财新传媒
2016年09月28日 09:25

善辩才会赢的美国大选

善辩才会赢的美国大选

星期一晚上,美国大选两党候选人举行了第一场辩论。此前网上流行一则观看辩论的“酒令”,称如果看到希拉里咳嗽,干一杯,喝水,干一杯。提到“我女儿切尔西”,“我们在一起更强大”也各干一杯。在川普这一边,如果提到“建墙”喝一杯,提到“墨西哥出钱修墙”喝一杯,提到“恢复美国的强大”喝一杯,提到“相信我”喝一杯,提到“中国”喝一杯。提到“对我不公平”喝一杯。如果真有两个人这么喝,为川普喝的,恐怕不到辩论的一半就醉得不省人事了。

辩论末了,川普攻击希拉里“体力”不行,希拉里提到她担任公职期间......

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2016年09月23日 09:36

信息过剩时代的干货综合症

前几天联系了一个美国教授,想让他跟中国家长说说他所研究的亲子关系。谈话后,我帮他做了个方案。发去之后,他发来长信抱怨我操之过急,应“从长计议”,不能条件不足就往前冲。生活在两种文化的夹缝之中,有时感觉里外不是人。跟美国老师谈事,他们觉得我太冒进,怎么冲得这么快,就跟生意人似的。跟国内的朋友谈事,他们嫌我太学究,步调太慢太谨慎。整一个是小马过河的故事,真是哭笑不得。

这种步调不一的情形我还在很多地方看到。这些年美国在教育改进的速度和广度上,不及急于“突围”的国内。可论成效,则与龟兔赛跑的结果相仿。美国文化强势,在教育观念的传播中,重视本国观念,无暇他顾。中国教育界则......

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2016年09月20日 13:53

双园记

双园记

几年后,当我坐在保险代理的红木书桌前,才想起朋友约我来参观葡萄藤农场的那个遥远的下午。农场藏在一片木棉树篱之后,难以发现。进去后,车子停在草地上。草地边的土刚翻耕过,泥土芬芳。约翰·迪尔拖拉机拖着巨大的耙,高高耸立,如蓄势待发的庞然大物。附近小树林的树枝上,倒挂着装饰用的空葡萄酒瓶,在风中摇曳,叮叮当当。七八个葡萄酒摊位,零星点缀在不成器的幼年林子中间。同事端着高脚杯,热情地向同样端着高脚杯的来宾们介绍农场的创意。这是一个田园牧歌的景象,让人充满希望。

那年我刚来,同事请我过去,参加他们的众筹聚会。农场很大,估摸有二三十亩。农场中间的山包上有小屋子,小屋周围养着火鸡,土......

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2016年09月13日 09:23

把孩子培养为音乐大师,需要……

把孩子培养为音乐大师,需要……

中国琴童很多,但不少家庭培养孩子学琴并非培养“神童”,战略上是为了对抗应试教育,旨在陶冶情操,提高素质,可战术上又往往用应试教育的方法,比如重复练习,考级等。再者,琴童缺乏和音乐行家、学生频繁接触、交流和竞争的机会。家庭缺乏自信和野心,也是后劲不足的原因。

有幸读到《音乐神童加工厂》,爱不释手。此书翻译得不错。译者有一些好习惯值得借鉴。比如书中人名很多,译者不忘在初次出现时用括号标出原文,这样便于读者随时查找。看完中文版后,我还从图书馆借来了它的英文版,推荐给我女儿去看。本书英文版和中文版同步出版,但篇幅缩减了不少。中文版反而是全本。此书英文版名字为Producing Excell......

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2016年09月08日 09:23

美国中小学的“文武百官”

美国中小学的“文武百官”

开学后,儿子上七年级了(相当于国内初二)。我去他们学校的接待日活动。这中间得一个教室接着一个教室跑。美国小学一般是有固定教室,同一个老师坐镇授课。到了中学,老师也是有固定教室,也是宅在教室,而学生则走马灯一样轮流过来,分批上课。学生选的课不尽相同,同一年级的孩子们时间表通常只有部分重合。例如早晨第一节课,有的学生去打网球,有的去参加乐队。结束后,他们再跑到下一个班级,上英语、数学,等等。学校是封闭的,里面如巨大迷宫。学生们往往第一节课在东侧,下一节课在西侧。可以抄近路的过道,老师还用橙色路障挡了起来。来回跑,好的地方是消耗初中生的旺盛精力。但这么赶,课间就没了休息,这让我等友邦人士......

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2016年09月07日 09:22

终身教授——铁饭碗也有烦恼

在北美从事终身教授工作很多人羡慕。《摩斯探长》中有段有趣的台词:“一旦你被收入大学的怀抱...你就像睡美人一样,有一个充满牛气和酒气的珍稀环境守护着你。衰老也是不存在的事。”终身教授制度带来工作安全。教授们时间灵活,上完课不需坐班,还有寒暑假。教书之余,可以思考、创造、传播自己热衷的事业。2013年有研究表示,大学教授是压力最小的工作。2014年,大学教授的压力排名为倒数第四。外界认为当大学教授悠哉悠哉。

加拿大两位英文教授受《慢餐文化》(SlowFood)影响合著的书《慢教授》让我们看到了一个不同的景象。人间正道是沧桑,终身教授也有烦恼。教授最大的烦恼是繁忙。书中说西方文明让我们感觉“忙......

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2016年09月05日 14:12

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

奥巴马女儿打餐馆工:做秀还是做事?

一位过去的美国同事,夫人身体不好,要钱治疗,两个孩子分别上小学和初中。工作之余,他常在Facebook上发广告,问哪家需要割草。一到周末,他就和十几岁的儿子出征,去帮人家割草补贴家用。别的爸妈在晒娃晒菜晒幸福,他晒自己和孩子割草后的浑身灰土,却频被朋友夸奖。

几个星期前,他们单位机构调整,他所在部门遭撤,他下了岗。几近断炊之际,儿子说,要不你把我割草的钱拿出来吧。又有一次,我看到他的帖子上说,女儿拿出自己的零花钱,说要给全家请客,请大家吃早饭。这样的消息,看得我鼻子发酸。多懂事的孩子啊。祸福焉知,我相信他们家庭难关能闯过去,跌倒后再爬起,雪尽后看梅花。而孩子经此历练,会多生同情,会更......

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2016年08月31日 11:24

读经不可在教学法上读得离经叛道

1994年,台湾学者王财贵在台湾发起“儿童诵读经典”运动。他的方法传入大陆后,迎合了家长们对于教育大环境不满的心理,当时国学也炙手可热,所以一时间,各地“书院”纷纷涌现,吸引了一些想脱离教育体制的家庭。入住书院后,孩子们诵读经典,死记硬背,老师不去讲解,甚至蓄意阻挡孩子们去理解。从《新京报》的专题报道上判断,这场开展了十年的读经运动总体上失败了,它成了一场残酷的试验。好心的家长,不愿意学校“耽误”孩子,将其送去书院读书。十年寒窗后,孩子们并未不费吹灰之力成为圣贤,反而羡慕体制内学生。现在他们中很多人茫然无助,有的要靠自考去自救。无奈知识结构不健全,自救谈何容易?如......

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2016年08月25日 14:36

中美医疗体系谁更强?

中美医疗体系谁更强?

2016年7月,一位国内爸妈带孩子在美国自驾游期间,因孩子手脱臼,在洛杉矶儿童医院急诊的记录,在网上被刷屏。这位妈妈绘声绘色地描述了就医的各种细节。他们在急诊室经历了两个小时的“漫长”等待,后来医生终于赶来,徒手治疗脱臼后,被分别收取200美元和2596美元的“天价”诊费。经讨价还价,后者被打折到1557.6美元。这些描述都比较可信,相关经过都是如此,最后能打折这么多,我都觉得有些意外。他们做事也还比较谨慎,事先买了保险,这种自我保护意识值得赞赏。

出境就医的描述现在已经越来越多,让人看到了国内外医疗体系的强烈对比。在此之前,演员李冰冰在澳洲发烧,没给看好,决定回国治疗。后......

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2016年08月23日 09:29

年少正好多写字

我写了不少关于阅读的文章,比如《年少正好读杂书》。今天我想写个姊妹篇《年少正好多写字》,说说写作的重要性。过去一学年女儿英文进步不大。我一直注意到,学校很少安排写作作业,这是教学方法有问题,可是写作也可以是自己的事。没有必要等老师安排。国内同龄孩子写作量要比他们大得多。(这里不如插一句题外话:在美国的大学录取上,美国高校为了收足学费,对来自中国的留学生大开绿灯,可是对本地华裔学生,却有包括“正向行动”(Affirmative Action)政策在内的各种限制。人为的不公之外,也要考虑到,国内中产家庭在培养孩子上个个拼命三郎,最终选择他们的孩子,也算天道酬勤,叫人无话可说。我一师妹在上海,平时带孩子看......

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2016年08月19日 14:14

如何开始你的留学生活

“你知道什么叫一见钟情吗?”“我一见你就挺钟情的。”

“地主家也没余粮啊。”“破地方老干妈都买不到! ”

“中国人习惯把名字放在后面,把姓氏放在前面,以表示对祖先的尊重,而美国人正好和我们相反,他们习惯把名字放在姓的前面,以表示对自己的尊重。”

“你看看咱们说中文呢,还是说英文呢?”“您定,哪个顺口您就说哪个?”“那还是说母语吧。Nice to Meet You!”

又到开学季。一大批中国留学生将赴海外留学,其中美国是主要的目的地。而对美国来说,外国留学生也已经成为其一大产业。可是留学生在美国不适应甚至失......

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2016年08月09日 09:24

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

读诗、诅咒、裸体:古时候的奥运是怎么办的?

现代奥运会,通常是国家组团参加,有了很强的国与国竞技的色彩。很多体育组织,希望借此机会,宣传体育运动,或是宣传保健。通常情况下,奥运会召开时和之后,能让很多体育项目热门起来。菲尔普斯在北京连续夺冠之后,美国各地的游泳场馆培训班人数都显著增加。

我看了一本关于古代奥林匹克运动的通俗历史,想借此了解“奥林匹克精神”到底是什么,和现代的体育精神有无关联。这本书名叫《赤裸裸的奥运会》(The Naked Olympics) [1],作者是一位生活在曼哈顿的澳大利亚人Tony Perrottet. 这 书力求从诸多历史的碎片中,“还原”古希腊奥林匹克运动。

在古希腊看奥林匹克比赛,是一件很考验人的事......

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2016年08月05日 09:26

希拉里之前参选总统的美国女性

希拉里之前参选总统的美国女性

2008年,希拉里参与总统竞选败北,发表演讲称:“这个至高至难的玻璃天花板,我们这一次并未打破,但是感谢各位,它已出现1800万道裂缝,让前所未有的光明照射下来,让我们所有人充满希望。我们确信,下一次的道路会顺畅一些。”这句话成了预言:在2016年的大选中,她如愿以偿地成了民主党的总统候选人。美国很多媒体报道她是第一位成为总统候选人的美国妇女。其实希拉里并非第一位参选美国总统的妇女。砸玻璃天花板的美国女性更是可以排一长队。

俄亥俄州霍默村有一块牌子,称最早参选美国总统的妇女是维多利亚·伍德海尔(Victoria Woodhull)。1872年,她作为“平权党”(Equal Rights Party)的推......

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2016年08月04日 09:28

为何中国游客到美国出事频繁

为何中国游客到美国出事频繁

2016年7月24日,四名中国游客,在亚利桑那州的公路上,自驾游的车辆左转时未让对面直行的达拉斯小牛队大巴,两车相撞,中国游客四人均死亡。有人以中国游客遇难大做文章,感慨这些游客争抢道路,对其素质质疑。发生这样的惨剧,这类冷嘲热讽的评论很冷血。可能是驾驶者不知道这边的交通状况,或是在陌生地方驾驶经验不足,造成这种悲剧。谁出门对外面的情况全知全能呢?丢了四条人命,让人痛心,愿游客家人节哀。在美国旅游的中国人近几年频繁出事,到底为什么?我以驾车为例,作一点简要分析。

近年美国签证趋向宽松,进出方便,中国经济条件好了,出国旅游者越来越多。不少人出来选择自驾游,尤其热衷有绝佳风景或悠久历史的......

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2016年07月28日 17:49

米歇尔的新女权宣言

米歇尔的新女权宣言

共和党和民主党全国代表大会上,最吸引人的有四位配角。共和党的是特德·克鲁兹,未曾呼吁支持川普,而要大家“按照各自良心投票”,给亢奋的大会现场泼了盆冷水,最后在一片嘘声中下了台。 民主党的伯尼·桑德斯,呼吁支持希拉里,但支持者对他放弃心有不甘。他发言中下面也是一片嘘声,现场混乱。

一众男性出尽洋相的同时,两个女配角川普的女儿伊凡卡和第一夫人米歇尔打起了代理战争,表现出色。收获了两方一致的掌声。 伊凡卡讲述了一个 “人人都认识,但没有人了解” 的川普。她把她父亲塑造成博爱、敬业、能干、有担当的人,是一个建设者,而非半娱乐的“大嘴”。

第......

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2016年07月27日 14:58

赛珍珠故乡行

赛珍珠故乡行

星期日一早,和Jim一起开车四个小时左右,穿过崇山峻岭,穿过风景秀丽的Watago State Park, 走出森林的时候,便是一片开阔地,这就是作家赛珍珠(Pearl S. Buck)的出生地。

遗憾的是,我们费尽力气找了过来,发现刚刚错过赛珍珠115周年诞辰纪念日的纪念活动。我和Jim两人都马虎,加在一起就是马马虎虎,都把这个纪念日记成了是今日,星期日。到门口一看,发现纪念馆星期一到星期六开放,偏偏今日关闭。

这期间,发现有几辆车子开过来,也一样是失望地发现今日纪念馆铁将军把门。有一对老夫妇看上去八十岁了,两个人一起来。我问老太太看过赛女士什么作品,她说一本不漏全都看过。瞧,这才是真正的珍珠粉......

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2016年07月25日 14:29

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

PowerPoint对思维的简化有方法破吗?

如果美军军事战略能用一张PowerPoint来显示的话,会是上图形状,整个一锅粥。《纽约时报》曾发表一篇文章,说美军终于发现了自己的敌人,原来是PowerPoint。文章基本上说了两个大意,第一是PowerPoint过于简化现实,第二,太多的军事汇报和交流(包括国防部、白宫的汇报),是用PowerPoint来进行的,非但简化了现实,且会造成一些思维上的错觉。

再者,大家准备PowerPoint花的功夫太多,有军事网站采访美军某战地军事人员,问他们平时都干什么,回答是:在做PowerPoint。文章后的评论中有人留言说:是的,我们的军事人员在准备PowerPoint的bullet point (要点),敌人在准备bullet (子弹)。

耶鲁大学教授Edward Tufte......

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2016年07月22日 11:53

当共和党成为标题党:得新媒体者得天下吗?

土耳其的政变中,反对派占领了电视台,土耳其总统则通过Facetime和全国讲话,最终挫败军事政变。此间,土耳其总统用Facetime的视频、图片,引起了全世界的关注。在这个新媒体时代,仅仅通过电视台来占领舆论阵地,貌似行不通了。这时候我们开始听到一种声音,得新媒体者得天下。这种说法乍一看很有诱惑力。在美国的大选中,成千上百万的人,在关注川普和希拉里在社交媒体上的一举一动。截至发稿时止,希拉里的粉丝数为7万4千,希拉里的发帖质量高,帖子有实质内容得多,有各种信息图(infographics)展示她的政见,她还有很多精心制作的小视频来说明问题。按照传播大师麦克卢汉将媒体的说法,希拉里更依赖于高像素、高感官刺激的“热媒体......

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2016年07月18日 12:31

性别政治下英语学习的狗血往事

最近看到《巴尔的摩太阳报》编辑John E. McIntyre写的一篇文章,称shall, will 在使用上的差别,他说二者的区分纯属人为,这对于我来说是很毁三观的事。当年我们为了一些小的辨析,花的时间海了去了。你不能都这么无组织无纪律乱来。
我们的英语学习,对于我们日后的影响是深远的。过去我们学问候,一般程序是这样的:甲问:How are you doing? 乙答:Fine. Thank you. And you? 听说就有留学生刚到美国,遇到车祸,内伤严重。警察过来问:How are you doing? 同学回答:Fine. Thank you. And you. 然后警察就走了,再然后同学就死了。
 
学语言离不开文化背景,我们一般是语言和英美文化一起学的,......
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2016年07月14日 15:26

哈佛遇见大自然

美国作家约翰·爱德华·威廉斯(1922-1994)是文学出版界的一个奇特现象。其“学术小说”《斯托纳》(Stoner)被法国作家安娜·贾维尔达(Anna Gavalda) 译成了法文,并极力推崇。此书随后在欧洲热卖。《斯托纳》写于1965年,“重出江湖”时,出版商称之为“你尚未读过的最伟大的小说”。“出土”后,此书意外地卖了六万册,成了英国沃特斯通( Waterstone)书店的年度图书。在欧洲市场的热门,又让美国批评界对这位去世近二十年的作家重新关注。

威廉斯的创作成就本来并不小,只是美国文坛创作力旺盛,对这种过去的作家,关注者少而已。其小说《奥古斯都》(Augustus)曾获......

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