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2018年05月14日 16:30

美利坚州联国:五十州里的十一国

美利坚州联国:五十州里的十一国
如果有人跟你说美国如何如何,需提高警惕,必要时离开,去洗个澡,然后睡觉。人生苦短,拿大好时光听废话不好。纽约城和我们艾比林,除了都说英语,都在一个联邦下,都用英语,都交联邦税,都有沃尔玛,真没有太多相同的地方。整个美国如同欧洲,各州如欧洲各国。说美利坚是“大熔炉”,比喻有所失当。有时候它像色拉自助,各取所需。有时它又像火锅,国民共一底料,烫菜互不相同。有时一南一北如鸳鸯火锅,连底料都不一样。
 
仅仅从五十个州去了解美国已经不够了,有时得用点别的方法去了解这个国家和它的国民。 不如我们从英文单词开始吧:race是指种族,多从肤色上区分,有黑色(非裔......
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2018年05月03日 06:02

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

咖啡、盆栽和小说:和工作无关的一切

澎湃新闻(2018年4月26日)称,湖南省常德津市市纪委在4月21日“突击检查教育系统办公用房”后,发现部分领导办公室里有红枣、盆栽、香烟、咖啡、瓜子等物品,以及散文、小说、时事等“与工作无关的书籍。”

这种通报引起了读者的广泛质疑。质疑中我看到两个主要的声音,第一,被检查者是教育系统人员,对他们来说,散文、小说、时事书籍,怎么就和工作无关?我认同这种质疑,且希望这种检查反过来:应该要求教育系统的领导人员,每天读一些与工作无关的闲书,每年或者每季度,上级部门不定期突击检查,让其写书评。身处教育系统,应多读书学习,开拓视野,才能更好地完成工作。第二个声音是这种检查属对上面作风......

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2018年04月27日 05:44

如何过简单的生活

如何过简单的生活

看到一位朋友发的“简单生活公式,”多数表示认同。发在朋友圈,有朋友称这难道就是传说的佛系人生观?我查了一下,不是佛系,而是“贵”系,亦即贵格会(又译教友会)的一份简报。但不知该简报是否引自其他地方,知道的朋友请告知。几位朋友问到中文翻译,我没找到,于是自己动手丰衣足食,粗略翻译了一下。学英语的朋友倒可以学学原文的一些简单说法。这样我贴此文就不纯粹是心灵鸡汤了,而是心灵蛋花汤了。

Formula for Simple Living

简单生活的公式

Live beneath your means. 省着点过日子。

Return everything you borrow. 别人借给你的要如数......

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2018年04月23日 06:33

会思考是什么样子?

会思考是什么样子?
互联网方兴未艾之际,人们对于思考曾盲目乐观:网络迅速传播打破了信息封闭,人们辅佐思考的工具更齐备,它们将引导出信息含量更高的决策(informed decision)。我们也曾相信,“网上没人知道你是条狗”。互联网创造了机会,让各方观点有平等的暴露机会,人的论点将优胜劣汰,最合理的观点将胜出,思想乌托邦指日可待。
 
社会确实在稳步前进,不符合常识的说法,如舟山盛产带鱼,或是中国出了个常凯申,基本上是见光就死。但前文所描述的乌托邦未来没来。非但如此,我们还发现,网络让人在讨论之后思维各自收缩,保守的人走向顽固。激进的人索性疯狂。这在美国两党竞选中表现得极为明显。支持民主党......
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2018年04月16日 10:26

人工智能时代如何培训机器同传?

作为曾经的人肉翻译我留意到,在博鳌论坛上同声传译的中标方腾讯据说初战失利。很多地方出现了乱码式翻译,比如整个屏幕上一再重复没有意义的单词。另外,“Yes, please”被译成“是的,求你了。”这样的文体不当也被传为笑谈。很多曾担心下课的同传一看这效果,觉得放心了。
 
不过我觉得,大家不要过早唱衰机器同传。从同传失误的相关报道上我看到,大部分问题出在语音识别上。总体上来说,这个领域的发展是有目共睹的。如今大家都习惯了通过Siri或者“谷歌助手”等方式,操作自己的手机,让其拨打电话、搜索信息、输入文字。人的语言识别越来越准确,越来越普及。
......
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2018年04月11日 11:40

“朋友圈”里的学问

古话说得好:学如逆水行舟,不进则退。世上有两种人,一种在进步,一种在退步。处于中间状态而原地踏步几无可能。在资讯发达到触手可及的年代,你有没有注意到:有的人视野越来越开阔,有的人越来越退步。即便我们的环境和条件一模一样,成长的是同样的家庭,上的是同样的学校,去的是同样的单位,甚至睡的是同一张床,可最终境界判若天壤。到底问题出在什么地方?

首先,读书和不读书会造成巨大差别。读书给人的思维提供了工具。读书可消遣,可扮酷,都没问题,但最终读书是用来滋养心智的。书里的思维模型和方法,真正消化了,能让人有组织有纪律地定义问题,寻求解答。读书人能给每个问题一个清晰的名字。这会让解决......

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2018年04月04日 10:18

为儿童散养立法叫好

为儿童散养立法叫好

2018年3月30日,美国犹他州州长盖瑞·赫尔伯特(Gary Herbert)签署参议员林肯·菲尔莫尔(Lincoln Fillmore)和众议员布莱德·道(Brad M. Daw)提出的《儿童忽略罪修正案》,亦即俗称的《散养法》(Free Range Parenting Bill)。根据该法律规定,孩子无陪伴的情况下在外玩耍,或是前往公园、学校等地,父母若是提供的必要的条件和预备,将不会被以“忽略”的罪名被起诉。它是美国第一个允许甚至鼓励“散养”的法律。此修正案将于5月5日正式生效,但已赢得美国左右派的一片叫好。

为什么一个放松对孩子管制的法律,会赢得诸多好感呢?对孩子严加看管的法律,首先给家长......

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2018年04月02日 09:22

富人们致病的郊区诱惑

富人们致病的郊区诱惑
2016年美国疾病控制中心的一份报告称,美国70.7%以上成年人体重超标,缺乏应有的运动是最为关键的原因。住在郊区的人,由于开车上下班,更缺乏锻炼。
 
密歇根的加尔文学院(Calvin College)哲学教授李·哈代(Lee Hardy)多次旅居海外。作为哲学家,德国科隆那样适合行人的欧洲城市,让他漫步与遐想。路在脚下而非轮下的城市,给人人道、和谐、愉快的感觉。相对于乡村和郊区,中国城市也资源集中,设施优良,生活便利。回到北美,内城则是脏乱差的别名,高犯罪率的象征。城市中心被空心化,凋敝如中国乡村。哈代写了一本有趣的小书,叫《拥抱建筑:反思可散步的社区》。
 
美国......
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2018年03月30日 06:29

后真相时代如何甄别信息

后真相时代如何甄别信息

2016年牛津字典评选出的年度词汇为“后真相”(post-truth)。互联网和移动通信,使得假冒伪劣信息的散布和传播成本降低。触犯了红线的诈骗、谣传和假消息,仅靠一阵风式的实名制和严打,解决不了根本问题:旧有的问题,常会以新的变种卷土重来。

更多的信息消费,是法律、道德、舆论三不管的愿打愿挨。谁上当谁被鄙视,谁叫你那么好骗?心灵鸡汤和思维可乐,软硬广告和变相促销,如信息渣滓一样存在着。它们若行之有效,生产者居心不良有问题,消费防线薄弱也有问题。对于这类信息,有些人几无抗体。有的人信息消费被“朋友圈”所过滤,形成过滤泡沫(filter bubble), 朋友发什么考虑什么,别人传......

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2018年03月29日 04:54

美国的花瓶作业

美国的花瓶作业

拙文“教育的作用被高估了”在《南方周末》发表后,在读者中引起了一些反响。文中我提出学校教育应该多关注得B的学生,他们是社会未来的中坚力量。对于日渐蔓延的教育焦虑症,不知此药疗效如何?

也有人告诉我,焦虑症可能是投胎失误所致。中产家庭在津津乐道如何让孩子去美国读高中,成就了一众“美高党”。不要忘记,有人的地方就有江湖,美国基础教育,也一样“宝宝心里苦”。

跨文化生活,让我们能看到两种体系各自的短板。美国宣称学校教育被高估的声音更多。从英国移民到美国的教育家肯·罗宾逊(Ken Robinson)直截了当地说:学校教育(schooling)妨碍了......

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2018年03月24日 06:25

破解知识焦虑,远离干货综合症

破解知识焦虑,远离干货综合症

在信息过载、知识过剩的时代,学习已经不是贪多求大的过程。人脑也存在认知负荷,在解决“怎么学”之前,学习者(尤其是年轻学习者)更为困惑的是:学什么?值不值得学?值得的话,学哪个方面?处在学习资源过剩时代,为什么有那么多囤积居奇的“干货综合症”?

《过剩时代的学习》告诉......

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2018年03月18日 07:20

路人甲参赛记

路人甲参赛记

我在山区长大,爱山乐水。过去几年却在平地生活,如虎落平阳。地一平,大自然都欺负。几年前生活在俄克拉荷马,地平如镜。龙卷风一来,如入无人之境,气吞万里如虎。如今住在德克萨斯西部小城也在大平原上。好在南部野牛关有些丘陵。它们排在一起,如一队斯巴达勇士,挫了恶劣天气的锐气,使得龙卷风几过小城而不入。野牛关山上有人家,巍峨挺立于山腰,地势险要。这些山多属私人所有,我们上不去。德克萨斯私人领地远多于公共土地:有些乡间小道,前一半公有,后一半私人。冒失开车上去,往往中间会看到一道标牌:“私人领地,请勿擅闯。”遇到这种情况,只能掉头回去,否则后果自负。

......

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2018年03月13日 12:06

过剩时代的学习

过剩时代的学习
拙著《过剩时代的学习》已经在当当、京东等各地书店上架。此书是本人继《知识不是力量》、《及格主义》之后,所写的“学习三部曲”的第三本。此书和先前我上气不接下气从上海跑到北京后做的一席演讲同名。演讲反响还不错,但是也有人批评我普通话一塌糊涂。此书里您就听不到口音了。请问有多少人会用写一本书的方法,纠正自己的不足?
此书反思了信息和知识过剩时代学生学什么和如何学。书中介绍了从学校走向家庭和社区,从狭义学校教育走向“大教育”的理念,近年教育和心理学实证研究证明为有效的学习方法,和一些助力学习的常见工具,也可以说是高效学习的六项修炼。书里对比了中美两国对于......
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2018年02月28日 09:09

厌母情结下原生家庭的影响

厌母情结下原生家庭的影响

Tan, A. (2017).Where the past begins: a writer’s memoir. New York: Ecco.

《过去开始的地方:谭恩美回忆录》

谭恩美是美国一线作家。我们多以华裔作家来称呼她,她自我认同为美国作家。美国移民云集,作家来源五花八门,没人管你是华裔俄裔印裔。移民了就移民了,别拿自己见外,下面走路才顺利。至于本来就以英语写作的人,如爱尔兰作家,到这里更是如鱼得水。可是在作家自己的精神后院里,来自母国的影响就像篱笆墙的影子那么长。出身是没法改变的,能够改变的只有应对的态度。有的人为了融入移民国,对过去背景只字......

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2018年02月14日 09:11

Holiday celebrations are not a zero-sum game

Holiday celebrations are not a zero-sum game

Due to a clerical error, my birthday was wrongly recorded, resulting in some people celebrating my birthday using the date of the lunar calendar and others the date of the solar calendar. I have tried to clarify and correct this in the past. But now I am in my mostly unglamorous middle-age life, I have given up trying to correct people, since I figure I can use all the celebrations I get. They just provide an excuse for having a good time with friends and family.

This segues to another topic, one that seems to vex some Chinese: Should we embrace Western holidays or Chi......

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2018年02月13日 11:45

我们最好的传统是普世的

我们最好的传统是普世的

2018年的2月14日是“蒙灰节”(Ash Wednesday), 这是基督教斋月(Lent)的第一天。蒙灰节这一天信徒纪念耶稣在沙漠中禁食、抗拒魔鬼引诱。这一天一些教会会用棕榈叶烧成灰,在信徒额头上画十字架,提醒我们本从尘土里来,到尘土里去。这一天又是“圣瓦伦丁节”,俗称情人节。这两个节一庄一谐。更为复杂的是,这一年在中国又是大年三十前夕。在中国,土洋之争,常让过节变成文明冲突。朋友圈老伙伴们因为过谁的节一言不合还会唇枪舌剑一番。

反洋节的姿态岁岁重现,是有些人对历史不了解所致。“洋节”中,有世俗节日,如父亲节母亲节,也有宗教节日。基督教原为东方而非西方宗教。它源自近......

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2018年02月07日 12:02

老干妈西游记

老干妈西游记

去年十月份回国的时候,复旦大学陶友兰教授约了一个饭局,客人来自中山大学、复旦大学、上海外国语大学,多为翻译和比较文学界大仙级人物。十九大正在召开,到处都在讲一带一路,免不了大家就说到中国文化走出去的话题。各位教授在国内,桃李满天下,正是中国文化外译的中坚人物。我做了多年英译汉,做的是文化进口生意。在中国文化出口,或者说“走出去”上,贡献渺小。

可是最近,我也让中国文化走出去了。准确地说,是中国饮食文化。更准确地说,是老干妈。老干妈是海外华人中最出名的女人,美誉度远胜过刘晓庆、张曼玉、范冰冰。卧室没挂范冰冰章子怡挂历没关系,厨房里没老干妈,这家人大概就不是什么炎......

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2018年02月06日 08:38

学校教育的作用被高估

学校教育的作用被高估

放假期间我们去德克萨斯奥斯汀,拜访了约翰逊总统图书馆。约翰逊是职业政客,抱负甚多。肯尼迪遇刺,让他成为总统。有此平台,约翰逊积累的能量如火山喷发。他向贫困宣战,在他手下,美国有了免费医疗计划,老人从此不再担心看病无钱。

约翰逊还是“教育总统”。他当过老师,目睹了贫困学生的苦难和有色人种学生的艰难。他创办了“抢先一步”(Head Start)项目,倡导早期教育。著名早教电视节目“芝麻街” 就是在该项目资助下开始的。不让一个孩子掉队一说在小布什手下开会结果,种子却是民主党总统约翰逊所种。

约翰逊也是“民权总统”,任内促成了平权......

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2018年02月05日 12:24

两块水泥地

两块水泥地

肉食者鄙。鄙人喜吃肉。美国人喜欢吃的肉是鸡肉和牛肉。鸡肉属大众食品,老少咸宜。我们附近每平方公里鸡肉消费量几乎世界最高。出门三分钟不到,就能看到以鸡肉为主餐的福乐鸡(Chic-fil-A)、凯恩鸡(Cane’s), 还有两家专卖鸡翅的“野牛鸡翅”和“鸡翅加油站”。在鸡翅店里,人们蘸着辣味烧烤汁波旁芥末汁加勒比牛肉汁干酪大蒜汁,啃着鸡翅,喝着啤酒,看着橄榄球,无声捍卫或者享受着各自的生活方式。一般的鸡只长两个翅膀。光是这两家鸡翅店,一天消耗的鸡有多少啊!这些鸡从哪里来?是从工业农场来。工业农场亩产万斤,依然满足不了人们的胃口。特朗普上台后,中美贸易的第一个大手笔是牛肉换鸡肉:美国牛肉出......

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2018年02月03日 12:11

四大名著拼不过老干妈

有“百老汇中国第一人”之称的王洛勇,用英文朗诵《出师表》而走红中国网络。《出师表》是一代又一代中学生诵读的文言文名篇。没有想到,换个语言来呈现,仍气势恢弘。 王洛勇读的《出师表》,让人想到中国璀璨的文学遗产,可以极大地丰富世界文学宝库。中国文学外译大有可为。

然而,这种潜力还没有转化成软实力。目前中国文学的世界影响令人失望。我目前职业并非文学研究,对此也不精通,被世界文学课老师叫去做中国文学讲座, 提到的多为在中国家喻户晓的作品,而非冷僻的例子。我常提问有多少人读过《西游记》,几乎从来没人回应。问有没有人听说过,才偶尔看到一两个人怯生生地举手。

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