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2013年10月17日 22:11

疯狂的手机  

我的手机是比较老的iPhone 4, 现在苹果连iPhone 5都已经不出售了,足见更新换代之快。苹果公司以一种非人的速度,更新换代其产品,往往是你刚到手不久,还没得瑟几天,新品又出来了,让你瞬间过时。

不过它更新换代再快,也没有我摔得快。我的iPad, 原来摔过一次,摔碎,我们IT给退回到苹果店维修,苹果店不修,用UPS给邮寄回来,有趣地是,邮寄回来的路上iPad被人偷走了,我们IT告知苹果说路上被偷了,结果苹果给我寄来一个新的。至于费用谁来出,估计是苹果和UPS之间的事了。这个经历非常狗血,也难得发生一会。但是这iPad估计就是破掉的命。离职时我从单位将它买了下来。到手不久,在我搬家的时候,被我儿子摔坏了。由于摔......

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2013年10月16日 13:30

基金治校能否确保学术独立  

近年来,昆山杜克大学和上海纽约大学等海外高等教育机构的在华合作办学机构相继成立,如教育“特区”,可望在多方面激发国内关于高等教育的思考和尝试。昆山杜克大学将采用理事会领导下的校长负责制。教育专家熊丙奇先生称,应“更进一步,从学校办学的公益性出发,成立基金会。基金会和理事会不同,理事会领导下的校长负责制是指学校内部的治理方式,基金会则是从举办者角度而言,学校由什么机构举办。”他认为此举可确保学校的公益性质,保证学校的独立性和自主权。

目前中国公立学校行政干预严重,一些私立学校又以牟利为主要目的。 相对而言,如能设立基金会,用非盈利机构的办法来治理,应该说是一大......

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2013年10月14日 08:43

"房"事多磨

早在七月份,照说我在俄克拉荷马的房子就已经卖出,但是真正尘埃落定的成交,还是最近的事。七月份我的房子被一个老太太W太太看中。她是给自己的女儿买房,她的女儿是一个单亲妈妈,带着一个八岁男孩,不知怎的又怀上了一个, 壮大的家庭需要有更大的房子。他们这一家原来自春天龙卷风灾难中的重灾区摩尔镇。估计保险公司赔的钱,不够他们买一个更大的房子,也可能是他们过去是在租房,总之这回是W太太自己出钱,给女儿一家买这房子。

但是购房合同上说,我的房子购买条件是W太太自己的一套小房售出,让她能拿到贷款,这也是一种卖法,叫contingency。但是我当时对这种交易毫无怀疑,因为W太的房子也已经售出,只不过是等买方拿......

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2013年10月13日 06:18

如何翻译土豪  

最近,“土豪”一词很火爆。苹果手机中有一款是金色,就被命名为“土豪金”。我甚至从这个远在得克萨斯腹地小镇的食堂里,听到留学生朋友使用此词。

《华尔街日报》中文版总编袁莉在网上问:“土豪英文怎么翻译?”引出无数网友的尝试,如newly rich, upstart, provincial tycoon,rural rich,vulgar tycoon,等。南大英文系教授但汉松借用一美国情景戏剧的名字,将其称作“Beverly Hillbillies”,颇为传神,将好莱坞富豪云集的比华利山庄(Beverly Hills)和土包子(Hillbillies)合而为一。只是加州比华利似乎离我们远了一些,容易造成认知上的混淆,所以影评人周黎明先生说,不如本地化......

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2013年10月05日 22:41

追忆歌犬年华  

追忆歌犬年华  
此文早已写就,但是中文译本刚刚出来,故重贴一遍。
 

爱尔兰、美国双重国籍的科伦·麦凯恩而今是一个享誉世界的作家。其作品《转吧,这伟大的世界》新近获得中国颁发给外国作家的最高奖“微山湖奖”。此书还曾获美国国家图书奖,并被译成多国文字。而在20年前,麦凯恩还是一个普通“文艺青年”,在爱尔兰乡村一个创作基地,寂静地思考着自己的身份、归属、漂泊、归宿这些问题。这些思考凝聚成了他的长篇处女作《歌犬》。
歌犬是北美土狼的别名。这种土狼又称草原狼,生存力、适应力很强,极富好奇心和冒险性。其生存的疆域不限于荒野。它们甚至会跑到城市,在公园等......

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2013年10月02日 13:17

怎样开展中美比较?  

前一段时间《纽约时报》中文网上发了一篇文章《中式教育,还是西式教育》,一个美国朋友(曾在中国生活多年,普通话比我还标准)旋即发信来跟我抱怨。他对这种“中国还是美国”的对比不仅仅是反感,甚至感到敌视了。他说好多时候事情根本没有这么简单,怎么能一古脑儿说中国好,美国(或其他某个国家)差;或是美国好,中国差,这种讨论应该是小学水平,大而无当,且错误百出。“西式”这个词就更要不得了,美国、英国和芬兰,你到底是说谁呢?

不过我发现有时候我们的讨论一开始也只能针对小学水平。你把普通读者思维想得跟一个教授那样复杂,也是一厢情愿。教授这种“一方面...另一方面”的思维,反不......

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2013年09月30日 06:43

婚姻的四大杀手  

婚姻的四大杀手  

美国国歌里称美国为“自由的国度,勇士的家乡”(land of the free and home of the brave)。   有婚姻顾问称,这说的是美国的婚姻状况,因为美国的离婚率高达50% —— 有一半结婚的人最后摆脱捆绑,离婚了,可见这是“自由的国度”。可是还有一半人,奋不顾身地继续婚姻,说明这也是“勇士的家乡”。


那么到底什么婚姻会百年好合白头偕老,什么婚姻会创业未半而中道崩殂呢?今天我在教会听到一个老师说到婚姻的四个杀手,原文是四个末日骑士(four horsemen)。典故来自圣经《启示录》第六章中记载的骑白马、红马、黑马、灰马四个末日骑士。婚姻的四个末日骑士分......
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2013年09月27日 12:51

一次关于买房的扯蛋

昨日我去产权公司办理购房手续。我也去国内购房交易中心办过手续,感觉十分吵闹,也十分搞笑。我在一个窗口,听服务人员跟一对老夫妇说过五个工作日来取,老夫妇楞是不明白啥叫“工作日”,转过来问我,我说基本上说,星期六星期天不算,其他的日子都叫工作日,问题是我又不会说上海话,老夫妇还没听懂,又掉头去问窗口的女子啥叫“工作日”。我眼睁睁看到窗口后的女子发现有人连这么简单的问题都不懂,瞬间崩溃,咆哮起来:五个工作日后来取件,跟你们说多少遍了!整个大厅到处都是人,到处都在讲话,乱成一片,不吼也不行。我估计在这种工作环境下工作的人,必须是男高音女高音才行。

美国的交易则完全......

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2013年09月20日 13:37

让你的长处成为超常

学校人力资源部门让我们新员工都做一下盖洛普公司开发的一个个人优势的问卷,这是一个很长的问卷,正因为比较长,问的问题多,所以答案也比较准确。测试后我发现,我的最大五个优势为:Input: 这种优势的人喜欢收藏东西,很好奇,喜欢倾听,接触复杂的世界。Learner, 这种优势的人好学习。Intellection, 这种优势的人喜欢思考。connectedness, 具有这种优势的人能看到事物之间的关联,并从中找到规律。relator, 具有这种优势的人比较喜欢深层的关系,而不喜欢泛泛交友。对我来说,描述都很精准,毕竟都是按照我对于不同情境的判断,从大量的选择中总结出来的。

这年头说实在的大部人都迷茫。有钱的人去找一些“大师&rdqu......

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2013年09月13日 11:39

洗澡  

美国一些比较小的地方,YMCA这种社区健身中心就十分热闹,这里有很多锻炼的地方,可以打球、游泳。

我也去游过几次。之后去桑拿房,去桑拿房之后再去蒸汽房。蒸汽房里坐着四个人,连我五个。三白一黑一黄。四胖一瘦。三个男人在你一句我一句谈着本周的球赛,说着我听不懂的行话。一个白人表情漠然地听着,显然和他们不是一伙。看到他的时候,脑子里莫名其妙地蹦出一个词语:“老鬼子!”我更不是这些人一伙的。我坐在门口,面对着这狭小的空间里谈论着本周球赛的三个胖胖的赤裸的男子。黑人老头的皮肤其实并非很黑,老鬼子静静地坐在那里,什么也不说,只是勾着腰,让人看到他背上的长毛。蒸汽在四面八方,呼吸非常潮湿。......
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2013年09月13日 11:29

写作与故乡  

每一个小城或者小村,不管它是多么平淡无奇,只要有人,就有故事。小城故事多,奇人多,怪人也多,这都是小镇美国采集不完的创作富矿。

在一本叫《艾比林今昔》的书里,我看到,艾比林出过一个女作家,曾经如一颗新星,前途不可限量,后来不知所终。这位女作家碧斯利(Gertrude Beasley),写的第一本也是最后一本书是《我的前三十年》,这本1925年出版的回忆录曾被门肯(H. L. Mencken)称作“最好的成长图书”,也是“对美国南方穷苦‘白人垃圾’真诚、写实的描述”。书的开头写道:“三十年前,我躺在一个女人的子宫里,我在一次强奸中产生,被一个不情愿也不驯服的母亲怀着,后来终于冲出子宫,来到一个我要不鄙视、要不同......
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2013年09月13日 11:24

别有洞天的中餐馆  

据说三个韩国人凑到一起就会建个教堂,三个中国人凑到一起就开一家饭店。在美国,一个小镇未必有自己的镇办公楼,甚至没有邮局,但是没有中餐馆的还很少。

 
刚到德州这个小城,发现此地华人不多,中餐馆倒是不少。如果仅仅供应中国人,怕是十来个中国人就可以摊上一中餐馆,有什么生意可做?可是这些餐馆一个个存活,而且活得很好。秘密何在呢?关键还是本土化。他们不是以中国人为首要客户的,最大的客户群还是由当地美国人组成的。
 
这里有家中餐馆,据说是全州有名。进门之后,发现各种各样的奖状和宣传挂满了各个墙面。我第一次是和一个本地老人去吃的,他说这家中餐馆非常非常非......
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2013年09月11日 11:32

探险者的世界  

吃饭的时候遇到一个美国小伙,大约十九岁的样子。我问他暑假都去了什么地方玩耍?他说去了智利,跟着一个医疗队做医疗布道的工作去了,给当地人免费提供医疗救助。他说自从高中开始,每年都去一次,已经三四年了。问去这种地方是否艰苦,他说事情完成之后,尚可探险一番。这样的乐趣,让任何辛苦都变得值得。他甚至说玛雅文明就是在这样的探险过程中实现的。

南美对我来说是一个十分陌生的地方。玛雅文明是一个曾经堪与古埃及、希腊等文化媲美的文明,为此我去查了一些资料,发现玛雅文明的发现真是一个有趣的探险过程。

一个美国律师在律师行做了一些年之后,深感乏味,总想找个什么方法......
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2013年09月06日 06:01

萍水相逢  

我住在城中的一家客栈(IN N )。来往的是牛马竞技大会上的牛仔,浑身刺青的卡车司机,四周一片粗犷。不过隔壁有个奇怪的女人,看不出是50多岁的人显得年少,还是40多岁的人过于苍老,其面容让人混淆。她好像老穿一件青色的长衬衫,常跑出来,靠着门抽烟。
 
有天晚上,出门回来,我坐在车里写东西,她没看到我在车里,便敲门告诉我家人我们的车灯亮着,怕电跑完。回头看到我,便不住地道歉,说不是她多管闲事,是不知道我在车里。
 
房子交易,从月初拖到了月中。我焦虑得很,晚上出来,在门前散步,看着圆圆的月,在天边升起。这妇人背对着明月跟人打电话,表情好沮丧。我只听到了一......
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2013年09月04日 03:41

丈量幸福感  

附近没有了中国食品店,我买不到油豆腐、粉丝、老干妈豆瓣酱,我觉得幸福感下降了15%。你会不会觉得我这个说法荒唐呢?
 
美国曾经出了一本书,提出了一个关于人生幸福感的“比例”,书中基于一些“实证研究”,验证了我们的一个常识,亦即“蜂蜜比醋沾的苍蝇多”,亦即赞美比批评更能够激发人的幸福感。此书基于北卡罗来纳大学教堂山分校巴巴拉·弗利得克森(Barbara Fredrickson)教授的一篇论文,文中称批评和赞美的比例在1:2.9013,人才会感觉幸福。好精确啊。四舍五入以下,赞美和批评的比例是三比一,才可能造就幸福感。
 
弗利得克森与其......
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2013年08月30日 01:10

美国基础教育真的很烂吗?

美国基础教育真的很烂吗?

 德克萨斯州某市一小学的墙上,门上,处处都写着斯蒂芬·柯维“七个好习惯”的标语,  这个小学,从开学第一天起,就试图让学生接触被中国经理人慢慢熟悉的“高效能人士的七个习惯”,如“积极主动” 、“以终为始”、“要事优先”、 “双赢思维”、“知彼解己”、“统合综效”、“不断更新” 等。 连学校里的道路,都分别以这七个好习惯命名。 开学第一天,孩子带回来的作业,就是告知家长学习这七个好习惯是学生的任务之一。
 
最近网上有一则关于中国减负的评论。评论者是一个在美国生活......
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2013年08月27日 05:35

家长如何面对教育减负  

教育部最近发布了《小学生减负十条规定》。我感觉世界真是越来越平了。减负规定有不少很眼熟,很像美国的做法。有批评者称,美国现在正在增加标准化测试,为什么中国朝另外一个方向在走?我想教育的问题,归根到底,还是合理平衡。美国孩子的童年闲暇是很多的,在基础知识的领域要求不足,强化一下有必要。如果有朝一日,发现中国孩子减负减得太狠了,同样又可以调整回来。只要决策过程合理,充分征求意见,就不会错得太离谱。根据目前的现状,关于减负的探讨是十分合适的。

大部分的减负规定出发点非常之好,比如从教育均衡的角度要求“严格实行免试就近入学”、“均衡编班”、“零起点教学”,这都有助于让教育的......
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2013年08月26日 10:51

薛蛮子的嫖娼和马丁·路德·金的出轨

薛蛮子的嫖娼和马丁·路德·金的出轨
薛蛮子嫖娼被北京警方抓获之后,微博上称,包括中央电视台在内的官方媒体乐于报道。几个月前,微博上有网友揭露他在美国发迹的丑闻和他通过微博投机的种种行径,但是丝毫没有撼动这位粉丝多达1000多万的大V的地位,足见薛蛮子这人能量极大。不过“嫖娼”这种事真是很要命,会让一个“慈善”、“正能量”的形象彻底破产,搞不好还被驱逐出境,到了美国有性犯罪前科的人日子也不好过,恐怕是要登记在册的。想出这一招的人,真够狠的。
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2013年08月24日 23:22

蜗居  

在俄克拉荷马的房子卖掉了,还没来得及完成交易,我们就离开了,到了得克萨斯。在得州,我们找到了一处房子,但是只能等自己的房子转手并结款后才能买下。而我的房子交易能否顺利完成,取决于俄州的买家自己的房子脱手,这中间牵涉贷款、保险诸多事项。贷款银行需受理各项贷款文件,保险公司要找人评估房子能否投保? 可以说环环相扣。即便买卖意向已达成,哪一步耽误,下游所有人都一起耽误。
 
这种连环销售的场景还颇为常见,我们几个同事换房都这么操作的,只是人在异地,更加麻烦一些。这不,我们现在就没有地方居住,无家可归。住了几晚宾馆后,发现这样下去还不是一天两天,而是长达三四星期,天天住宾馆......
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2013年08月23日 04:42

宾至如归图书馆  

初到得克萨斯小城,最早去的地方是公共图书馆。这家图书馆在城北一条名叫“反舌鸟”的路上,对面是一家“东方-非洲美发设备”的商店,关着门,窗上挂着“开张”,种种信息混乱让人头晕。
 
但在美国任何地方,只要进入公共图书馆,不管周遭多么陌生,一进门都感觉世界清晰了,感觉宾至如归。那些书,那些影碟,集结在各自架子上,列队欢迎每一个光顾的人。不管是大腹便便在书桌前玩手机的无业中年,还是胡子拉碴东张西望的黑人大叔,还是我们这样刚刚迁入的一家人,每一个来这里的人都被接纳。图书馆的读者,被称作patron,这个词本来是指那种赞助、支持艺术家的人,不加分别地用......
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