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2017年06月23日 09:27

我的高考

我的高考
我本应1990年参加高考的。我那时就读于安徽桐城中学。“桐中敲铜钟,童男童女同上学”,学校校风良好,纪律严明。学校出过美学家朱光潜、文化部长黄镇、作家舒芜等。我们那时理科吃香,不知是不是因为这种背景,到今天,重理轻文的传统还根深蒂固。而今,同学群里文科生一张口,理科生就摩拳擦掌,修理“文科傻妞”的浅薄,嘲弄“伪公知”的情怀。
 
不过理科同学确实也人才辈出。而今把天舟一号送上天的航天“快递小哥”程堂明和毛万标,都是桐中人。我们那一届可能是桐中最巅峰的一届。同学中多人斩获全国物理、化学、数学竞赛的奖项。其中段路明、吴筱益等已成学界......
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2017年06月21日 11:36

一纸评估能否均衡教育?

本文在访谈基础上整理。抛砖引玉,欢迎行家指教。
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2017年06月20日 14:25

读书与想象:《布鲁克林有棵树》节选

读书与想象:《布鲁克林有棵树》节选
《读者》杂志的读书会栏目,给拙译《布鲁克林有棵树》做了长达半个月的介绍。在此表示感谢。
 
From Chapter 9, A Tree Grows in Brooklyn
 
Katie was glad to see her mother. With the memory of her own birth pangs still lingering, she had knowledge now of what her mother had suffered when she, Katie, was born. She thought of her mother bearing seven children, bringing them up, watching three of them die, and knowing that those who lived were doomed to hunger and hardship.She had a vision that the same cycle was destined for her less than day-o......
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2017年06月16日 09:22

《学徒》总统要推学徒式教育了

《学徒》总统要推学徒式教育了
川普当选总统后,人们常议论他会不会从电视和网络名人,真正进入总统角色。他的做法,更像是用名人们的做法,重塑总统职位。他照样深夜在推特发帖。媒体一开始对此大加鞭笞,无奈川普一直在发,大家也就习惯了。形势比人强,如今,包括反对他的自由派媒体,每天都在细致入微地分析他发出的每一条推文,仿佛政治一开始就是这个玩法。川普成了网红总统。
 
过去,他作为真人秀主持人,进入大众视野。他主持的节目为《学徒》,该节目中的一句“你被炒了”成了他的标志性说辞。信不信由你,川普正打算用《学徒》节目的思维修理美国高等教育。2017年6月7日,白宫发言人表示,川普政府将修订大......
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2017年06月14日 17:31

东风·西风·海风

东风·西风·海风
中国人条件好的,传统上多从事室内工作,受其影响,皮肤美白被人推崇。美国白人殊途同归:追求把皮肤晒黑,get a tan。 晒黑了说明有钱有闲出去健身。没有钱或闲的,就去健身房里的tan床上,用灯晒。川普估计就是这么晒出来的,没晒好,成了古怪的橙色,现在绰号为“橙大人”。在美国境内,同样的人种,也是不同肤色。五月底我去了一趟加州,呆了不过一个周末,我都晒黑了。在加州,我才明白,为什么过去看到的来自西海岸的人,黝黑的居多。加州白人实为红人。德州白人才是真白人,肤色很浅。两地阳光都充足,都能把人晒黑,不过火候是关键。加州气候温和,很多时间都可以在户外。德州出来晒也行,准备在99度的气温中被烤焦就是了......
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2017年06月14日 14:57

牌客列传

牌客列传
6月11日,老师Barbara给我们找来这么一张老照片,故重发旧文,纯属追求图文并茂。
 
1994年到1997年,我的主要经历是打牌,业余时间学了一点习,拿了个学位。和全国所有的高校一样,打牌是我们宿舍文化的重要组成部分。我们的宿舍在三楼,楼里住着历史系、数学系、外语系,大家都是通过打牌而结识,成了熟人,朋友,甚至亲家。幸运的是,打牌时一语不合而把人锤死的事,还是没有听说过,可见90年代中期,民风是如何古朴。 
 
打牌的人是自愿组合,站在楼道一喊:三缺一。有时候,你还能听人喊:一缺三,却也很快能凑满一桌。不过有些时候牌坛的大老们就觉得不那么......
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2017年06月12日 09:31

教育如何进入了传销模式?

教育如何进入了传销模式?
以前看过一幅漫画:一个人去听励志讲师的课,买了一堆书和碟,说大有收获,可以自己开班做励志讲师了。中国人的教育大多这个路子。这包括出了国的这批人。
 
从1977年开始参加高考的人,陆续进入盛年,孩子已经高考了,如今面临孩子升学问题的,多为我这个年纪的 —— 亦即七十后这一批。我们考上了大学,也不管自己做成了什么,或是还有多少遗憾,就开始放弃一切,把重心放在孩子的学习上,帮助孩子再走自己的路,读书、上名校,然后生孩子,培养孩子读书、上名校。这像不像传销?
 
早晨起来,发现我被一位朋友加入到中等学区学校“逆袭”爬藤的微信群,翻开......
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2017年06月09日 09:35

“起死回生”的赛珍珠

“起死回生”的赛珍珠
五月底我去加州看望刘海平老师。刘老师是我们外语界一个传奇人物。退休前,他是南京大学外国语学员教授、院长,曾担任美国文学研究会主席,一生桃李满园,却异常低调,让人难以置信。南大外语树大根深,如今刘老师的学生都是各地博导和院长了。在八十年代,中国改革开放还不久,刘老师就组织、主持了美国著名剧作家、诺贝尔文学奖获得者尤金·奥尼尔的一次国际会议。参会人员来自美国、日本、以色利等多个国家。即便今日来看,会议规格和规模也首屈一指。刘老师操作能力很强。当时南京的公共汽车上都有奥尼尔的广告。附近小商店摆放着奥尼尔头像。一个在中国寂寂无闻的美国作家,顿时在中国文化界家喻户晓。
 
......
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2017年06月08日 09:18

今年高考作文有进步

今年高考作文有进步
我屡次在高考前夕呼吁,高考作文题应该去神秘化:背景要尽量中立,范围足够宽泛,内容合乎常识,免得人才发挥失常。今年各地的题目我感觉比过去有进步。
 
第一个进步,就是高考作文去了些神秘。作文选了些能猜到也比较有社会意义的话题。天津卷的“重读长辈”,在这人口老龄化、价值观激荡的时代,此话题有讨论的意义。今年高考40周年,四川、广西、云南、贵州的试题就是“我看高考”或“我的高考”。这个话题也容易猜,且谁都可以发表一些意见。好题目不怕猜,对于高考的看法和未来,年轻人思维活跃,想象不拘一格,说不定一些佳作可以激发社会思考。可别小瞧年轻人。
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2017年06月06日 09:25

高考作文应去神秘化

高考作文应去神秘化
马上高考了,今年高考作文是什么?
 
每年高考,家长操心,考生闹心,大众开心。每年这时候全社会鸡飞狗跳,不要说考生紧张,家长几乎都疯了。为了保障高考,毒青蛙的,封电梯的,自发维持交通秩序的,无奇不有。每年的作文题公布后,都能引发公众吐槽的狂欢。
 
被押宝押中,似乎是高考出题的忌讳,估计因为这个原因,会出现一些被视为“奇葩”的考题——学生无法猜到。
 
可以理解,如果题目有一定的范围或题库,能拿到,不免会有老师、学生投机取巧,把精力放在对症下药的准备上,顾虑情有可原。不过弊病更大的,是把作文题变得......
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2017年06月02日 15:52

留学文书写作不求人

留学文书写作不求人
我一位好友杰森·莫里斯博士(Dr. Jason Morris)曾写过很多申请美国学校和奖学金的文章和书籍,本想在中国出版。我建议不如开发成一门课程,和大家讲一讲,可能胜过编一本书。他对中国不熟,说通过网络上课,那么我也得上。Jason是高教系统专家,连美国国务院(State Department)都常请他去讲述美国高教和招生系统状况。他请我合作我很荣幸。
 
留学申请涉及到个人陈述、简历、咨询信件等写作,这些文书的重要性不亚于考试分数。我自己在美国高校工作,常遇到联系访学、留学的信函,由于相关老师不明白具体情况,常转给我咨询。和老师的互动中,我深知写作往往能起到一锤定音的作用。有时候“写作事故......
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2017年05月31日 09:27

美国“状元”今何在?

美国“状元”今何在?
近日正是美国大中小学的毕业季。从各种各样媒体上,我们能看到毕业班第一名学生的风采。很多人以为美国没有排名,到了高中是有的。总体上说,美国的教育呈加速度发展的态势:幼儿园玩耍,小学轻松,初中在学与玩之间过渡。上了高中,情况陡然一变,学生们作业多,压力大。到了宽进严出的大学,挑灯夜战就是家常便饭了。谈不上头悬梁锥刺股,但血管里流的很大一部分都是咖啡。
 
在高中阶段,除了各种各样的课外活动和志愿服务以外,学习成绩上也竞争激烈。学生之间也根据学习成绩平均分排名。一般情况下,别人家孩子排名情况家长之间互相不知道,只知道自己小孩的情况。但孩子之间有时候会互相交流......
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2017年05月25日 14:16

美国的教育加油站:大区服务中心的启迪

美国的教育加油站:大区服务中心的启迪
这几天和不少朋友谈到农村小规模学校的问题。这年头城里挤得要死,一位难求,学区房暴涨。有的无非是让做题的暴风雨来得更猛烈一些,从广义教育上看,不一定多有效,能改变多少命运也让人怀疑。也有人根本不相信现有体系,有点条件就把小孩子早早送出去读书。NPR上这几天报道了投资移民问题,采访了一些中国中产。记者发现,有些人并非大富大贵,不过是倾其所有,换孩子一个明天。这些都说明教育问题牵动千家万户的利益。
 
要是人们肯动脑筋,把小规模学校就地转化,反过来吸引人,倒是缓解教育资源紧缺,解决教育焦虑的好办法。教育改革,和其他改革一样,得有一批具有理想主义和乐观精神的人去推动。说要理想......
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2017年05月08日 13:58

孔子学院的尴尬处境

孔子学院的尴尬处境
2017年4月,美国学者协会(Association of Scholars)发布了一份委托研究项目部总监拉谢尔·彼得森(Rachelle Peterson)撰写的长篇报告,题为《外包到中国》。这份报告对孔子学院的存在提出了强烈批评。报告建议美国所有大学关闭孔子学院。如继续,应大幅度整改。
 
在非学术界,孔子学院常被视为文化侵略。这里面当然不乏冷战思维。以少数外派老师短期教学的影响力,能让人认识几个汉字,写几笔歪歪扭扭的书法,打几招几式太极拳,就谢天谢地了。这种文化杀伤力太小,谈不上“文化侵略”。不要说不能深入传播中华文化,就是学汉语,动机也奇葩得很:该报告调查的一位孔院主任称,学生通过孔院来......
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2017年05月02日 14:46

太极拳为何兵败实打

太极拳为何兵败实打
近日江湖上腥风血雨,比武频繁。起因是练太极的“雷公”20秒之内,被“格斗狂人”徐晓冬打败。人们为此翻出了太极和其他传统武术的视频。不看不知道,世界真奇妙:有的师傅身怀绝技,周围有气场。气场不是气做的,气是在体内运行,一不小心改变离子电子的。这气场是一种类似于金钟罩的东西,凡人不能近身,近身后必趔趔趄趄退后,转圈,转了几个圈之后,倒地。有的是被能推动卡车的大力士推,也纹丝不动。有大师一掌出去,隔了七八个人的后排吃瓜群众都顿时倒地不起。还有神奇的武功,你沾她一下衣服,然后就跳十八下,叫沾衣十八跳。这些都是奇门遁甲,凭借着有特色的中国国情,把自然规律打得头破血流。
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2017年04月28日 11:20

Creating a future for small rural schools

Creating a future for small rural schools
Hengshui High School, known for its large size and success in preparing students for Gaokao (China’s College Entrance Exam), has created a franchised school in Zhejiang Province. This expansion stirred up a heated debate about school sizes and choices.
 
As these super schools grow and small rural schools face closure and consolidation, one wonders if such changes mean social progress. From Confucius to Socrates, all great teachers in history had a limited number of students around them. They probably could enroll more students or disciples if they wanted......
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2017年04月24日 16:31

Journey to the West should journey to the west

Journey to the West should journey to the west
Yang Jie, director of the TV series Journey to the West, passed away on April 15, 2017, at the age of 88.  Her death triggered contagious nostalgia, especially among those born in the 1970s and 1980s. Yang's series was adapted from Wu Cheng'en's novel of the same name. Written in the 16th century, the Chinese classic chronicles the legendary pilgrimage of a Buddhist monk, Tang Sanzan (or “Tang Tripiṭaka” in some translations), and his four disciples: a monkey (Sun Wukong), also known as the Monkey King, a pig (Zhu Bajie), a former court official (Sha Wujing)......
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2017年04月19日 16:16

“嫌疑犯”小明

“嫌疑犯”小明
家长会上,我去小朋友科学课教室一看,发现既有试管滑轮等仪器,还有个玻璃箱子,里面养着蟒蛇。过年过节学校放假,没人照应,那蛇老师还得带回家。平时就放那儿,不知具体做什么。《创世纪》中说,当初人类懵懂无知,是魔鬼化妆成蛇,引诱了亚当夏娃,让其吃下知识树上的果实,知道自己原来赤身裸体。从那一刻起,人类的天真之歌就此唱罢,经验之歌登场。
 
美国中小学的性教育课,有一部分是护士来教的,但需家长签字同意。另外一部分,是在科学课上学的。科学课在初中阶段,除了化学、物理、生物都学一点皮毛外,也包括一点人体解剖学。涉及到人体,自然就要说到生殖系统。根据小朋友介绍,课快到这个部分,......
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2017年04月17日 09:22

“美国折叠”:“地下铁路”的历史和玄幻

“美国折叠”:“地下铁路”的历史和玄幻
Whitehead, C. (2016). The Underground Railroad (Lrgedition). Random House. 此书为2016年美国国家图书奖作品, 中文版2017年由世纪文景出版社出版,康慨译
 
黑白混血的总统奥巴马上台之后,一度让人充满希望:马丁·路德·金博士的梦想,被奥巴马兑现了。人们相信美国种族关系历史已经掀开了新的一页,种族冲突已经被抛进历史垃圾堆。现实让人失望。过去八年我们见证了种族冲突的各种报道:白人种族主义者迪伦·罗夫在一次查经班上射杀九个黑人教友,弗格森警察射杀黑人引发骚乱,达拉斯五名警察被射杀……过去八年,美国种族关系之......
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2017年04月13日 09:07

若有高铁,美联航会拖人下飞机还是上飞机?

若有高铁,美联航会拖人下飞机还是上飞机?
2017年4月9日,美联航机票超售,又要安排自己工作人员,于是出400美元请人让座,无人响应。于是他们“随机”抽出乘客让其出让座位。69岁的亚裔医生David Dao被选中,但拒绝让座。美联航在其惨叫中,强行将其拖出机舱。从同机乘客所拍的录像上看,那位医生满脸是血,周围乘客惊诧声不断。那位被拖的顾客,上美联航飞机前是医生,上飞机后成了病人。
 
遇到这种情况,本可通过提高补偿金额来解决问题。当初的400美元由于是以抵扣券方式方法,一次只能使用一部分,对顾客吸引力很低。如果提高补偿金(最高可达1350美元),总会有不急着回去的顾客让座。本来可以用1000美元解决,结果却成了代价沉重的公关......
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