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2011年01月31日 01:15

朗朗是个蝙蝠侠

昨天下午天气晴好,我们去动物园,在动物园“谷仓”,看到了很多蝙蝠,这时候我想起了初中学的一篇课文来。课文里说蝙蝠,如何跟鸟儿说自己是鸟,因为有翅膀会飞,又跟野兽说自己是兽类,我记得很清楚,蝙蝠甚至还露出自己的牙齿来("showing his teeth")。这蝙蝠让我想起了钢琴演奏家朗朗来。

在中美两国元首相聚的国宴上,朗朗演奏了一首《上甘岭》插曲《我的祖国》。这首歌里有这样的歌词:“朋友来了有好酒,若是那豺狼来了,...

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2011年01月28日 12:01

关于搜狐一再侵权的声明

本人多篇文章,被搜狐摘走,一不打招呼,二不支付稿酬,有时候甚至不署名,还说是给搜狐专稿,还像模像样刊登”版权声明“, 称呼”搜狐女人频道独家原创稿件,转载请注明出处!“(如《剩女是个伪命题》),一开始我只是觉得很可笑,无可奈何。

近日来,该网站变本加厉,越来越肆无忌惮地摘取稿件,比如《培养一个平民需要三代》。该网站还将我的《好小说是一博物馆》直接用于其阅读周刊。为了避免纠纷,称来源是“东西网”。我确...

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2011年01月28日 01:15

美国大学对华“扩招” 中国学生如何选择

从前留学海外是件难事,很少人能做到。 我们那时候来美国读书,即便拿到录取通知书和奖学金,签证官还常刁难,以至于如何寻求签证都成了一门学问,叫“签经”。 这个经是新兴学科,四书五经里都找不到的。

2010年,中国已经取代印度,成为在美留学生人数最多的生源国。2009-2010学年,中国赴美学生增长近30%,在美学生近12.8万。今年1月19日,中美两国在华盛顿还发表联合声明。声明中,美方承诺对于中国学生的留学提供签证的各方面...

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2011年01月26日 13:31

听奥巴马2011国情咨文演说

刚听了奥巴马2011年的国情咨文演说(全文链接)。这种演说的英文为State of the Union Address. 是描述整个联邦(Union)基本状况(State), 基本大政方针的演说。美国很多单位都有这种总结发言,比如很多州,有State of the State Address. 一些大学,有State of the University Address. 

今年的国情总结,更多鼓励士气,让人知道美国还是一个伟大的国家。目前的美国到底是不是最伟大的国家,还是一个走向没落的老大帝国?前日一位...

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2011年01月24日 11:12

暂缓倡导中国妈妈式育儿法

暂缓倡导中国妈妈式育儿法

 美国著名艺人、电台节目主持人盖瑞森·凯勒在其招牌节目《草原之家》中,每次到了最后,都有那一句著名的:“以上新闻来自忘忧湖—— 我的家乡,这里女人强,男人帅,孩子都超过一般” (Where all the women are strong, all the men are good- looking and all the children are above-average)。我怀疑以后,人们听到这句话的时候,想到的不再是明尼苏达州大草原上那群挪威裔路德宗教徒了,而是我们的华裔。因为中国的“母老虎...

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2011年01月24日 08:51

好小说是一博物馆

好小说是一博物馆

Orhan Pamuk著,The Native and the Sentimental Novelist, Nazim Dikbas翻译,哈佛大学出版社2010年版

“年轻的时候我认真对待小说,从中学到了如何认真对待人生。”(“It was by taking novels seriously in my youth that I learned to take life seriously. ”)

-帕慕克

 李雾先生给拙译《地之国》所写导读中,抛出了一个有趣的问题:我们干吗读小说呢?在这个忙忙碌碌的时代,李先生给小说读者提供了一个实用的总结:读...

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2011年01月24日 05:46

Battle Hymn from a Tiger Cub

Battle Hymn from a Tiger Cub

Years ago, at a Chinese party, I heard of older Chinese men choosing “My Motherland” as their choice of song for Karaoke after dinner. As I heard “If friend comes, we offer wine. If a jackal comes, we greet it with a hunter’s gun”, I was thinking to myself: that was funny, such an anti-America song in the middle of this quiet American neighborhood. Yet beyond this irony I knew it was nothing...

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2011年01月23日 02:03

没有精英意识的精英

我以前读书,上的是外语系。外语系有两种人,漂亮女生,以及我们其他人。所以每天下午老师来拿信的时候,有个教授总是到我们教室里拜访一下,和漂亮女生聊聊人生、前途,以及十四行诗的韵脚。有天下午四点,漂亮女生都不在,就我和我的同学曹健勇。教授把头伸进来,看了一看,说:怪了,怎么今天这里没人?我当时还没怎么在意,但是老教授走后,老曹说:怎么,我们就不是人了?

请允许我快速换个话题。

我上次写文章抨击了国家形...

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2011年01月22日 05:13

Cook Your Way to the Chinese Mind

Cook Your Way to the Chinese Mind

 It may not be a profound truth. But I have just discovered that Chinese food (and cooking) and Chinese thinking have a lot to do with each other.

It all starts with measurement. In cooking, we Chinese don't have "1 cup", "1/4 cup", and "1 teaspoon" kind of measurement. We just say "add a little salt". Perception of "a little" is a matter of exposure (to other cooks), exchange (of experience) and...

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2011年01月21日 14:17

中国形象惨遭毁容 

最近在美国播出的中国国家形象宣传片,各界骂声一片。这种片子将在时报广场连续播放几千次,其轰炸之密集,不亚于“羊羊羊"和”脑白金“广告,这对于广场附近工作人员意志力的考验是空前的。我要是天天这么看,搞不好都会现场崩溃。看过这不到一分钟的广告后,我觉得它实际上是让中国形象毁容了,尤其是中国的艺术形象。

片子将少数一些人当作了中国的代表,选材十分狭窄。表面上看,各行各业人物都有,但都是所谓的成功人士,是精...

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2011年01月20日 12:52

管理期望值

这段时间,我们在忙着将课程管理软件Blackboard从版本8升级到9.1.  我以前的单位,用的是WebCT公司的产品Vista. Vista的功能非常强大,但是学起来比较复杂,概念上有些绕弯。后来Vista 被Blackboard收购,两家公司杂交之后,生出了Blackboard 9这种狮虎兽一般的东西。从Blackboard 8到9.1, 变化是颇大的,所以我们不敢贸然升级,而是先搞一个小组试点,这个试点小组,我们称之为开路先锋(Trailblazers). 试点当中,自然会有一些问...

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2011年01月18日 14:54

老年痴呆症自我排查

一月十八日,美国前总统里根的儿子即将发布关于其父亲的回忆录《父亲百年》(My Father at 100)。里根2004年去世,去世前大家都知道他得了老年痴呆症,但是据这部回忆录介绍,里根入住白宫的时候就已经有了”老年痴呆症“的早期迹象。看到这则消息,我联想到了Scott Adams。记得他在《呆伯特法则》这本里说过,一个脑残的猴子,喝了半打啤酒,都能把管理的工作做得八九不离十(大意)。

那么老年痴呆症的早期迹象是什么呢?美国老...

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2011年01月18日 00:40

培养一个平民需要三代

培养一个平民需要三代

 今天是马丁·路德·金日,我们放假一天。马丁·路德·金是一个民权领袖,论职业他是个牧师,可是总统日那天很少单位放假,但是马丁·路德·金日就放假,这是为什么呢?因为马丁·路德·金把人“生而平等”很大地推进了一步,使得一个人不因肤色而被人公开歧视。对于一个社会来讲,这是一个质的变化。事实上我们今天中国人之所以在美国能工作,在这个空间里能够发展,其实也是受惠于马丁·路德·金博士。他争取的民权,也包括其他的...

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2011年01月17日 04:32

译书的选择

不久前《新金融观察报》对我做过一次采访,其中问了这样的问题:“您翻译过许多优秀的作品,包括我个人十分喜爱的《河湾》。这次《转吧,这伟大的世界》先在国内获了奖,再获得了美国国家图书奖。应该说,这其中有您的功劳。您是专注于文学翻译的吗?在翻译对象的择取上有怎样的原则和方向? ”

不如借题发挥一下,利用回答这个问题的机会,讲述一下译书选择的一些体会,作为和同行的一个交流。

这几年,我稿约不断,很多是非常出...

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2011年01月17日 01:57

彪悍的关系经得起摔打

人们常说独生子女孤独。超过一个小孩是热闹,不过也有这种情形下的麻烦。我们两个小孩大部分时候相处得非常好,可是也经常吵架:“是他/她开始的。”“是她/他惹我生气的。”

我每次都头痛得很,道理都说了一箩筐,比如什么:"I don't care who started it.  Be the first to end it."  这些说法,有时候管用,有时候不管用。我为此深感受挫,感觉教子无方。

有一次去坐飞机,两个孩子在机场大巴上又在打闹,我眼睛瞪着他们,让他...

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2011年01月14日 14:45

陈家铺子

最近车子好像有些问题,方向盘打到左边的时候轰隆隆,又过几天,方向盘打到右边,也轰隆隆。我感觉不是在开车,是在开飞机。一开始我没在意,心想可能是最近头痛脖子疼,导致了幻听。过了几天声音更大,简直像在开宇宙飞船了。

这声音以前是没有得,不知什么缘故。我的猜测是老鼠钻车子什么管道里去了。前几天去院子里打扫卫生,突然竹林里飞出一只雪白的猫头鹰。怪不得家里出现了一只老鼠。我们隔壁的邻居,从去年起,用什么“老...

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2011年01月11日 14:02

粉丝见面会

几个星期前,我在巴恩斯·诺贝尔书店看书,一位女士走过来,问道:“请问你是不是南桥?”

我说是,我纳闷在这个小地方怎么会有人知道我,而且是笔名的?

她说她看我博客看了好久了,是我“粉丝”。

我差点就没说,姑娘饶命,我能有什么粉丝?

原来是我放在博客上的一张照片里,就有这个书店的背景,而她家就离书店很近,经常来,看到了觉得很巧,所以就顺藤摸瓜,知道了我和我们的一家。我们以书店会友,于是就有了这所谓的”...

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2011年01月10日 14:09

大学缩招如何?

我过去写过一篇文章,叫《知识不是力量》,说一个人仅仅有知识,但是没有见识,这知识是不会改变他们命运的,也不会给社会创造多少价值。最近这些年,我们眼睁睁看着高等教育“大白菜化”。我上大学的时候,我是我们生产队第一个大学生,上大学是很风光的事情,都需要请客祝贺。现在,是个人都大学毕业。全民高等教育的普及,究竟改变谁的命运没有?反正是没有改变“知识”的命运。这年头什么都涨价,就图书等精神产品打折。“知识...

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2011年01月08日 08:12

译者的自由

几天前,在微博上看到一个很有趣的争论:网名“哈欠猫老虎”的麦克尤恩译者在微博上称:”发现编辑改掉了我的一些用词,比如 84页倒数第六行,她潺湲地变换着姿态,该成了“徐缓”,真不舒服,意思也不对了。类似还有几处,下次我要跟编辑说,没有硬伤请不要改掉我的用词。如果重印请改回来。

这个发言引起了译者、编者和出版人的一段关于编辑自由度的争论。译者不同意编辑改动,编辑为这种改动辩护,旁观者也参与进来,讨论这种改...

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2011年01月07日 07:09

现今语文教材更缺的是营养而非情怀

现今语文教材更缺的是营养而非情怀

前几日,有一媒体朋友问我怎么看待现今教材比不过民国教材的问题。据报道,民国期间的 《开明国语课本》现在甚至卖得脱销,以至于宋石南先生在《南方都市报》上发文(民国教材胜在情怀)称是民国课本完胜当代语文课本。他说此胜,胜在“情怀”。比如尊重常识,注重生活化等。我个人的感觉是当今中小学教材问题中,更为欠缺的,不是“情怀”,而是“营养”,现有教材不能让中小学生得到足够的心智的训练。

这种营养的缺乏,首先和整个...

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