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2016年12月05日 14:08

芬兰教育是更纯粹的美国教育

芬兰教育是更纯粹的美国教育
因“废除学科”争议,我看了一下芬兰式教学一些资料,发现不过是美国教育更纯粹的体现。这现象就好比美国管理大师爱德华兹·德明(W.Edwards Deming),其学说在美国一开始知道的人不多,但“墙内开花墙外香”,在战后日本的重建中,更为纯粹地付诸实践。这一点涂子沛先生在其《数据之巅》一书中有精彩描述。相映成趣的是,在美国说了多时的大数据概念,也是借涂子沛的两本书《大数据》和《数据之巅》,在中国走红。
 
芬兰废除学科一说,后来被证明为谣传,其实不过是教学方法上的大杂烩式革新。而革新的思想依据,多来自美国,不过芬兰冠名为“现象式教学”......
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2016年11月28日 12:08

流浪狗的悲剧

我们一家都喜欢动物,尤其是我儿子。去年冬天,隔壁邻居搬走,居然把狗扔到街上不管,我打电话给他,那人也不打算回来领。那狗就在门前跑来跑去,对面的大学生在门口放了一个笼子,放了吃的和水。后来天冷,我儿子执意要带回家收养,但是我家已经有一只小狗一只猫,养了两天,大狗和小狗以及猫无法共存,大家不得安宁。于是我把狗送到动物庇护所(Animal Shelter)。我儿子不同意,车子开往庇护所的路上,他一路大哭,害怕狗没人过问。回来路上,看到有别的狗在路边,我儿子摇下车窗大叫:“快跑,别让他们抓住你。”他可能是看动物保护主义者的录像看多了,以为送到庇护所的狗如果一定时间没有人领养,就会被安乐死。
......
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2016年11月18日 10:53

川普会打什么教育牌?

川普上台之后,承诺的教育改革能否兑现?这不全是他个人说了算。能不能改?要不要改?如果改的话,应该根据何种路径?他上台对美国校园环境有无影响?本文根据他的竞选承诺和相关观察,逐一分析。
 
1.全国“教学大纲”能废掉吗?
 
川普反对共同核心教学标准(Common Core),类似于中国说的“教学大纲”。川普认为使用共同核心标准,是联邦控制地方的做法。不过这套标准是在州层面提出来的。是州长、州学监发起的,并非联邦政府强压。全国州长协会(National Governors Association)和州学监公会(Council of Chief State School Officers)于2009年完成了这套标......
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2016年11月17日 09:26

美国老师留得一手好作业

美国老师留得一手好作业
 
我们和孩子学校生活的接触,主要是通过其家庭作业。美国的家庭作业很少死做题目,而是学校里教各学科在知道、理解、分析层面的技能,回家反倒是在锤炼学科知识的应用、评估、创造。这些作业一般都叫“项目”,多为“项目式学习”,有时候也是问题式学习,亦即让学生带着实践的任务或者问题去学习。
 
关于这种项目式学习的相关理论,大家应该听说不少了,但是家长和老师在操作上还陌生,常对这类作业在认识上误判,比如看美国小孩常玩一些花里胡哨看似很好玩的东西,便称之为“快乐教学”,以为比我们的做题目轻松愉快。出于这种误判,大家一旦看......
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2016年11月14日 14:51

美国新总统到底是川普还是特朗普

我发关于美国大选观察稿件时,若稿件被采用,通常“川普”会被改成“特朗普”。我自己坚持用“川普”。Tr从来是连读的,而且略带后卷舌音,“特朗”是不会英语的人让t和r无故分家,而且“特”为前舌音,无卷舌因素。“川普”是准确的译音,“特朗普”不同人读起来,还会因语速、重读、口音,出现更多且不必要的变异。这在翻译处理上,不是好坏问题,而是对错问题。为此我建议中文媒体将特朗普的译名改为川普。现在川普刚当选,修改还好办,不要以后又发生不必要的外交争执。不能因新华社或其他人的错误,大家全跟着错。
 
这本来是小事......
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2016年11月10日 09:31

政见、人品、营销:希拉里为什么输得这么惨?

政见、人品、营销:希拉里为什么输得这么惨?
2016大选中,希拉里不仅丢了俄亥俄、佛罗里达、北卡罗来纳这些“摇摆州”,连被认为民主党票仓的“蓝州”,如宾夕法尼亚、密歇根,希拉里也丢了。我一晚上都在观察,眼睁睁看她兵败如山倒。受形势影响,美国参众两院也落入共和党囊中。过去有参众两院阻挠,总统很多时候壮志难酬。现在总统席位、参众两院都倒向了共和党一边。这样的巨变,会让奥巴马的很多政策进入了被废除的倒计时。奥巴马如此不遗余力地给希拉里拉票,也就是害怕自己的政治“遗产”被丢入垃圾堆。
 
这次大选也是事关最高法院人选的一场“代理战争”。美国的未来走向,多取决于最高法院......
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2016年11月08日 14:40

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书

谈精英阶层为何反川普?原来他不读书
古代中国,一代代枭雄中,没文化的多的是。唐代章碣曾作《焚书坑》一诗:“竹帛烟消帝业虚,关河空锁祖龙居。坑灰未冷山东乱,刘项原来不读书。”不过此一时彼一时,此一地彼一地。在当今美国,要想在政坛有所成就,不读书行不行?
 
2016年的总统大选中,美国知识分子绝大部分反对川普。不少人提出的理由是川普不读书。进去是败絮,出来不大可能是金玉。(Garbage in, garbage out)。人心隔肚皮,我们往往无法揣测一个人到底怎么想,但是能观测他吸收什么信息、交什么朋友、怎么安排自己时间,当然也包括看什么书。
 
川普传记作者曾提出,他跟踪川普18个月,发现他办公......
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2016年11月07日 13:34

我为什么反对希拉里

再过两天,美国就要选出新总统了,不是希拉里就是川普。今年大选是“两害相逢择其轻”。最终谁胜出,不过是看老百姓对谁反感更少一些。无论结果怎样,我都反感希拉里,这也不会因为她当选而改变。这里原因很多,我列感触最深的几点。
 
在一些具体问题上,我不能认同她的说法。比如给非法移民“合法路径”的问题上,川普说在墨西哥边境修墙是幼稚的,但是我认同他在第三次辩论中的说法:让奉公守法的人有优先权,修改现有的移民制度,让他们的路子容易一些。这是尊重法律和秩序,这种尊重是社会良性发展之所需。
 
合法移民在美国要过关斩将,而给非法移民大开......
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2016年10月21日 09:34

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?

第三次辩论:美国有惊无险,媒体是否有救?
在美国的十几年间,我经历了数次大选。离选举日不久,我们一般会在很多人家的门口,看到支持某一方的广告牌。人们往往也在车后看到竞选车贴。今年静悄悄,很少有人家这么去做。看来还是政见第二,保护个人财产第一。
 
可是在这表面的沉寂中,情绪的暗流几乎看得见摸得着。美国人对于这次诡异的大选情绪复杂。因关系到切身利益,和对美国未来走向的不同期待,人们倾向性非常明显。无奈两个候选人都缺陷明显,丑闻缠身。若有人愿意公开支持川普,说明自己能接受川普侮辱女性等群体的说法。公开支持希拉里,则说明自己能接受希拉里的品行不断的一些做法。在反对者看来,希拉里行事不光明正大。她删除邮件,在担任......
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2016年10月14日 09:33

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

乐手、画家、诗人:鲍勃·迪伦有完没完?

早晨起来,看到不少报道说“爆冷”:鲍勃·迪伦获诺贝尔文学奖了。急切等候诺奖消息的诸多出版人,此刻心情,有迪伦的歌词可以描述:

People are crazy and times are strange.

I'm locked in tight, I'm out of range.

I used to care, but things have changed.

此人在美国享有盛誉,是罕有争议的美国文化偶像之一。鲍勃·迪伦得过音乐界的格莱美奖,常被标签为民谣歌手,曾入选乡村音乐名人堂,可摇滚名人堂里也有他。天纵其才,他的影响远不止音乐界。他得过奥斯卡奖,金球奖,普利策奖。要命的是,他也是画家。他的画作曾用于自己的唱片封面。他出过画册。办过国际画......

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2016年10月13日 09:28

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

黄段子可能会让川普白宫梦黄掉

在美国总统大选第一场辩论中,川普试图彬彬有礼,结果不在状态,被打得落花流水。第二场辩论中,川普甩开膀子本色表演,用“大嘴”炮轰,则又恢复到初选时的状态,攻势凶猛。可惜他的反击来得太晚,早拿希拉里的邮件门大做文章,可能对自己更有利一些。希拉里说川普这种脾性的人,怎能去当总统?川普说:“是的,因为等我当了总统,你会下监狱。” 这也是一场你死我活的“互撕”,双方都有人身攻击, 口水喷得听众回家都要洗澡。

第二次辩论前的10月7日,一段2005年川普在《走近好莱坞》节目录制前的谈话录像被曝光。在这段录像上,川普和主持人比利·布什大讲荤段子。川普说他曾想勾引一位有夫之......

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2016年10月09日 09:32

美国与中国的物价如何比?

美国与中国的物价如何比?

每隔一段时间就会出来一篇关于美国平均物价比中国更便宜的鸡汤文章,宣扬中国人用多么少的平均收入,在支撑多么高的物价。最近频繁被人转发的是“美国人均收入是中国的34倍,中国的物价是美国的5倍”一文。有朋友问我是否靠谱。需要说明的是,这么庞大的比较,每个人说起来都是盲人摸象,这里也不例外。说得人多了,整体图像就更清晰了。

我去比较生活成本和质量的网站numbeo.com去查了一下。中国和美国都是很大的国家,内部差距大。比较城市生活成本可能更好一些。我查的是上海和纽约两个大城市的生活成本,和上海与我所在得克萨斯小城的生活成本。遗憾的是,该网站关于中国小城的数据很少,无法提供有意义的对比。

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2016年10月08日 14:40

机器翻译将优化并扩大翻译市场

机器翻译将优化并扩大翻译市场

谷歌于9月27日在ArXiv.org上发表了《谷歌的神经机器翻译系统:消除人类和机器翻译的鸿沟》一文,被广泛视为翻译的一项“重大突破”。该文声称谷歌机器翻译可将翻译误差降低平均60%,译作接近中等双语使用者的水准。这则新闻引起了一阵小小的喧哗,不少人认为这是要砸翻译的饭碗,或是要外语专业学生的小命。

每次新技术出现,总伴随着哀叹某些职业将消亡的声音。确实,数字相机和智能手机的普及,伴随着传统摄影、冲印产业的式微。无人驾驶汽车现在还是新生事物,但未来它势必成为主流,取代大部分司机完全可能:大多数交通事故的产生,是由于人为观察、判断、操作存在大量失误。机器有可能观察更全面、判断更精准、......

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2016年09月28日 09:25

善辩才会赢的美国大选

善辩才会赢的美国大选

星期一晚上,美国大选两党候选人举行了第一场辩论。此前网上流行一则观看辩论的“酒令”,称如果看到希拉里咳嗽,干一杯,喝水,干一杯。提到“我女儿切尔西”,“我们在一起更强大”也各干一杯。在川普这一边,如果提到“建墙”喝一杯,提到“墨西哥出钱修墙”喝一杯,提到“恢复美国的强大”喝一杯,提到“相信我”喝一杯,提到“中国”喝一杯。提到“对我不公平”喝一杯。如果真有两个人这么喝,为川普喝的,恐怕不到辩论的一半就醉得不省人事了。

辩论末了,川普攻击希拉里“体力”不行,希拉里提到她担任公职期间......

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2016年09月23日 09:36

信息过剩时代的干货综合症

前几天联系了一个美国教授,想让他跟中国家长说说他所研究的亲子关系。谈话后,我帮他做了个方案。发去之后,他发来长信抱怨我操之过急,应“从长计议”,不能条件不足就往前冲。生活在两种文化的夹缝之中,有时感觉里外不是人。跟美国老师谈事,他们觉得我太冒进,怎么冲得这么快,就跟生意人似的。跟国内的朋友谈事,他们嫌我太学究,步调太慢太谨慎。整一个是小马过河的故事,真是哭笑不得。

这种步调不一的情形我还在很多地方看到。这些年美国在教育改进的速度和广度上,不及急于“突围”的国内。可论成效,则与龟兔赛跑的结果相仿。美国文化强势,在教育观念的传播中,重视本国观念,无暇他顾。中国教育界则......

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2016年09月20日 13:53

双园记

双园记

几年后,当我坐在保险代理的红木书桌前,才想起朋友约我来参观葡萄藤农场的那个遥远的下午。农场藏在一片木棉树篱之后,难以发现。进去后,车子停在草地上。草地边的土刚翻耕过,泥土芬芳。约翰·迪尔拖拉机拖着巨大的耙,高高耸立,如蓄势待发的庞然大物。附近小树林的树枝上,倒挂着装饰用的空葡萄酒瓶,在风中摇曳,叮叮当当。七八个葡萄酒摊位,零星点缀在不成器的幼年林子中间。同事端着高脚杯,热情地向同样端着高脚杯的来宾们介绍农场的创意。这是一个田园牧歌的景象,让人充满希望。

那年我刚来,同事请我过去,参加他们的众筹聚会。农场很大,估摸有二三十亩。农场中间的山包上有小屋子,小屋周围养着火鸡,土......

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2016年09月13日 09:23

把孩子培养为音乐大师,需要……

把孩子培养为音乐大师,需要……

中国琴童很多,但不少家庭培养孩子学琴并非培养“神童”,战略上是为了对抗应试教育,旨在陶冶情操,提高素质,可战术上又往往用应试教育的方法,比如重复练习,考级等。再者,琴童缺乏和音乐行家、学生频繁接触、交流和竞争的机会。家庭缺乏自信和野心,也是后劲不足的原因。

有幸读到《音乐神童加工厂》,爱不释手。此书翻译得不错。译者有一些好习惯值得借鉴。比如书中人名很多,译者不忘在初次出现时用括号标出原文,这样便于读者随时查找。看完中文版后,我还从图书馆借来了它的英文版,推荐给我女儿去看。本书英文版和中文版同步出版,但篇幅缩减了不少。中文版反而是全本。此书英文版名字为Producing Excell......

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2016年09月08日 09:23

美国中小学的“文武百官”

美国中小学的“文武百官”

开学后,儿子上七年级了(相当于国内初二)。我去他们学校的接待日活动。这中间得一个教室接着一个教室跑。美国小学一般是有固定教室,同一个老师坐镇授课。到了中学,老师也是有固定教室,也是宅在教室,而学生则走马灯一样轮流过来,分批上课。学生选的课不尽相同,同一年级的孩子们时间表通常只有部分重合。例如早晨第一节课,有的学生去打网球,有的去参加乐队。结束后,他们再跑到下一个班级,上英语、数学,等等。学校是封闭的,里面如巨大迷宫。学生们往往第一节课在东侧,下一节课在西侧。可以抄近路的过道,老师还用橙色路障挡了起来。来回跑,好的地方是消耗初中生的旺盛精力。但这么赶,课间就没了休息,这让我等友邦人士......

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2016年09月07日 09:22

终身教授——铁饭碗也有烦恼

在北美从事终身教授工作很多人羡慕。《摩斯探长》中有段有趣的台词:“一旦你被收入大学的怀抱...你就像睡美人一样,有一个充满牛气和酒气的珍稀环境守护着你。衰老也是不存在的事。”终身教授制度带来工作安全。教授们时间灵活,上完课不需坐班,还有寒暑假。教书之余,可以思考、创造、传播自己热衷的事业。2013年有研究表示,大学教授是压力最小的工作。2014年,大学教授的压力排名为倒数第四。外界认为当大学教授悠哉悠哉。

加拿大两位英文教授受《慢餐文化》(SlowFood)影响合著的书《慢教授》让我们看到了一个不同的景象。人间正道是沧桑,终身教授也有烦恼。教授最大的烦恼是繁忙。书中说西方文明让我们感觉“忙......

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2016年09月05日 14:12

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

一位过去的美国同事,夫人身体不好,要钱治疗,两个孩子分别上小学和初中。工作之余,他常在Facebook上发广告,问哪家需要割草。一到周末,他就和十几岁的儿子出征,去帮人家割草补贴家用。别的爸妈在晒娃晒菜晒幸福,他晒自己和孩子割草后的浑身灰土,却频被朋友夸奖。

几个星期前,他们单位机构调整,他所在部门遭撤,他下了岗。几近断炊之际,儿子说,要不你把我割草的钱拿出来吧。又有一次,我看到他的帖子上说,女儿拿出自己的零花钱,说要给全家请客,请大家吃早饭。这样的消息,看得我鼻子发酸。多懂事的孩子啊。祸福焉知,我相信他们家庭难关能闯过去,跌倒后再爬起,雪尽后看梅花。而孩子经此历练,会多生同情,会更......

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