财新传媒
2018年08月10日 22:28

谷歌和百度差距不在搜索

谷歌和百度差距不在搜索

听说谷歌归来,很多人在检测“嫩滑”搜索上,看出二者差距。在我看来,二者差距不只是搜索,重发一则旧文。

***

青年魏则西之死,让很多人目光聚集在百度的隐性广告上。很多人用搜索的有效和有用,来比较谷歌和百度。这在一个侧面说明了百度的主要功能是搜索,在其他方面进步比较小。在搜索上,它缺乏商业伦理,仅靠利益驱动,闭上眼睛为虎作伥。魏则西事件导致舆论大哗,调查组进驻,当我去查“关节炎”的时候,百度上白茫茫一片真干净,什么广告都没了,真是一放就乱,一管就死。

去谷歌,却仍然有广告。谷......

阅读全文>>
2018年08月02日 07:04

中年男最大的毛病,不是油腻、也不是油滑,而是油条

朋友圈有位28岁的人,自称中年。由于生活和医疗条件的改善,现在人多长寿,人生七十过去是古来稀,而今是寻常见,起步价。五六十岁的人,上有高堂,父母在不言老,也只能归结为中年。青年如白驹过隙,一晃而过,中年则绵绵无期,如同人生中走不出去的荒漠。夜长梦多,路长话多。说中年损中年骂中年的,近年特别多。
 
一年前,我在《南方周末》上写了一篇关于中年男的杂文(点击阅读),引发了关于中年的一些讨论。当时人们对抱个保温杯泡枸杞子的中年男充满同情。我的文章,是中年写中年,让其多学习思长进,让同类救亡图存的。可是此后,时刻不忘肿胀的某前妇科医生介入,给中年男贴上“油腻”这个......
阅读全文>>
2018年08月01日 12:07

你当去掉些颓唐再老呀

你当去掉些颓唐再老呀

学年结束,不少老师面临退休。地处西南小城,我们这里交通不便,这里老师荣退,学生来得不多,但欢送会总是主题鲜明,策划中别具匠心,而且办得总热热闹闹,哪怕大家在这个时节已经欢送疲劳。教务长、系主任、关键同事的发言不会少,多为充满溢美之词的追忆。很多当事人事后称感觉像提前过了一回葬礼,听到了人们在自己葬礼上的发言了。

我更感兴趣的是,他们到了退休年龄,到底会做什么?

农学系E教授的欢送会上,来宾每人可以填张表,表上写我们建议的“梦想清单”(Bucket List Items),我写的是,“去中国旅游。”我估计他自己也有一个清单,是觉得不够长,想退......

阅读全文>>
2018年07月20日 12:04

教育是无国界的

近日,李一诺女士关于中国国际教育是个国际玩笑的文章(详见原文链接)在朋友圈热传。李一诺是盖茨基金会北京代表处首席代表,在中国完成大学本科学业,在美国获得博士学位。李一诺在文中对社会办学的乱象提出指责,我赞同,也欣赏她创办一土学校的雄心壮志。她在积极改变国内教育上所做的事,我深表敬佩。她还指责有些有条件的人家,成为“季夫”、“月夫”,大撒把送孩子出去读书。对于家庭分离的成本和代价,她的判断是对的。但是别的很多说法我存在疑问。

需要无语话悲凉吗?

阅读全文>>
2018年07月11日 12:04

中美加税清单对比

刚传出消息,川普让美国商务部再拿出2000亿美元商品的清单拟加征关税。CNN列出了双方加税商品的清单,粗粗翻译如下。

中方加税的美国商品

家禽类

冷冻牛肉

新鲜或冷猪肉

干、熏或咸腌五花肉

冷冻鸡块

冷冻整鸭


蔬菜水果类

土豆

蘑菇

松露

苹果

樱桃

牛油......

阅读全文>>
2018年07月08日 10:28

多收了三五斗:大豆篇

七月里大连的海港,横七竖八停泊着各国来的集装箱船。有艘船里装载的是大豆,把船身压得很低。

戴旧牛仔帽的连夜快速开船出来,到了埠头,气也不透一口,便来到柜台前面占卜他们的命运。“大豆1.5亿,关税25%,”报关的先生有气没力地回答他们。

“什么!”旧牛仔帽朋友几乎不相信自己的耳朵。美满的希望突然一沉,一会儿大家都呆了。

“在六月里,你们不是说有多少收多少的么?”

“现在是什么时候,你们不知道么,东南亚的大豆象潮水一般涌来,还有巴西的,世界杯都不看了,全都整大豆去了。过几天还要你......

阅读全文>>
2018年07月05日 09:25

美国到底有什么好?

今天是美国独立日,我们小区一个老者发帖,说他8:30要去街道拐角小公园朗读《独立宣言》,欢迎大家参加。我们过去迟了几分钟,看到一位大叔,站在一张椅子上,头戴山姆大叔帽,身穿国旗服,在对着空气宣读:We hold these truths to be self evident…
 
这是我们当年背诵过的名篇,听来别有一番滋味。老者没有去附近比较高的树下,把椅子放树荫里。初升的太阳,把光亮洒在他的帽子上。德州的炎炎夏日里,早晨就已经很热了。有汗水从额头上流下来。从头到尾,我们一直在听,也只有我们一家人和一条狗在听。读完,他和我们握手,自我介绍说是这个选区的共和党主席。
 
这位党总......
阅读全文>>
2018年07月03日 09:30

作家们的正式职业

作家们的正式职业
"I'm not a businessman, I'm a business, man
Let me handle my business, damn!"
-- Jay-Z
 
因稿费税率调整,友人问及美国情况。刚来美国,我把稿费当成royalties纳税。查汉英字典,稿酬是royalbies. 但后来发现,royalties 更多指油田、气田的抽成收入。也就是,假如我家后院发现了油田或者气场,而且这个气场足够大,我不会开采,租给石油公司,公司每年就给我royalties. 
 
之所以“版税”译为royalties, 是因版税概念与油田气田租赁收入道理相似:如果你写出了一部巨著,没时间打理营销、销售之类破事,把版权卖给出......
阅读全文>>
2018年06月27日 09:04

《郭冬临的陷落》:中国姓名英译记趣

《郭冬临的陷落》:中国姓名英译记趣

这是一个颠扑不破的道理:走出国门,需要在对方的语境里,有响亮的名字。比如托尔金的这部作品,被译为《郭冬临的陷落》,一下子就和国内接轨了。

英文中还有很多中国化的名字,例如美国居然有范德彪大学:Vanderbilt University。豆瓣上有人总结了很多古代人物的英文名,尤其是三国里的:夏侯淳是Sheldon, 鲁肃是Russel, 张辽是Charlie, 周瑜是Joey. 诸葛亮倒好,成了Chocolate.

中国人在国内的时候纷纷用英文名,跑到美国后反用中文名。这是为了保持证件名字统一,省得办事另费口舌。办护照的时候,公安部门不给你写英文名字上去,而是用拼音,除非你另外交钱加注。加注还......

阅读全文>>
2018年06月24日 11:50

Test-optional admissions could become merit-optional

In China, the National College Entrance Examination called Gaokao has just ended. Test takers are enjoying a well-deserved break from three years of brutal study, but anxiety remains high as parents and students often perceive the difference of one point as being capable of making or breaking a student's future. Each college or university has a cutoff score that corresponds to the status and ranking of the university, and there is nothing much beyond that score to determine the match or fit between students and universities. The stakes are high, which has drawn heavy criticism upon Gao......

阅读全文>>
2018年06月23日 21:00

性别的误会

有一笑话说从前一外逃贪官夫妇出国,进关时边防问:How are you?

Fine.  Thank you.  And you?  这一回合对答如流,不在话下。

对方又问:How old are you?

这位干部外语不大好,他老婆先说,本想说thirty, 结果说成:I am dirty. 

干部自己说:I am dirty too (本意是thirty-two). 

接下来要填表,在sex(性别)一栏填: Six times a week (“一周六次”),而且大为感叹国外之开放与诚信,填表不但要报姓名年龄,连房事都要申报,啧啧称奇。

边防人员哭笑不对,说:You should write male or female. 

......

阅读全文>>
2018年06月22日 06:28

半夜起来打差别

半夜起来打差别
周作人曾经在几篇文章中引述了赵梦白《笑赞》中的一个笑话:“郡人赵世杰半夜睡醒,语其妻曰,我梦中与他家妇女交接,不知妇女亦有此梦否?其妻曰,男子妇人有甚差别。世杰遂将其妻打了一顿。至今留下俗语云,赵世杰半夜起来打差别。”那是多么遥远的一个时代啊!莫说出门在事业上处处受羁绊,连一些男人有的想法女人都不可以有。到如今,平权走了很远,这中间有很多人的争取甚至牺牲,如秋瑾。
 
过去我们从教科书上学到的秋瑾,包括历史书上的描述,和鲁迅《药》里描述的以 她为原型的夏瑜,都让我们感觉到她是一个革命家,但她也是一个诗人,西弗吉尼亚和我经常一起合作的彭达维斯教授......
阅读全文>>
2018年06月21日 06:06

这个世界在变好吗?

这个世界在变好吗?

医学教授罗斯林在外出演讲的时候,经常给观众出题。这些题发达国家的人回答正确比例,不及大猩猩,大家自己做一下,测算一下自己和大猩猩怎么比。回答匿名,回答错了不需要重读小学。(答案藏在文中,先别看)。

Rosling, H., Rosling, O., & Rönnlund, A. R. (2018). Factfulness: ten reasons we’re wrong about the world--and why things are better than you think. New York, NY: Flat......

阅读全文>>
2018年06月20日 23:17

和《温柔的绵羊》作者聊名校

和《温柔的绵羊》作者聊名校

《优秀绵羊》一书在美国出版,但书中观念对于追求排名,非名校不上的中国学生和家长也颇有启迪。为此笔者专门采访了威廉·德雷谢维奇,提出了一些中国学生可能感兴趣的话题。

【提问者】方柏林,曾做过多年文学翻译,现多关注教育比较和技术文化,著有《知识不是力量》、《及格主义》等。
【回答者】威廉·德雷谢维奇(William Deresiewicz),美国作家,毕业于哥伦比亚大学,后任教于耶鲁大学,著有《简·奥斯丁式教育》、《改变你人生的六本小说》等。他还是《国家》、《美国学者》、《新共和》、《纽约时报》等报刊撰稿人。


问题1:学校排名重要吗?

阅读全文>>
2018年06月19日 09:28

芝加哥大学为何放弃标准化考试?

芝加哥大学为何放弃标准化考试?
高考刚刚结束,今年全国I卷化学考试,有一题存疑,教育部判定选A选B都得六分,据说是史无前例,竟引起部分家长抗议,称对部分考生不公。确实,在这样高风险的考试中,一分之差,可能会改变上千人的命运。对于分数,家长和考生只能精打细算。考600分的人和考599和601分的人,能有什么差别?无奈高考被视为贫寒子弟走出命运囚笼的独木桥,也被视为一项公平的人才选拔办法。
 
美国这边,有些高校竟然“走邪路”,宣布录取时不再以美国高考成绩 —— 亦即SAT和ACT分数 —— 为录取的依据了。2018年6月14日,《美国新闻和世界报道》高校排名中排名第三、仅次于普林斯顿和哈佛大学的芝......
阅读全文>>
2018年06月19日 09:23

利维坦的玫瑰

利维坦的玫瑰
第二次世界大战之后,大批军人复员,需要价钱合适的房子租住。此时房产开发商威廉·利维特特(William Levitt)的公司建议,不要在城区建拥挤的公寓(apartments),而是去郊区建独住房(house),让退役军人安居乐业。在政府支持下,利维特的公司在纽约、宾夕法尼亚、新泽西、马里兰等地,建起了一处处“利维特镇”(Levittown)。利维坦的房子,是工人受训后按照流水线作业方式完成,快的一天就可以把房子建好。在利维坦,房子整齐划一,现代电器和卫生设施齐全,外面则是统一用草坪。
 
利维坦是用多快好省的方式,让人们大干快上地过上中产的生活。第一个利维坦是五十年代初建成的,后来美国住......
阅读全文>>
2018年06月19日 05:20

利维坦的玫瑰

利维坦的玫瑰

首发于《南方周末》


第二次世界大战之后,大批军人复员,需要价钱合适的房子租住。此时房产开发商威廉·利维特特(William Levitt)的公司建议,不要在城区建拥挤的公寓(apartments),而是去郊区建独住房(house),让退役军人安居乐业。在政府支持下,利维特的公司在纽约、宾夕法尼亚、新泽西、马里兰等地,建起了一处处“利维特镇”(Levittown)。利维坦的房子,是工人受训后按照流水线作业方式完成,快的一天就可以把房子建好。在利维坦,房子整齐划一,现代电器和卫生设施齐全,外面则是统一用草坪。


利维坦是用多快好省的方式,让人们大干快上地过上中产的生活。第......

阅读全文>>
2018年06月15日 09:22

中国足球和教育,谁有戏?

中国足球和教育,谁有戏?
"It's easy to get the players.  Getting 'em to play together, that's the hard part. "  -- Casey Stengel
 
在我们年轻那时候,一到世界杯,骂国足便成了群众喜闻乐见的活动。现在大家都不骂了。见了鬼了。是球迷骂累了,宽容了,还是死心了?
 
从前,易中天与陈丹青有这样一次对话:易中天问:中国教育和中国足球哪个更有希望?陈丹青回答:你问的问题里已经包含答案了啊…中国足球有多大希望,中国教育就有多大希望。陈丹青的说法显然是对足球和教育的共同嘲讽。
 
不过说者无心,听者有意,我倒真在想足......
阅读全文>>
2018年06月11日 09:26

名人自杀的“理查德·科里”现象

名人自杀的“理查德·科里”现象
文艺圈曝光黑幕的“深喉”崔永元,其实就是一个老实人,只不过别人蹬鼻子上脸,把他推到墙角了,他转身反击而已。很多人没有达到人敬他一尺他敬人哪怕是一寸的境界,你的善良和忍耐,对方先是有些吃惊,然后习以为常,最后对你不耐烦,你提到他跟你急,搞不好将你当仇人。我常想起布莱希特的戏剧《四川好人》,大家不妨去看看,想想其中的无奈。有时候人想持续做一个好人,不能天天吞吃乌云。做无原则的滥好人,让坏人时时得逞,在某种意义上也是给劣币驱逐良币做帮凶。崔这样修理拿《手机》作践自己的人,于公于私都是好事,或许也是治疗他自己忧郁症的好办法。
 
也有人受忧郁的影响,......
阅读全文>>
2018年06月07日 09:30

这三十本书,改变了我的教育观

这三十本书,改变了我的教育观
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。
 
十几年来,我生活过美国的四个州,做过三份工作,办公室却都在高校图书馆。这让我近水楼台先得月,有幸接触一些有趣有料的新书。这些书对于我对教育的了解产生了深刻影响。每看一本书等于上了一门课。一辈子下来,成终身学生了。
 
为什么教育这么复杂?
 
教育面向人。人性多复杂,教育就多复杂。有时了解教育,不能只看教育书。功夫在诗外,得看杂些。《怪诞行为学》是一本行为心理学著作,给人独特眼光去看日常生活中的选择。拥有了某件物品的人会对......
阅读全文>>