财新传媒
2016年08月31日 11:24

读经不可在教学法上读得离经叛道

1994年,台湾学者王财贵在台湾发起“儿童诵读经典”运动。他的方法传入大陆后,迎合了家长们对于教育大环境不满的心理,当时国学也炙手可热,所以一时间,各地“书院”纷纷涌现,吸引了一些想脱离教育体制的家庭。入住书院后,孩子们诵读经典,死记硬背,老师不去讲解,甚至蓄意阻挡孩子们去理解。从《新京报》的专题报道上判断,这场开展了十年的读经运动总体上失败了,它成了一场残酷的试验。好心的家长,不愿意学校“耽误”孩子,将其送去书院读书。十年寒窗后,孩子们并未不费吹灰之力成为圣贤,反而羡慕体制内学生。现在他们中很多人茫然无助,有的要靠自考去自救。无奈知识结构不健全,自救谈何容易?如......

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2016年08月25日 14:36

中美医疗体系谁更强?

中美医疗体系谁更强?

2016年7月,一位国内爸妈带孩子在美国自驾游期间,因孩子手脱臼,在洛杉矶儿童医院急诊的记录,在网上被刷屏。这位妈妈绘声绘色地描述了就医的各种细节。他们在急诊室经历了两个小时的“漫长”等待,后来医生终于赶来,徒手治疗脱臼后,被分别收取200美元和2596美元的“天价”诊费。经讨价还价,后者被打折到1557.6美元。这些描述都比较可信,相关经过都是如此,最后能打折这么多,我都觉得有些意外。他们做事也还比较谨慎,事先买了保险,这种自我保护意识值得赞赏。

出境就医的描述现在已经越来越多,让人看到了国内外医疗体系的强烈对比。在此之前,演员李冰冰在澳洲发烧,没给看好,决定回国治疗。后......

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2016年08月23日 09:29

年少正好多写字

我写了不少关于阅读的文章,比如《年少正好读杂书》。今天我想写个姊妹篇《年少正好多写字》,说说写作的重要性。过去一学年女儿英文进步不大。我一直注意到,学校很少安排写作作业,这是教学方法有问题,可是写作也可以是自己的事。没有必要等老师安排。国内同龄孩子写作量要比他们大得多。(这里不如插一句题外话:在美国的大学录取上,美国高校为了收足学费,对来自中国的留学生大开绿灯,可是对本地华裔学生,却有包括“正向行动”(Affirmative Action)政策在内的各种限制。人为的不公之外,也要考虑到,国内中产家庭在培养孩子上个个拼命三郎,最终选择他们的孩子,也算天道酬勤,叫人无话可说。我一师妹在上海,平时带孩子看......

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2016年08月19日 14:14

如何开始你的留学生活

“你知道什么叫一见钟情吗?”“我一见你就挺钟情的。”

“地主家也没余粮啊。”“破地方老干妈都买不到! ”

“中国人习惯把名字放在后面,把姓氏放在前面,以表示对祖先的尊重,而美国人正好和我们相反,他们习惯把名字放在姓的前面,以表示对自己的尊重。”

“你看看咱们说中文呢,还是说英文呢?”“您定,哪个顺口您就说哪个?”“那还是说母语吧。Nice to Meet You!”

又到开学季。一大批中国留学生将赴海外留学,其中美国是主要的目的地。而对美国来说,外国留学生也已经成为其一大产业。可是留学生在美国不适应甚至失......

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2016年08月09日 09:24

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

现代奥运会,通常是国家组团参加,有了很强的国与国竞技的色彩。很多体育组织,希望借此机会,宣传体育运动,或是宣传保健。通常情况下,奥运会召开时和之后,能让很多体育项目热门起来。菲尔普斯在北京连续夺冠之后,美国各地的游泳场馆培训班人数都显著增加。

我看了一本关于古代奥林匹克运动的通俗历史,想借此了解“奥林匹克精神”到底是什么,和现代的体育精神有无关联。这本书名叫《赤裸裸的奥运会》(The Naked Olympics) [1],作者是一位生活在曼哈顿的澳大利亚人Tony Perrottet. 这 书力求从诸多历史的碎片中,“还原”古希腊奥林匹克运动。

在古希腊看奥林匹克比赛,是一件很考验人的事......

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2016年08月05日 09:26

希拉里之前参选总统的美国女性

希拉里之前参选总统的美国女性

2008年,希拉里参与总统竞选败北,发表演讲称:“这个至高至难的玻璃天花板,我们这一次并未打破,但是感谢各位,它已出现1800万道裂缝,让前所未有的光明照射下来,让我们所有人充满希望。我们确信,下一次的道路会顺畅一些。”这句话成了预言:在2016年的大选中,她如愿以偿地成了民主党的总统候选人。美国很多媒体报道她是第一位成为总统候选人的美国妇女。其实希拉里并非第一位参选美国总统的妇女。砸玻璃天花板的美国女性更是可以排一长队。

俄亥俄州霍默村有一块牌子,称最早参选美国总统的妇女是维多利亚·伍德海尔(Victoria Woodhull)。1872年,她作为“平权党”(Equal Rights Party)的推......

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2016年08月04日 09:28

为何中国游客到美国出事频繁

为何中国游客到美国出事频繁

2016年7月24日,四名中国游客,在亚利桑那州的公路上,自驾游的车辆左转时未让对面直行的达拉斯小牛队大巴,两车相撞,中国游客四人均死亡。有人以中国游客遇难大做文章,感慨这些游客争抢道路,对其素质质疑。发生这样的惨剧,这类冷嘲热讽的评论很冷血。可能是驾驶者不知道这边的交通状况,或是在陌生地方驾驶经验不足,造成这种悲剧。谁出门对外面的情况全知全能呢?丢了四条人命,让人痛心,愿游客家人节哀。在美国旅游的中国人近几年频繁出事,到底为什么?我以驾车为例,作一点简要分析。

近年美国签证趋向宽松,进出方便,中国经济条件好了,出国旅游者越来越多。不少人出来选择自驾游,尤其热衷有绝佳风景或悠久历史的......

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2016年07月28日 17:49

米歇尔的新女权宣言

米歇尔的新女权宣言

共和党和民主党全国代表大会上,最吸引人的有四位配角。共和党的是特德·克鲁兹,未曾呼吁支持川普,而要大家“按照各自良心投票”,给亢奋的大会现场泼了盆冷水,最后在一片嘘声中下了台。 民主党的伯尼·桑德斯,呼吁支持希拉里,但支持者对他放弃心有不甘。他发言中下面也是一片嘘声,现场混乱。

一众男性出尽洋相的同时,两个女配角川普的女儿伊凡卡和第一夫人米歇尔打起了代理战争,表现出色。收获了两方一致的掌声。 伊凡卡讲述了一个 “人人都认识,但没有人了解” 的川普。她把她父亲塑造成博爱、敬业、能干、有担当的人,是一个建设者,而非半娱乐的“大嘴”。

第......

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2016年07月27日 14:58

赛珍珠故乡行

赛珍珠故乡行

星期日一早,和Jim一起开车四个小时左右,穿过崇山峻岭,穿过风景秀丽的Watago State Park, 走出森林的时候,便是一片开阔地,这就是作家赛珍珠(Pearl S. Buck)的出生地。

遗憾的是,我们费尽力气找了过来,发现刚刚错过赛珍珠115周年诞辰纪念日的纪念活动。我和Jim两人都马虎,加在一起就是马马虎虎,都把这个纪念日记成了是今日,星期日。到门口一看,发现纪念馆星期一到星期六开放,偏偏今日关闭。

这期间,发现有几辆车子开过来,也一样是失望地发现今日纪念馆铁将军把门。有一对老夫妇看上去八十岁了,两个人一起来。我问老太太看过赛女士什么作品,她说一本不漏全都看过。瞧,这才是真正的珍珠粉......

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2016年07月25日 14:29

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

如果美军军事战略能用一张PowerPoint来显示的话,会是上图形状,整个一锅粥。《纽约时报》曾发表一篇文章,说美军终于发现了自己的敌人,原来是PowerPoint。文章基本上说了两个大意,第一是PowerPoint过于简化现实,第二,太多的军事汇报和交流(包括国防部、白宫的汇报),是用PowerPoint来进行的,非但简化了现实,且会造成一些思维上的错觉。

再者,大家准备PowerPoint花的功夫太多,有军事网站采访美军某战地军事人员,问他们平时都干什么,回答是:在做PowerPoint。文章后的评论中有人留言说:是的,我们的军事人员在准备PowerPoint的bullet point (要点),敌人在准备bullet (子弹)。

耶鲁大学教授Edward Tufte......

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2016年07月22日 11:53

当共和党成为标题党:得新媒体者得天下吗?

土耳其的政变中,反对派占领了电视台,土耳其总统则通过Facetime和全国讲话,最终挫败军事政变。此间,土耳其总统用Facetime的视频、图片,引起了全世界的关注。在这个新媒体时代,仅仅通过电视台来占领舆论阵地,貌似行不通了。这时候我们开始听到一种声音,得新媒体者得天下。这种说法乍一看很有诱惑力。在美国的大选中,成千上百万的人,在关注川普和希拉里在社交媒体上的一举一动。截至发稿时止,希拉里的粉丝数为7万4千,希拉里的发帖质量高,帖子有实质内容得多,有各种信息图(infographics)展示她的政见,她还有很多精心制作的小视频来说明问题。按照传播大师麦克卢汉将媒体的说法,希拉里更依赖于高像素、高感官刺激的“热媒体......

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2016年07月18日 12:31

性别政治下英语学习的狗血往事

最近看到《巴尔的摩太阳报》编辑John E. McIntyre写的一篇文章,称shall, will 在使用上的差别,他说二者的区分纯属人为,这对于我来说是很毁三观的事。当年我们为了一些小的辨析,花的时间海了去了。你不能都这么无组织无纪律乱来。
我们的英语学习,对于我们日后的影响是深远的。过去我们学问候,一般程序是这样的:甲问:How are you doing? 乙答:Fine. Thank you. And you? 听说就有留学生刚到美国,遇到车祸,内伤严重。警察过来问:How are you doing? 同学回答:Fine. Thank you. And you. 然后警察就走了,再然后同学就死了。
 
学语言离不开文化背景,我们一般是语言和英美文化一起学的,......
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2016年07月14日 15:26

哈佛遇见大自然

美国作家约翰·爱德华·威廉斯(1922-1994)是文学出版界的一个奇特现象。其“学术小说”《斯托纳》(Stoner)被法国作家安娜·贾维尔达(Anna Gavalda) 译成了法文,并极力推崇。此书随后在欧洲热卖。《斯托纳》写于1965年,“重出江湖”时,出版商称之为“你尚未读过的最伟大的小说”。“出土”后,此书意外地卖了六万册,成了英国沃特斯通( Waterstone)书店的年度图书。在欧洲市场的热门,又让美国批评界对这位去世近二十年的作家重新关注。

威廉斯的创作成就本来并不小,只是美国文坛创作力旺盛,对这种过去的作家,关注者少而已。其小说《奥古斯都》(Augustus)曾获......

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2016年07月13日 09:20

外国人名翻译趣话

美国作家赛珍珠本名Pearl Comfort Sydenstricker Buck, 从父亲的姓Sydenstricker, 给自己取名为赛珍珠。赛珍珠的爸爸叫Absalom Sydenstricker。我去其故居一趟,见到镇江本地教名曾送其一红布条幅,上书赛兆祥牧师。赛牧师是个很汉化的人,真是一心扑在中国,和戴德逊一样。新中国成立后,对这些传教士一棍子全部打死,实在不应该。他们中间有些人对中国的热爱,远胜过中国人自己,并不是所有人都为虎作伥。看过《圣保罗炮艇》的朋友可能都有印象,那里的美国传教士甚至要放弃自己的国籍,也不和当时的侵略者为伍。可是他们这些传教士有很多是书呆子,好多事情由不得他们的一厢情愿。

赛兆祥牧师是个很了不得的人。他女儿生前的著作获......

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2016年07月12日 09:31

中国在线教育发展的机遇:资本和教育

引言:2016年6月7日,美国教育技术网Edsurge发布了一份关于中国在线教育市场的报告,题为《追寻中国教育技术独角兽:一个暗布危机的故事》(Chasing China’s Edtech Unicorns: A Cautionary Tale)[1]。文中称,中国市场庞大得惊人,机遇前所未有。该报告分析2000-2012年间,高校的扩招,使得高校学生从五百万爆增至2400万。学校面临扩招后教室、师资不足等严重问题,这正是在线教育大显身手之处。另外,市场机遇还包括中小学阶段的课后辅导,以新东方为代表的国际留学考试辅导,和以51Talk为代表的在线英语学习服务。

但是报告称,2015年,中国有17个亿美元的资金,涌入44家教育技术公司,其中只有5%产生了利润。有一部分一度火......

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2016年07月06日 09:18

为什么好的创意未必有好的结果?

为什么好的创意未必有好的结果?

《人生》中高加林给不干净的井水里下漂白粉,大家都不敢喝,后来还是村书记带头,才把好习惯推广开来。一些专家想在秘鲁的一个村庄推广饮用水烧开再喝的做法,居然没有成功,大家还是一个接一个地生病,却不去改变原有的做法。两相对比,一个成功一个失败,其中的学问太大了。创新不仅要推广,还要找到合适的人来推广。《人生》中的村支书就是个意见领袖, 自然有影响力。一班书呆子专家,跑到秘鲁找“典型”的家庭妇女推广烧开水的做法,结果大败。

新的做法没有被推广出去。其原因可能是观念问题,可能大家觉得这“新事物”不是什么好东西。比如秘鲁的那个村子,除了找的人不对路以外,还有个文化心态的......

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2016年06月29日 09:28

别为王石哭泣

别为王石哭泣

关于王石出局一事,舆论纷纷分析他做错了什么,或是敌手经某某高人指点,做对了什么,导致王石出局的惨痛结果。人们对于他的同情和伤感都没有必要。跟我们这些还需要为孩子学费发愁的人不同的是,人做到他这个地步,钱已经是多余的了,一辈子都花不完,就是那5000万的薪资他花完了,他去做个董事、顾问、演讲,挣的比这还多。

他也没有那么强的控制欲。控制欲强,公司也做不好,因为下属成长不了。就好像强势的父母,往往子女却很疲弱一样。道家的无为而治,可不就是要让位处高位的人无为,该放手时候放手,好让下面有为起来?

王石是我很佩服的一个商界人物。这倒不是因为他生意上的成功,而是他有一种豁达和潇洒。2011年,他......

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2016年06月22日 12:48

中国的心理年龄多大 兼谈我们的“假冒者情结”

关于中国在国际上的地位,我常听到两种声音,美国舆论中的中国是强大的,几乎没有哪一期杂志没有中国话题。但是他们觉得中国不愿意担负与其地位相称的的国际责任,为此颇有怨言。这种观点在主流媒体中屡见不鲜。期望产生失望,失望产生怨恨。民间人们对中国的情况基本上不了解也不关心,大部分人为自己的事奔忙,或是不同政治、思想派别的人,互相在攻击,没空顾及别国的人和事。
 
另外一种声音来自国内舆论:往往是我们还处在挨打、受害的状况。动不动就是“美帝亡我之心不死”这论调。连相对没有太大冲突的教育界,这种论调几乎每天我都能看到:“别被美国的快乐教育骗了”。“西方......
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2016年06月22日 09:20

教材是门技术活儿


学校学习当中,我们的互动,不外乎和材料的互动,和老师的互动,以及学习者之间的互动。后二者改变很难,教材的选择和设置,对于学生的影响,更为直接。这几年来,国内关于教材上谁下谁,也有诸多有益的争论。我们也不妨看看其他地方的做法,作为一个参考,或许可以启发思维。
 
教材的编写,通常多多少少会反映采用社区的价值观。在中国,包括数学和科学学科在内,教材受意识形态的影响比较大。美国的教材,国家层面的“统一”意识形态色彩比较淡化。其原因之一,是“政治正确”、“言论自由”、“学术自由”这方面的考虑,要求给不同的意识形态提供相对平等的平台。

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2016年06月20日 10:52

宙斯的孩子们:今天我们怎样做父亲

宙斯的孩子们:今天我们怎样做父亲
 Father and Son, 1972, Norman Rockwell

和母亲节那种普天同庆,饭店爆满的情形不同,父亲节在美国就冷淡得多。晚上和朋友吃饭,说到代购的话题,有朋友说这一天生意火爆,尤其是女士用的古奇包。你说这事怪不怪。

我的父亲已经过世多年,我从未像今天这样想念他。他是一个和曹操恰恰相反的宁可天下人负我,不可我负天下人的普通人,苦了一辈子,没有享到我一天的福。现在说什么也没用。我常想起朋友谢德华常说的一句话:生前一粒豆,胜过死后献猪头。我想我们能做的是对母亲好点,这样父亲在天之灵也感到欣慰。

我们桂林方家族在过去也曾显赫......
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