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如何应对叛逆的少年

图片说明:NPR的青少年大脑专题页面

时间过得真快,我现在家里都有teenager了。Teenager是指从13岁到19岁之间的青少年,因为从13岁开始一直到19岁,英文单词后都有teen, 所有统称teenager.  其实真正的区分没有这么精确,一定是13-19岁。这只是大致的年龄范围。或许发育比较早的孩子,11岁就有了这些teenager的特征。

这个年龄的孩子据说是叛逆严重。青春期的孩子,行走在从孩子到大人的路上。和他们的身体一样,其心智也处在发育期。这两种发育有先有后,应该说大脑的发育比身体要滞后一些。少年们有了大人的身体,个子甚至可能比你还高,但并一定有大人的思维习惯,所以你会看到他们展现出做事混乱、拖延、冲动等各种无理性状态。他们晚上不睡,早上起不来,做事没有规律,想到哪里做到哪里。这些特征,不知其他少年人的家长听到,是否感觉熟悉?

针对青少年成长的问题,我们教会最近请来一个家庭和婚姻心理顾问来做讲座。讲座的主持人是母女俩Michelle Overman 和Karen Nix。女儿Michelle是我们学校(Abilene Christian University)婚姻和家庭医生,国内的“情感专家”多半是半路出家,其实很多人并无真才实学,这里的Marriage and Family Therapist则是要上完大学相关专业,还要考执照。Michelle 讲了两节课的理论。她的妈妈Karen是一个学校老师,长年和孩子、家长打交道,有着丰富的实践经验。他们还把家里其他人一起叫了过来分享,以互相验证各自的说法。这几堂课我很有收获,另外我也看了一些其他相关资料,一并总结一下,做个二传,跟大家分享一下:

1.了解少年人的脑子如何运作。少年人使用大脑情感部分多过逻辑和理智的部分,遇事惯常的反应是依据情感和直觉,容易一惊一乍。青少年大脑的额叶皮质(frontal cortex) 负责“控制、计划、短期记忆、组织、情绪控制”,但是这部分仍在发育之中(Spinks, 2015)。青少年往往就好比“一辆没刹车的法拉利” (Veciana-Suarez & Herald, 2015)。家长要对情绪化的孩子多加耐心。孩子情绪上来,让人觉得不可思议的时候,做家长的自己要冷静,更不要和孩子一般见识,自己跟着失控。

2.做好孩子的安全网和“安全出口”。对于青少年来说,所在群体内的社会关系和同伴压力非常重要。他们很在乎最有没有被接纳。但是不是所有的关系和群体都是健康的。家长这方面需要帮助孩子。我们的讲员Karen说她经常创造机会,在车子里听孩子之间的讲话,以此了解什么孩子、什么家庭值得交往。她还称父母甚至可以做好孩子的“安全网”,给孩子在交往上把关,有时候甚至要做孩子的“安全出口”甚至“替罪羊”,让在社交处理经验不足的孩子,有一个安全的逃避机制。“如果你们有人约你们你们找不到借口,就说我们不让去。”Karen称这是她个人的做法,未必能被其他家长同意。不知其他家长觉得如何?或是有更好做法?

3.要权威不要威权。父母的角色定位,分“极权”(authoritatian)、”纵容”(permissive)和”权威“(authoratative)几种。讲员建议我们要用权威(authorative) 的定位,而不是威权(authoritarian) 的定位。威权的定位,是指只对孩子进行命令和控制,而不给孩子机会去犯错,也不提供他们成长中必要的支持和资源。权威的家长在孩子面前有权威,但也给孩子各种支持和资源。权威角色的另外一个方面,是自己以身作则,不能对孩子要求一套,对自己一套。

4.做一个“强大”的父母(strong parents),而不是“酷爸酷妈”(cool parents)。虽然我们要去对孩子产生兴趣,但是必需知道,父母还需要有权威,我们别急着去做孩子的朋友。孩子未必希望你当他们的朋友,所以当爸爸妈妈进入Facebook的时候,青少年就逃离到父母不大去的地方。奥巴马跟女儿说,如果你们纹身,我们也纹一样的,于是就能阻挡住女儿不去纹身了。

Michelle称,一个家庭理想的关系是双方父母(P,P)在上,孩子(C)在下的PPC的倒三角结构。如果是一方父母联合孩子,把另外一方父母压在下面,或是甩在一边,形成PCP的优先顺序,会造成孩子思维的混乱,家里什么规矩都建立不起来。孩子也希望你能把父母的职位做好,给他们明确的指引。我们对他们了解归了解,不能试图扮酷,把自己降到和他们一样的位置好去了解他们,这是行不通的。

图片说明:Michelle Overman讲述亲子关系的倒三角结构

5.把矛盾和犯错当作教育机会。少年犯了错,要把错误当成教育的好机会,和孩子学习这种情况下本来应该有什么应对方法。要把家庭当成港湾,不要给犯错的孩子走投无路的感觉。也不要对孩子太求全责备,没有人任何时候都处在最佳状态。不要什么矛盾都去全副武装地去解决,要知道什么仗值得打,什么仗不值得打。不要一味纠错,对少年也要“嘴甜”,勤于表扬。不仅表扬,还要把表扬的事项说得清清楚楚。不要只想着他们不好的地方。找到他们的闪光点并去让其去扬长避短。

6.预防叛逆可能比应对叛逆更重要。俗话说得好,不知者不为罪。如果你根本都没有和孩子事先约定好,他们犯错的时候再去追究责任,可能很难有说服力。在家里养成良好的讨论习惯,把规矩说清楚,给孩子选择的机会,并告诉他们选择的结果。家长对于孩子的指导必须明确具体,而且前后一致,不能出尔反尔。最好事先商定过规矩,和不按照商定的规矩来办的结果是什么。如果要拒绝孩子的请求或者要求,要说明原因,不能随意地打击。

7.少一些父母目标,多一些孩子自己的目标。如果希望孩子达成什么目标,要确保这个目标是孩子自己的目标,而不是你个人的目标。换言之,不要指望通过孩子实现自己的理想,而是看依据孩子的梦想和现实,自己可以怎样支持他们达到他们的目标。这方面如果颠倒了,则非常容易造成叛逆。

8.把少年当书读,而不是当白纸写。不要把孩子当成一张你去书写的白纸,而是一本还在打草稿的书。在你试图书写的之前,不妨先去阅读。几乎所有专家都建议对青少年多些倾听,少些说教。“跟孩子说说他们的目标是什么,什么对他们来说比较重要,他们想达成什么目标。”迈阿密大学的Alan Delamater说。“不要说教。”常问孩子问题,和他们有独自相处的时间,甚至对他们的兴趣产生兴趣,甚至参与,而不是横加干涉。有时候我们甚至要和孩子一起去玩他们爱玩的游戏,好了解他们的世界到底是怎么回事。

9.帮少年人找一些第三方的人生指引。常言道“养孩子需要一个村子”。父母和同伴不只是孩子唯一的资源。曾经当过多年老师的Karen Nix女士建议,应该帮孩子们找到合适的wise counsel, 亦即“智者”、“长者”。如果他们有问题不愿意和父母说,比如和父母一时犯冲,或是暂时找不到父母的时候,也能够向他们咨询。不妨问问你的孩子,他们可以视哪些人为自己的智者?

10.强调睡眠的重要性。良好的作息规律能缓解很多矛盾,人疲倦的时候脾气通常也会不好。少年需要九个小时的睡眠时间,但是大部分人睡眠不足。很多少年人精力过于旺盛,或是疲倦了也不知道,或是身体疲倦而大脑不疲倦。应该让你的孩子的睡眠有规律。良好的睡眠可以帮助孩子学习,也可以减少很多因为睡眠不足造成的安全问题,比如美国高中生到了高年级可以学车开车。而熬夜导致的疲劳驾驶,是造成交通事故的主要原因之一。美国有一家“睡眠基金会”(National Sleep Foundation)专门有一份针对青少年和睡眠的报告。家长要跟孩子说清楚睡眠的重要性,并帮助他们形成作息规律。

参考资料:

Spinks, Sarah. 'Work In Progress - Adolescent Brains Are A Work In Progress | Inside The Teenage Brain | FRONTLINE | PBS'. Pbs.org. N.p., 2015. Web. 19 Oct. 2015.

Veciana-Suarez, A., & Herald, M. (2015). Teen brain a work in progress. Detroit News. Retrieved 5 October 2015, from http://www.detroitnews.com/story/life/family/2015/09/01/teen-brain-prefrontal-cortex-work-progress/71536678/

此文首发于少年商学院公众号(YouthMBA)

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