家都已经习惯了孩子天天去上学。突然之间,孩子脱离了学校,还真让父母抓狂。但是值得安慰的是,这种抓狂的感觉,也不仅是中国家庭所独有。信不信由你,美国、芬兰、尼日利亚的家长恐怕也和你一样焦虑。

暑假的自由度很大,到底怎么利用这段时间,到底要不要为孩子的作业“加码”,家庭的影响力也很大。同时,对暑期,大部分父母都有一些内疚和焦躁。

不同家庭的情况是不一样的,有的父母为了生计,确实没有条件抽出过多时间来陪伴或辅导孩子。一些农民工家庭,父......

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2013年07月17日 06:10

中国制造  

中国制造  

每次回国,我都为带什么东西回去犯愁。我来自于一个庞大的家族,哥哥姐姐姐夫嫂子就不用说了,还有侄甥辈和他们的孩子,还有我要去的各地的同学和朋友。当然还有老娘。2013年7月1日,中国实施了 保障老年人权利的法律。此后看望她是法律义务了。我要是失礼,老人家告起来,我会遭到引渡的,届时避难都找不到地方。

 
这些年,美国经济不景气,而国内大家生活都好了。有的同学,过去是贫寒书生,但是熬啊熬,很多人现在都有了几套房,有了车,这是我用肉眼看得见,肉身可以接触到的。还有看不见的 —— 我都怀疑其中有人开始包小三了,滋润得让穿得土气花钱小气的海外华侨们老泪纵横,甚至索性放弃优厚待遇......
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2013年07月16日 06:16

行者阿花  

行者阿花  
 
 

第一次回国前,我在 iPod上下载了由肖恩·康纳利朗读的《伊萨卡岛》,一遍一遍地听,沉浸在对旅行的向往之中。

“当你启航前往伊萨卡

但愿你的旅途漫长,

充满冒险,充满发现。

莱斯特律戈涅斯巨人,独眼巨人,

愤怒的波塞冬海神——不要怕他们:

你将不会在......

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2013年07月15日 08:33

日本钟点游  

我先后意外地“游览”过两个国家。在爱尔兰期间,我从古思里创作中心回都柏林,大巴上我和一样从创作中心出发的高中教师玛丽坐在一起。玛丽教文学,我问她有没有教中国作品。她说没有,不过前几天在电台上听到过关于《赛珍珠传》的介绍。她问赛珍珠我熟不熟悉。赛珍珠我岂能不熟?我立刻操着一口流利的俄克拉荷马英语,噼里啪啦地告诉她赛珍珠和她的农学家丈夫就在我们省蹲过点,我上的学校是赛珍珠教书的学校,我刚刚还翻译了一本赛珍珠传记。我正眉飞色舞地说着珍珠,突然看到她面露慌张。

“糟了。车坐反了。”说女人方向感差可不是虚的。 来自北爱的玛丽,刚看到车子过了北爱和南爱之间没有设防的国界......

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2013年07月12日 10:00

河东狮吼  

在家整理图书,从小孩的书中看到这么一则小诗:

 
The lion has a golden mane
And under it a clever brain
He lies around and idly roars
and tells the lioness to do the chores
狮子金色鬃毛,威风凛凛
鬃毛下的脑袋伶俐聪明
他懒懒地躺着,高声地吼着
让那母狮子去忙西忙东
 
这诗有点捅马蜂窝,是说男女在家,有个谁当头的问题。如果恰恰相反,母狮子“懒懒地躺着,高声地吼着”,那叫“河东狮吼”。在有些社会里,男女谁来主导根本不是问题。听一位朋友说......
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2013年07月12日 05:03

小池塘里做大鱼  

著名学者薛涌为“腾讯大家”写了一篇专栏《上大学以后怎么办?》(很不错的文章,建议为孩子升学操心的父母都看看)。薛教授曾经著有《一岁就上常青藤》一书,此书颇对当下中国父母的胃口。我听几个父母说过,如果自己的孩子在小升初中失利,就再也没有机会了。父母们好像带着六个西格玛的质量控制思维,在教育孩子,每一步都不能错,稍有差池,就觉得孩子的一生完了。至于上大学,更是要冲着名校去上,要是上差了,好像天要塌地要陷。其实没有必要这么紧张。

 
薛教授而今的说法,等于又给常青藤热降温。他说如今的大学不过是三十年前的高中。大学确实是在普及,从精英教育在向大众教育转化。高等教育所承......
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2013年07月10日 12:37

回到自然  

回到自然  

暑假到了。美国的暑假很漫长,很多家长安排孩子参加各种各样的夏令营。我则把儿子带回了国,回到老家。我的老家在乡下,虽然现在污染得很厉害,缺乏治理,但是封山育林多年,还是颇有成效,要是肯跑的话,山里青山绿水,风景秀丽,不信请看上图。

 
可是对于一个在美国长大的小孩来说,环境反差还是颇大的。我儿子一开始非常不适应。转变的一刻,是我的外甥带他下河的时候,他在水里玩了半天,抓小鱼,笑逐颜开。后来他又抓青蛙、蝌蚪、泥鳅,忙得不亦乐乎,也略略尝到了人在户外的一些美好。
 
如此一来,我回了国,他回到了自然。回美国......
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2013年07月09日 01:15

走出教育的焦虑

走出教育的焦虑

胡润《2011中国私人财富管理白皮书》显示,中国33%的千万富豪拥有海外资产,投资海外主要有两个目的:子女教育和移民。而移民的目的,很多也是为子女的教育,所以这两个目的,有时候可并做一个目的:换个环境,给子女更好的教育机会。这场用脚投票、孟母三迁的大戏中,通常为人忽略的一个问题是:家长自己,也是子女教育环境的组成部分。倘若家长自己的教育理念落后,即便用钱铺路,移民到了美国,也依然无法给子女提供良好的教育。

两年前,在上海2666图书馆,我出席了一场关于拙著《知识不是力量》的座谈会。有读者问:“国内的基础教育是不少家长的心病。很多家长考虑移民国外,你怎么看?”当时我回答,环境固......

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