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明星vs.科学家:这种拉郎配比较有价值吗?

今年诺贝尔奖颁奖的季节,有日本科学家得奖,碰巧范冰冰被罚款八个亿。于是网上就有人在讨论,范冰冰光是罚款就这么多,不知真正收入几何?明星能有这么高报酬,把科学家往哪儿搁?看人家日本,科学家都印钞票上了,你看我们社会怎么进步,中华民族危险了!稍不留神,还以为范冰冰耽误了科学家得奖。范冰冰犯事是一码事,但是科学家得不了诺贝尔奖是另一码事。范冰冰的钱拿走,也未必装得进科学家的口袋。减少艺人的收入,科学家也未必得诺贝尔奖。罚范冰冰归罚范冰冰,科学家成就不及他国,需要从体制和环境上下功夫。
 
明星Vs.科学家拉郎配对比经常出现,属月经贴,且每次都流传广泛。这说明不少人的思维,就好比录音机卡带,总卡在某个地方,跳不过去。说到底,还是常识和思维能力欠缺所致。替科学家不平的人,未必有任何科学思维。明星和科学家之间的待遇,有什么关联没有?最起码的科学常识是慎重对待因果关系。不要将关联(correlational relationship)误作因果(causal relationship)。有的关联本身都是荒唐的。“伪关联”(Spurious Correlations)网站,专门罗列了各种无厘头关联,例如:失足掉进游泳池淹死的死亡人数和尼古拉斯·凯奇当年出演的电影数成正比。如果认识到这种对比的荒唐,何必在“明星”和“科学家”的待遇、地位方面强行对比呢?
 
记得2016年,王宝强婚变时,相关新闻也是举国上下铺天盖地。当时有人严重不满,称社会病入膏肓,“科学家的地位不如戏子,党中央国务院必须管管”。其实,中国科学家地位还是很高大上的,他们中甚至有一些成了学霸学阀,手头大把基金,房子国家分配,收入旱涝保收,吃住不愁,甚至可能有专车、秘书。非要跟豪宅七八处,片酬几千万的当红明星去比,当然不好比。但并非所有演员都成明星。中国一年生产多少影片,最终能上映的有几部?至于演员,在为生存挣扎的可能还是大部分,暴得大名的是少数。大家不过在不同的折叠空间里活动,井水不犯河水。小老百姓过日子,科学家的世界和他们相去甚远。人们需要有故事,理解周遭的世界。老百姓借助故事,寻找一点超脱,也是人之常情。经济危机的时候,浪漫小说就畅销,人需要超脱现实的灰暗。
 
明星文化是世界性的,非为中国独有。科学家没有大红大紫的问题也一样。美国商场结账的地方,也总是有封面为明星八卦的《人物》杂志。你不会看到《科学》和《自然》,此乃不同领域大众与小众的性质所致,社会关注度自然不同。论名利,美国科学家也不及泰勒·斯威夫特,英国科学家也不及阿黛尔。美国得了诺贝尔奖的大科学家照样上课,甚至连个专门的停车位都没有。没听说有人愤愤不平,要政府去管管的。科学家应该有自己的追求,真正的科学家有自己的境界,别瞎为他们操心。非要把科学家往明星的路子上带,反可能毁了科学家的事业。君不见,一些科学界人士,功成名就之后,四处参加社会活动,比明星还风光,最终正业就此荒废。
 
科学家社会贡献一定比演员大吗?这得看是什么样的科学家和什么样的演员。科学家是否都改进了人类的生活,还真是难说。研究先进武器的科学家,相对于前人来说,推动了进步。拜科技所赐,而今我们手头电子设备之丰盛前人不敢想象,可我相信很多老百姓,尤其是家长,在面对技术负面影响的时候,一定希望某些发明,从来没有发生。科学界也得谦卑,不要认为自己就贡献更大,地位更高。上述“伪关联”网站上我还看到:美国每年在科技、空间探索和技术上的花费,和因吊死、掐死、闷死的总人数成正比。这个关联没准还真有点因果关系呢:不少科学发明成功地减少了人工劳动,让人闲极无聊万恶滋生。
 
人们反感明星文化,多因其作品质量不佳,但生活奢靡,未必都是反对电影的作用。但不容否认,几十年来,社会重理轻文,一提到科学家就总觉得该如何肃然起敬。明星和科学家对比更大的背景,是文理的不同社会功用。哪一行做好不需要呕心沥血?厚此薄彼从何而来?不妨顺便吐槽一下这种学科歧视。
 
科学和文艺也不是非此即彼。《心灵猎手》和《超时空接触》(Contact)里的科学家表现得很酷的。文艺界对科学界的尊重,超过科学界对于文艺界的尊重。科学界倒可以向文艺界学学如何讲述与呈现,让公众关注自己研究的问题。若非《火星登陆》电影的影响,有关火星的科学发现,或许根本没有人关心。
 
更为重要的是,文艺能让世人知之甚少的问题曝光,带来社会变革。《不方便的真相》让人关注起全球气候变化的问题。《滴血钻石》让人关注非洲血钻,也影响了人们的消费习惯。《凤凰琴》和《一个都不能少》让人关注起乡村教师和学生的状况。还有诸多电影,让人看到卢旺达的种族灭绝,土耳其亚美尼亚人的苦难,伊朗犹太人遭遇的迫害。这些和我们貌似无关,但这种揭露,有助于增加国际社会的良知,继而引发社会行动。视觉故事是很多人认识世界的有力方式。不是所有艺人都在拍妻管炎小品和婆媳剧。王宝强还演过《盲井》,让人瞥见矿工的生存。
 
在文学领域,《山姆大叔的小屋》唤醒了人的良知,给废奴运动点燃了一把火焰,而此时的一些无良科学家,还在证明黑人大脑和智商的低劣。美国作家厄普顿·辛克莱曾卧底屠宰厂,写下《屠场》一书。罗斯福总统看后大受触动,直接派人调查,而后推动了《纯净食品及药物管理法》通过,并导致美国食品和药品管理局(FDA)成立。作者自称:“我想打动民众的心,一不小心击中了他们的胃”。
 
社会的发展和人生活质量的提高,二者都一样需要。鲁迅如果一辈子从医,可以救很多人,可是他弃医从文,拿笔去解剖人的灵魂。日后看来,他从文比从医贡献更大。科学可以探索世界,并以发明创造提高人类生活质量,也可了解疾病发生原理,研制新药和疫苗,提高人的寿命。而真正的文艺,是可以启蒙的,让人知善恶,辨美丑。否则稀里糊涂多活几十年,搞不好成为社会公害:在广场用噪音扰民,在公交上霸占座位,在游轮上浪费食品,在旅途中碰瓷与哭闹。
 
Spurious Correlation网站,详见http://www.tylervigen.com/spurious-correlations
 
首发于《南方周末》
 
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